Giving from Our Poverty / Dar De Nuestra Pobreza

As a teacher for Catechesis of the Good Shepherd, I love teaching students about the gesture of Epiclesis (when the priest asks the Holy Spirit to come down upon the bread and wine to transform them into the Body and Blood of Christ). It is a time to think about how the God who created us places himself in service to our priests and with their words comes to make holy what we offer to God. We talk about how dew covers everything and that is what the Holy Spirit is doing, he is covering the altar to take the bread and wine and transforming them into Jesus. 

But dew covers EVERYTHING. The Holy Spirit isn’t limited to covering the altar. The Holy Spirit is covering all of our offerings. In every single Mass during the Eucharistic Prayer we are called to offer our very selves. That means that the Holy Spirit is at work in each and every one of us. The offering at Mass isn’t limited to the bread and wine. We offer ourselves. We offer our joys and our sorrows. We offer our struggles and our hardened hearts to be transformed by love.

Today’s reading challenges us to think about what we are actually offering. How much of ourselves do we offer at the Eucharist? It is a time to reflect on the Eucharistic prayer, to reflect on our own attention or inattention at Mass. How much of the Mass do we carry with us when we leave?

The introductory words of the Eucharistic prayer invite us to lift up our hearts. In the ancient world, the heart is considered the center of our desires, affections, and our will. When we lift up our hearts, we are offering them to God. We are giving God those most intimate parts of ourselves. We turn all our desire and affection to God. Listen closely to the Preface. It gives us the reason for our celebration and contemplates the mysteries of salvation, the incarnation of God himself in the person of Jesus Christ. In the “Holy, Holy,” we join with all of heaven and earth to give praise to God. During the “Memorial” and “Offering” sections, we remember in a deep way that we, the Church, are Christ’s body given to the world. When we remember that Jesus is present in the Eucharist, we are also giving ourselves over to be God’s love in the world today, to make God’s kingdom present on earth. We become a sacrifice of love. 

Here our reflection turns personal. If we become a sacrifice of love in the Eucharist, what exactly do we offer? Do we give like the widow offering from the core of our being, giving all that we have? Do we give like the wealthy who offer from their surplus? 

All unity, the unity of the Body of Christ, comes from God who is love. It is the Son of God, present in the here and now of the Eucharist, who teaches us how to love through his actions. May we each respond like the widow, giving from our poverty and offering our full livelihood. 

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Como profesora del Catequesis del Buen Pastor, me encanta enseñar a los alumnos el gesto de la epíclesis (cuando el sacerdote le pide al Espíritu Santo que descienda sobre el pan y el vino para transformarlos en el Cuerpo y la Sangre de Cristo). Es un momento para pensar cómo el Dios que nos creó se pone al servicio de nuestros sacerdotes y con sus palabras viene a santificar lo que ofrecemos a Dios. Hablamos de como el rocío lo cubre todo y eso es lo que está haciendo el Espíritu Santo, está cubriendo el altar para tomar el pan y el vino y transformarlos en Jesús.

Pero el rocío lo cubre TODO. El Espíritu Santo no se limita a cubrir el altar. El Espíritu Santo está cubriendo todas nuestras ofrendas. En cada Misa durante la Plegaria Eucarística estamos llamados a ofrecernos a nosotros mismos. Eso significa que el Espíritu Santo está obrando en todos y cada uno de nosotros. La ofrenda en la Misa no se limita al pan y al vino. Nos ofrecemos a nosotros mismos. Ofrecemos nuestras alegrías y nuestras tristezas. Ofrecemos nuestras luchas y nuestros corazones endurecidos para ser transformados por el amor.

La lectura de hoy nos desafía a pensar en lo que realmente estamos ofreciendo. ¿Cuánto de nosotros mismos ofrecemos en la Eucaristía? Es un momento para reflexionar sobre la Plegaria Eucarística, para reflexionar sobre nuestra propia atención o falta de atención en la Misa. ¿Cuánto de la Misa llevamos con nosotros cuando salimos?

Las palabras introductorias de la Plegaria Eucarística nos invitan a levantar el corazón. En el mundo antiguo, el corazón se consideraba el centro de nuestros deseos, afectos y voluntad. Cuando levantamos nuestros corazones, los estamos ofreciendo a Dios. Le estamos dando a Dios esas partes más íntimas de nosotros mismos. Volcamos todo nuestro deseo y afecto a Dios. Escuche atentamente el Prefacio. Nos da el motivo de nuestra celebración y contempla los misterios de la salvación, la encarnación del mismo Dios en la persona de Jesucristo. En el “Santo, Santo”, nos unimos con todo el cielo y la tierra para alabar a Dios. Durante las secciones “Memorial” y “Ofrenda”, recordamos de manera profunda que nosotros, la Iglesia, somos el cuerpo de Cristo entregado al mundo. Cuando recordamos que Jesús está presente en la Eucaristía, también nos estamos entregando para ser el amor de Dios en el mundo de hoy, para hacer presente el reino de Dios en la tierra. Nos convertimos en un sacrificio de amor.

Aquí nuestra reflexión se vuelve personal. Si nos convertimos en un sacrificio de amor en la Eucaristía, ¿qué ofrecemos exactamente? ¿Damos como la ofrenda de la viuda desde lo más profundo de nuestro ser, dando todo lo que tenemos? o ¿Damos como los ricos que ofrecen de su exceso?

Toda unidad, la unidad del Cuerpo de Cristo, proviene de Dios que es amor. Es el Hijo de Dios, presente en el aquí y ahora de la Eucaristía, quien nos enseña a amar a través de sus acciones. Que cada uno responda como la viuda, dando de nuestra pobreza y ofreciendo nuestro sustento pleno.

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Sheryl is happy to be the number 1 cheerleader and supporter for her husband, Tom who is a candidate for the Permanent Diaconate in the Diocese of Kalamazoo. They are so grateful for the opportunity to grow together in this process. Sheryl’s day job is serving her community as the principal for St. Therese Catholic School in Wayland, Michigan. Since every time she thinks she gets life all figured out, she realizes just how far she has to go, St. Rita of Cascia is her go-to Saint for intercession and help. Home includes Carlyn, a very, very goofy Golden Retriever and Lucy, our not-so-little rescue puppy. 

Feature Image Credit: Annie Sprat,