The Little Way / El Caminito

Prayer

Simplicity

Obedience to God’s will 

These principles are the foundation of St. Therese’s Little Way. In today’s Gospel, Jesus gives the Disciples insight into this truth so much a part of St. Therese’s teaching. Following God isn’t about great heroics, but a reversal of power found where the meek and humble are exalted and the wise and learned fail to understand. 

This school year it has been difficult to get my morning prayer habit back into a routine. I have a puppy who wants up well before the alarm and expects my undivided attention even before my eyes are open. There is much to do in the beginning of the school year and it is easier to get my computer out and mark a few things off my to-do list in the morning when the house is quiet. 

St. Therese reminds me not only to pray…but to keep it simple. I don’t need an elaborate routine or a huge chunk of time. Simply stopping to ask God to keep all of my work in line with his will is enough. 

God doesn’t look for grand gestures, he wants to be included in our simple, everyday moments. This year we have incorporated prayer more closely in our everyday routines at school. In the morning, before we enter the school, the students and I talk about opportunities to show mercy or kindness to another during the day before we pray the Act of Charity. We pray together before going to lunch. We have incorporated the Prayer after Eating as we take a couple of deep breaths and pray together to transition our bodies and minds from the fun and chatter of the lunchroom back to the focus of the classroom.

These simple routines with my students have led me to attach simple prayers to routine actions I take during the day. I breathe, “Come, Holy Spirit” as I turn on my computer. As I walk through the school and make sure the lights and heat are off, I ask our Blessed Mother to take care of those who inhabit this room for so much of the day. God doesn’t want grand acts from me, but to incorporate simple prayer into all I do.

I am so grateful for St. Therese and Her Little Way, a way of humility and childlike trust in our God that leads us ever closer to His will. 

Prayer

Simplicity 

Obedience to God’s will

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Oración
Sencillez
Obediencia a la voluntad de Dios

Estos principios son la base del Caminito de Santa Teresa. En el Evangelio de hoy, Jesús les da a los Discípulos una idea de esta verdad que es una parte tan importante de la enseñanza de Santa Teresita. Seguir a Dios no se trata de grandes hazañas, sino de una inversión de poder que se encuentra donde los mansos y humildes son exaltados y los sabios y eruditos no logran comprender.

Este año escolar ha sido difícil lograr que mi hábito de oración matutina vuelva a ser una rutina. Tengo un cachorro que quiere levantarse mucho antes de la alarma y espera toda mi atención incluso antes de que abra los ojos. Hay mucho que hacer al comienzo del año escolar y es más fácil sacar mi computadora y marcar algunas cosas de mi lista de cosas por hacer en la mañana cuando la casa está tranquila.

Santa Teresa me recuerda que no solo ore… sino que sea sencilla. No necesito una rutina elaborada o una gran cantidad de tiempo. Simplemente detenerme para pedirle a Dios que mantenga todo mi trabajo en línea con su voluntad es suficiente.

Dios no busca grandes gestos, quiere ser incluido en nuestros momentos sencillos y cotidianos. Este año hemos incorporado más oración en nuestras rutinas diarias en la escuela. Por la mañana, antes de entrar a la escuela, los estudiantes y yo hablamos sobre las oportunidades de mostrar misericordia o bondad a los demás durante el día y luego rezamos el Acto de Caridad. Rezamos juntos antes de ir a almorzar. Hemos incorporado la oración después de comer mientras tomamos un par de respiraciones profundas y oramos juntos para hacer la transición de nuestros cuerpos y mentes de la diversión y la charla del comedor al enfoque del salón de clases.

Estas rutinas simples con mis alumnos me han llevado a agregar oraciones simples a las acciones rutinarias que realizo durante el día. Respiro, “Ven, Espíritu Santo” mientras prendo mi computadora. Mientras camino por la escuela y viendo de que las luces y la calefacción estén apagadas, le pido a nuestra Santísima Madre que cuide de aquellos que habitan esta sala durante gran parte del día. Dios no quiere grandes actos de mí, sino que incorpore la oración simple en todo lo que hago.

Estoy muy agradecida por Santa Teresita y su Caminito, un camino de humildad y de confianza infantil en nuestro Dios que nos acerca cada vez más a Su voluntad.

Oración
Sencillez
Obediencia a la voluntad de Dios

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Sheryl is happy to be the number 1 cheerleader and supporter for her husband, Tom who is a candidate for the Permanent Diaconate in the Diocese of Kalamazoo. They are so grateful for the opportunity to grow together in this process. Sheryl’s day job is serving her community as the principal for St. Therese Catholic School in Wayland, Michigan. Since every time she thinks she gets life all figured out, she realizes just how far she has to go, St. Rita of Cascia is her go-to Saint for intercession and help. Home includes Carlyn, a very, very goofy Golden Retriever and Lucy, our not-so-little rescue puppy. 

Feature Image Credit: Tanaphong Toochinda, unsplash.com/photos/nZhHajBMDu0

Our Place / Nuestro Lugar

I know a lot of people say this, but my dad was one of the smartest men I have ever known. I will go a step further — he was one of the wisest men I ever knew. When I was a kid monkeying around at the dinner table, he would put me in my place. I deserved it. And when my wife and I got married and my parents came to visit us, my dad shocked me, asking if he could sit in the recliner. At home, he always sat in the recliner. But he knew this was my home, not his. He knew his place, too. I wish he was still alive to sit in my recliner any time he wanted.

I share this because today’s readings are all about our place. Specifically, they’re all about how we see ourselves, where we are, in our relationship with God. In the First Reading, we are nearing the end of the book of Job. He has suffered much but refused to turn from his God. And when he gets that audience with the Lord, he begins to question what has been going on. But does God give him comforting words? Far from it. To paraphrase, God asks, almost sarcastically, “Hey, where were you, Job, when I created this? Did you help when I made that?”

Job is taken aback. Is this the response to expect from a loving God? Job rightfully replies, however, “I won’t say another word.” Because Job realizes, as should we, that this is God. God, who created everything, to whom everything belongs, has chosen to reveal himself to Job. He has everything, He can do anything, but He has chosen to be with Job, and with us. He has chosen to love us. Didn’t God, after all, originally bet on Job’s faithfulness? He is in our corner, but he isn’t some simple buddy. We have to remember he is God — God! — who has chosen to create us, care about us, love us. And send us His son.

This brings us to the Gospel. Jesus has done some amazing things in Bethsaida and Capernaum and Chorazin. Why, if Tyre and Sidon, two of the most sinful places in the Old Testament, had witnessed these things, they would have repented immediately. Jesus is speaking to us here. We have seen what he did. We have heard it preached and read about it in the Gospels. What does it mean to us? How do we react? Do we repent and believe in the Gospel? Do we become disciples and try to live as Jesus wants us to live? What is our place in relationship to this Lord and Savior, and the One who sent Him?

Let’s contemplate that today. Do I know my place when it comes to God, when it comes to Jesus? Is it the right place? Do I treat our Lord as some great vending machine, “gimme this, gimme that”, or do I give him the love, the praise, and the worship deserving of the Lord of the universe, who is all good and deserving of all our love. Our Savior Jesus Christ suffered and died for us. In his name, my God, have mercy. 

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Sé que mucha gente dice esto, pero mi papá fue uno de los hombres más inteligentes que he conocido. Iré un paso más allá: fue uno de los hombres más sabios que he conocido. Cuando yo era niño haciendo el tonto en la mesa, él me ponía en mi lugar. Me lo merecía. Y cuando mi esposa y yo nos casamos y mis padres vinieron a visitarnos, mi papá me sorprendió cuando me preguntó si podía sentarse en el sillón reclinable. En casa, siempre se sentaba en el sillón reclinable. Pero él sabía que esta era mi casa, no la suya. Él también conocía su lugar. Quisiera que todavía estuviera vivo para sentarse en mi sillón reclinable cuando quisiera.

