Making an Account of Your Life / Hacer un Recuento de tu Vida

The parable of the ten pounds [aka parable of the ten gold coins] could be the story of my life, in more than just my continual battle of the bulge. The spiritual Kingdom of God dwells in our hearts and our response to that grace determines how deep and vast the Kingdom’s expanse is within our lives. Grace also directs how each one uses the specific gifts and talents bestowed upon us by the Lord. Our unique gifts, used according to God’s plan and purpose at their fullest potential, will bless our world and work toward furthering the Kingdom in our lives and the lives of others.

Each of us will be asked to make an account of our lives, of all the blessings bestowed upon us, at the time of our judgment. What will you have to show God? What have you done with the ten coins, the special gifts and talents entrusted to you? In the parable, the nobleman instructs the servants to “engage in trade” to utilize what He has given them. The first two came back with marginal gains but showed they moved in faith and trust to be the best stewards of what had been imparted to them. The nobleman’s response clearly expresses His pleasure, “Well done, good servant! You have been faithful in this very small matter,” He then confers more blessings on them.

The third, afraid of the Master, buries the coins and gives back exactly what he received, a true insult and an affront to the generosity of the King. By his own words, we learn, the servant condemns himself. How often do my words betray what is truly in my heart? How often do I offend God by misusing or failing to use the glorious gifts and talents placed explicitly within my heart when He formed me in my mother’s womb?

One beautiful aspect of parables is how they allow Jesus to speak to us through the Gospels, although written over 2000 years ago. Like the disciples, we are directly taught and guided by His words and wisdom, able to reflect on its meaning in our lives. So, what will you go forth and do with the treasure entrusted to you by the Lord? 

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La parábola de las diez monedas de oro podría ser la historia de mi vida. El Reino espiritual de Dios habita en nuestros corazones y nuestra respuesta a esa gracia determina cuán profunda y vasta es la expansión del Reino dentro de nuestras vidas. La gracia también dirige cómo cada uno utiliza los dones y talentos específicos que el Señor nos ha otorgado. Nuestros dones únicos, usados de acuerdo con el plan y el propósito de Dios en su máximo potencial, bendecirán a nuestro mundo y trabajarán para promover el Reino en nuestras vidas y en las vidas de los demás.

A cada uno de nosotros se nos pedirá que hagamos un recuento de nuestras vidas, de todas las bendiciones que se nos otorgaron, en el momento de nuestro juicio. ¿Qué tendrás que mostrarle a Dios? ¿Qué has hecho con las diez monedas, los dones y talentos especiales que te han sido confiados? En la parábola, el noble instruye a los sirvientes, “inviertan este dinero” para utilizar lo que les ha dado. Los dos primeros regresaron con ganancias marginales, pero demostraron que se movilizaron con fe y confianza para ser los mejores administradores de lo que se les había impartido. La respuesta del noble expresa claramente Su placer: “Muy bien. Eres un buen empleado. Puesto que has sido fiel en una cosa pequeña…”, luego le confiere más bendiciones.

El tercero, temeroso del Maestro, entierra las monedas y devuelve exactamente lo que recibió, un verdadero insulto y una afrenta a la generosidad del Rey. Por sus propias palabras, aprendemos, el siervo se condena a sí mismo. ¿Con qué frecuencia mis palabras traicionan lo que verdaderamente tengo en mi corazón? ¿Con qué frecuencia ofendo a Dios al usar mal o dejar de usar los gloriosos dones y talentos colocados explícitamente en mi corazón cuando me formó en el vientre de mi madre?

Un aspecto hermoso de las parábolas es cómo permiten que Jesús nos hable a través de los Evangelios, aunque escritos hace más de 2000 años. Como los discípulos, somos directamente enseñados y guiados por sus palabras y sabiduría, capaces de reflexionar sobre su significado en nuestras vidas. Entonces, ¿qué saldrás a hacer con el tesoro que el Señor te ha confiado?

