God’s Initiative / La Iniciativa de Dios

Today’s readings are full of deference to God in a particularly interesting way. “He sets up walls and ramparts to protect us”. “Open up the gates to let in a nation that is just”. “A nation of firm purpose you keep in peace”. “He humbles those in high places, and the lofty city he brings down”. “The Lord is God, and he has given us light”. “Everyone who listens to these words of mine and acts on them will be like a wise man who built his house on rock” (Isa. 26:1–3, 5; Ps. 118:27; Matt. 7:24).

Notice something with these verses. God is the one taking the initiative. The Lord is the one who sets up the walls and ramparts, opens the gates, lets in the just nation, keeps the nation in peace, humbles those in high places, brings down the lofty city, gives light, and speaks the words to which we must listen. By human appearances, this is probably not what seems to be the case. The Israelites probably erected a great many walls and ramparts, opened many gates, and defended cities from attack, but the reality is that God was the one responsible for all of it.

In fact, God does not simply deserve the credit for all of these good things, He is the origin and guarantor of them. Without God’s help, the Israelites never could have done all of the amazing things they did, from the Exodus on through the Davidic Kingdom. Without God’s providence, any endeavors would have ended prematurely or never would have started to begin with. As Jesus implies in the Gospel, without God first giving His words to us, we would not know what to do at all. Without Him, we can do nothing.

A closer look at these verses shows an underlying attitude of receptivity to God’s will. To say that God has done and does all these things indicates an understanding that it is God who makes everything possible, who allows every success and every victory. In keeping with that truth, the Israelites prayed for God’s help whenever possible, and when they received His grace they tried to follow where it led. He set up the walls, and they dwelt in the city. He opened the gates, and they entered. He enlightened, and they understood.

Jesus advocates this same attitude of receptivity. If we are to hear the words of Christ and do them, then we must be attentive enough to listen to them. This is the step between hearing and doing: listening and internalizing with receptive attention. We can do this both with the words, as we hear in the Gospel, and with acts, as we notice in our other readings. Ultimately, this receptivity is an acknowledgment of the truth about reality. God has created all things and constantly guides them to their proper purpose. It is for us to seek out His purpose in creating and governing the world and to adapt our ways to His, making our decisions on earth as they would be made in heaven.

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Las lecturas de hoy están llenas de deferencia a Dios de una manera particularmente interesante. “ha puesto el Señor, para salvar[nos], murallas y baluartes”. “Abran las puertas para que entre el pueblo justo”. “[El pueblo] de ánimo firme para conservar la paz”. “[É]l doblegó a los que habitaban en la altura; a la ciudad excelsa la humilló”. “Que el Señor, nuestro Dios, nos ilumine”. “El que escucha estas palabras mías y las pone en práctica, se parece a un hombre prudente, que edificó su casa sobre roca” (Isa 26,1–3, 5; Sal 118,27; Mat 7,24).

Dense cuenta de algo en estos versículos. Dios es el que toma la iniciativa. El Señor es quien levanta los muros y baluartes, abre las puertas, deja entrar a la nación justa, mantiene en paz a la nación, humilla a los que están en las alturas, derriba la ciudad encumbrada, da luz y pronuncia las palabras que debemos escuchar. Por apariencias humanas, esto probablemente no sea lo que parece ser el caso. Los israelitas probablemente erigieron muchos muros y baluartes, abrieron muchas puertas y defendieron las ciudades de los ataques, pero la realidad es que Dios fue el responsable de todo.

De hecho, Dios no solamente merece el crédito por todas estas cosas buenas, Él es el origen y garante de ellas. Sin la ayuda de Dios, los israelitas nunca hubieran podido hacer todas las cosas asombrosas que hicieron, desde el Éxodo hasta el Reino Davídico. Sin la providencia de Dios, cualquier esfuerzo hubiera terminado prematuramente o nunca hubiera comenzado. Como implica Jesús en el Evangelio, sin que Dios nos diera primero sus palabras, no tendríamos idea qué hacer. Sin Él, no podemos hacer nada.

Si miramos más de cerca a estos versículos vemos al fondo una actitud de receptividad a la voluntad de Dios. Decir que Dios ha hecho y hace todas estas cosas indica una comprensión de que es Dios quien hace todo posible, quien permite todo éxito y toda victoria. De acuerdo con esa verdad, los israelitas oraron por la ayuda de Dios cada vez que les fue posible, y cuando recibieron Su gracia, trataron de seguirla por donde sea que los llevaba. Él levantó los muros, y habitaron en la ciudad. Él  abrió las puertas y entraron. Él iluminó, y ellos entendieron.

Jesús nos anima a tener esta misma actitud de receptividad. Si vamos a escuchar las palabras de Cristo y ponerlas en práctica, debemos estar atentos para escucharlas. Este es el paso entre escuchar y hacer: escuchar e interiorizar con atención receptiva. Podemos hacer esto tanto con las palabras, como escuchamos en el Evangelio, como con los hechos, como notamos en las otras lecturas. En última instancia, esta receptividad es un reconocimiento de la verdad sobre la realidad. Dios ha creado todas las cosas y las guía constantemente a su propósito apropiado. Nos corresponde a nosotros buscar Su propósito al crear y gobernar el mundo y adaptar nuestros caminos a los Suyos, tomando nuestras decisiones en la tierra como se tomarían en el cielo.

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David Dashiell is a freelance author and editor in Nashville, Tennessee. He has a master’s degree in theology from Franciscan University, and is the editor of the anthology Ever Ancient, Ever New: Why Younger Generations Are Embracing Traditional Catholicism.

Feature Image Credit: ray807, cathopic.com/photo/6233-the-sun-sets

A Blueprint for Discipleship / Un Plan Para el Discipulado

We are a family of eight, so we typically drive for vacations or to visit family. When preparing for such a trip, I usually have two primary concerns that everything else flows from: how many pairs of underwear does everyone need and do I have enough car snacks to keep everyone happy? We always bring home food because I overpacked the snacks. 

While reading today’s Gospel passage, I have to wonder at all the women who thought they had packed enough food to keep their little circle of people content. You can only pack for what you expect to need, and I don’t think anyone expected to be out with Jesus for three days. 

Can you imagine? Three days so focused on what Jesus had to say that you didn’t leave to restock supplies? Three days of steady preaching, teaching, and healing. These people literally dropped everything to sit at Jesus’ feet. While perhaps Jesus isn’t asking us to drop all the plans we have and sit in adoration for three days straight, I think there is much we can learn from the attitude of the crowd. 

They stayed with Jesus. As long as He had something to say, they kept listening. As He moved along the shore and even up to a mountain, they followed. At the sight of His miracles, they praised God. When they were in need, they didn’t grumble among themselves. Rather, they sat down and waited obediently on the Lord to provide for their needs. Isn’t this the life of a Christian disciple? It’s like a blueprint for discipleship in a few simple phrases. 