Comparto esto porque las lecturas de hoy son todas sobre nuestro lugar. Específicamente, se trata de cómo nos vemos a nosotros mismos, dónde estamos, en nuestra relación con Dios. En la Primera Lectura, nos acercamos al final del libro de Job. Ha sufrido mucho, pero se negó a apartarse de su Dios. Y cuando obtiene esa audiencia con el Señor, comienza a cuestionar lo que ha estado pasando. Pero, ¿le da Dios palabras de consuelo? Para nada. Parafraseando, Dios pregunta, casi con sarcasmo: “Oye, ¿dónde estabas, Job, cuando creé esto? ¿Me ayudaste cuando hice eso?

Job se sorprende. ¿Esta es la respuesta que se espera de un Dios amoroso? Sin embargo, Job responde correctamente: “No diré una palabra más”. Porque Job se da cuenta, al igual que nosotros, de que esto es Dios. Dios, que creó todo, a quien todo pertenece, ha elegido revelarse a Job. Él tiene todo, Él puede hacer cualquier cosa, pero ha elegido estar con Job y con nosotros. Él ha elegido amarnos. Después de todo, ¿no apostó Dios originalmente por la fidelidad de Job? Él está en nuestro rincón, pero no es un simple amigo. Tenemos que recordar que él es Dios, ¡Dios! que ha elegido crearnos, cuidarnos, amarnos, y envíanos a Su hijo.

Esto nos lleva al Evangelio. Jesús ha hecho algunas cosas asombrosas en Betsaida y Capernaum y Chorazin. Bueno, si Tiro y Sidón, dos de los lugares más pecaminosos del Antiguo Testamento, hubieran sido testigos de estas cosas, se habrían arrepentido inmediatamente. Jesús nos está hablando aquí. Hemos visto lo que hizo. Lo hemos oído predicar y lo hemos leído en los Evangelios. ¿Qué significa para nosotros? ¿Cómo reaccionamos? ¿Nos arrepentimos y creemos en el Evangelio? ¿Nos convertimos en discípulos y tratamos de vivir como Jesús quiere que vivamos? ¿Cuál es nuestro lugar en relación con este Señor y Salvador, y Aquel que lo envió?

Consideremos eso hoy. ¿Conozco mi lugar cuando se trata de Dios, cuando se trata de Jesús? ¿Es el lugar correcto? ¿Trato a nuestro Señor como una gran máquina expendedora, “dame esto, dame aquello”, o le doy el amor, la alabanza y la adoración que merece el Señor del universo, quien es todo bueno y merecedor de todo nuestro amor. Nuestro Salvador Jesucristo sufrió y murió por nosotros. En su nombre, Dios mío, ten piedad.

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Mike Karpus is a regular guy. He grew up in Michigan’s Upper Peninsula, graduated from Michigan State University and works as an editor. He is married to a Catholic school principal, raised two daughters who became Catholic school teachers at points in their careers, and now relishes his two grandchildren, including the 3-year-old who teaches him what the colors of Father’s chasubles mean. He has served on a Catholic School board, a pastoral council and a parish stewardship committee. He currently is a lector at Mass, a Knight of Columbus, Adult Faith Formation Committee member and a board member of the local Habitat for Humanity organization. But mostly he’s a regular guy.

Feature Image Credit: Milada Vigerova, unsplash.com/photos/B3wTMszErQY

In the Sight of the Angels / A la Vista de los Ángeles

I remain a parishioner at the church where I was baptized 55 years ago, meaning I have spent well over 2,000 Sunday mornings there. As a child, my mind and my eyes tended to wander, and the stained glass windows provided both entertainment and enlightenment, as they are meant to do. Later, as I struggled to quiet my small children during Mass, I whispered the stories of the saints in those same windows to them.

A favorite window depicts St. Michael casting the fallen angels out of Heaven, as today’s alternate First Reading from Revelations describes. It’s a graphic representation, even a little scary, showing the Archangel poking at skeletal creatures with his sword. Children, of course, love this.  Similarly, it is especially satisfying to call on St. Michael at the end of Mass, asking him to “thrust into Hell Satan and all the evil spirits who prowl about the world.”

Today we celebrate the Feast of the Archangels, Michael the warrior, Gabriel the messenger, and Raphael the healer. Our readings draw us into contemplation of heavenly glory, when we will see God on His throne, attended by “myriads and myriads” of angels, and where “in the sight of the angels” we will sing His praises. 

We are also directed to consider Jesus’ place in God’s glory, as “one like a son of man coming, on the clouds of heaven.” Indeed, Jesus tells Nathanael that he “will see heaven opened and the angels of God ascending and descending on the Son of Man.”

Angels are God’s attendants, and thus Jesus’ declaration to Nathanael clearly implies his own divinity, and calls to mind the Gospel passage after his temptation in the desert when angels came and ministered to him. 

The angels have always been in Heaven in the presence of God, whereas human beings have to learn to know, love, and serve Him here on Earth before being admitted to Paradise.  While today’s readings provide a glimpse of the glory that awaits us, they do not provide a road map for getting there.  Truly in these passages salvation is presented as a gift of God for which we praise Him, not something we can earn. 

Though we do not earn salvation, we are called to cooperate in it. This is where the example of Nathanael is helpful. Just before the passage in today’s Gospel, Nathanael’s friend Philip obeyed when Jesus said, “Follow me.” He then went to Nathanael and extended an invitation to him: “Come and see.”

Nathanael accepted, and although he was initially skeptical (asking Philip if anything good can come from Nazareth) he believed in Jesus after only one exchange.

We see in Nathanael an openness to relationship with Jesus and humility in putting aside his prejudices. Being himself a person “without deceit,” perhaps he is able to sense the same honesty in Philip and in Jesus himself.  We can also learn from Philip, who not only follows Jesus unquestioningly but shares the invitation with his friend.   

Today, and every day, let us be open to the invitation of Jesus, so that one day we too will sing his praises “in the sight of the angels.”

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Sigo siendo feligrés de la iglesia donde fui bautizado hace 55 años, lo que significa que he pasado allí más de 2000 domingos por la mañana. Cuando era niña, mi mente y mis ojos tendían a distraerse, y los vitrales de colores servían para entretenerme e iluminarme, como se suponía que debían hacer. Más tarde, mientras luchaba por calmar a mis niños pequeños durante la Misa, les susurré las historias de los santos en esas mismas ventanas.

Una de mis ventanas favoritas muestra a San Miguel expulsando a los ángeles caídos del cielo, como lo describe la Primera Lectura alternativa de hoy de Apocalipsis. Es una representación gráfica, incluso un poco aterradora, que muestra al Arcángel hurgando en las criaturas esqueléticas con su espada. A los niños, por supuesto, les encanta esto. Del mismo modo, es especialmente satisfactorio invocar a San Miguel al final de la Misa, pidiéndole que “arroje al infierno a Satanás y a todos los espíritus malignos que andan dispersos por el mundo”.

Hoy celebramos la Fiesta de los Arcángeles, Miguel el guerrero, Gabriel el mensajero y Rafael el sanador. Nuestras lecturas nos llevan a la contemplación de la gloria celestial, cuando veremos a Dios en Su trono, asistido por “miríadas y miríadas” de ángeles, y donde “a la vista de los ángeles” cantaremos Sus alabanzas.

También se nos indica que consideremos el lugar de Jesús en la gloria de Dios, como “a alguien semejante a un hijo de hombre,
que venía entre las nubes del cielo”. De hecho, Jesús le dice a Natanael que “verá el cielo abierto y a los ángeles de Dios ascendiendo y descendiendo sobre el Hijo del Hombre”.

Los ángeles son los asistentes de Dios y, por lo tanto, la declaración de Jesús a Natanael implica claramente su propia divinidad y recuerda el pasaje del Evangelio después de su tentación en el desierto cuando los ángeles vinieron y lo ministraron.

