Jesus is the Way, the Truth and the Life / Jesús es el Camino, la Verdad y la Vida

On this First Friday of the Month, as we contemplate the love of God found in the Sacred Heart, we are drawn into the depths of the Father’s boundless love. This Great God, worthy of our unwavering trust, extends an invitation for us to respond to His infinite love. 

Jesus said, “I am the Way, the Truth, and the Life.”

In these profound words, Jesus speaks directly to each of us, inviting us to place our trust in Him. His words resonate across time. His message is just as relevant to our lives today as it was when He first shared it. Amidst the complexities of our day-to-day Life, Jesus offers a clear direction—He is “the Way” to eternal Life. Jesus teaches Truth and is trustworthy, which is timeless. He extended an invitation for us to follow Him and gain the prize of eternal Life. God invites us to discover Him by encountering His Son, since they are one.

Revealing the Father: The Truth and the Life

Jesus declares that He is one with the Father, for to know Him is to know the Father. He is the embodiment of Truth, guiding us to see God, the Father, by encountering Jesus. “Whoever sees me sees the Father,” is a profound statement that unveils the divine connection between Jesus and the Father, and reflects their inseparable unity.

The Promise of Intercession and Glory

Jesus also extends a promise – whatever we ask in His name, He will do – ensuring the Father’s glorification through the Son. This pledge signifies the depth of the relationship between Jesus and the Father, demonstrating unity and purpose and the power of prayers offered in Jesus’ name.

As we reflect on Philip’s heartfelt plea – “Show us the Father” – we resonate with our own yearnings deep in our heart for conversion, healing, guidance, and assistance. Jesus invites us to embrace Him fully as the Way, the Truth, and the Life of our own lives, guiding us to the Father’s love and leading us on the path of holiness.

As we pause and reflect on today’s readings, we can draw strength from the devotion to the Sacred Heart of Jesus, which is honored each First Friday of the month. Jesus shares His perfect love with us and invites us to be a living vessel of that love to others. 

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En este primer viernes del mes, al contemplar el amor de Dios que se encuentra en el Sagrado Corazón, somos atraídos a las profundidades del amor ilimitado del Padre. Este Gran Dios, digno de nuestra confianza inquebrantable, nos extiende una invitación a responder a su infinito amor.

Jesús dijo: “Yo soy el camino, la verdad y la vida”.

En estas profundas palabras, Jesús nos habla directamente a cada uno de nosotros, invitándonos a confiar en Él. Sus palabras resuenan a través del tiempo. Su mensaje es tan relevante para nuestras vidas hoy como lo fue cuando lo compartió por primera vez. En medio de las complejidades de nuestra vida cotidiana, Jesús ofrece una dirección clara: Él es “el Camino” a la Vida eterna. Jesús enseña la Verdad y es digno de confianza, que es atemporal. Nos extendió una invitación a seguirlo y obtener el premio de la vida eterna. Dios nos invita a descubrirlo encontrando a su Hijo, ya que son uno.

Revelando al Padre: La Verdad y la Vida

Jesús declara que Él es uno con el Padre, porque conocerlo es conocer al Padre. Él es la Verdad hecha carne, que nos guía a ver a Dios, el Padre, al encontrarnos con Jesús. “Quien me ve, ve al Padre”, es una declaración profunda que revela la conexión divina entre Jesús y el Padre, y refleja su unidad inseparable.

La promesa de intercesión y gloria

Jesús también extiende una promesa: todo lo que pidamos en Su nombre, Él lo hará, asegurando la glorificación del Padre a través del Hijo. Este compromiso significa la profundidad de la relación entre Jesús y el Padre, demostrando unidad, un propósito y el poder de las oraciones ofrecidas en el nombre de Jesús.

Al reflexionar sobre la sincera súplica de Felipe: “Muéstranos al Padre”, resuenan nuestros propios anhelos en lo más profundo del corazón de conversión, sanación, guía y asistencia. Jesús nos invita a aceptarlo plenamente como Camino, Verdad y Vida de nuestra propia vida, guiándonos al amor del Padre y conduciéndonos por el camino de la santidad.

Al hacer una pausa y reflexionar sobre las lecturas de hoy, podemos sacar fuerzas de la devoción al Sagrado Corazón de Jesús, que se honra cada primer viernes del mes. Jesús comparte su amor perfecto con nosotros y nos invita a ser un vaso vivo de ese amor para los demás.

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Emily Jaminet is a Catholic author, speaker, radio personality, wife, and mother of seven children. She earned a bachelor’s degree in mental health and human services from the Franciscan University of Steubenville.  She is the co-founder of www.inspirethefaith.com and the Executive Director of The Sacred Heart Enthronement Network www.WelcomeHisHeart.com. She has co-authored several Catholic books and her next one, Secrets of the Sacred Heart: Claiming Jesus’ Twelve Promises in Your Life, comes out in Oct. 2020. Emily serves on the board of the Columbus Catholic Women’s Conference, contributes to Relevant Radio and Catholic Mom.com.

Feature Image Credit: Julián Iglesias, https://cathopic.com/photo/21641-blessed-family

The Great Catch / La Pesca Milagrosa

This passage beautifully reflects on the restoration of Peter’s relationship with Jesus, emphasizing the profound mercy and forgiveness found in His Most Loving and Sacred Heart. It draws powerful parallels between Jesus meeting Peter for the first time in the Gospel of Matthew and their encounter by the Sea of Galilee after His Resurrection in the Gospel of John.

The Scripture passage captures the significance and ensuing joy of Jesus’ appearance to the disciples. Rather than reproaching them for returning to their former life of fishing, their previous lifestyle and livelihood, the Lord guides them in their fishing endeavors, resulting in a miraculous catch. 

This catch not only brought great joy but signaled Jesus’s presence among them and can remind us of His abundance of grace even in moments of uncertainty or discouragement. Jesus also feeds the disciples as he does us, with the Holy Eucharist.

Furthermore, this passage focuses on the transformative faith of the disciples and the Lord’s invitation for them to continue trusting in His ways while moving forward to share the good news with others. For instance, rather than hiding from Jesus, Peter impulsively jumps out of the boat and hastens to the Lord, much like a young child’s eager response.

We are much like those fish caught in the net. The Gospel message is not just for “one kind of fish” but for everyone! Jesus is offering Salvation to all the people of the world.  Jesus’ mercy and love urge us to trust in Him wholeheartedly and allow His grace to transform our lives in order to serve God and others.

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Este pasaje refleja bellamente la restauración de la amistad entre Pedro y Jesús, enfatizando la profunda misericordia y el perdón que se encuentran en Su Amoroso y Sagrado Corazón. Establece poderosos paralelismos entre el encuentro de Jesús con Pedro por primera vez en el Evangelio de Mateo y su encuentro junto al Mar de Galilea después de Su resurrección en el Evangelio de Juan.

El pasaje de las Escrituras capta el significado y el gozo resultante de la aparición de Jesús a los discípulos. En lugar de reprocharles por regresar a su antigua vida de ser pescadores, a su anterior estilo de vida y sustento, el Señor los guía en sus esfuerzos de pescar, lo que resulta en una pesca milagrosa.

Esta pesca no sólo les trajo gran alegría, sino que también señaló la presencia de Jesús entre ellos y puede recordarnos Su abundancia de gracia incluso en momentos de incertidumbre o desánimo. Jesús también alimenta a los discípulos como a nosotros, con la Sagrada Eucaristía.