To remain with Jesus is:

  • To listen
  • To follow
  • To praise
  • To wait in obedience

For many of us, we might be really good at one or two of these things. But I would bet there is at least one that you immediately recognize as an area for growth. Start a conversation with Jesus today about how He is inviting you this Advent season to grow closer to Him. Perhaps you are being invited to periods of silence. Perhaps you are facing a challenge and it is difficult to offer praise to God in the midst of the struggle. Whatever it may be, ask Jesus to reveal to you how He would like you to grow in discipleship and holiness through the journey of Advent.

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Somos una familia de ocho personas, por lo que normalmente viajamos en carro durante las vacaciones o para visitar a la familia. Cuando me preparo para un viaje, generalmente tengo dos preocupaciones principales de las que fluye todo lo demás: ¿cuántos pares de ropa interior necesitan todos y si tengo suficientes refrigerios en el carro para mantener a todos felices? Siempre traemos comida a casa porque empaqué demasiados refrigerios.

Mientras leo el pasaje del Evangelio de hoy, tengo que preguntarme si todas las mujeres pensaron que habían empacado suficiente comida para mantener contento a su pequeño círculo de personas. Solo empacas lo que esperas necesitar, y no creo que nadie esperaba estar con Jesús durante tres días.

¿Puedes imaginarlo? ¿Tres días tan concentrado en lo que Jesús tenía que decir que nadie se fue a surtir su canasta? Tres días de constante predicación, enseñanza y sanidad. Estas personas literalmente dejaron todo para sentarse a los pies de Jesús. Lo más seguro es que Jesús no nos esté pidiendo abandonar todos los planes que tenemos y nos sentemos en adoración durante tres días seguidos, pero creo que podemos aprender mucho de la actitud de la multitud.

Se quedaron con Jesús. Mientras tenía algo que decir, seguían escuchando. Mientras se movía a lo largo de la costa e incluso hasta una montaña, ellos lo siguieron. Al ver sus milagros, alabaron a Dios. Cuando tenían necesidad, no se quejaban entre ellos. Más bien, se sentaron y esperaron obedientemente que el Señor proveyera sus necesidades. ¿No es esta la vida de un discípulo cristiano? Es como un modelo para el discipulado en unas frases simples.

Permanecer con Jesús es:

  • Escuchar
  • Seguir
  • Alabar
  • Esperar en obediencia

Para muchos de nosotros, podríamos ser realmente buenos en una o dos de estas cosas. Pero supongo que hay al menos uno que reconoces de inmediato como un área de crecimiento. Inicie una conversación con Jesús hoy sobre cómo te está invitando en esta temporada de Adviento a acercarse más a Él. Quizás te está invitando a períodos de silencio. Tal vez estás enfrentando un reto y es difícil ofrecer alabanza a Dios en medio de la batalla. Sea lo que sea, pídele a Jesús que te revele cómo le gustaría que crecieras en el discipulado y la santidad a lo largo del camino del Adviento.

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Kate Taliaferro is an Air Force wife and mother. She is blessed to be able to homeschool, bake bread and fold endless piles of laundry. When not planning a school day, writing a blog post or cooking pasta, Kate can be found curled up with a book or working with some kind of fiber craft. Kate blogs at DailyGraces.net.

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The Cow and The Bear / La Vaca y el Oso

Well, here we are. The first week of Advent. I feel as though the years go by too quickly the older I get, yet each Advent humbly reminds me that I am still a child. In fact, I very much wanted to be the child depicted in the first reading. I yearned for the peace and hope of unity, when “the cow and the bear are neighbors and together their young shall rest”. It all sounds like such a relief from our fears and the horrors that sometimes happen. To know that we are in God’s hands and completely and utterly safe is so comforting. 

As I begin this Advent season, I am reminded once again of how the Lord offers that safety to each one of us as long as we put complete trust in him. Which sounds kind of crazy to any of us who have been hurt by others (trust me, I get it) but we cannot put human limits on the Lord because he is so much better and greater than we could ever fathom. 

It also reminds me that this reading is a prophecy, not just a nice story. Phase 1 is complete and we are living the reality that Jesus Christ is our Savior. We live in the reality that Jesus will come again and bring complete peace to the world. So I ask today that you meditate on the first reading and identify what pulls at your heart. Which part of the passage makes you wish it were already true? Then pray for it to become a reality in your life. Whatever it is, the Lord is already prepared to offer it to you. You just have to ask.

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Ya llegamos a la primera semana de Adviento. Siento que los años pasan demasiado rápido a medida que voy envejeciendo, pero cada Adviento me recuerda humildemente que todavía soy una niña. De hecho, tenía muchas ganas de ser el niño representado en la primera lectura. Anhelé la paz y la esperanza de la unidad, cuando “La vaca pastará con la osa y sus crías vivirán juntas”. Todo suena como un gran alivio de nuestros miedos y los horrores que a veces suceden. Saber que estamos en las manos de Dios y completamente seguros es muy reconfortante.

Al comenzar esta temporada de Adviento, recuerdo una vez más cómo el Señor ofrece esa seguridad a cada uno de nosotros, siempre y cuando tengamos plena confianza en Él. Lo que suena un poco loco para cualquiera de nosotros que haya sido lastimado por otros (créame, lo entiendo), pero no podemos poner límites humanos al Señor porque Él es mucho mejor y más grande de lo que jamás podríamos imaginar.

También me recuerda que esta lectura es una profecía, no solo una bonita historia. La Fase 1 está completa y estamos viviendo la realidad de que Jesucristo es nuestro Salvador. Vivimos en la realidad de que Jesús vendrá de nuevo y traerá la paz completa al mundo. Así que hoy te pido que medites en la primera lectura e identifiques lo que te toca al corazón. ¿Qué parte del pasaje te hace desear que ya fuera cierto? Luego ore para que se convierta en una realidad en su vida. Sea lo que sea, el Señor ya está preparado para ofrecértela. Sólo tienes que pedírselo.

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Veronica Alvarado is a born and raised Texan currently living in Pennsylvania. Since graduating from Texas A&M University, Veronica has published various Catholic articles in bulletins, newspapers, e-newsletters, and blogs. She continued sharing her faith after graduation as a web content strategist and digital project manager. Today, she continues this mission in her current role as communications director and project manager for Pentecost Today USA, a Catholic Charismatic Renewal organization in Pittsburgh. 


No Shortage of Christ This Christmas / Cristo No Hará Falta esta Navidad

Yesterday the verses of O Come, O Come Emmanuel were a welcome massage for my heart. Hearing the name of God-with-us cracks open our hearts to receive the light, the Light of the World.