Los ángeles siempre han estado en el Cielo en presencia de Dios, mientras que los seres humanos tienen que aprender a conocerlo, amarlo y servirlo aquí en la Tierra antes de ser admitidos en el Paraíso. Si bien las lecturas de hoy brindan un vistazo de la gloria que nos espera, no brindan un mapa de ruta para llegar allí. Verdaderamente en estos pasajes la salvación se presenta como un regalo de Dios por el cual lo alabamos, no como algo que podamos ganar.

Aunque no ganamos la salvación, estamos llamados a cooperar en ella. Aquí es donde el ejemplo de Natanael es útil. Justo antes del pasaje del Evangelio de hoy, Felipe, el amigo de Natanael, obedeció cuando Jesús dijo: “Sígueme”. Luego fue a donde Natanael y le extendió una invitación: “Ven y ve”.

Natanael aceptó, y aunque al principio se mostró escéptico (le preguntó a Felipe si algo bueno podía salir de Nazaret) creyó en Jesús después de un solo intercambio.

Vemos en Natanael una apertura a la relación con Jesús y humildad para dejar de lado sus prejuicios. Siendo él mismo una persona “sin engaño”, quizás sea capaz de intuir la misma honestidad en Felipe y en el mismo Jesús. También podemos aprender de Felipe, quien no solo sigue a Jesús sin cuestionar sino que comparte la invitación con su amigo.

Hoy, y todos los días, estemos abiertos a la invitación de Jesús, para que un día también nosotros cantemos sus alabanzas “a la vista de los ángeles”.

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Leslie Sholly is a Catholic, Southern wife and mother of five, living in her hometown, Knoxville, Tennessee. She graduated from Georgetown University with an English major and Theology minor. She blogs at Life in Every Limb, where for 11 years she has covered all kinds of topics, more recently focusing on the intersection of faith, politics, and social justice.

Feature Image Credit: https://pixabay.com/photos/church-stained-glass-window-941403/

God Knows Best / Dios Sabe Mejor

This week, we are making a brief run through the Book of Job. The excerpts that we receive at Mass may seem a bit confusing out of context. It’s helpful to get the context of the other chapters of Job, too. At the beginning of the saga, Satan was allowed to test Job, thinking that if what he loves is taken away, he will no longer be the most righteous man on earth: “But now put forth your hand . . . and surely he will blaspheme you to your face” (Job 1:11). God allows Satan to go ahead. We know throughout the book that God has done this, but we never really know why He chose to let Satan have so much freedom. He could have simply told him he was wrong and left it there.

Most of the remaining chapters consist of Job’s three friends trying to convince him that he has been afflicted because either he or his family have sinned. Job maintains his innocence, and says that while he recognizes God’s authority, he does not understand His actions and needs an explanation. Job is right, but his friends are persistent.

When God finally answers, this is how it begins: “Who is this that darkens counsel with words of ignorance? Gird up your loins now like a man; I will question you, and you tell me the answers! Where were you when I founded the earth? Tell me, if you have understanding” (Job 38:1–4). God then gives his résumé, so to speak, and Job is dumbfounded.

Where we come in today, Job is acknowledging that God vindicates the righteous, but at the same time has the right to act as He wills without condescending to our desires. “Even though I were right, I could not answer him, but should rather beg for what was due me. . . . I could not believe that he would hearken to my words” (Job 9:15–16). The Psalmist echoes this desperate begging in our Responsorial Psalm.

Job is speaking profound wisdom, taken in the context of the entire book. When we think about it, by the end of this story, God doesn’t really give Job a satisfying explanation. Instead, He argues that because of His sovereign power, providence, and justice, He is surely right and does not need to explain the things that He does.

This might seem arrogant, and it would be if God were not 100 percent right. In reality, God’s ways are unfathomable, and we can receive explanations as to why He runs the universe the way He does, but these are often incomplete. The ultimate answer to Job comes in the form of the Paschal Mystery, but even then, it does not quite explain why Job had to suffer in just the way that he did. Drawing from Job’s wisdom, we can begin to see that this is not the point. It might be nice to have the explanation for every suffering, but God shows us that regardless of the specifics, we ought to trust in His providence. He knows best, and He is in control. It is for us to be humble, knowing that in the end all will be revealed. 

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Esta semana, estamos haciendo un breve repaso por el Libro de Job. Los párafos que leimos en la Misa pueden parecer un poco confusos fuera del contexto. También es útil obtener el contexto de los otros capítulos de Job. Al comienzo de la saga, a Satanás se le permitió probar a Job, pensando que si le quitan lo que ama, ya no será el hombre más justo de la tierra: “Pero hazle sentir un poco el peso de tu mano… y verás cómo te maldice en tu propia cara” (Job 1:11). Dios permite que Satanás siga adelante. Sabemos a lo largo del libro que Dios ha hecho esto, pero nunca sabemos realmente por qué eligió dejar que Satanás tuviera tanta libertad. Podría simplemente haberle dicho que estaba equivocado y dejarlo ahí.

La mayoría de los capítulos restantes consisten en los tres amigos de Job tratando de convencerlo de que haya sido afligido porque él o su familia hayan pecado. Job mantiene su inocencia y dice que si bien reconoce la autoridad de Dios, no comprende sus acciones y necesita una explicación. Job tiene razón, pero sus amigos son persistentes.

Cuando Dios finalmente responde, así es como comienza: “¿Quién es este que oscurece el consejo con palabras sin conocimiento? Ciñe ahora tus lomos como un hombre, y Yo te preguntaré, y tú me instruirás. ¿Dónde estabas tú cuando Yo echaba los cimientos de la tierra?
melo, si tienes inteligencia.” (Job 38, 1–4). Entonces Dios le da su currículum, por así decirlo, y Job se queda estupefacto.

Donde entramos hoy, Job está reconociendo que Dios vindica a los justos, pero al mismo tiempo tiene el derecho de actuar como Él quiere sin condescender a nuestros deseos. “Aunque yo tuviera razón, no me quedaría otro remedio que implorar su misericordia. Si yo lo citara a juicio y él compareciera, no creo que atendiera a mis razones” (Job 9,15–16). El salmista se hace eco de esta súplica desesperada en nuestro Salmo Responsorial.

Job está hablando de sabiduría profunda, tomada en el contexto de todo el libro. Cuando lo pensamos, al final de esta historia, Dios realmente no le da a Job una explicación satisfactoria. En cambio, Él argumenta que debido a Su poder soberano, providencia y justicia, ciertamente tiene razón y no necesita explicar las cosas que hace.

Esto puede parecer arrogante, y lo sería si Dios no estuviera 100 por ciento en lo correcto. En realidad, los caminos de Dios son insondables, y podemos recibir explicaciones de por qué Él dirige el universo de la manera que lo hace, pero a menudo son incompletas. La respuesta definitiva a Job viene en la forma del Misterio Pascual, pero aun así, no explica del todo por qué Job tuvo que sufrir de la forma en que lo hizo. Partiendo de la sabiduría de Job, podemos comenzar a ver que ese no es el punto. Puede ser bueno tener la explicación de cada sufrimiento, pero Dios nos muestra que, independientemente de los detalles, debemos confiar en Su providencia. Él sabe mejor, y Él tiene el control. Nos corresponde ser humildes, sabiendo que al final todo se revelará.

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David Dashiell is a freelance author and editor in Nashville, Tennessee. He has a master’s degree in theology from Franciscan University, and is the editor of the anthology Ever Ancient, Ever New: Why Younger Generations Are Embracing Traditional Catholicism.

Feature Image Credit: Benjamin Voros, unsplash.com/photos/phIFdC6lA4E

Are You Resolutely Determined?/ ¿Eres Decididamente Resuelto?

Did you read today’s Gospel? And if so, have you ever been resolutely determined? Do you know what was waiting for Jesus in Jerusalem?

In your heart you do know, it was the cross. Let’s put ourselves in his place and ask ourselves if we were facing what he was facing could we continue that journey? He not only had to face the cross but the agony in the garden, the scourging at the pillar, carrying his cross and being nailed to the tree. Look at your crucifix and ask yourself could you or I go through all that knowing that it was part of our future and something that we really needed to do. Jesus said yes to the Father. There is no greater love than that! He not only did it for His Father but, He did it for us! To save us!