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Allison Gingras ( www.ReconciledToYou.com ) — Shares her love of the Catholic Faith with stories, laughter, and honesty as experienced in the ordinary of life! Her writing includes Encountering Signs of Faith (Ave Maria Press) and the Stay Connected Journals for Women (OSV). Allison is a Catholic Digital Media Specialist for Family Rosary, Catholic Mom, and the Fall River Diocese. She hosts A Seeking Heart podcast and is co-host of the Catholic Momcast podcast.

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The views and opinions expressed in the Inspiration Daily blog are solely those of the original authors and contributors. These views and opinions do not necessarily represent those of Diocesan, the Diocesan staff, or other contributors to this blog.

RSVP to God’s Banquet / RSVP al Banquete de Dios

“‘Come, everything is now ready.’ But one by one, they all began to excuse themselves” (Luke 14:18). Immediately, when called to communion with the King, the invitees start making excuses. They cling to their worldly attachments, putting their to-do lists and material desires before the relationship with the King. Sound familiar? 

Were you at Mass last weekend? Did you put aside all worldly distractions to be present at the most lavish banquet the King has to offer? Recall Jesus’ words in today’s Gospel, “Blessed is the one who will dine in the Kingdom of God.” 

We are foolish to decline an invitation to eat the Bread of the Kingdom of God, the Bread of Life, a foretaste of the life of the world to come! It is the most precious invitation God, our King, has to offer each of us. Sadly, the called are still making excuses. So many reasons people find not to attend Sunday Mass: sports, work, vacation, it’s the only time I have to run my errands, etc. 

The servants brought in “the poor and the crippled, the blind and the lame…and still there is room.” So they are ordered to “Go out to the highways and hedgerows and make people come in that my home may be filled.” Herein lies our second responsibility to answer the King’s invitation. Not only are we to partake of the Great Feast (every week), but we should also share this unfathomable gift with others. 

What is our motivation? Our missionary hearts are set in us by God, “It is from God’s love for all men that the Church in every age receives both the obligation and the vigor of her missionary dynamism, for the love of Christ urges us on” (CCC, 851). 

We learn two simple lessons from this parable: to accept God’s gracious, open invitation, and feel free to bring a friend (or ten).

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‘[Y]a todo estaba listo. Pero todos, sin excepción, comenzaron a disculparse. ” (Lucas 14,18). Inmediatamente, cuando son llamados a la comunión con el Rey, los invitados comienzan a poner excusas. Se aferran a su apegos mundanos, poniendo sus listas de tareas pendientes y deseos materiales antes que su relación con el Rey. ¿Suena familiar?

¿Fuiste a misa el fin de semana pasado? ¿Dejaste a un lado todas las distracciones mundanas para estar presente en el banquete más lujoso que el Rey tiene para ofrecer? Recuerde las palabras de Jesús en el Evangelio de hoy: “Dichoso aquel que participe en el banquete del Reino de Dios“.

¡Nosotros somos insensatos al declinar una invitación a comer el Pan del Reino de Dios, el Pan de Vida, un anticipo de la vida eterna! Es la invitación más preciosa que Dios, nuestro Rey, tiene para ofrecernos a cada uno de nosotros. Lamentablemente, los llamados siguen poniendo excusas. La gente encuentra tantas razones para no asistir a la misa dominical: el deporte, el trabajo, las vacaciones, es el único momento que tengo para hacer mis mandados, etc.

Los sirvientes trajeron “a los pobres y a los lisiados, a los ciegos y a los cojos… y todavía hay lugar”. Así que se les ordena:Sal a los caminos y a las veredas; insísteles a todos para que vengan y se llene mi casa.Aquí radica nuestra segunda responsabilidad de responder a la invitación del Rey. No solo debemos participar de la Gran Fiesta (cada semana), sino que también debemos compartir este regalo insondable con los demás.

¿Cuál es nuestra motivación? Nuestro corazón misionero está puesto en nosotros por Dios: “Del amor de Dios por todos los hombres la Iglesia ha sacado en todo tiempo la obligación y la fuerza de su impulso misionero: “porque el amor de Cristo nos apremia.” (CIC, 851). 