Además, este pasaje se centra en la fe transformadora de los discípulos y la invitación del Señor para que continúen confiando en Sus caminos mientras sigan compartiendo la Buena Nueva con los demás. Por ejemplo, en lugar de esconderse de Jesús, Pedro impulsivamente brinca del barco y se apresura hacia el Señor, de forma muy parecida a la entusiasta respuesta de un niño pequeño.

Nos parecemos mucho a esos peces atrapados en la red. ¡El mensaje del Evangelio no es sólo para “una especie de pez” sino para todos! Jesús está ofreciendo la salvación a todos los pueblos del mundo. La misericordia y el amor de Jesús nos instan a confiar en Él de todo corazón y permitir que su gracia transforme nuestras vidas para poder servir a Dios y a los demás.

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Emily Jaminet is a Catholic author, speaker, radio personality, wife, and mother of seven children. She earned a bachelor’s degree in mental health and human services from the Franciscan University of Steubenville.  She is the co-founder of www.inspirethefaith.com and the Executive Director of The Sacred Heart Enthronement Network www.WelcomeHisHeart.com. She has co-authored several Catholic books and her next one, Secrets of the Sacred Heart: Claiming Jesus’ Twelve Promises in Your Life, comes out in Oct. 2020. Emily serves on the board of the Columbus Catholic Women’s Conference, contributes to Relevant Radio and Catholic Mom.com.

Feature Image Credit: Vanesa Guerrero, cathopic.com/photo/159-cross-by-the-beach

Jesus, the Savior of the World / Jesús, el Salvador del Mundo

Our hearts sink with sadness as we recall the Death of our Lord on this day. The Church invites us to fast and pray as we seek to unite our hearts with His. We read in today’s Gospel how our Lord humbled himself and was treated like a criminal, on the way to Calvary. 

Today’s Gospel opens up with our Lord in the Kedron Valley, where he used to meet with the disciples. He went to a garden, the very same place where Adam and Eve fell into sin thousands of years before. But this time, Jesus would not fall into sin but rather be the sacrifice and give His life up for us, so the devil would not be victorious.

Jesus was met with the cohort and guards sent by the chief priests and the Pharisees with the desire to embrace Christ like a criminal, with torches and weapons. The Pharisees were determined for Jesus to be “caught,” and yet, they still didn’t know Him; they didn’t know His teachings, for His ways are not a way of violence and hatred but instead sacrifice and love. 

Jesus proclaims to the crowd, “Who are you looking for?” and they respond, “Jesus the Nazarene.” He responded, “I am He.” He is the king of kings, the Lord of Lords, and the great Savior of the universe, but to the Pharisees, He was just Jesus the Nazarene. If Jesus had freely destroyed his enemies that night, he would not have solved the problem He came to this world to fix: sin. Instead, Jesus is the King of Love and will conquer hearts through love and not force or violence.

Jesus continues to lead the conversation and takes the authority of this moment; He says, “Who are you looking for?” They reply again, Jesus the Nazarene. Jesus replies, “I told you, I am He.” for the third time, He affirms His identity and hands himself over freely, asking for His disciples to be let go. With that, the passion of our Lord continues. Jesus is showing us the way to heaven through humility and following the will of God.  

Jesus died for each of us. He died to open the gates of heaven to us on Easter Sunday, but we need to choose to be a friend of Christ. We need to open our hearts to the Lord so that He can change them and remove anything that resides within that prevents us from loving others. Jesus desires to forgive us, but we must go to Him for that forgiveness. 

Lord Jesus, thank you for the ultimate sacrifice that you made on the cross to conquer sin and death and win for us eternal salvation. 

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Nuestros corazones se hunden de tristeza al recordar la Muerte de nuestro Señor en este día. La Iglesia nos invita a ayunar y orar mientras buscamos unir nuestros corazones al suyo. Leemos en el Evangelio de hoy cómo nuestro Señor se humilló y fue tratado como un criminal, camino al Calvario.

El evangelio de hoy comienza con nuestro Señor en el valle de Kedron, donde solía reunirse con los discípulos. Fue a un jardín, el mismo lugar donde Adán y Eva cayeron en pecado miles de años antes. Pero esta vez, Jesús no caería en pecado sino que sería el sacrificio y daría Su vida por nosotros, para que el diablo no saliera victorioso.

Jesús se encontró con la cohorte y los guardias enviados por los sumos sacerdotes y los fariseos con el deseo de agarrar a Cristo como un criminal, con antorchas y armas. Los fariseos estaban decididos a que Jesús fuera “atrapado” y, sin embargo, todavía no lo conocían; no conocían Sus enseñanzas, porque Sus caminos no son un camino de violencia y odio sino de sacrificio y amor.

Jesús proclama a la multitud: “¿A quién buscan?” y ellos responden: “A Jesús el Nazareno”. Él respondió: “Yo soy”. Jesús es el rey de reyes, el Señor de señores y el gran Salvador del universo, pero para los fariseos, era simplemente Jesús el Nazareno. Si Jesús hubiera destruido libremente a sus enemigos esa noche, no habría resuelto el problema que vino a solucionar a este mundo: el pecado. En cambio, Jesús es el Rey del Amor y conquistará los corazones a través del amor y no de la fuerza o la violencia.

Jesús continúa liderando la conversación y toma la autoridad de este momento diciendo: “¿A quién buscas?” Ellos responden nuevamente: “A Jesús, el Nazareno.” Jesús respondió: “Les he dicho que yo soy”. Por tercera vez afirma su identidad y se entrega libremente, pidiendo que dejen ir a sus discípulos. Con eso continúa la pasión de nuestro Señor. Jesús nos está mostrando el camino al cielo a través de la humildad y siguiendo la voluntad de Dios.

Jesús murió por cada uno de nosotros. Murió para abrirnos las puertas del cielo el Domingo de Pascua, pero tenemos que elegir ser amigos de Cristo. Tenemos que abrir el corazón al Señor para que pueda cambiarlo y eliminar todo lo que reside por dentro que nos impide amar a los demás. Jesús desea perdonarnos, pero debemos acudir a Él para obtener ese perdón.

Señor Jesús, gracias por el máximo sacrificio que hiciste en la cruz para vencer el pecado y la muerte y ganar para nosotros la salvación eterna.

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Emily Jaminet is a Catholic author, speaker, radio personality, wife, and mother of seven children. She earned a bachelor’s degree in mental health and human services from the Franciscan University of Steubenville.  She is the co-founder of www.inspirethefaith.com and the Executive Director of The Sacred Heart Enthronement Network www.WelcomeHisHeart.com. She has co-authored several Catholic books and her next one, Secrets of the Sacred Heart: Claiming Jesus’ Twelve Promises in Your Life, comes out in Oct. 2020. Emily serves on the board of the Columbus Catholic Women’s Conference, contributes to Relevant Radio and Catholic Mom.com.

Feature Image Credit: Manuel Guerrero, unsplash.com/photos/brown-concrete-statue-of-man-1lQLWqww4mQ

An Evil Generation That Needs the Lord / Una Generación Malvada que Necesita al Señor

Imagine how the Jews reacted when Jesus told the crowd that they were an evil generation and compared them to the Ninevites. As we might recall, in the Old Testament, God told Jonah to go to Nineveh to get them to repent of their sins: “Set out for the great city of Nineveh, and preach against it; for their wickedness has come before me.” (Jonah 1:2) Jonah had no interest in going and tried to flee from his mission.  However, God had another plan as we learn in the story of Jonah and the big fish.  Jonah did what the Lord asked him to as he delivered the message for them to repent. After hearing this message from the Lord, the people of Nineveh listened, and repented of their sins and evil ways, and the city was not destroyed. These people changed their lives.