Sometimes we get used to seeing him on the cross and we lose some of the understanding of what he actually did. I am always reminded of what was happening in the movie, The Passion of the Christ. Since that movie came out, several Protestants have said to me that they now have a better understanding of suffering and why Catholics make it a part of our faith practice.

Have you ever thought that the Lord was asking you to do something that you really didn’t want to do? Chances are if that is true, it’s probably what he wants you to do. But you say, there is no way that I could do something like that! Well humanly it probably would be impossible, but with God’s help anything is possible. Remind yourself who he picked in the beginning to do his work. It was a ragtag bunch that never dreamed what they were about to do. The power of Pentecost came over them and they went about the world sharing the good news. God gave them the power and the authority to do many supernatural things. Once they were filled with the Holy Spirit nothing could stop them.

Now, is this the same Holy Spirit that raised Jesus from the dead? Of course it is! It’s the same Spirit we received at baptism. The Spirit has not changed in the last 2000 years. I think it might be time for us to go deeper and closer to this Holy Spirit so that the next time the Lord asks us to do something impossible we can say with confidence, “Ok, Lord show me the way”!

Serving with Joy!

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¿Leíste el evangelio de hoy? Y si es así, ¿alguna vez ha estado decididamente resuelto? ¿Sabes lo que le esperaba a Jesús en Jerusalén?
En tu corazón sí lo sabes, fue la cruz. Pongámonos en su lugar y preguntémonos si estábamos frente a lo que él enfrentaba ¿podríamos continuar ese camino? No solo tuvo que enfrentar la cruz sino la agonía en el huerto, la flagelación en el pilar, llevar su cruz y ser clavado al madero. Mire su crucifijo y pregúntate si tú o yo podríamos pasar por todo eso sabiendo que era parte de nuestro futuro y algo que realmente necesitábamos hacer. Jesús dijo sí al Padre. ¡No hay amor más grande que ese! ¡Él no solo lo hizo por Su Padre, sino que lo hizo por nosotros! ¡Para salvarnos!

A veces nos acostumbramos a verlo en la cruz y perdemos parte de la comprensión de lo que realmente hizo. Siempre recuerdo lo que estaba pasando en la película La Pasión de Cristo. Desde que salió esa película, varios protestantes me han dicho que ahora tienen una mejor comprensión del sufrimiento y por qué los católicos lo tenemos como parte de la práctica de nuestra fe.

¿Alguna vez has pensado que el Señor te estaba pidiendo hacer algo que realmente no querías hacer? Lo más probable es que si eso es cierto, es porque él quiere que lo hagas. Pero dices, ¡no hay forma de que pueda hacer algo así! Bueno humanamente probablemente sería imposible, pero con la ayuda de Dios todo es posible. Recuerda a quién escogió al principio para hacer su trabajo. Era un grupo heterogéneo que nunca soñó lo que estaba a punto de hacer. El poder de Pentecostés cayó sobre ellos y anduvieron por el mundo predicando la buena nueva. Dios les dio el poder y la autoridad para hacer muchas cosas sobrenaturales. Una vez que estaban llenos del Espíritu Santo, nada podía detenerlos.

Ahora, ¿es este el mismo Espíritu Santo que resucitó a Jesús de entre los muertos? ¡Por supuesto que sí! Es el mismo Espíritu que recibimos en el bautismo. El Espíritu no ha cambiado en los últimos 2000 años. Creo que podría ser el momento de que profundicemos y nos acerquemos más a este Espíritu Santo para que la próxima vez que el Señor nos pida que hagamos algo imposible, podamos decir con confianza: “¡Está bien, Señor, muéstrame el camino!”.

¡Serviendo con Alegría!

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Deacon Dan Schneider is a retired general manager of industrial distributors. He and his wife Vicki have been married for over 50 years. They are the parents of eight children and thirty grandchildren. He has a degree in Family Life Education from Spring Arbor University. He was ordained a Permanent Deacon in 2002.  He has a passion for working with engaged and married couples and his main ministry has been preparing couples for marriage.

Featured Image Credit: Yannick Pulver, unsplash.com/photos/FAU2NI1Uixg

Like Little Children / Como Niños Pequeños

The readings today describe the beginning of Job’s trials and a lesson for the apostles.

God points Job out to Satan. Job is shown as a faithful servant even when all is taken from him, he blesses the name of the Lord.

In the Gospel, the disciples argued about being the greatest. Jesus knew the intention of their hearts. He invited them to be the least, illustrating His point by placing a child by His side. Jesus challenged them to receive the child in His name and in turn receive the Father, the one who sent Him.

A child is the embodiment of the powerless who own nothing and cannot survive without consistent care. Jesus came into the world as a most beloved infant, not as the greatest or most powerful. Jesus served by teaching about God’s kingdom. He performed miracles. Jesus healed many. He, the Son of Man, came to serve and give His life as a ransom for many.

Jesus did not claim to be the greatest. He did not claim to be a King. He came as the sacrifice for those who believe so that they can be with Him in heaven. 

Help me to remember Lord, that I am not to be the greatest. Allow me to interact with and respect all people as Your servant. Help me to be an example of your Son’s teachings within each situation I encounter today. Amen.

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Las lecturas de hoy describen el comienzo de las pruebas de Job y una lección para los apóstoles.

Dios le señala a Job a Satanás. Job se muestra como un siervo fiel aún cuando todo le es arrebatado, bendice el nombre del Señor.

En el Evangelio, los discípulos discutían sobre ser los más grandes. Jesús conocía la intención de sus corazones. Los invitó a ser los más pequeños, ilustrando Su punto al colocar a un niño a Su lado. Jesús los desafió a recibir al niño en Su nombre y a su vez recibir al Padre, al que lo envió.

Un niño es la encarnación de los impotentes que no poseen nada y no pueden sobrevivir sin el cuidado constante. Jesús vino al mundo como un bebé muy amado, no como el más grande o el más poderoso. Jesús sirvió enseñando sobre el reino de Dios. Hizo milagros. Jesús sanó a muchos. Él, el Hijo del Hombre, vino para servir y dar Su vida para rescatar a muchos.

Jesús no afirmó ser el más grande. No pretendió ser un rey. Él vino como el sacrificio por aquellos que creen para que puedan estar con Él en el cielo.

Ayúdame a recordar Señor, que no debo ser el más grande. Permíteme interactuar y respetar a todas las personas como Tu servidor. Ayúdame a ser un ejemplo de las enseñanzas de tu Hijo en cada situación que enfrento hoy. Amén.

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Beth Price is part of the customer care team at Diocesan. She is a Secular Franciscan (OFS) and a practicing spiritual director. Beth shares smiles, prayers, laughter, a listening ear and her heart with all of creation. Reach her here bprice@diocesan.com.

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Storing Treasure in Heaven / Ahorrando el Tesoro en el Cielo

“Though our Lord Jesus Christ was rich, he became poor, so that by his poverty you might become rich.”

Particularly in this generation’s society, we tend to center ourselves around instant gratification. Tempted by the allure of the newest modern trends that money can buy us on Amazon with a  click of the mouse. Yet most are afraid or ignorant of what to expect after death. Today’s reading advises us of the Heavenly treasures that we can expect only if we are not first distracted by false riches we may be exposed to here on Earth. Food, material possessions and earthly comforts are temporary, whereas reliance on Christ provides for eternal salvation. Those who by worldly standards are considered first today will be last tomorrow in Christ’s second coming. 

As Christians, we must ask ourselves if we take the time to tend to those most in need. We must live in service to each other. This entails not only almsgiving to the poor, but counseling spiritually to those dearest in our lives: our family and loved ones. We are to care for others just as God cares for us. 

1 Timothy states that there are specific virtues as a man of God one must strive for: righteousness, devotion, faith, love, patience, and gentleness. “Compete well for the faith. Lay hold of eternal life.” We must recall the big picture, that as Christians we have the blessing to spend eternity in the presence of God’s great love, if we so choose to emulate that love in the short time we have here on Earth. This is best demonstrated by the love Christ displays for us, poor sinners, by dying on the cross. Instead of seeking comfort and security we are called to depend on God always, following His example of love.