Aprendemos dos lecciones sencillas de esta parábola: aceptar la invitación de Dios que está abierta y llena de gracia, y sentirnos libres de traer a un amigo (o diez).

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Allison Gingras ( www.ReconciledToYou.com ) — Shares her love of the Catholic Faith with stories, laughter, and honesty as experienced in the ordinary of life! Her writing includes Encountering Signs of Faith (Ave Maria Press) and the Stay Connected Journals for Women (OSV). Allison is a Catholic Digital Media Specialist for Family Rosary, Catholic Mom, and the Fall River Diocese. She hosts A Seeking Heart podcast and is co-host of the Catholic Momcast podcast.

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Are You Ready for the Feast? / ¿Estás Listo para la Fiesta?

How married are you to the idea that Jesus is your Savior? How open are you to the invitation extended to everyone as Jesus died upon the Cross and then rose again, conquering sin and death? How prepared are you to RSVP and, more importantly, arrive prepared to enjoy the feast? 

Jesus teaches with images those listening could relate to, meeting people where they are at. Maybe references to kings and shepherds don’t speak directly to current circumstances but the lessons remain timeless. Today’s Gospel includes an allegory of the King hosting a marriage feast for his Son. The bride in this story, represents the Church. We are to see ourselves among those called to the feast.

In Jesus’ time, the practice for royal banquets was to first send out the messengers with an invitation, a Biblical times “save the date.” Next, when the feast was ready, messengers were sent with a second summons to retrieve the invitees and let them know that the doors were open. Clean your face, don your finest apparel, and come enjoy the feast prepared for you. 

We are called to the Kingdom of God, to a life of faith, and to inherit heaven, but sadly not all will be found worthy to possess it. Some people will flat out decline this generous offer with a myriad of excuses: busy with work, leisure, or a host of worldly endeavors. Some will accept the invitation but not follow through, perhaps due to ignorance or apathy. It is fascinating to contemplate people’s reactions to the summons to the wedding feast. How often do we despise or disregard God’s summons in our lives? How willing are we to take the time to prepare our hearts for the feast? 

Do we come in our Sunday best to meet the King and His Son at Mass? Do we come ready not only on the outside but, more importantly, on the inside? Do we prepare our hearts to partake in the banquet of the Lord, the Eucharist? Have we looked over the Daily Readings, reflected on His Word, and the Gift of receiving Him in the Eucharist? Do we remember to ask for the Lord’s blessing and for Him to bestow on us the grace necessary to be fully present in this grand celebration?

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¿Qué tan unido estás con la idea de que Jesús es tu Salvador? ¿Qué tan abierto estás a la invitación extendida a todos cuando Jesús murió en la cruz y luego resucitó, venciendo el pecado y la muerte? ¿Qué tan preparado estás para confirmar tu asistencia y más importante, llegar preparado para disfrutar de la fiesta?

Jesús enseña con imágenes con las que la gente que lo escucha va a poder identificarse, encontrando a las personas en su situación actual. Tal vez las referencias a reyes y pastores no hablen directamente de las circunstancias actuales, pero las lecciones siguen siendo eternas. El Evangelio de hoy incluye una alegoría del Rey que organiza una fiesta de bodas para su hijo. La novia en esta historia representa a la Iglesia. Debemos vernos entre los llamados a la fiesta.

En la época de Jesús, la práctica para los banquetes reales era enviar primero a los mensajeros con una invitación, una especie de “reservar la fecha” de los tiempos bíblicos. Luego, cuando la fiesta estaba lista, se enviaron mensajeros con una segunda convocatoria para reunir a los invitados y hacerles saber que las puertas estaban abiertas. Limpia tu rostro, vístete con tus mejores vestimentas y ven a disfrutar de la fiesta preparada para ti.