The invitation of this morning’s liturgy redirects our attention from commercial revelations to divine revelation. We almost catch our breath as we hear the nations cry out, “Come, let us climb the Lord’s mountain….” The Lord’s mountain will be seen as the highest mountain, according to the vision of the prophet Isaiah, speaking of the final age. Worship of the true God will be so conspicuous that it will be known to all people. The Kingdom established by the Messiah will be so attractive that all people will willingly lay aside the violence at hand to kneel before others in service: “They shall beat their swords into plowshares and their spears into pruning hooks.”

This “mountain” envisioned by Isaiah is presented to us by today’s Gospel reading as a Person, a man with two hands and two feet. The One who doesn’t wait for us to climb the mountain but who instead comes to us who are poor, wretched, made up of a billion needs, and dependent. Jesus says to us, as he said to the centurion in Capernaum who appealed to him for his servant who was paralyzed, “I will come [to you] and heal you.” 

As Christians we can hold onto this sure promise even in the midst of the storms we live in: Christ has come. Jesus the Christ is here with us today. Christ will come again. Any tumultuous situation we might be facing cannot rob us of the grace we’ve been given, the grace freely bestowed on us in Christ by the Father.

Take heart, my friends, from the simple words of the centurion in today’s Gospel. A simple, clear, humble statement: “Lord, my servant is suffering.” Jesus immediately responds: “I will come and cure him.”

Lord, I am old and worry about my life. I will save you. 

Lord, I am exhausted and suffering. I will come and cure you.

Lord, my children are far from you and from me. I will come and cure them.

Lord, I don’t know where to turn. I will come and hold you.

Lord, I feel alone and depressed. I will come and sit with you.

In the midst of all the struggles, trials and tribulations both in the world and in our lives, we must look to the Lord himself this Christmas, to the God who became man, who walks among us even today, even now. We must turn to the Lord, more than any other resource,  to hear the Advent-Christmas promise: I will come. I have come. I will come again. There will be no shortage of Christ this Christmas.

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Ayer los versículos de “Ven, O Ven Emmanuel” fueron un bienvenido masaje para mi corazón. Escuchar el nombre de Dios-con-nosotros abre nuestros corazones para recibir la luz, la Luz del Mundo.

La invitación de la liturgia de esta mañana redirige nuestra atención de las revelaciones comerciales a la revelación divina. Podemos respirar de nuevo cuando escuchamos a las naciones clamar: “Vengan, subamos al monte del Señor…”. El monte del Señor será visto como el monte más alto, según la visión del profeta Isaías, hablando de los últimos tiempos. La adoración del Dios verdadero será tan conspicua que será conocida por todas las personas. El Reino establecido por el Mesías será tan atractivo que todas las personas voluntariamente dejarán de lado la violencia para arrodillarse ante otros en servicio: “De las espadas forjarán arados  y de las lanzas, podaderas”.

Este “monte” imaginada por Isaías se nos presenta en la lectura del Evangelio de hoy como una Persona, un hombre con dos manos y dos pies. Aquel que no espera a que nosotros subamos al monte sino que viene a nosotros que somos pobres, miserables, hechos de mil millones de necesidades y dependientes de él. Jesús nos dice, como le dijo al centurión en Cafarnaúm que le suplicaba por su siervo que era paralítico: “Voy a curarlo”.

Como cristianos podemos aferrarnos a esta promesa segura incluso en medio de las tormentas en las que vivimos: Cristo ha venido. Jesucristo está aquí con nosotros hoy. Cristo vendrá de nuevo. Cualquier situación tumultuosa que podamos enfrentar no puede robarnos la gracia que se nos ha dado, la gracia que el Padre nos ha otorgado gratuitamente en Cristo.

Anímense, amigos míos, al oír las sencillas palabras del centurión en el Evangelio de hoy. Una declaración sencilla, clara y humilde: “Señor, tengo en mi casa un criado que está en cama, paralítico, y sufre mucho”. Jesús responde inmediatamente: “Voy a curarlo”.

Señor, soy viejo y me preocupo por mi vida. Voy a salvarte.

Señor, estoy exhausto y sufriendo. Voy a curarte.

Señor, mis hijos están lejos de ti y de mí. Voy a curarlos.

Señor, no sé a dónde acudir. Voy a abrazarte.

Señor, me siento solo y deprimido. Voy a sentarme contigo.

En medio de todas las luchas, pruebas y tribulaciones tanto en el mundo como en nuestras vidas, debemos mirar al Señor mismo esta Navidad, al Dios que se hizo hombre, que todavía camina entre nosotros ahora, el día de hoy. Debemos acudir al Señor, más que a cualquier otro recurso, para escuchar la promesa de Adviento y Navidad: Yo vendré. He venido. Vendré de nuevo. No faltará Cristo esta Navidad.

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Sr. Kathryn J. Hermes

Sr. Kathryn James Hermes, FSP, is an author and offers online evangelization as well as spiritual formation for people on their journey of spiritual transformation and inner healing. Website: www.touchingthesunrise.com My Books: https://touchingthesunrise.com/books/
Public Facebook Group: https://www.facebook.com/groups/srkathrynhermes/ HeartWork Spiritual Formation Group: https://touchingthesunrise.com/heartwork/

Feature Image Credit: Myriam Zilles, unsplash.com/photos/VCD30upyhc8

Strength in Weakness / Fuerza en la Debilidad

Here we are at the beginning of one of the most beautiful liturgical seasons, the season that anticipates the word becoming flesh and dwelling among us. I don’t know about you, but it is typically at the start of a new season that I try to give my spiritual life a little boost. I typically try to settle on one or two things that I will do to draw closer to the Lord. Then inevitably, two or three days in I am reminded of my weakness and failures.

I think we all have moments like these in our lives. We want to do our best and become better people and we think we can do it all on our own. I suppose this is why even the secular world tries to get us to better ourselves with things like New Years resolutions. But if we are honest with ourselves, that candy bar is looking mighty fine by January 2nd and our weakness tends to prevail.

What if the problem all along is that we were relying too much on ourselves and on our own strength? We do it time and again, don’t we? The mental games we play when we think this has never worked in the past but this time it’s going to be different because I will train more, study harder, pray on my knees, etc.

Many people are not aware that Advent, like Lent, is a penitential season where we are supposed to sacrifice and do penance so that our hearts can be ready for the coming of Jesus. So here we are again. We sit down and make a list of how WE are going to make this Advent something truly special. How WE are going to rise above temptation and break bad habits. How WE are going to pray at least one rosary a day and not fall asleep half way through it.

Again, I think the problem is our approach. This Advent season, instead of relying on myself and my own strength, I am going to try to take a page right out of the book of Isaiah where today’s first reading comes from. This entire passage is about realizing the utter weakness that we have to grapple with on a daily basis, confronting it, being honest about it, and falling to our knees with God and begging for him to be our light, our guide, our good shepherd.