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“Jesucristo, siendo rico, se hizo pobre, para enriquecernos con su pobreza.”

Particularmente en la sociedad de esta generación, tendemos a centrarnos en la gratificación instantánea. Tentado por el encanto de las últimas tendencias modernas que el dinero puede comprarnos en Amazon con un clic del mouse. Sin embargo, la mayoría tiene miedo o ignora qué esperan después de la muerte. La lectura de hoy nos informa sobre los tesoros celestiales que podemos esperar solo si no nos distraen primero las falsas riquezas a las que podemos estar expuestos aquí en la tierra. La comida, las posesiones materiales y las comodidades terrenales son temporales, mientras que la confianza en Cristo proporciona la salvación eterna. Aquellos que según los estándares mundanos son considerados los primeros hoy, serán los últimos mañana en la segunda venida de Cristo.

Como cristianos, debemos preguntarnos si nos tomamos el tiempo para atender a los más necesitados. Debemos vivir al servicio de los demás. Esto implica no solo dar limosna a los pobres, sino aconsejar espiritualmente a los más queridos en nuestras vidas: nuestra familia y seres queridos. Debemos cuidar a los demás tal como Dios se preocupa por nosotros.

1 Timoteo declara que hay virtudes específicas por las que uno debe esforzarse como hombre de Dios: justicia, devoción, fe, amor, paciencia y mansedumbre. “Lucha en el noble combate de la fe, conquista la vida eterna”. Debemos recordar el panorama general, que como cristianos tenemos la bendición de pasar la eternidad en la presencia del gran amor de Dios, si así elegimos emular ese amor en el poco tiempo que tenemos aquí en la tierra. Esto se demuestra mejor por el amor que Cristo muestra por nosotros, pobres pecadores, al morir en la cruz. En lugar de buscar consuelo y seguridad, estamos llamados a depender siempre de Dios, siguiendo su ejemplo de amor.

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Dr. Alexis Dallara-Marsh is a board-certified neurologist who practices in Bergen County, NJ. She is a wife to her best friend, Akeem, and a mother of two little ones on Earth and two others in heaven above.

Feature Image Credit: Stacey Gabrielle Koenitz Rozells, unsplash.com/photos/kSY5T6js2KE

In Every Age, O Lord / Por Todas las Edades, Señor

We have officially started fall, one of my favorite times of the year. I love the cooler weather, the need for a sweater in the mornings and the evenings. I am a teacher so it is a time of getting back into routine and nurturing our school community. 

But today’s reading from Ecclesiastes doesn’t pull any punches. The things of earth are temporary. Whether we are young and full of vigor or getting on in years and wondering where our energy has gone, (Did I really argue with my Mom about going to bed at 9 pm?) we are only passing through a season of life. We need only look at the changing leaves to remember that seasons change. 

When we build our lives on the things of this world, we become dependent on consistency, on a desire to control the sameness in our life. It gives us a sense of power and control. A sense of control that is an illusion.

Today’s readings offer us the opportunity to pause and reflect. We are reminded that what is happening around us is just a season and it will change. Our emotions and reactions to the world are fickle but God is not. When we can accept the seasons with grace and the confidence that “God’s got this”, we can say with the Psalmist, “In every age, O Lord, you have been our refuge.” 

Regardless of what personal season you are experiencing today, take a moment to take refuge in God. The peace and love found there doesn’t change with the seasons. 

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Hemos comenzado oficialmente el otoño, una de mis temporadas favoritas. Me encanta el clima más fresco, la necesidad de ponerme un suéter por la mañana y por la noche. Soy maestra, y es un momento para volver a la rutina y nutrir a nuestra comunidad escolar.

Pero la lectura de hoy de Eclesiastés no llama mucho la atención. Las cosas de la tierra son temporales. Ya sea que seamos jóvenes y llenos de vigor o que estemos ya avanzados de edad y nos preguntemos dónde se ha ido nuestra energía (¿De verdad discutía con mi mamá acerca de irme a la cama a las 9:00pm?), solo estamos pasando por una temporada de la vida. Solo tenemos que mirar las hojas secas para recordar que las temporadas cambian.

Cuando construimos nuestras vidas sobre las cosas de este mundo, nos volvemos dependientes de la coherencia, del deseo de controlar la igualdad en nuestra vida. Nos da una sensación de poder y control, una sensación de control que es una ilusión.

Las lecturas de hoy nos ofrecen la oportunidad de pausar y reflexionar. Se nos recuerda que lo que sucede a nuestro alrededor es solo una temporada y cambiará. Nuestras emociones y reacciones al mundo son volubles, pero Dios no lo es. Cuando podemos aceptar las estaciones con gracia y la confianza de que “Dios tiene esto”, podemos decir con el salmista: “Tu eres, Señor, nuestro refugio” por todas las edades.

Independientemente de la temporada personal que estés experimentando hoy, tómate un momento para refugiarte en Dios. La paz y el amor que se encuentran allí no cambian con las temporadas.

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Sheryl is happy to be the number 1 cheerleader and supporter for her husband, Tom who is a candidate for the Permanent Diaconate in the Diocese of Kalamazoo. They are so grateful for the opportunity to grow together in this process. Sheryl’s day job is serving her community as the principal for St. Therese Catholic School in Wayland, Michigan. Since every time she thinks she gets life all figured out, she realizes just how far she has to go, St. Rita of Cascia is her go-to Saint for intercession and help. Home includes Carlyn, a very, very goofy Golden Retriever and Lucy, our not-so-little rescue puppy. 

Feature Image Credit: Chris Lawton, unsplash.com/photos/5IHz5WhosQE

But Who Do You Say That I Am? / Y Ustedes, ¿Quién Dicen Que Soy Yo?

Jesus was “praying in solitude” but the “disciples were with him.” This draws an interesting picture and an insight into Jesus’ Heart. He is alone but not alone. He needs to pray to the Father in solitude. It is this connection with the Father that keeps him focused on his mission. It is this lifting up of his human heart to the Father that allows him to know and do the Father’s will, which is his very “bread,” as he says elsewhere (Jn 4:34).

But he cannot always get away from everyone in order to be physically alone, so sometimes the disciples were able to observe him praying (which is why we know it happened). What must this have looked like? And what must the Apostles have thought when he looks at them immediately after this prayer and asks them two questions that he asks us as well: Who do others say that I am? But who do YOU say that I am?

Much has been said about Jesus in the 2000 years since he was crucified and rose from the dead. Some of it has drawn us to appreciate the magnificence of his preaching, the generosity of his life, the humility of his demeanor, or the prodigal love of his Heart. Some of it has focused on chipping away at the veracity of the Gospels, suggesting they are mythologized tales intended simply to encapsulate a universal truth. Some of it has been written to draw us into greater devotion to aspects of Jesus’ life and mission and to surrender our own lives to him.

These are things that others say about who Jesus is.

The pivotal question is: What is TRUE about Jesus? The next immediate question is whether we profess that truth about Jesus fully in our hearts and minds and lives.

We can take the answer of Peter – “the Christ of God” – but we must make sure we also accept all that the answer implies. If Jesus IS the Anointed One of God, then we must also profess Him to be the Master, the Light of the world, the Good Shepherd and the Gate, the True Vine, the Way and the Truth and the Life, the Lord of the Universe, the Source of all Holiness, the Redeemer of all Mankind, Incarnate Love, God the Son, the Living Bread come down from Heaven, Fulfillment of every prophesy, the One by Whose stripes we are healed, the Crucified One, the Pierced One, the Risen One, the Bridegroom of the Church, the Eternal High Priest, the Just Judge, the One Who Makes All Things New, and more.  

And if Jesus is all these things and more (and he is, and you surely believe it to be true because you are reading this), then what is our right and just response?