Jesus is communicating an even stronger message in today’s Gospel, stating that “this generation” is evil because they rejected Jesus. This passage invites us to think about what he would say about today’s generation and to make sure that we choose to follow our faith. 

Jesus is much bigger than a “sign.” He came to save us from our sins and wants us to offer Him our hearts. He wants to build a true and lasting relationship with each one of us and bring us to Heaven. 

Why do we continue to be an “evil generation” that is prideful and set in our ways? Sin distracts us, leads us to bondage, and causes us to forget who we are in the eyes of God.  We are all invited to love the Lord our God with our whole hearts and souls and let go of our pride and sin; we are all invited to encounter the Gospel message in a way that leads to freedom, peace and joy! 

Are we willing to live out the Catholic faith in a way that is an example to others? Are we a light among those who do not believe or know the Gospel message? May we choose to be part of the light and reject Satan and everything evil. 

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Imagínate cómo reaccionaron los judios cuando Jesús le dijo a la multitud que eran una generación malvada y los comparó con los ninivitas. Como recordaremos, en el Antiguo Testamento, Dios le dijo a Jonás que se fuera a Nínive para hacer que se arrepintieran de sus pecados: “Levántate y vete a Nínive, la gran capital, para anunciar ahí el mensaje que te voy a indicar”. (Jonás 1,2) Jonás no tenía interés en ir y trató de huir de su misión. Sin embargo, Dios tenía otro plan, como aprendemos en la historia de Jonás y el pez grande. Jonás hizo lo que el Señor le pidió cuando les entregó el mensaje para que se arrepintieran. Después de escuchar este mensaje del Señor, los habitantes de Nínive escucharon y se arrepintieron de sus pecados y malas conductas, y la ciudad no fue destruida. Estas personas cambiaron sus vidas.

Jesús está comunicando un mensaje aún más fuerte en el Evangelio de hoy, afirmando que “esta generación” es mala porque rechazaron a Jesús. Este pasaje nos invita a pensar en lo que él diría sobre la generación actual y a asegurarnos de elegir seguir la fe.

Jesús es mucho más grande que una “señal”. Vino a salvarnos de nuestros pecados y quiere que le ofrezcamos nuestro corazón. Quiere construir una relación verdadera y duradera con cada uno de nosotros y llevarnos al Cielo.

¿Por qué seguimos siendo una “generación malvada” orgullosa y fija en nuestros caminos? El pecado nos distrae, nos lleva a la esclavitud y nos hace olvidar quiénes somos ante los ojos de Dios. Todos estamos invitados a amar al Señor nuestro Dios con todo el corazón y alma y a dejar de lado el orgullo y el pecado; ¡Todos estamos invitados a poner en práctica el mensaje del Evangelio de una manera que conduzca a la libertad, la paz y la alegría!

¿Estamos dispuestos a vivir la fe católica de una manera que sea un ejemplo para los demás? ¿Somos una luz entre aquellos que no creen ni conocen el mensaje del Evangelio? Que elijamos ser parte de la luz y rechazar a Satanás y todo lo malo.

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Emily Jaminet is a Catholic author, speaker, radio personality, wife, and mother of seven children. She earned a bachelor’s degree in mental health and human services from the Franciscan University of Steubenville.  She is the co-founder of www.inspirethefaith.com and the Executive Director of The Sacred Heart Enthronement Network www.WelcomeHisHeart.com. She has co-authored several Catholic books and her next one, Secrets of the Sacred Heart: Claiming Jesus’ Twelve Promises in Your Life, comes out in Oct. 2020. Emily serves on the board of the Columbus Catholic Women’s Conference, contributes to Relevant Radio and Catholic Mom.com.

Feature Image Credit: Christian Erfurt, unsplash.com/photos/sxQz2VfoFBE

Jesus Returns Home / Jesús Regresa a Casa

When Jesus returned home to Nazareth, His hometown, He could not perform mighty deeds because they lacked Faith. 

The Lord invites us to follow Him. He doesn’t force healing, inner peace, grace, or miracles on anyone. He respects our freedom, and yet our very freedom and free will to choose Christ can prevent us from encountering the live waters of Christ. Jesus provides us with a powerful example of how difficult it was to minister to the people from His hometown. If Jesus struggled to bring the people of Nazareth to encounter the Gospel, we must not be surprised or discouraged when our family and friends reject the Gospel message or leave the Catholic Faith. Our heart suffers and Jesus can relate to this deep pain, but He never wants us to fall into despair but rather to learn to trust in His divine intervention and continue to pray for them. Jesus wants our heart to be His refuge where He can find rest and an interpersonal relationship.

It says in the Gospel that Jesus was perplexed over their unbelief. Just think of the miracles He had planned for the people He grew up with and loved. I am sure He desired to bless them immensely, and instead, it says He could only heal a few sick people. I can only imagine how this broke His heart. And yet, His heart was still moved by the suffering, hearing their cry and healing them. 

Just think Mary, the Mother of God, was a neighborhood mother in this small town. She and St. Joseph spent many years in the people’s midst performing their daily tasks with great love and attention, yet, went unnoticed by most of their own people. Their ordinary life was extraordinary! We are invited to also pray to the Holy Family for continual strength and extra grace. 

Today, as we celebrate the feast of St. John Bosco, let us follow his example of serving others even when it isn’t popular or appreciated. St. John looked after the children and preached the Gospel and, as a result, made a lasting impact on them and the entire Church.

How often can we become discouraged by those who reject the Faith? Instead, let us turn to Christ, trust Him, and ask Him to pour grace into our family, friends, and those who have turned away from, especially those who once believed and now do not.

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Cuando Jesús regresó a Nazaret, su ciudad natal, no pudo realizar milagros porque la gente carecía de fe.

El Señor nos invita a seguirlo. No impone sanación, paz interior, gracia o milagros a nadie. Respeta nuestra libertad y, sin embargo, nuestra misma libertad y libre albedrío para elegir a Cristo pueden impedirnos encontrar las aguas vivas de Cristo. Jesús nos brinda un poderoso ejemplo de lo difícil que era ministrar a la gente de su ciudad natal. Si Jesús luchó para llevar al pueblo de Nazaret al encuentro del Evangelio, no debemos sorprendernos ni desanimarnos cuando nuestros familiares y amigos rechazan el mensaje del Evangelio o abandonan la fe católica. Nuestro corazón sufre y Jesús puede identificarse con este profundo dolor, pero Él nunca quiere que caigamos en la desesperación sino que aprendamos a confiar en Su intervención divina y sigamos orando por ellos. Jesús quiere que nuestro corazón sea su refugio donde pueda encontrar descanso y una relación interpersonal.

Dice en el Evangelio que Jesús estaba perplejo por su incredulidad. Basta pensar en los milagros que había planeado para las personas con las que creció y amó. Estoy seguro de que deseaba bendecirlos inmensamente y, en cambio, dice que solo pudo sanar a unos pocos enfermos. Sólo puedo imaginar cómo esto le rompió el corazón. Y, sin embargo, su corazón todavía estaba conmovido por el sufrimiento, escuchando su clamor y sanándolos.

Basta pensar que María, la Madre de Dios, era madre de barrio en este pequeño pueblo. Ella y San José pasaron muchos años en medio del pueblo realizando sus tareas diarias con gran amor y atención, sin embargo, pasaron desapercibidas para la mayoría de su propio pueblo. ¡Su vida ordinaria era extraordinaria! Estamos invitados a orar también a la Sagrada Familia por fuerza continua y gracia adicional.

Hoy, mientras celebramos la fiesta de San Juan Bosco, sigamos su ejemplo de servir a los demás incluso cuando no sea popular ni apreciado. San Juan cuidó a los niños y predicó el Evangelio y, como resultado, tuvo un impacto duradero en ellos y en toda la Iglesia.