I encourage you during this Advent season to print today’s first reading and hang it up somewhere. Then when the reality of your own weakness creeps in, you can pray the words of the prophet, “Yet, O LORD, you are our father; we are the clay and you the potter: we are all the work of your hands.” God surely knows we are weak, but he is the one that makes us strong!

From all of us here at Diocesan, God bless!

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Estamos aquí al comienzo de uno de los tiempos litúrgicos más hermosos, el tiempo que anticipa la palabra que se hace carne y habita entre nosotros. No sé ustedes, pero es típicamente al comienzo de una nueva temporada cuando trato de darle un pequeño impulso a mi vida espiritual. Por lo general, trato de escoger una o dos cosas que haré para acercarme al Señor. Luego, inevitablemente, dos o tres días después me acuerdo de mis debilidades y mis fracasos.

Creo que todos tenemos momentos como estos en nuestras vidas. Queremos dar lo mejor de nosotros y convertirnos en mejores personas y creemos que podemos hacer todo solos. Supongo que es por eso que incluso el mundo secular trata de hacernos mejorar con cosas como las resoluciones de Año Nuevo. Pero si somos honestos con nosotros mismos, esa barra de chocolate suena muy rico el día 2 de enero y nuestra debilidad tiende a prevalecer.

¿Y si el problema desde el principio es que confiamos demasiado en nosotros mismos y en nuestras propias fuerzas? Lo hacemos una y otra vez, ¿no? Los juegos mentales que hacemos cuando pensamos que esto nunca funcionó en el pasado, pero esta vez será diferente porque entrenaré más, estudiaré más, rezaré de rodillas, etc.

Muchas personas no son conscientes de que el Adviento, como la Cuaresma, es una temporada penitencial en el que se supone que debemos sacrificarnos y hacer penitencia para que nuestros corazones estén listos para la venida de Jesús. Así que aquí nos encontramos de nuevo. Nos sentamos y hacemos una lista de cómo NOSOTROS vamos a hacer de este Adviento algo verdaderamente especial. Cómo NOSOTROS vamos a superar la tentación y romper los malos hábitos. Cómo NOSOTROS vamos a rezar por lo menos un rosario al día y no quedarnos dormidos a la mitad.

Una vez más, creo que el problema es nuestro enfoque. Esta temporada de Adviento, en lugar de confiar en mí mismo y en mis propias fuerzas, voy a tratar de tomar una página del libro de Isaías de donde proviene la primera lectura de hoy. El pasaje entero se trata de darnos cuenta de la absoluta debilidad con la que tenemos que lidiar a diario, confrontarla, ser honestos al respecto, y caernos de rodillas ante Dios y rogar que sea nuestra luz, nuestra guía, y nuestro buen pastor.

Los animo durante esta temporada de Adviento a imprimir la primera lectura de hoy y colgarla en algún lugar. En los momentos cuando la realidad de tu propia debilidad se apodere de ti, puedes orar las palabras del profeta: “Sin embargo, oh SEÑOR, tú eres nuestro padre; nosotros el barro y tú el alfarero: obra de tus manos somos todos.” ¡Dios ya sabe que somos débiles, pero Él nos hace fuertes!

De parte de todos nosotros aquí en Diocesan, ¡Dios los bendiga!

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Tommy Shultz is a Business Development Representative for Diocesan. In this role he is committed to bringing the best software to dioceses and parishes while helping them evangelize on the digital continent. Tommy has worked in various diocese and parish roles since his graduation from Franciscan University with a Theology degree. He hopes to use his skills in evangelization, marketing, and communications, to serve the Church and bring the Good News to all. His favorite quote comes from St. John Paul II, who said, “A person is an entity of a sort to which the only proper and adequate way to relate is love.”

Feature Image Credit: Priscilla Du Preez, unsplash.com/photos/DAFh1p9huAE

Final Christmas Preparations / Preparativos Finales para la Navidad

Merry Christmas Eve! Let’s admit it, all of us are probably hustling and bustling all day today to get ready for the next two days of parties and dinners and gift giving. So thank you. Thank you for stopping for a couple minutes, for sitting down to breathe and read today’s reflection. Thank you for remembering the true reason for the season, the Nativity of Our Lord Jesus Christ. 

For that is what we celebrate tomorrow, that is why we have spent the last four weeks of Advent preparing for His birth and His coming into the world. It is not the celebration of Santa Claus coming to town but, rather, the arrival of the Savior of the world. It’s not about making more room for gifts under the tree but, rather, making room in our hearts for Love Himself to come and dwell. It’s not about opening gifts on Christmas morning, but rather receiving the Greatest Gift that God has ever given us, the gift of His very Son. 

If we have lost sight of the true meaning of Christmas amidst all of the hustle and bustle, there is still time to refocus and resettle our hearts. One of the best places to start is by examining our attitude toward Christmas Mass. Is attending Mass the priority for our Christmas celebration or is it something we are squeezing into our already busy schedule? Are we arriving early to ensure we get a seat in the church or are we arriving early to enter into prayer so as to prepare our hearts to receive our Lord in the Eucharist? Are we fully present during Mass, receiving the readings and praying with great fervor and intention, or are we running through our mental checklist of everything we have to do after Mass is over? This last one is for me and my fellow church employees … are we truly celebrating and worshiping this Christmas or do we see these next two days as simply two more days of work? 

As we enter into this vigil celebration of the Nativity of the Lord, let us keep Him firmly in our sights. Let Him be at the center of all that we do over these next two days. And may His joy, love and peace reign in our hearts this season and each day moving forward. 

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¡Feliz Nochebuena! Si somos honestos, lo más seguro es que andamos apurados todo el día con los últimos preparativos de los próximos dos días de fiestas, cenas y entrega de regalos. Así que muchas gracias. Gracias por detenerte un par de minutos, por sentarte a respirar y leer la reflexión de hoy. Gracias por recordar el verdadero motivo de la temporada, la Natividad de Nuestro Señor Jesucristo.

Porque eso es lo que celebramos mañana, por eso hemos pasado las últimas cuatro semanas de Adviento preparándonos para Su nacimiento y Su venida al mundo. No es la celebración de la llegada de Papá Noel, sino la llegada del Salvador del mundo. No se trata de hacer más espacio para los regalos debajo del arbolito, sino más bien de hacer espacio en nuestros corazones para que el Amor mismo venga y habite. No se trata de abrir los regalos en la mañana de Navidad, sino de recibir el regalo más grande que Dios nos ha dado, el regalo de su propio Hijo.