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Jesús estaba “orando en soledad” pero los “discípulos estaban con él”. Esto dibuja una imagen interesante y una visión del Corazón de Jesús. Está solo pero no solo. Necesita orar al Padre en soledad. Esta conexión con el Padre es lo que lo mantiene enfocado en su misión. Esta elevación de su corazón humano al Padre es lo que le permite conocer y hacer la voluntad del Padre, que es su mismo “pan”, como dice en otro lugar (Jn 4,34).

Pero no siempre puede alejarse de todos para estar físicamente solo, por lo que a veces los discípulos pudieron observarlo orar (por eso sabemos que sucedió). ¿Cómo debe haber sido esto? Y qué habrán pensado los Apóstoles cuando les mira inmediatamente después de esta oración y les hace dos preguntas que también nos hace a nosotros: ¿Quién dice la gente que soy yo? Y USTEDES, ¿quién dicen que soy yo?

Mucho se ha dicho acerca de Jesús durante los 2000 años desde que fue crucificado y resucitó de entre los muertos. Algo de ello nos ha llevado a apreciar la magnificencia de su predicación, la generosidad de su vida, la humildad de su conducta o el amor pródigo de su Corazón. Parte de él se ha centrado en socavar la veracidad de los Evangelios, lo que sugiere que son cuentos mitificados destinados simplemente a encapsular una verdad universal. Parte de él ha sido escrito para llevarnos a una mayor devoción a aspectos de la vida y misión de Jesús y para entregarle nuestras propias vidas.

Estas son cosas que otros dicen acerca de quién es Jesús.

La pregunta fundamental es: ¿Qué es VERDADERO acerca de Jesús? La siguiente pregunta inmediata es si profesamos esa verdad acerca de Jesús plenamente en nuestros corazones, mentes y vidas.

Podemos tomar la respuesta de Pedro – “el Cristo de Dios” – pero debemos asegurarnos de que también aceptamos todo lo que implica la respuesta. Si Jesús ES el Ungido de Dios, entonces también debemos profesarlo como el Maestro, la Luz del mundo, el Buen Pastor y la Puerta, la Vid Verdadera, el Camino y la Verdad y la Vida, el Señor del Universo, Fuente de toda Santidad, Redentor de toda la Humanidad, Amor Encarnado, Dios Hijo, Pan Vivo bajado del Cielo, Cumplimiento de todas las profecías, Aquel por cuyas llagas somos curados, el Crucificado, el Traspasado, el Resucitado, el Esposo de la Iglesia, el Eterno Sumo Sacerdote, el Juez Justo, el que hace nueva todas las cosas, y más.

Y si Jesús es todas estas cosas y más (y lo es, y seguramente crees que es verdad porque estás leyendo esto), entonces, ¿cuál es nuestra respuesta correcta y justa?

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Kathryn Mulderink, MA, is married to Robert, Station Manager for Holy Family Radio. Together they have seven children (including Father Rob), and four grandchildren. She is President of the local community of Secular Discalced Carmelites and has published five books and many articles. Over the last 30 years, she has worked as a teacher, headmistress, catechist, Pastoral Associate, and DRE, and as a writer and voice talent for Catholic Radio. Currently, she serves the Church by writing and speaking, and by collaborating with various parishes and to lead others to encounter Christ and engage their faith. Her website is www.KathrynTherese.com

Feature Image Credit: Cande Sosa, cathopic.com/photo/15304-invocacion-de-los-santos

You Will Show Me The Path To Life / Me Enseñarás el Camino a la Vida

Recently I spent an hour with one of my dear friends. The room was quiet as we spoke together. Now in her eighties, she is no longer able to walk about freely and falls are frequent. She told me that her memory is going, making it difficult to carry on a conversation for very long since the topic quickly vanishes from her mind.

Together we gazed out of her large window at the beautiful trees that grew in the front yard. With a sigh we both realized that Jesus was beginning to take her into the wilderness of his Heart, that place of unknowing where we all are eventually invited to restfully trust in him as he leads us to glory.

But as it is written:

‘What eye has not seen, and ear has not heard,
    and what has not entered the human heart,
    what God has prepared for those who love him’” (1 Corinthians 2:9 NABRE).

Questions about life’s meaninglessness, about the way in which our days pass like vapor, about how all that we do and accomplish seems to vanish without a trace as we age, these burden not just the heart of Qoheleth in today’s First Reading, but at certain points in our lives these questions haunt us too. I once heard that the book of Ecclesiastes identifies the question to which the whole of Revelation is the answer. In this quickly changing world, all that our life has been seems to slip through our fingers, and our heart longs for life, true life, life that is a treasure that neither moth nor rust can destroy.

“You will show me the path to life,
    abounding joy in your presence,
    the delights at your right hand forever” (Psalm 16:11).

Both Paul in his First Letter to the Corinthians and the Psalmist see life as a great river rushing toward a goal prepared for us by God where we will find joy and delight at his right hand forever. How different is this message from the distressing observations of Ecclesiastes in our First Reading today:

“One generation passes and another comes,
but the world forever stays.
The sun rises and the sun goes down;
then it presses on to the place where it rises.
Blowing now toward the south, then toward the north,
the wind turns again and again, resuming its rounds.
All rivers go to the sea,
yet never does the sea become full.
To the place where they go,
the rivers keep on going” (Eccl 1:4-7).

There is something cyclical in this description of continual, unending, “coming and going” of things. In this reading there is no sense of the enduring, of divine gift and guidance and mission, of an end which has been ordained for all things by God. Instead, the more things change, as the saying goes, the more things stay the same, endlessly repeating to seemingly no purpose.

Today many experience life in this way. Not being grounded in the fertile soil of God’s action and love, much of what constitutes activity in our world seems to have no real meaning. I believe that during the pandemic many began to feel this way. The tasks they had been doing in their jobs were now no longer satisfying to them, no longer seemed purposeful, no longer worth devoting their whole life to. They began to seek something more meaningful to do with their careers. 

It is ultimately only God who truly defines us and the purpose of our lives, their unending purpose. 

This discouraged sigh of Qoheleth whose voice we hear in Ecclesiastes may escape also now and then from your heart. However, Saint Paul encourages you not to give in to this sense of futility and hopelessness. Instead, take on Paul’s own strength, faith, and hope when he cries out, “I am confident of this, that the one who began a good work in you will continue to complete it until the day of Christ Jesus” (Phil 1:6 NABRE). 

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Recientemente pasé una hora con uno de mis amigas queridas. El salón era silencioso mientras conversamos juntos. Ahora que tiene ochenta años, ya no puede caminar libremente y se cae frecuentemente. Me dijo que está perdiendo la memoria, ya que se le dificulta mantener una conversación por mucho tiempo porque el tema desaparece rápidamente de su mente.

Juntos miramos por la ventana grande a los hermosos árboles que crecían en el jardín de enfrente. Con un suspiro, ambos nos dimos cuenta de que Jesús estaba comenzando a llevarla al desierto de su Corazón, ese lugar del desconocimiento donde finalmente todos estamos invitados a confiar tranquilamente en él mientras nos conduce a la gloria.

“Sin embargo, como está escrito:
Ningún ojo ha visto, ningún oído ha escuchado,
ninguna mente humana ha concebido,
lo que Dios ha preparado para quienes lo aman’” (1 Corintios 2:9).

Las preguntas sobre el sinsentido de la vida, sobre la forma en que nuestros días pasan como el vapor, sobre cómo todo lo que hacemos y logramos parece desvanecerse sin dejar rastro a medida que envejecemos, estas preguntas no solo agobian el corazón de Qohelet en la Primera Lectura de hoy, sino durante ciertos puntos en nuestras vidas estas preguntas también nos persiguen a nosotros. Una vez escuché que el libro de Eclesiastés identifica la pregunta a la cual todo el Apocalipsis es la respuesta. En este mundo que cambia rápidamente, todo lo que ha sido nuestra vida parece escurrirse entre nuestros dedos, y nuestro corazón anhela la vida, la vida verdadera, la vida que es un tesoro que ni la polilla ni el óxido pueden destruir.