¿Con qué frecuencia podemos desanimarnos por aquellos que rechazan la fe? En cambio, recurramos a Cristo, confiemos en Él y pidámosle que derrame gracia sobre nuestra familia, amigos y aquellos que se han alejado de Dios, especialmente aquellos que una vez creyeron y ahora no creen.

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Emily Jaminet is a Catholic author, speaker, radio personality, wife, and mother of seven children. She earned a bachelor’s degree in mental health and human services from the Franciscan University of Steubenville.  She is the co-founder of www.inspirethefaith.com and the Executive Director of The Sacred Heart Enthronement Network www.WelcomeHisHeart.com. She has co-authored several Catholic books and her next one, Secrets of the Sacred Heart: Claiming Jesus’ Twelve Promises in Your Life, comes out in Oct. 2020. Emily serves on the board of the Columbus Catholic Women’s Conference, contributes to Relevant Radio and Catholic Mom.com.

Feature Image Credit: Jean Pierre Teullet, cathopic.com/photo/33289-holy-family-house

Jesus, Meek and Humble of Heart / Jesús, Manso y Humilde de Corazón

This Gospel reading is one of the most essential readings as our Lord describes His very own heart. He tells us to come to Him amid our pain, sorrow, and difficult moments and see He is the solution to our burdens. Often it is during our most difficult moments when we can encounter Christ’s love in a way that is relevant and real. 

Jesus tells us that His heart is meek and humble. When we cultivate a devotion to the Sacred Heart of Jesus, we encounter this loving heart. This heart beats out of love for us, and we can be transformed from the inside out. Jesus desires us to turn to Him as our refuge. When we take time out of our busy life to see that the Lord is offering us “true rest” then we are willing to follow him.

Jesus also tells us that His heart is humble. Jesus wants us to be humble, for through humility, we are best able to love and serve others, Humility is the opposite of being prideful. A humble person is a person willing to serve others in need.  We also learn that a meek person is not weak. Instead, when we are kind and willing to serve and honor others, they shall be blessed. Today we celebrate the Feast of St. Lucy, the patron of blindness. May we seek to follow Christ and not be blinded by our sinful ways.

Without the love of Christ, we are lacking and always will lack. We will not be set free from our burdens and sorrows. During this Advent Season, we must keep our eyes closely fixed on Jesus and ask Him to fill us with true Christian joy and allow His love to transform our hearts. 

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Esta lectura del Evangelio es una de las lecturas más esenciales ya que nuestro Señor describe Su propio corazón. Nos dice que vengamos a Él en medio de nuestro dolor, tristeza y momentos difíciles y veamos que Él es la solución a nuestras cargas. A menudo, es durante nuestros momentos más difíciles cuando podemos encontrar el amor de Cristo de una manera que es relevante y real.

Jesús nos dice que su corazón es manso y humilde. Cuando cultivamos la devoción al Sagrado Corazón de Jesús, nos encontramos con este corazón amoroso. Este corazón late por amor a nosotros, y podemos ser transformados de adentro hacia afuera. Jesús desea que nos volvamos a Él como nuestro refugio. Cuando tomamos el tiempo en nuestra vida ajetreada para ver que el Señor nos está ofreciendo un “descanso verdadero”, estamos dispuestos a seguirlo.

Jesús también nos dice que su corazón es humilde. Jesús quiere que seamos humildes, porque a través de la humildad somos más capaces de amar y servir a los demás. La humildad es lo opuesto al orgullo. Una persona humilde es una persona dispuesta a servir a otros en necesidad. También aprendemos que una persona mansa no es débil. En cambio, cuando somos amables y estamos dispuestos a servir y honrar a los demás, serán bendecidos. Hoy celebramos la Fiesta de Santa Lucía, patrona de la ceguera. Que busquemos seguir a Cristo y no ser cegados por nuestros caminos pecaminosos.

Sin el amor de Cristo, nos falta algo y siempre nos faltará. No seremos liberados de nuestras cargas y dolores. Durante este tiempo de Adviento, debemos mantener la mirada fija en Jesús y pedirle que nos llene de verdadera alegría cristiana y permita que su amor transforme nuestros corazones.

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Emily Jaminet is a Catholic author, speaker, radio personality, wife, and mother of seven children. She earned a bachelor’s degree in mental health and human services from the Franciscan University of Steubenville.  She is the co-founder of www.inspirethefaith.com and the Executive Director of The Sacred Heart Enthronement Network www.WelcomeHisHeart.com. She has co-authored several Catholic books and her next one, Secrets of the Sacred Heart: Claiming Jesus’ Twelve Promises in Your Life, comes out in Oct. 2020. Emily serves on the board of the Columbus Catholic Women’s Conference, contributes to Relevant Radio and Catholic Mom.com.

Feature Image Credit: emmanuelbrejon, cathopic.com/photo/12534-jesus-heart

Expanding Our Minds to Think as God Does / Expandir la Mente a Pensar Como Dios

In this passage, Jesus is clear: life in Heaven will not be like life on Earth. How easy is it to get caught up in making God fit into our “box” versus seeking to expand our minds to love, think and behave more like Christ? Jesus shows us the way to God the Father, and to open our minds to do the loving will of God and not follow our selfish desires.

As parents, we can spend a lot of time explaining the wonders of this world and how things work to our young children. Yet their minds can’t grasp the concepts, so they need to trust that we are speaking the truth and someday they will understand. The same is true with us and Christ. He wants us to see the reality of Heaven and what is of value in eternal life, versus limiting ourselves to the things of this earth which are passing away. Worldly success, fame, money and power do not ultimately satisfy us now and will have no value when we pass on to the next life. 

In this Gospel, Jesus tells us that as children of God, we will not need marriage “The children of this age marry and remarry; but those who are deemed worthy to attain to the coming age and to the resurrection of the dead neither marry nor are given in marriage. They can no longer die, for they are like angels; and they are the children of God because they are the ones who will rise.”

As Christians, it is so beautiful to think that peace, love, and the joy of Heaven will consume us, and we will be totally fulfilled. “Even marriage, one of the most sacred of human institutions, will fall away in the newness of heaven, where the love we practiced on earth will be caught up into a higher love, bringing our longing for union with God and one another to its utter fulfillment.” (Fr. John Bartunek, LC, THD. The Better Part, Ministry 23, 2014. p 744)

Our faith is the path to Heaven and the roadmap for our lives. We need to live out our faith in our heart, words, and actions and share it with others. By doing so, God has promised that we will live forever with Him and experience total fulfillment. The Lord desires to impart to us His wisdom, peace, and love so that we can begin to experience eternal life in this age. God wants us to live out our faith wherever He has planted us, so that we can be a light to those struggling to find Him.

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En este pasaje, Jesús es claro: la vida en el Cielo no será como la vida en la Tierra. ¿Qué tan fácil es quedar atrapado en hacer que Dios encaje en nuestra “cajita” en lugar de buscar expandir nuestras mentes para amar, pensar y comportarnos más como Cristo? Jesús nos muestra el camino a Dios Padre y a abrir la mente para hacer la voluntad amorosa de Dios y no seguir nuestros deseos egoístas.

Como padres de familia, podemos pasar mucho tiempo explicando las maravillas de este mundo y cómo funcionan las cosas a nuestros hijos pequeños. Sin embargo, sus mentes no pueden captar los conceptos, por lo que necesitan confiar en que estamos diciendo la verdad y algún día lo entenderán. Lo mismo es cierto entre Cristo y nosotros. Quiere que veamos la realidad del Cielo y lo que tiene valor en la vida eterna, en lugar de limitarnos a las cosas pasajeras de esta tierra. El éxito mundano, la fama, el dinero y el poder no nos satisfacerán ahora y no tendrán ningún valor cuando pasemos a la próxima vida.