Si hemos perdido de vista el verdadero significado de la Navidad en medio de todo el ajetreo, todavía hay tiempo para reenfocar y reestablecer nuestros corazones. Uno de los mejores lugares para comenzar es examinar nuestra actitud hacia la Misa de Navidad. ¿Asistir a Misa es la prioridad para nuestra celebración de Navidad o es algo que simplemente metimos en nuestro horario por deber? ¿Llegamos temprano para asegurarnos un asiento en la iglesia o para entrar en oración para preparar nuestros corazones para recibir a nuestro Señor en la Eucaristía? ¿Estamos completamente presentes durante la Misa, recibiendo las lecturas y orando con gran fervor e intención, o estamos repasando la lista de quehaceres en la mente de todo lo que nos espera después de que termine la Misa? Este último es para mí y mis compañeros que trabajan para la iglesia… ¿realmente estamos celebrando y adorando esta Navidad o vemos estos próximos dos días como simplemente dos días más de trabajo?

Al entrar en esta celebración de la vigilia de la Natividad del Señor, mantengamos a Jesús firmemente en mente. Que Él esté en el centro de todo lo que hagamos durante los próximos dos días. Y que Su alegría, amor y paz reine en nuestros corazones esta temporada y cada día por venir.

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Erin is a Cleveland native and graduate of Franciscan University of Steubenville. She is passionate about the Lord Jesus, all things college sports and telling stories and she is blessed enough to get paid for all three of her passions as a full-time youth minister and a freelance sports writer.

Feature Image Credit: Walter Chávez, unsplash.com/photos/TEFSPAaoKlA

Not What You’d Expect / Fuera de lo Esperado

In a recent homily our Pastor reminded us that, while people like actors or athletes may be referred to as the greatest of all time, Jesus tells us that John the Baptist is the original G.O.A.T. As I reflected on today’s Scripture passage and what made John the Baptist great, what struck me is that, from his conception on, John did not do what people expected.

First, he was conceived by parents who everyone thought were infertile. Even his father, likely jaded from years of disappointment, didn’t believe it could happen when an ANGEL FROM GOD told him it would. Then his parents gave him a name that no one expected him to have, though its meaning, “God has been gracious,” couldn’t have been more fitting for him. His public ministry, too, took people by surprise: a wild man who lived in the desert and ate locusts and wild honey, and one who, at perhaps the height of his popularity, told everyone to follow someone else.

I can’t help but think John’s tendency to not do or be what people expected is a lesson for all of us. From the beginning of his existence, John did only what God expected of him. I know that I need to worry less about what people think about the things I do and consider more what God thinks. Perhaps St. John the Baptist could be not only a model for us in this goal, but also an intercessor. 

St John the Baptist, GOAT and master of defying expectations, pray for us!

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En una homilía reciente, nuestro párroco nos recordó que, si bien las personas como los actores o los atletas pueden ser considerados los más grandes de todos los tiempos, Jesús nos dice que Juan el Bautista es el más famoso original. Mientras reflexionaba sobre el pasaje de las Escrituras de hoy y las grandes cosas que hizo Juan el Bautista, lo que me llamó la atención es que, desde su concepción en adelante, Juan no hizo lo que la gente esperaba.

Primero, fue concebido por padres que todos pensaban que eran infértiles. Incluso su padre, probablemente hastiado por años de desilusión, no creía que pudiera suceder cuando un ÁNGEL DE DIOS le dijo que sucedería. Entonces sus padres le dieron un nombre que nadie esperaba aunque su significado, “Dios ha sido misericordioso”, no podría haber sido más apropiado. Su ministerio público también tomó a la gente por sorpresa: un hombre salvaje que vivía en el desierto y comía langostas y miel silvestre, y quien, quizás en la cima de su popularidad, les decía a todos que siguieran a otra persona.

No puedo evitar pensar que la tendencia de Juan a no hacer o ser lo que la gente esperaba es una lección para todos nosotros. Desde el comienzo de su existencia, Juan hizo sólo lo que Dios esperaba de él. Sé que debo preocuparme menos por lo que la gente piensa de las cosas que yo hago y considerar más lo que Dios piensa. Quizás San Juan Bautista podría ser no sólo un modelo para nosotros en este objetivo, sino también un intercesor.

San Juan Bautista, maestro de desafiar las expectativas, ¡ruega por nosotros!

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J.M. Pallas has had a lifelong love of Scriptures. When she is not busy with her vocation as a wife and mother to her “1 Samuel 1” son, or her vocation as a public health educator, you may find her at her parish women’s bible study, affectionately known as “The Bible Chicks.”

Feature Image Credit: Cristian Gutiérrez, LC, cathopic.com/photo/10009-bautismo-de-jesus

Let Your Spirit Rejoice / Que tu Espíritu se Regocije

Mary said: “My soul proclaims the greatness of the Lord; my spirit rejoices in God my savior.

Mary’s soul magnifies, augments, elevates, and brings into sharper focus the grandeur of God. Have you ever peered at an object through a magnifying glass, awed as even the minutest details enlarge and amaze? Mary’s model of faith—her profound yes—amplifies, illustrates, and clarifies the promises and hope we find in the God who adores us.

Mary’s spirit rejoiced! Humans often confuse happiness and joy, but these two emotions are very different. Joy cannot be taken; it is not reliant, like happiness, on human experiences or circumstances, which can change in a moment. Joy is a fruit of living in the Holy Spirit. It is rooted in the knowledge that we are created by and belong wholly to a God who loves us.

Mary needed a savior, and Jesus, our Savior, is hers as well. She was given preventative redemption, meaning that the grace she received at her conception was in anticipation of Christ’s sacrifice on the Cross. How is this possible? Our unfathomable God is not bound by time; he is outside of the human limitations of the here and now; and can use things in time whenever and however he chooses. Her Immaculate Conception celebrated on December 8th, marks that incredible moment God bestows upon Mary and her conception, this singular grace. Only she is blessed among women to have received the grace won through the salvific work of the Cross; before Jesus’ birth, suffering, death, and resurrection. The Almighty has indeed done great things for Mary, and through her Son, for us as well.

Despite the misconception, Mary is not the one worshiped or magnified in the words of this beautiful prayer. She is the lowly, the hungry, and the servant, the handmaid of the Lord in need of a savior. Mary’s life reflects Jesus, the Savior’s light, just as the moon can only be illuminated by the light of the sun. 

Mary’s Fiat, her grand yes, and subsequent song of praise models for each of us how to see and rightly react to the incredible things God has, and will continue to do for us. She reminds us and demonstrates how we are also called to magnify God’s glory in our own life. The Magnificat,  taken from the first word in the Latin translation, is also known as the Canticle of Mary. This hymn of the Virgin Mary, parallels the song of Hannah from the Old Testament, another mother willing to surrender her beloved son to the perfect will of God.

The church father Athanasius (ca 298–373) stated:”God became man that man might become God.” This could not have been accomplished without the humble, meek, faithful affirmative ascent of a young woman who believed and trusted in the promises of the Lord. Her soul magnifies the Lord, so we can come to know, love, and serve him as she did. 

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María dijo: “Mi alma glorifica al Señor y mi espíritu se llena de júbilo en Dios, mi salvador.” 