“Me has dado a conocer la senda de la vida;
me llenarás de alegría en tu presencia,
y de dicha eterna a tu derecha” (Salmo 16:11).

Tanto Pablo en su Primera Carta a los Corintios como el Salmista ven la vida como un gran río que se precipita hacia una meta preparada por Dios para nosotros donde encontraremos gozo y deleite a su diestra para siempre. Cuán diferente es este mensaje de las angustiosas observaciones de Eclesiastés en nuestra Primera Lectura de hoy:

“Pasa una generación y viene otra,
pero la tierra permanece siempre.
El sol sale y se pone;
corre y llega a su lugar,
de dónde vuelve a salir.
Sopla el viento hacia el sur y gira luego hacia el norte,
y dando vueltas y más vueltas, vuelve siempre a girar.
Todos los ríos van al mar, pero el mar nunca se llena;
regresan al punto de donde vinieron
y de nuevo vuelven a correr” (Ecl 1:4-7).

Hay algo cíclico en esta descripción del continuo, interminable, “ir y venir” de las cosas. En esta lectura no hay sentido de perdurabilidad, de don divino, de guía y de misión, de un fin que ha sido ordenado por Dios para todas las cosas. En cambio, cuanto más cambian las cosas, como dice el refrán, más cosas permanecen igual, repitiéndose sin cesar aparentemente sin ningún propósito.

Hoy muchos experimentan la vida de esta manera. Al no estar arraigado en la tierra fértil de la acción y el amor de Dios, mucho de lo que constituye la actividad en nuestro mundo parece no tener un significado real. Yo creo que durante la pandemia muchos empezaron a sentirse así. Las tareas que habían estado haciendo en sus trabajos ahora ya no les satisfacían, ya no parecían tener un propósito, ya no valía la pena dedicar toda su vida a eso. Comenzaron a buscar algo más significativo que hacer con sus carreras.

En última instancia, es solo Dios quien verdaderamente nos define y el propósito de nuestras vidas, su propósito sin fin.

Este suspiro desanimado de Qohelet cuya voz escuchamos en Eclesiastés puede escapar también de vez en cuando de tu corazón. Sin embargo, san Pablo los anima a no ceder a este sentimiento de futilidad y desesperanza. En lugar de eso, toma la fuerza, la fe y la esperanza de Pablo cuando clama: “Estoy convencido de esto: el que comenzó tan buena obra en ustedes la irá perfeccionando hasta el día de Cristo Jesús” (Filipenses 1,6).

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Sr. Kathryn J. HermesKathryn James Hermes, FSP, is the author of the newly released title: Reclaim Regret: How God Heals Life’s Disappointments, by Pauline Books and Media. An author and spiritual mentor, she offers spiritual accompaniment for the contemporary Christian’s journey towards spiritual growth and inner healing. She is the director of My Sisters, where people can find spiritual accompaniment from the Daughters of St. Paul on their journey. Website: www.touchingthesunrise.com Public Facebook Group: https://www.facebook.com/groups/srkathrynhermes/ For monthly spiritual journaling guides, weekly podcasts and over 50 conferences and retreat programs join my Patreon community: https://www.patreon.com/srkathryn.

Feature Image Credit: Negative Space, www.pexels.com/photo/silhouette-of-dandelion-behind-sun-167838/

Jesus is Always Passing By / Jesús Siempre Está Pasando Cerca Nuestro

“As Jesus passed by, he saw a man named Matthew. He said to him, ‘Follow me.’”

Jesus is where we are. Whether we are living a holy life, struggling with temptations inundating us like a hurricane, or lost in the mire of vice or sin, Jesus is always passing by.

Jesus is not passing by intent on avoiding us. He is passing by in order to see us, to show us that we are seen with the eyes of respect and love. Jesus sees us, as we most deeply are. He delights in us, for he has made all things good.

There are many reasons why I want to avoid your gaze, Jesus. I don’t feel worthy. I don’t know how to respond to you. I’m afraid. But here you are, passing by, seeing me as you saw Matthew.

I can imagine Matthew with either an arrogant gaze—by which he defended himself from the hatred of his fellow countrymen—or a defensive, sullen, withdrawn attitude as he isolated himself from their disdain. Jesus looked into Matthew’s eyes, eyes that had known only rejection from others, and for the first time Matthew knew that someone truly saw him. Someone had seen his wounds, his fears, his desires, his folly, his sin, and his potential.

You saw him, Lord Jesus, and you called him by name and you invited him to live in your presence. You wanted him to be both your disciple and your apostle. In following you, Matthew was to embark on the adventure of metanoia and mission, to proclaim your glory to the world. In fact, he did both immediately.

“And [Matthew] got up and followed him. While he was at table in his house, many tax collectors and sinners came and sat with Jesus and his disciples.”

The rich young man had walked away sad, unable to really give himself over to the following of Christ. Matthew, on the other hand, jumped up, immediately corresponding to the grace of his call. To the one who had really seen him—who did not consider simply that he had betrayed his people by extorting their money and overcharging their taxes—to this Lord and Master he entrusted his whole life.

This one loving look of the Savior that expressed a commitment to his dignity and a willingness to care about him, changed his life forever. 

Pope Francis in his peace message published on December 17, 2021, invited us to have the eyes of Christ for each other. He called it the “culture of care.” 

“The culture of care calls for a common, supportive and inclusive commitment to protecting and promoting the dignity and good of all, a willingness to show care and compassion, to work for reconciliation and healing, and to advance mutual respect and acceptance…. May we never yield to the temptation to disregard others, especially those in greatest need, and to look the other way; instead, may we strive daily, in concrete and practical ways, to form a community composed of brothers and sisters who accept and care for one another.”

When I am hurt or angry, I have to admit my eyes are not caring. My gaze can be arrogant or withdrawn or sullen. Jesus’s gaze alone restores to us the joy of life, the kind of happiness that radiates from our soul through our eyes. When you see a person perfectly at peace or someone who spends a lot of time in prayer, you can see that radiance, that happiness. Their eyes have a depth to them that cannot be fathomed.

Allow Jesus today to see you as he passes you by. He is there to call you again and again to follow him. When you have followed him, turn then to cast eyes of concern and respect and acceptance on your brothers and sisters. For it may be that they will only know the gaze of the Lord through your eyes, and his gentle compassion through your words.

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Al pasar “Jesús vio a un hombre llamado Mateo, sentado a su mesa de recaudador de impuestos, y le dijo: ‘Sígueme’”.

Jesús se encuentra donde nos encontramos nosotros. Ya sea que estemos viviendo una vida santa, luchando con las tentaciones que nos inundan como un huracán, o perdidos en el lodo del vicio o del pecado, Jesús siempre está pasando cerca nuestro.

Jesús no pasa de largo con la intención de evitarnos. Pasa para vernos, para mostrarnos que somos vistos con los ojos del respeto y del amor. Jesús nos ve en lo más profundo de nuestro ser. Él se deleita en nosotros, porque él ha hecho todas las cosas buenas.

Hay muchas razones por las que quiero evitar tu mirada, Jesús. No me siento digno. No se como responderte. Tengo miedo. Pero aquí estás, pasando, viéndome como viste a Mateo.

Me imagino a Mateo con una mirada arrogante —con la que se defendía del odio de sus compatriotas— o con una actitud defensiva, hosca, retraída, aislándose de su desdén. Jesús miró a los ojos de Mateo, ojos que solo habían conocido el rechazo de los demás, y por primera vez Mateo supo que alguien realmente lo estaba viendo. Alguien había visto sus heridas, sus miedos, sus deseos, su locura, su pecado y su potencial.

Tú lo viste, Señor Jesús, y lo llamaste por su nombre y lo invitaste a vivir en tu presencia. Querías que fuera tanto tu discípulo como tu apóstol. Siguiéndote, Mateo iba a emprender la aventura de un cambio profundo y de la misión, para proclamar tu gloria al mundo. De hecho, hizo ambas cosas inmediatamente.