En este Evangelio, Jesús nos dice que como hijos de Dios, no necesitaremos el matrimonio “En esta vida, hombres y mujeres se casan, pero en la vida futura, los que sean juzgados dignos de ella y de la resurrección de los muertos, no se casarán ni podrán ya morir, porque serán como los ángeles e hijos de Dios, pues él los habrá resucitado.”

Como cristianos, es tan hermoso pensar que la paz, el amor y el gozo del Cielo nos consumirán y estaremos totalmente realizados. “Incluso el matrimonio, una de las instituciones humanas más sagradas, se desvanecerá en la novedad del cielo, donde el amor que practicábamos en la tierra será arrebatado a un amor superior, llevando nuestro anhelo de unión con Dios y entre nosotros a su plenitud”. (P. John Bartunek, LC, THD. The Better Part, Ministry 23, 2014. p 744)

Nuestra fe es el camino al Cielo y el mapa para nuestras vidas. Tenemos que vivir la fe dentro del corazón, con nuestras palabras y acciones y compartirla con los demás. Al hacerlo, Dios ha prometido que viviremos para siempre con Él y experimentaremos una plenitud total. El Señor desea impartirnos Su sabiduría, paz y amor para que podamos comenzar a experimentar la vida eterna desde ahora. Dios quiere que vivamos nuestra fe dondequiera que nos haya puesto, para que podamos ser una luz para aquellos que luchan por encontrarlo.

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Emily Jaminet is a Catholic author, speaker, radio personality, wife, and mother of seven children. She earned a bachelor’s degree in mental health and human services from the Franciscan University of Steubenville.  She is the co-founder of www.inspirethefaith.com and the Executive Director of The Sacred Heart Enthronement Network www.WelcomeHisHeart.com. She has co-authored several Catholic books and her next one, Secrets of the Sacred Heart: Claiming Jesus’ Twelve Promises in Your Life, comes out in Oct. 2020. Emily serves on the board of the Columbus Catholic Women’s Conference, contributes to Relevant Radio and Catholic Mom.com.

Feature Image Credit: Maureen Lecuona, cathopic.com/photo/30872-clear-sky

Follow Me / Ven y Sígueme

What does it mean to be successful in this life? Is it having riches, a successful career, or outstanding accomplishments? In my family, after my parents experienced a deepening of their Catholic faith, they spoke about their realization that who you know, what you did, or how successful you were meant very little. Instead, what matters most is doing the will of God in this life so that we can be with Jesus in Heaven in the next. Life is simple; all our roads need to lead us to heaven, a place of peace, love, and joy. 

We need to be careful not to delay our spiritual growth because we are distracted by this world. The first step to responding to the invitation to follow the Lord is to trust in His ways. Much like the birds of the air, we should trust God to provide for what we need to become more like Christ. We should give Jesus all our daily joys, works and sorrows. 

We need to be open to what the Lord has in store for us and see that each day is an opportunity to encounter the love of Christ in prayer and share His love with others. In this Gospel story, we see different people distracted by life’s tasks, and others, like the Samaritans, reject Jesus. They were also invited to follow the Lord, yet their commitment was missing. In the last line of this Gospel, it states, “No one who sets a hand to the plow and looks to what was left behind is fit for the kingdom of God.” May we always be fit to serve the Lord.

Today we celebrate the feast of St. Francis of Assisi, one of the great Saints who was “all in for Jesus” and followed the Lord. He knew he had an important mission from God to “Rebuild the Church.” His example and simplicity were not only good for his own soul in becoming a saint, but impacted many generations of Catholics. He is a living testimony of how one person can impact the entire world and bring about renewal. He once said, “Start by doing what is necessary, then what is possible, and suddenly you are doing the impossible.”

Of course, honoring our parents and performing our duties are essential, but what is most important is doing the will of God and following Jesus when we are invited to take the next step. Next, we must be willing to act and follow the Lord. We need to respond to his invitation to follow Him by trusting in His Ways, taking action through deepening our prayer life, and seeking to live a life rooted in virtue and hard work. A person plowing a field is doing hard work; sweat fills the brow, and at times it can be daunting, but if you stay focused on the task at hand, you can make significant strides each day to follow Christ. May we not look back at what we gave up for Jesus but see that we are invited to so much more as Christians.

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¿Qué significa tener éxito en esta vida? ¿Es tener riquezas, una carrera exitosa o logros sobresalientes? En mi familia, después de que mis padres experimentaron una profundización de su fe católica, hablaron sobre su comprensión de que a quién conoces, qué hiciste o qué tan exitoso fuiste significaba muy poco. En cambio, lo que más importa es hacer la voluntad de Dios en esta vida para que podamos estar con Jesús en el Cielo. La vida es simple; todos nuestros caminos necesitan llevarnos al cielo, un lugar de paz, amor y alegría.

Necesitamos tener cuidado de no retrasar nuestro crecimiento espiritual porque estamos distraídos por este mundo. El primer paso para responder a la invitación de seguir al Señor es confiar en sus caminos. Al igual que las aves del cielo, debemos confiar en Dios para que provea lo que necesitamos para llegar a ser más como Cristo. Debemos dar a Jesús todas nuestras alegrías, trabajos y tristezas diarias.

Necesitamos estar abiertos a lo que el Señor tiene reservado para nosotros y ver que cada día es una oportunidad para encontrar el amor de Cristo en oración y compartir Su amor con los demás.En este relato evangélico vemos a diferentes personas distraídas por las tareas de la vida, y otras, como los samaritanos, rechazan a Jesús. También fueron invitados a seguir al Señor, pero faltaba su compromiso. En la última línea de este Evangelio, dice: “El que empuña el arado y mira hacia atrás, no sirve para el Reino de Dios”. Que siempre seamos aptos para servir al Señor.

Hoy celebramos la fiesta de San Francisco de Asís, uno de los grandes santos que estuvo “totalmente de parte de Jesús” y siguió al Señor. Sabía que tenía una importante misión de Dios para “Reconstruir la Iglesia”. Su ejemplo y sencillez no solo fueron buenos para su propia alma al convertirse en Santo, sino que impactaron a muchas generaciones de católicos. Él es un testimonio vivo de cómo una persona puede impactar al mundo entero y traer renovación. Una vez dijo: “Empieza por hacer lo que es necesario, luego lo que es posible, y de repente estás haciendo lo imposible”.

Por supuesto, honrar a nuestros padres y cumplir con nuestros deberes son esenciales, pero lo más importante es hacer la voluntad de Dios y seguir a Jesús cuando se nos invita a dar el siguiente paso. Luego, debemos estar dispuestos a actuar y seguir al Señor. Necesitamos responder a su invitación de seguir confiando en sus caminos, actuando a través de la profundización de nuestra vida de oración y buscando vivir una vida arraigada en la virtud y el trabajo duro. Una persona que ara un campo está haciendo un trabajo duro; el sudor llena la frente y, a veces, puede ser abrumador, pero si te mantienes enfocado en la tarea que tienes entre manos, puedes dar pasos significativos cada día para seguir a Cristo. Que no miremos hacia atrás a lo que renunciamos por Jesús, sino que veamos que estamos invitados a mucho más como cristianos.