El alma de María glorifica, aumenta, eleva y magnifica la grandeza de Dios. ¿Alguna vez ha mirado un objeto a través de una lupa, asombrado cuando incluso los detalles más pequeños se agrandan y asombran? El modelo de fe de María, su sí profundo, amplía, ilustra y aclara las promesas y la esperanza que encontramos en el Dios que nos adora.

¡El espíritu de María se regocijó! Los humanos a menudo confundimos felicidad y alegría, pero estas dos emociones son muy diferentes. La alegría no se puede tomar; no depende, como la felicidad, de las experiencias o circunstancias humanas, que pueden cambiar en un momento. La alegría es un fruto de vivir en el Espíritu Santo. Tiene sus raíces en el conocimiento de que somos creados y pertenecemos totalmente a un Dios que nos ama.

María necesitaba un salvador, y Jesús, nuestro Salvador, es el suyo también. Se le dio la redención preventiva. En otras palabras, la gracia que recibió en su concepción fue en anticipación del sacrificio de Cristo en la Cruz. ¿Cómo es posible? Nuestro Dios insondable no está sujeto al tiempo; está fuera de las limitaciones humanas del aquí y ahora; y puede usar las cosas en el tiempo cuando y como quiera. Su Inmaculada Concepción celebrada el 8 de diciembre marca ese momento increíble que Dios concede a María y su concepción, esta singular gracia. Sólo ella es bendita entre las mujeres por haber recibido la gracia ganada por la obra salvífica de la Cruz; antes del nacimiento, sufrimiento, muerte y resurrección de Jesús. En verdad, el Todopoderoso ha hecho grandes cosas por María y, a través de su Hijo, también por nosotros.

A pesar del malentendido, María no es la que se adora o se engrandece en las palabras de esta hermosa oración. Ella es la humilde, la hambrienta y la sierva del Señor que necesita un salvador. La vida de María refleja a Jesús, la luz del Salvador, así como la luna sólo puede ser iluminada por la luz del sol.

El Fiat de María, su gran sí y el posterior canto de alabanza son modelos para cada uno de nosotros de cómo ver y reaccionar correctamente ante las cosas increíbles que Dios ha hecho y seguirá haciendo por nosotros. Ella nos recuerda y demuestra cómo también nosotros estamos llamados a magnificar la gloria de Dios en nuestra propia vida. El Magnificat, tomado de la primera palabra de la traducción latina, también se conoce como el Cántico de María. Este himno de la Virgen María, es paralelo al canto de Ana del Antiguo Testamento, otra madre dispuesta a entregar a su amado hijo a la perfecta voluntad de Dios.

El padre de la iglesia Atanasio (ca 298–373) declaró: “Dios se hizo hombre para que el hombre pudiera convertirse en Dios”. Esto no podría haberse logrado sin el ascenso afirmativo humilde, manso y fiel de una mujer joven que creyó y confió en las promesas del Señor. Su alma magnifica al Señor, para que podamos llegar a conocerlo, amarlo y servirlo como ella lo hizo.

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Allison Gingras ( www.ReconciledToYou.com ) — Shares her love of the Catholic Faith with stories, laughter, and honesty as experienced in the ordinary of life! Her writing includes Encountering Signs of Faith (Ave Maria Press) and the Stay Connected Journals for Women (OSV). Allison is a Catholic Digital Media Specialist for Family Rosary, Catholic Mom, and the Fall River Diocese. She hosts A Seeking Heart podcast and is co-host of the Catholic Momcast podcast.

Feature Image Credit: Lupe Belmonte, cathopic.com/photo/12719-immaculate

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A Little Advent, A Little Christmas Everyday / Un Pequeño Adviento y un Pequeño Navidad Todos los Días

I am principal of a lovely little Catholic School. Father taught a new Advent song to our students this year. One of the lines is “Advent is a time to wait, not quite time to celebrate.” 

Today’s readings raise our anticipation as the time of waiting is almost over. We look forward to celebrating with exultation and shouts of joy! God is in our midst. It will be a time for songs and praise. The Gospel reading gives us an example of just how we are supposed to celebrate. Having received the gift of God’s blessing, Mary doesn’t sit around keeping her excitement to herself. She heads out to see her cousin who is also going to have a baby. 

While we look to Christmas to mark our Lord’s Nativity and birth into the human race, we who live in this time have God with us, present, body, blood, soul and divinity at every Mass. Every Mass is like a little Advent and a little Christmas. We celebrate Advent when we confess our sins and ask for God’s forgiveness. Immediately afterward, we respond with the Christmas proclamation of the angels, “Glory to God in the highest and peace to men of goodwill.” Right there in the middle of Mass, it is Christmas time all over again! God’s love is no longer an abstraction, but present in the flesh of Jesus. 

In the Mass, Jesus makes himself available to us in a feast of bread and wine. When we meet at the table of the altar and share the heavenly banquet, we are given all the grace we need to follow Mary’s example. We rejoice and should burst out in song over the miracle which has visited us! 

At the end of Mass, we are sent. Just as Mary in her joy traveled to share that joy with her cousin Elizabeth, we too are sent to share the gift we have received. 

May these last few days of Advent continue to raise your anticipation of Jesus’s entrance into our world. Happy Advent, Happy Christmas.

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Soy directora de una pequeña y encantadora escuela católica. El párroco enseñó una nueva canción de Adviento a nuestros estudiantes este año. Una de las líneas es “Adviento es un tiempo para esperar, no es un tiempo para celebrar”.

Las lecturas de hoy elevan nuestra anticipación ya que el tiempo de espera casi ha terminado. ¡Esperamos celebrar con júbilo y gritos de alegría! Dios está en medio de nosotros. Será un tiempo de cantos y alabanzas. La lectura del Evangelio nos da un ejemplo de cómo se supone que debemos celebrar. Habiendo recibido el regalo de la bendición de Dios, María no se queda sentada guardando su emoción para sí misma. Ella se dirige a ver a su prima que también va a tener un bebé.

Mientras miramos a la Navidad para marcar la Natividad y el nacimiento de nuestro Señor en la raza humana, nosotros que vivimos en este tiempo tenemos a Dios con nosotros, presente, en cuerpo, sangre, alma y divinidad en cada Misa. Cada Misa es como un pequeño Adviento y una pequeña navidad. Celebramos el Adviento cuando confesamos nuestros pecados y pedimos el perdón de Dios. Inmediatamente después, respondemos con el anuncio de los ángeles: “Gloria a Dios en las alturas y paz a los hombres de buena voluntad”. Justo allí, en medio de la Misa, ¡celebramos la Navidad de nuevo! El amor de Dios ya no es una abstracción, sino que está presente en la carne de Jesús.