Y “[Mateo] se levantó y lo siguió. Después, cuando estaba a la mesa en casa de Mateo, muchos publicanos y pecadores se sentaron también a comer con Jesús y sus discípulos.”

El joven rico se había marchado triste, incapaz de entregarse realmente al seguimiento de Cristo. Mateo, en cambio, se levantó de un salto, correspondiendo inmediatamente a la gracia de su llamada, a quien realmente lo había visto, que no consideraba simplemente que había traicionado a su pueblo extorsionando su dinero y cobrando en exceso sus impuestos, a este Señor y Maestro le encomendó toda su vida.

Esta mirada amorosa del Salvador que expresó un compromiso con su dignidad y una disponabilidad de cuidarlo, cambió su vida para siempre.

El Papa Francisco en su mensaje de paz publicado el 17 de diciembre de 2021, nos invitó a tener los ojos de Cristo los unos para los otros. Lo llamó la “cultura del cuidado”.

La cultura del cuidado, como compromiso común, solidario y participativo para proteger y promover la dignidad y el bien de todos, como una disposición al cuidado, a la atención, a la compasión, a la reconciliación y a la recuperación, al respeto y a la aceptación mutuos…No cedamos a la tentación de desinteresarnos de los demás, especialmente de los más débiles; no nos acostumbremos a desviar la mirada, sino comprometámonos cada día concretamente para ‘formar una comunidad compuesta de hermanos que se acogen recíprocamente y se preocupan los unos de los otros’.”

Cuando estoy herido o enojado, tengo que admitir que mis ojos no contienen compasión. Mi mirada puede ser arrogante o retraída o hosca. Sólo la mirada de Jesús nos devuelve la alegría de vivir, la felicidad que irradia de nuestra alma a través de nuestros ojos. Cuando ves a una persona perfectamente en paz o a alguien que pasa mucho tiempo en oración, puedes ver ese resplandor, esa felicidad. Sus ojos tienen una profundidad que no se puede comprender.

Permita que Jesús hoy te vea cuando pase cerca tuyo. Él está allí para llamarte una y otra vez para que lo sigas. Cuando lo hayas seguido, vuélve a mirar con preocupación, respeto y aceptación a tus hermanos y hermanas. Porque puede ser que sólo conozcan la mirada del Señor a través de tus ojos, y su dulce compasión a través de tus palabras.

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Sr. Kathryn J. HermesKathryn James Hermes, FSP, is the author of the newly released title: Reclaim Regret: How God Heals Life’s Disappointments, by Pauline Books and Media. An author and spiritual mentor, she offers spiritual accompaniment for the contemporary Christian’s journey towards spiritual growth and inner healing. She is the director of My Sisters, where people can find spiritual accompaniment from the Daughters of St. Paul on their journey. Website: www.touchingthesunrise.com Public Facebook Group: https://www.facebook.com/groups/srkathrynhermes/ For monthly spiritual journaling guides, weekly podcasts and over 50 conferences and retreat programs join my Patreon community: https://www.patreon.com/srkathryn.

Feature Image Credit: Wilfredo Mendoza, www.cathopic.com/photo/3748-jesus-te-espera-con-brazos-abiertos

Seekers of the Word / Buscadores de la Palabra

Each week, hopefully each day for many of us, we hear the words of Scripture. This can be at Mass, within a Bible study, spiritual reading, even a post-it note on your mirror. We have the incredible good fortune to be able to surround ourselves, visually and audibly, with Scripture. We have apps, audio books, websites, access to printed Bibles, pen, paper and many near-empty journals. 

These are incredibly abundant blessings that so many throughout history have not received. Think about the early Christians who passed on the faith by word of mouth, secret meetings and liturgies for fear of persecution. Think of the countries where Catholicism was considered traitorous at various points in history. Think about the places in the world today where Christianity is still unwelcome and where it is potentially dangerous to have a Bible in your home. 

We are able to have an abundance of Scripture in our lives. What happens when we experience abundance? Unfortunately, because of our fallen nature, abundance can easily give way to indifference and even neglect. We are to be hearers of the Word, but do we seek out opportunities to hear at all?

Jesus tells us today that those who hear the Word and act upon it are His mother and His brothers. Jesus is inviting His followers into such a close and intimate relationship with this interaction. Jesus is saying, “I don’t want you to just know about me. I don’t want you to think I have nice things to say, to talk about me at dinner parties as this guy I heard one time. I don’t want to be your acquaintance, or even friend. I want you in my life as my mother is in my life.” 

While not everyone has an ideal relationship with their earthly mother, we can all have an ideal relationship with our heavenly mother. Jesus is inviting us to become little Mary’s in the world. We do this by hearing His Word and acting upon it. What better summary could a person give to Mary’s life than that? She heard the Word and, full of confidence and trust in her God, acted upon it. She cooperated with it and in doing so, she bore Christ for the salvation of the world. 

This is what we are being invited into today. In hearing the Word of Jesus and acting upon it, we bring Christ forth into the world. We allow Him to work in us and through us to be made manifest in what we say and do. 

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Cada semana, y capáz cada día para muchos de nosotros, escuchamos las palabras de las Escrituras. Esto puede ser durante la Misa, dentro de un estudio bíblico, en lectura espiritual, o incluso una nota adhesiva en su espejo. Tenemos la increíble suerte de poder rodearnos, visual y audiblemente, con las Escrituras. Tenemos aplicaciones, audiolibros, sitios web, acceso a Biblias impresas, lápiz, papel y muchos diarios casi vacíos.

Estas son bendiciones increíblemente abundantes que muchos a lo largo de la historia no han recibido. Piensa en los primeros cristianos que transmitían la fe de boca en boca, reuniones y liturgias secretas por temor a la persecución. Piensa en los países donde el catolicismo fue considerado traidor en varios momentos de la historia. Piensa en los lugares del mundo actual donde el cristianismo aún no es bienvenido y donde es potencialmente peligroso tener una Biblia en su hogar.

Somos capaces de tener las Escrituras en nuestras vidas en abundancia. ¿Qué sucede cuando experimentamos la abundancia? Desafortunadamente, debido a nuestra naturaleza caída, la abundancia fácilmente puede dar paso a la indiferencia e incluso al descuido. Debemos oír la Palabra, pero ¿buscamos oportunidades para escucharla?

Jesús nos dice hoy que aquellos que escuchan la Palabra y la ponen en práctica son Su madre y Sus hermanos. Jesús está invitando a sus seguidores a una relación muy cercana e íntima con esta interacción. Jesús está diciendo: “No quiero que solo sepas de mí. No quiero que pienses que tengo cosas buenas que decir, que hables de mí en la cena como un tipo del que oí hablar una vez. No quiero ser tu conocido, ni siquiera tu amigo. Te quiero en mi vida como mi madre está en mi vida”.

Si bien no todos tienen una relación ideal con su madre terrenal, todos podemos tener una relación ideal con nuestra madre celestial. Jesús nos invita a convertirnos en otras Marías en el mundo. Hacemos esto al escuchar Su Palabra y ponerla en práctica. Eso es la mejor resumen de la vida de María. Ella escuchó la Palabra y, llena de confianza y seguridad en su Dios, lo puso en práctica. Ella cooperó con él y, al hacerlo, dio a luz a Cristo para la salvación del mundo.

Esto es la invitación de hoy. Al escuchar la Palabra de Jesús y ponerla en práctica, traemos a Cristo al mundo. Permitimos que Él obre en nosotros y a través de nosotros se manifieste en lo que decimos y hacemos.

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Kate Taliaferro is an Air Force wife and mother. She is blessed to be able to homeschool, bake bread and fold endless piles of laundry. When not planning a school day, writing a blog post or cooking pasta, Kate can be found curled up with a book or working with some kind of fiber craft. Kate blogs at DailyGraces.net.

Feature Image Credit: Oladimeji Ajegbile, www.pexels.com/photo/a-man-reading-indoor-2325729/