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Emily Jaminet is a Catholic author, speaker, radio personality, wife, and mother of seven children. She earned a bachelor’s degree in mental health and human services from the Franciscan University of Steubenville.  She is the co-founder of www.inspirethefaith.com and the Executive Director of The Sacred Heart Enthronement Network www.WelcomeHisHeart.com. She has co-authored several Catholic books and her next one, Secrets of the Sacred Heart: Claiming Jesus’ Twelve Promises in Your Life, comes out in Oct. 2020. Emily serves on the board of the Columbus Catholic Women’s Conference, contributes to Relevant Radio and Catholic Mom.com.

Feature Image Credit: Luis Carlos Bonilla Soto, cathopic.com/photo/706-st-francis-of-assisi

I Saw You / Te Vi

I will never forget hearing this reading for the first time, being almost nine months pregnant with my first child. I pondered the significance of this Gospel, and later my husband and I decided that this should be the name of our oldest and firstborn son. What was so touching in the story was that Jesus “saw Nathaniel.” This simple phrase holds a deep and powerful meaning of how Jesus is always with us, even today. 

This exchange between Jesus and Nathaniel in the Gospel also reinforces the importance of us seeking Christ and clinging to our Catholic faith. What could a parent desire more than a child with faith? Faith is a gift from God! For some of us, faith seems “easy,” and we have never walked away or wavered in believing like Nathaniel. For others, it requires effort to see Christ working in our lives, and we might need to pray a lot for the Lord to provide us with more grace to increase our faith. 

Just think of the difference between Nathaniel in this story and St. Thomas, also a key follower of Christ. St. Thomas didn’t believe that Jesus rose from the dead and declared that he would only believe if he could touch his very wounds (Jn 20: 24-29). St. Thomas needed to place his finger in the wounds of Jesus and feel the incision marks on Jesus’ side to believe, while Nathaniel just believed because Jesus saw him. 

We are blessed to believe when we don’t see or have proof, but it doesn’t mean it is always easy! We can see in this Gospel story that having faith is more than just “knowing and believing” but instead, trusting and always seeking Christ no matter what life looks like at that moment. Our Catholic faith requires us to know Christ, love Him, and serve Him to the best of our ability. 

We read in the Catechism that faith is a gift directly from God. “Faith is a gift of God, a supernatural virtue infused by him. Before this faith can be exercised, man must have the grace of God to move and assist him; he must have the interior helps of the Holy Spirit, who moves the heart and converts it to God, who opens the eyes of the mind and ‘makes it easy for all to accept and believe the truth” (CCC 153). What a gift to have the example of Nathaniel as a reminder to seek new graces in our lives and to pray for others so that we, too, can be touched by God and increase our faith.

Today is the feast of Saints Michael, Gabriel, and Raphael, the archangels. These angels are considered saints because they chose to follow God and worship Christ. Today is a powerful reminder that these great archangels are here to help you battle Satan and defend us against all evil. Why not seek God in a new way by asking Him to increase your faith and also seek out the protection of these angels? 

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Nunca olvidaré escuchar esta lectura por primera vez, con casi nueve meses de embarazo con mi primer hijo. Reflexioné sobre el significado de este Evangelio, y más tarde mi esposo y yo decidimos que ese debería ser el nombre de nuestro hijo mayor y primogénito. Lo que fue tan conmovedor en la historia fue que Jesús “vio a Natanael”. Esta simple frase tiene un significado profundo y poderoso de cómo Jesús se porta siempre con nosotros, incluso el día de hoy.

Este intercambio entre Jesús y Natanael en el Evangelio también refuerza la importancia de que busquemos a Cristo y nos aferremos a nuestra fe católica. ¿Qué podría desear más un padre que su hijo tenga fe? ¡La fe es un regalo de Dios! Para algunos de nosotros, la fe parece “fácil”, y nunca nos hemos alejado o vacilado en creer como Nathaniel. Para otros, requiere esfuerzo ver a Cristo obrando en nuestras vidas, y es posible que necesitemos orar mucho para que el Señor nos dé más gracia para aumentar nuestra fe.

Solo piense en la diferencia entre Natanael en esta historia y Santo Tomás, también un seguidor clave de Cristo. Santo Tomás no creía que Jesús resucitó de entre los muertos y declaró que solo creería si pudiera tocar sus mismas heridas (Jn 20, 24-29). Santo Tomás necesitaba poner su dedo en las heridas de Jesús y sentir las marcas de incisión en el costado de Jesús para creer, mientras que Natanael simplemente creyó porque Jesús lo vio.

Tenemos la bendición de creer cuando no vemos o no tenemos pruebas, ¡pero eso no significa que siempre sea fácil! Podemos ver en esta historia del Evangelio que tener fe es más que solo “saber y creer”, sino confiar y buscar siempre a Cristo sin importar cómo se vea la vida en ese momento. Nuestra fe católica requiere que conozcamos a Cristo, lo amemos y lo sirvamos lo mejor que podamos.

Leemos en el Catecismo que la fe es un don directamente de Dios. “La fe es un don de Dios, una virtud sobrenatural infundida por Él. Para dar esta respuesta de la fe es necesaria la gracia de Dios, que se adelanta y nos ayuda, junto con los auxilios interiores del Espíritu Santo, que mueve el corazón, lo dirige a Dios, abre los ojos del espíritu y concede ‘a todos gusto en aceptar y creer la verdad.” (CIC 153) Qué regalo tener el ejemplo de Natanael como un recordatorio para buscar nuevas gracias en nuestras vidas y orar por los demás para que nosotros también podamos ser tocados por Dios y aumentar nuestra fe.

Hoy es la fiesta de los Santos Miguel, Gabriel y Rafael, los arcángeles. Estos ángeles son considerados santos porque eligieron seguir a Dios y adorar a Cristo. Hoy es un poderoso recordatorio de que estos grandes arcángeles están aquí para ayudarte a luchar contra Satanás y defendernos de todo mal. ¿Por qué no buscar a Dios de una manera nueva pidiéndole que aumente su fe y también busque la protección de estos ángeles?

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Emily Jaminet is a Catholic author, speaker, radio personality, wife, and mother of seven children. She earned a bachelor’s degree in mental health and human services from the Franciscan University of Steubenville.  She is the co-founder of www.inspirethefaith.com and the Executive Director of The Sacred Heart Enthronement Network www.WelcomeHisHeart.com. She has co-authored several Catholic books and her next one, Secrets of the Sacred Heart: Claiming Jesus’ Twelve Promises in Your Life, comes out in Oct. 2020. Emily serves on the board of the Columbus Catholic Women’s Conference, contributes to Relevant Radio and Catholic Mom.com.

Feature Image Credit: #ArqTl, cathopic.com/photo/1325-light-sign-of-faith

Allowing Christ to Lead Us on the Path to Salvation / Permitiendo que Cristo nos Guíe por el Camino de la Salvación

Jesus returned to His hometown to teach in the local synagogue. Initially, the people were

amazed and astonished. Then they questioned where Jesus had gained such wisdom and miraculous powers. Their words didn’t come from a heart of faith but rather from curiosity and doubt. How can this be, they thought and asked? How can Joseph, the Carpenter, and Mary, His Mother, bear such an amazing son, the Messiah? 

They didn’t accept Jesus and because of their lack of faith, He wasn’t able to heal and minister to the very people He had grown up with. Think of the reunion that could have happened had they had faith and allowed Christ to serve and help them! What joy and good tidings they would have experienced. We, too, cannot access the miraculous power of Christ today or obtain inner peace, joy, and love without a living faith. 