En la Misa, Jesús se pone a nuestra disposición en una fiesta de pan y vino. Cuando nos reunimos a la mesa del altar y compartimos el banquete celestial, se nos da toda la gracia que necesitamos para seguir el ejemplo de María. ¡Nos regocijamos y deberíamos estallar en cánticos por el milagro que nos ha visitado!

Al final de la Misa, somos enviados. Así como María en su alegría viajó para compartir esa alegría con su prima Isabel, también nosotros somos enviados a compartir el don que hemos recibido.

Que estos últimos días de Adviento siguen elevando su anticipación por la entrada de Jesús en nuestro mundo. Feliz Adviento y Feliz Navidad.

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Sheryl is happy to be the number 1 cheerleader and supporter for her husband, Tom who is a candidate for the Permanent Diaconate in the Diocese of Kalamazoo. They are so grateful for the opportunity to grow together in this process. Sheryl’s day job is serving her community as the principal for St. Therese Catholic School in Wayland, Michigan. Since every time she thinks she gets life all figured out, she realizes just how far she has to go, St. Rita of Cascia is her go-to Saint for intercession and help. Home includes Carlyn, a very, very goofy Golden Retriever and Lucy, our not-so-little rescue puppy. 

Feature Image Credit: Gareth Harper, unsplash.com/photos/dABKxsPTAEk

The Gift of God / El Don de Dios

The Gospel scene of the Annunciation can be seen as a summary of the entire Gospel. It shows the mystery of God becoming man, but also the mystery of man freely cooperating in the saving action of God. Mary stands in place of all of us, modeling the proper response of the creature to her Creator. At God’s invitation she answers humbly that she is the handmaid of the Lord, accepting whatever He wills. It is this answer that allows our Redeemer to come to save us, that is the means by which the Word was made flesh to dwell among us, and that changes all of history. Gabriel has come to present God’s invitation and receive Mary’s response; as soon as she assents, the angel departs from her.

Mary’s yes to God reverses Eve’s no; her humility begins the undoing of the effects of Eve’s pride; her patient waiting for the unfolding of the details of God’s will is the counter-move to Eve’s reaching for what was not hers to take. Because of Mary’s proper response to God’s invitation we see the glorious result: God with us, God within us, God among us, God at work in the world.

Mary doesn’t receive in order to enrich herself or to hide away enjoying the Gift in secret – she receives the Lord so that she can bring Him to others, and the first thing she does is go “in haste” to her cousin Elizabeth. She is the first “Christ-bearer,” and she carries the Light into the darkness, carries Love into the indifference, carries Life into a world deadened by sin. She brings forth from her own body the Food that will sustain us on our journey Home, the Truth that guides our way.

We are right in the middle of the seven “O Antiphons,” those verses prayed at Evening Prayer every Advent since the 700’s, which we all know from the hymn O Come, O Come, Emmanuel: “O Key of David, opening the gates of God’s eternal Kingdom: come and free the prisoners of darkness!” The Annunciation shows us the very beginning of this freedom, the coming of the Key that will open the gates sealed against sinful humanity since Adam and Eve, the coming of the Light that conquers every darkness. But the Messiah comes to win the victory not with violent clashing of swords and mighty trumpets, but with humility, obedience, and absolute steadfastness – He wins the victory by refusing to take any shortcuts or back down, by teaching and serving, all the way to the utter outpouring of Himself. He conquers all, one heart at a time, by giving Himself.

And it all begins right here, in the womb of the sinless young maiden, who will give birth quietly, in the dark, in the cold, unnoticed. Her yes to the angel reaches all the way to that abject poverty and humility, and all the way to the Cross, the throne of the Redeemer King born for us on Christmas.

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La escena evangélica de la Anunciación puede verse como un resumen de todo el Evangelio. Muestra el misterio de Dios que se hace hombre, pero también el misterio del hombre cooperando libremente a la acción salvífica de Dios. María está en el lugar de todos nosotros, modelando la respuesta propia de la criatura a su Creador. A la invitación de Dios, responde humildemente que es la esclava del Señor, aceptando lo que Él desea. Es esta respuesta la que permite que nuestro Redentor venga a salvarnos, ese es el medio por el cual el Verbo se hizo carne para habitar entre nosotros, y eso cambia toda la historia. Gabriel ha venido a presentar la invitación de Dios y recibir la respuesta de María; tan pronto como ella asiente, el ángel se aparta de ella.

El “sí” de María a Dios invierte el “no” de Eva; su humildad comienza a deshacer los efectos del orgullo de Eva; su paciente espera por el desarrollo de los detalles de la voluntad de Dios es el contraataque al intento de Eva de alcanzar lo que no le correspondía a ella tomar. Debido a la respuesta adecuada de María a la invitación de Dios, vemos el resultado glorioso: Dios con nosotros, Dios dentro de nosotros, Dios entre nosotros, Dios obrando en el mundo.

María no recibe para enriquecerse o para esconderse disfrutando del Don en secreto, recibe al Señor para llevarlo a los demás, y lo primero que hace es ir “a toda prisa” a visitar a su prima Isabel. Ella es la primera “portadora de Cristo”, y lleva la Luz a las tinieblas, lleva el Amor a la indiferencia, lleva la Vida a un mundo adormecido por el pecado. Ella saca de su propio cuerpo el Alimento que nos sostendrá en nuestro viaje a Casa, la Verdad que guía nuestro camino.

Estamos justo en medio de los siete días cuando rezamos los antífonas navideñas, los versos que hemos rezado todos los Advientos desde los años 700, que todos conocemos por el himno Oh Ven, Oh Ven, Emmanuel: “Oh Llave de David, que abres las puertas del Reino eterno de Dios: ¡ven y libera a los prisioneros de las tinieblas!” La Anunciación nos muestra el comienzo mismo de esta libertad, la venida de la Llave que abrirá las puertas selladas contra la humanidad pecadora desde Adán y Eva, la venida de la Luz que vence toda oscuridad. Pero el Mesías viene a ganar la victoria no con choque violento de espadas y poderosas trompetas, sino con humildad, obediencia y firmeza absoluta. Él gana la victoria al negarse a tomar atajos o retroceder, enseñando y sirviendo, todo el camino hasta la efusión total de sí mismo. Conquista todo, un corazón a la vez, dándose a sí mismo.

Y todo comienza aquí mismo, en el vientre de la joven doncella sin pecado, que dará a luz en silencio, en la oscuridad, en el frío, sin ser notada. Su “sí” al ángel llega hasta esa abyecta pobreza y humildad, y hasta la Cruz, el trono del Rey Redentor nacido para nosotros en la Navidad.