In today’s Gospel, Jesus shares that “A prophet is not without honor except in his native place and in his own house.” These people were very familiar with Christ and yet they did not know Him. They were closed to His ways and teachings. May we not fall into this same trap of superficial knowledge of Christ but no belief in His transforming power. Let us allow Christ to embrace us and lead us to the path of salvation. 

Today is the First Friday of the Month, and we are invited to draw deeper into devotion to the Sacred Heart of Jesus. One way we can do that is by praying the First Friday Devotion given to us by St. Margaret Mary. We also recall the great saint, St. John Vianney, the patron Saint of Parish Priests. His work as a confessor is his most remarkable accomplishment. He would spend 12 hours a day reconciling people with God in the winter months. In the summer months, this time was increased to 16 hours. His fame as a great confessor spread throughout all of France, and toward the end of his life, he was receiving up to 20,000 pilgrims each year. In one of his sermons, St. John Vianney said, “The Lord is more anxious to forgive our sins than a woman is to carry her baby out of a burning building”.

St. John Vianney, Pray for us!

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Permitiendo que Cristo nos Guíe por el Camino de la Salvación

Jesús regresó a su ciudad natal para enseñar en la sinagoga local. Al principio, la gente estaba

asombrado. Luego preguntaron de dónde había obtenido Jesús tanta sabiduría y poderes milagrosos. Sus palabras no procedían de un corazón de fe sino de la curiosidad y la duda. ¿Cómo puede ser esto?, pensaron y preguntaron. ¿Cómo pueden José, el Carpintero, y María, Su Madre, dar a luz a un hijo tan maravilloso, el Mesías?

No aceptaron a Jesús y debido a su falta de fe, no pudo sanar y ministrar a las mismas personas con las que había crecido. ¡Piense en la reunión que podría haber ocurrido si hubieran tenido fe y hubieran permitido que Cristo los sirviera y los ayudara! Qué alegría y qué buenas noticias habrían experimentado. Nosotros tampoco podemos acceder al poder milagroso de Cristo hoy u obtener paz interior, gozo y amor sin una fe viva.

En el Evangelio de hoy, Jesús comparte que “no hay profeta sin honra sino en su lugar natal y en su casa”. Estas personas estaban muy familiarizadas con Cristo y, sin embargo, no lo conocían. Estaban cerrados a sus caminos y enseñanzas. Que no caigamos en esta misma trampa de conocimiento superficial de Cristo pero sin creer en su poder transformador. Dejemos que Cristo nos acoje y nos conduzca por el camino de la salvación.

Hoy es el Primer Viernes del Mes, y estamos invitados a profundizar en la devoción al Sagrado Corazón de Jesús. Una forma de hacerlo es rezando la Devoción del Primer Viernes que nos dio Santa Margarita María. 

Recordamos también al gran santo, San Juan Vianney, patrón de los párrocos. Su labor como confesor es su logro más notable. Pasaba 12 horas al día reconciliando a la gente con Dios en los meses de invierno. En los meses de verano, este tiempo se aumentó a 16 horas. Su fama de gran confesor se extendió por toda Francia, y hacia el final de su vida recibía hasta 20,000 peregrinos cada año. En uno de sus sermones, San Juan Vianney dijo: “El Señor está más ansioso por perdonar nuestros pecados que una mujer por sacar a su bebé de un edificio encendido”.

San Juan Vianney, ¡Ruega por nosotros!

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Emily Jaminet is a Catholic author, speaker, radio personality, wife, and mother of seven children. She earned a bachelor’s degree in mental health and human services from the Franciscan University of Steubenville.  She is the co-founder of www.inspirethefaith.com and the Executive Director of The Sacred Heart Enthronement Network www.WelcomeHisHeart.com. She has co-authored several Catholic books and her next one, Secrets of the Sacred Heart: Claiming Jesus’ Twelve Promises in Your Life, comes out in Oct. 2020. Emily serves on the board of the Columbus Catholic Women’s Conference, contributes to Relevant Radio and Catholic Mom.com.

Feature Image Credit: Vytautas Markūnas SDB, cathopic.com/photo/24529-horizon-behind-the-olive-trees

Allow Jesus to Bear Fruit in Your Life / Permitir Que Jesús Dé Frutos en tu Vida

Sowing: Jesus invites us in this Gospel to allow our faith to bear fruit in our lives. We are invited to turn to Christ so that our hearts can be changed and Jesus can be our Lord and Savior. Our faith is meant to bear fruit in our hearts. In this Gospel reading, the seeds of faith are scattered widely and freely, yet for many, faith does not take root. We are invited to allow these seeds to grow in our hearts despite the obstacles. Often, the difficult moments can be opportunities for the seeds to take root and give us the grace we need during our trials. As Jesus said, when difficulties arrive, many of us can easily forget the gift of faith and turn to anxiety, worry, and fear. These emotions and thoughts do not allow Christ’s love to grow in our lives and heal us.

Wither and Weed: It is easy to lose focus of our faith and for our seeds to be “scorched” by the devil, the distractions of the world, and our own selfishness. Jesus tells us that “the evil one comes to carry off what was sown in our heart,” which is part of the great spiritual battle for our souls. Jesus doesn’t force us to believe; instead, He invites us to follow Him. Our Lord is gentle, and meek of heart, and is always knocking at the door of our hearts, waiting for us to let Him in. We are invited to do the same, to help others encounter Christ in our own lives by scattering seeds of faith through our example, words of truthful encouragement, and our joy in all circumstances. 

Growing: When we welcome Jesus into our lives, the fruit that comes forth manifests itself in peace, joy, and the grace to do the tasks at hand. On this day, we recall the great witness of Sts. Joachim and Anne, the parents of the Blessed Mother and the grandparents of Jesus. When we think of their faithful witness, it is easy to see the importance and significance of allowing the Gospel to help us grow excellent fruit. The Blessed Mother was given a tremendous example of faithfulness and virtue by her parents. We are all called to honor our grandparents and parents. At the same time, as adults we have a tremendous role in passing down the faith to our children through our prayers, deeds, and words. We must make it a priority to pass faith down from one generation to the next. Be open to the Lord and allow the seeds of faith to grow and set deep roots within your soul, so that future generations can be impacted for the glory of God.

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Sembrar: Jesús nos invita en este Evangelio a dejar que nuestra fe dé frutos en nuestras vidas. Estamos invitados a volver a Cristo para que nuestros corazones puedan cambiar y Jesús pueda ser nuestro Señor y Salvador. Nuestra fe está destinada a dar fruto en nuestros corazones. En esta lectura del Evangelio, las semillas de la fe se esparcen amplia y libremente, pero para muchos, la fe no echa raíces. Estamos invitados a permitir que estas semillas crezcan en nuestros corazones a pesar de los obstáculos. A menudo, los momentos difíciles pueden ser oportunidades para que las semillas echen raíces y nos den la gracia que necesitamos durante nuestras pruebas. Como dijo Jesús, cuando llegan las dificultades, muchos de nosotros podemos olvidar fácilmente el don de la fe y caer en la ansiedad, la preocupación y el miedo. Estas emociones y pensamientos no permiten que el amor de Cristo crezca en nuestras vidas y nos sane.

Dejar Marchitar y la Mala Hierba: Es fácil perder el enfoque de nuestra fe y que nuestras semillas sean “quemadas” por el diablo, las distracciones del mundo y nuestro propio egoísmo. Jesús nos dice que “el maligno viene a llevarse lo que fue sembrado en nuestro corazón”, lo cual es parte de la gran batalla espiritual por nuestras almas. Jesús no nos obliga a creer; en cambio, nos invita a seguirlo. Nuestro Señor es manso y humilde de corazón, y siempre está llamando a la puerta de nuestro corazón, esperando que le dejemos entrar. Estamos invitados a hacer lo mismo, para ayudar a otros a encontrar a Cristo en nuestras propias vidas, esparciendo semillas de fe a través de nuestro ejemplo, palabras de verdadero aliento y nuestro gozo en todas las circunstancias.

Crecer: Cuando damos la bienvenida a Jesús a nuestras vidas, el fruto que surge se manifiesta en la paz, la alegría y la gracia para hacer las tareas que tenemos entre manos. En este día recordamos el gran testimonio de los Santos Joaquin y Ana, los padres de la Santísima Madre y los abuelos de Jesús. Cuando pensamos en su testimonio fiel, es fácil ver la importancia y el significado de permitir que el Evangelio nos ayude a producir frutos excelentes. La Santísima Madre recibió un tremendo ejemplo de fidelidad y virtud por parte de sus padres. Todos estamos llamados a honrar a nuestros abuelos y padres. Al mismo tiempo, como adultos, tenemos la gran responsabilidad de transmitir la fe a nuestros hijos a través de nuestras oraciones, obras y palabras. Debemos hacer que sea una prioridad transmitir la fe de una generación a la siguiente. Esté abierto al Señor y permite que las semillas de la fe crezcan y echen raíces profundas dentro de tu alma, para que las generaciones futuras puedan ser impactadas para la gloria de Dios.

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Emily Jaminet is a Catholic author, speaker, radio personality, wife, and mother of seven children. She earned a bachelor’s degree in mental health and human services from the Franciscan University of Steubenville.  She is the co-founder of www.inspirethefaith.com and the Executive Director of The Sacred Heart Enthronement Network www.WelcomeHisHeart.com. She has co-authored several Catholic books and her next one, Secrets of the Sacred Heart: Claiming Jesus’ Twelve Promises in Your Life, comes out in Oct. 2020. Emily serves on the board of the Columbus Catholic Women’s Conference, contributes to Relevant Radio and Catholic Mom.com.

Feature Image Credit: Luis Ángel Espinosa, LC, cathopic.com/photo/1939-golden-spikes-because-of-the-sun

Come to Me / Ven a Mí

Jesus invites us to come to Him, to make His Heart our refuge. This invitation is especially for those who are struggling, overworked, troubled, anxious, or grief-stricken and carrying a heavy load. The truth is, at times we all feel this way. These difficulties should not prevent us from encountering the love of Christ, but rather bring us to a deeper relationship with Jesus. Jesus doesn’t want us to stay in our misery, but rather He invites us to encounter His love and learn from His Word. 

Jesus tells us about His Heart. He shares that “I am meek and humble of Heart.” Our Lord, Our God, tells us the type of heart He has. This is shared through the Gospel message and as a direct quote from Christ. He states, “I am.” This points to the Old Testament, where “I AM” is the term used to describe God, a term God Himself gave to Moses when he asked, “who should I say sent me?” Jesus is God and invites us to use our free will for His greater glory. How can we do this? By being meek and humble. Jesus is the way, the truth, and the life, and He transforms us so that we can be a living example of Himself.

Today the Church recalls the Feast of the Sacred Heart of Jesus, a great Solemnity in honor of the loving Heart of Christ. This feast day is nestled in the month of the Sacred Heart when the Catholic Church focuses on this powerful devotion.

This feast day was requested by our Lord so that we would come to honor His Heart as shown in the visions St. Margaret Mary had in the 1670’s. In these visions, Jesus extended a compelling invitation to allow His love to reign in our hearts. As the world “dethrones” our Lord, we are invited to do acts of reparation by offering up our joys, works, sorrows, worship, and praise to console the Lord, and grow closer to His Most Perfect Heart. St. Margaret shares that: “His love urges Him to distribute the inexhaustible treasures of His satisfying and salutary graces to the souls of good will. He seeks hearts that are empty, in order to fill them with the sweet unction of His burning love.” (St. Margaret Mary)

We must not get discouraged but rather keep our eyes focused on Christ and share His authentic and holy love with others. Recall that all are invited to encounter His loving Heart and allow His ways to become their ways. This feast day is an opportunity to be set on fire with the love of Christ and live out the invitation to love others with Christ’s love. 

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Jesús nos invita a acercarnos más a Él, a hacer de Su Corazón nuestro refugio. Esta invitación es especialmente para aquellos que están luchando, sobrecargados de trabajo, atribulados, ansiosos o afligidos y que llevan una carga pesada. La verdad es que a veces todos nos sentimos así. Estas dificultades no deben impedirnos encontrar el amor de Cristo, sino llevarnos a una relación más profunda con Jesús. Jesús no quiere que nos quedemos en nuestra miseria, sino que nos invita a encontrarnos con su amor y aprender de su Palabra.

Jesús nos habla de Su Corazón. Él comparte que “soy manso y humilde de corazón”. Nuestro Señor, Nuestro Dios, nos dice el tipo de corazón que tiene. Lo comparte a través del mensaje del Evangelio en una cita directa de Cristo. Declara: “Yo soy”. Esto se refiere al Antiguo Testamento, donde “YO SOY” es el término que se usa para describir a Dios, un término que Dios mismo le dio a Moisés cuando preguntó: “¿Quién debo decir que me envió?” Jesús es Dios y nos invita a usar nuestro libre albedrío para Su mayor gloria. ¿Cómo podemos hacer esto? Siendo manso y humilde. Jesús es el camino, la verdad y la vida, y nos transforma para que podamos ser un ejemplo vivo de Él mismo.

Hoy la Iglesia celebra la Fiesta del Sagrado Corazón de Jesús, una gran Solemnidad en honor al Corazón amoroso de Cristo. Esta fiesta cae en medio del mes del Sagrado Corazón cuando la Iglesia Católica se enfoca en esta poderosa devoción.

Nuestro Señor nos pidió que celebráramos este día para que viniéramos a honrar Su Corazón como se muestra en las visiones que tuvo Santa Margarita María en la década de 1670. En estas visiones, Jesús extendió una invitación apremiante para permitir que Su amor reine en nuestros corazones. A medida que el mundo “destrona” a nuestro Señor, estamos invitados a hacer actos de reparación ofreciendo nuestras alegrías, trabajos, tristezas, adoración y alabanza para consolar al Señor y acercarnos a Su Corazón Perfectísimo. Santa Margarita comparte que: “Su amor lo impulsa a distribuir los tesoros inagotables de sus gracias saciantes y saludables a las almas de buena voluntad. Busca los corazones vacíos para llenarlos con la dulce unción de su amor ardiente. ” (Santa Margarita María)

No debemos desanimarnos sino mantener la mirada puesta en Cristo y compartir su auténtico y santo amor con los demás. Recuerden que todos están invitados a encontrar Su Corazón amoroso y dejar que le guíe por Sus caminos. Este día de fiesta es una oportunidad para encenderse con el amor de Cristo y vivir la invitación a amar a los demás con el amor de Cristo.

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Emily Jaminet is a Catholic author, speaker, radio personality, wife, and mother of seven children. She earned a bachelor’s degree in mental health and human services from the Franciscan University of Steubenville.  She is the co-founder of www.inspirethefaith.com and the Executive Director of The Sacred Heart Enthronement Network www.WelcomeHisHeart.com. She has co-authored several Catholic books and her next one, Secrets of the Sacred Heart: Claiming Jesus’ Twelve Promises in Your Life, comes out in Oct. 2020. Emily serves on the board of the Columbus Catholic Women’s Conference, contributes to Relevant Radio and Catholic Mom.com.

Feature Image Credit: J_Photo, cathopic.com/photo/10738-sacred-heart-of-jesus