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Kathryn Mulderink, MA, is married to Robert, Station Manager for Holy Family Radio. Together they have seven children (including Father Rob), and seven grandchildren. She is President of the local community of Secular Discalced Carmelites and has published five books and many articles. Over the last 30 years, she has worked as a teacher, headmistress, catechist, Pastoral Associate, and DRE, and as a writer and voice talent for Catholic Radio. Currently, she serves the Church by writing and speaking, and by collaborating with various parishes and to lead others to encounter Christ and engage their faith. Her website is www.KathrynTherese.com

Feature Image Credit: tinvalro, cathopic.com/photo/15890-9-months

An Answer to Prayer / Respuestas a las Oraciones

Both readings today present us with dramatic answers to prayers. I think this is why we get our hopes up so high when we pray. We want a big answer, sign, and response so we can be sure. We want our answer so clear that no discernment is needed and no doubt crosses our minds. And yet, both the unnamed woman and Zechariah cooperate with God. The conception that occurs for both couples is miraculous, but the couples cooperated with the grace offered, they accepted the answer to prayer and did their part.

This is where I falter. I am often so much like Zechariah that it’s a wonder the good Lord doesn’t have something hit me upside my head when He answers my prayers. Because He does. All the time. And yet, I question, “was that really what He meant?” “He wants me to do what?” “So I am moving forward in the right direction?”

I ask questions. I discern. I believe, to the best of my ability, that I understand God’s will in this particular situation – and I stall. Is it only me? I want to be sure. Or is it that I don’t want to fail? Hmm, yes, there it is. Fear of failing. It’s worse than FOMO (fear of missing out). In a few days, we will celebrate the birth of our Savior. And in the lineage of Jesus, in all the prophets who came before Him, people cooperated with the grace of God. I think that some of them may have had Fear Of Failing before cooperating with God’s grace. Indeed, it seems based on Scriptures that Samson’s mother and Elizabeth both believed they had failed at bearing a child. Yet God’s grace saved them. And grace is what can propel us out of fear of failing to believe that whatever God calls us to, He sees us through. 

Ask for the grace. And then, keep your eyes and soul open to see the grace. Cooperate with the grace. Believe that you have received the answer to your prayer.

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Ambas lecturas de hoy nos presentan respuestas dramáticas a las oraciones. Creo que es por eso que tenemos tantas esperanzas cuando oramos. Queremos una señal y una gran respuesta para que podamos estar seguros. Queremos que nuestra respuesta sea tan clara que no se necesite discernimiento y que ninguna duda se nos cruce por la mente. Y, sin embargo, tanto la mujer sin nombre como Zacarías cooperan con Dios. La concepción que se produce para ambas parejas es milagrosa, pero las parejas cooperaron con la gracia ofrecida, aceptaron la respuesta a la oración y pusieron de su parte.

Aquí es donde vacilo. A menudo me parezco tanto a Zacarías que es un milagro que Dios no tenga que golpearme con algo en la cabeza cuando contesta mis oraciones. Porque sí las contesta. Todo el tiempo. Y, sin embargo, me pregunto, “¿fue eso realmente lo que quiso decir?” “¿Quiere que haga qué cosa?” “¿Entonces estoy avanzando en la dirección correcta?”

Hago preguntas para discernir. Creo, lo mejor que puedo, que entiendo la voluntad de Dios en esta situación particular, pero de todos modos me detengo. Quiero estar segura. ¿O es que no quiero fallar? Hmm, sí, ahí está. Miedo a fallar. Es peor que miedo a perderse algo. En unos días celebraremos el nacimiento de nuestro Salvador. Y en el linaje de Jesús, en todos los profetas que vinieron antes de Él, la gente cooperó con la gracia de Dios. Creo que algunos de ellos pueden haber tenido miedo a fracasar antes de cooperar con la gracia de Dios. De hecho, parece basado en las Escrituras que la madre de Sansón e Isabel creían que habían fallado en tener un hijo. Sin embargo, la gracia de Dios los salvó. Y la gracia es lo que puede impulsarnos a hacer lo que Dios nos llama hacer a pesar del miedo. Él nos ayuda.

Pide la gracia. Y luego, mantén tus ojos y tu alma abiertos para ver la gracia. Coopera con la gracia. Cree que has recibido la respuesta a tus oraciones.

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Deanna G. Bartalini, M.Ed.; M.P.A., is a certified spiritual director, writer, speaker and content creator. The LiveNotLukewarm.com online community is a place to inform, engage and inspire your Catholic faith. Her weekly Not Lukewarm Podcast gives you tips and tools to live out your faith in your daily life.

Feature Image Credit: Eric Brehm, unsplash.com/photos/wM7zTfMLph4

God’s Holy Names / Los Santos Nombres de Dios

I am so excited for Christ’s coming! To meet Him face to face. In today’s Gospel, we learn His name shall be Emmanuel, Jesus. God is with us. Perhaps this is evident in the many various names He is granted. How many names do we continue to come across in the Bible? I would say well over 100! And of course, through this, we must recognize He remains alive in us. 

For example, during the Liturgy of the Eucharist, we hear quite a variety- Lamb of God, Lord God Almighty, Hosanna in the Highest, Bread of Life, the list goes on. Which name stands out the most to you according to how you define your relationship with Christ the Lord?

I would recommend you try to take some time out this Advent season to reflect on His name as a way to grow in your relationship with Him, to know forevermore who He is and then in fact, who He wants us to become in Him. This could also be a great way to bond with your loved ones, by reviewing Christ’s many different names and exploring their foundations in the Bible. 

May Christ, the Lord God, always be with us, both today and forevermore!  

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¡Estoy tan emocionada por la venida de Cristo! Encontrarlo cara a cara. En el Evangelio de hoy, aprendemos que Su nombre será Emmanuel, Jesús. Dios esta con nosotros. Tal vez esto sea evidente en los muchos nombres que se le otorgan. ¿Cuántos nombres encontramos por toda la Biblia? ¡Yo diría que más de 100! Y por supuesto, a través de esto, debemos reconocer que Él permanece vivo en nosotros siempre.

Por ejemplo, durante la liturgia de la Eucaristía, escuchamos una gran variedad: Cordero de Dios, Señor Dios Todopoderoso, Hosanna en las alturas, Pan de vida, y la lista sigue. ¿Qué nombre te llama más la atención según cómo defines tu relación con Cristo el Señor?

Te recomendaría que trates de tomarte un tiempo en esta temporada de Adviento para reflexionar sobre Sus nombres como una forma de crecer en tu relación con Él, para saber para siempre quién es y, de hecho, quién quiere que seas en Él. Esta también podría ser una excelente manera de vincularte con sus seres queridos, revisando los diferentes nombres de Cristo y explorando sus fundamentos en la Biblia.

¡Que Cristo, el Señor Dios, esté con nosotros, hoy y siempre!

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Dr. Alexis Dallara-Marsh is a board-certified neurologist who practices in Bergen County, NJ. She is a wife to her best friend, Akeem, and a mother of two little ones on Earth and two others in heaven above.

Feature Image Credit: Francisco Xavier Franco Espinoza, cathopic.com/photo/14932-jesus