Estamos llamados al Reino de Dios, a una vida de fe y a heredar el cielo, pero lamentablemente no todos serán dignos de poseerlo. Algunas personas rechazarán directamente esta generosa oferta con una miríada de excusas: ocupados con el trabajo, el ocio o una serie de actividades mundanas. Algunos aceptarán la invitación pero no la cumplirán, tal vez por ignorancia o apatía. Es muy interesante contemplar las reacciones de la gente ante la convocatoria al banquete de bodas. ¿Con qué frecuencia despreciamos o ignoramos las llamadas de Dios en nuestras vidas? ¿Qué tan dispuestos estamos a tomarnos el tiempo para preparar nuestros corazones para la fiesta?

¿Venimos con nuestras mejores vestimentas para encontrarnos con el Rey y Su Hijo en la Misa? ¿Venimos preparados no solo por fuera sino, lo que es más importante, por dentro? ¿Preparamos nuestro corazón para participar en el banquete del Señor, la Eucaristía? ¿Hemos repasado las Lecturas del día, reflexionado sobre Su Palabra, y el Don de recibirlo en la Eucaristía? ¿Nos acordamos de pedir al Señor que nos bendiga y nos conceda la gracia necesaria para estar plenamente presentes en esta gran celebración?

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Accompanying Jesus / Acompañando a Jesús

Christ’s disciples included some women, among them Mary Magdalene—who was the first to announce Jesus’ Resurrection to the Apostles. She would also be the first person to whom the resurrected Jesus appears. For these reasons, she is referred to as the Apostle to the Apostles.

Jesus healed Mary Magdalene from seven demons (Luke 8:2). I don’t know anyone who doesn’t wrestle with demons in their life. And, there are some, I believe, that only Jesus can remove. Mary Magdalene, once healed, became a fervent disciple of Jesus, staying close, knowing He was all she needed. Mary Magdalene possessed a faith strong enough to afford her the courage to stand at the foot of the cross during Jesus’ crucifixion. She accompanied Him not only when He blessed her with prayers answered but in His darkest hour. She never ceased to trust in His promise of Heaven and to bring good in every situation (Romans 8:28).

How do we accompany Jesus? 

I try to stay close to Jesus through the Sacraments, especially the Eucharist in Mass and Adoration. As St. Augustine explained, the Sacraments as “outward and visible signs of inward and spiritual graces.” Adoration feels so tangible, the grace palpable, a peace truly beyond understanding. In my time before the Blessed Sacrament, I have experienced remarkable moments of clarity and wisdom in my faith. 

Jesus has healed me in so many facets of my life. He’s filled empty crevices and crevasses with hope, love, joy, and an abundance of gifts of grace. I’ve recovered from physical afflictions, some rather miraculous, but those pale in comparison to the gratitude and joy experienced when Jesus healed my spiritual, emotional, and mental wounds. 

There are times as well when my prayers were answered differently, according to God’s plan and not mine. Thorns of chronic illness I have often begged for Jesus to remove but yet remain. St. Paul spoke about the thorn in his side, asking God three times to remove it, yet it remained (2 Cor 12:1-10). It remained to protect Paul so he would boast only about what God did in his life and not fall into pride or forget he could do nothing without God. 

“I was once lost, but now I’m found,” could be sung about everyone who has said yes to follow Jesus. Even those who are faithful followers of Jesus have moments where they need to come closer and be healed. We, like St. Paul, have all suffered thorns we’ve begged the Lord to remove; yet when we surrender our will and accept our circumstances, we can experience the freedom that comes from not being healed and still loving the Lord. We accompany Him as true disciples simply for the hope of Heaven.

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Entre los discípulos de Cristo había algunas mujeres, entre ellas María Magdalena, quien fue la primera en anunciar la Resurrección de Jesús a los Apóstoles. Ella sería también la primera persona a la que se le aparece Jesús resucitado. Por estas razones, se la conoce como la Apóstol de los Apóstoles.

Jesús sanó a María Magdalena de siete demonios (Lucas 8,2). No conozco a nadie que no luche con demonios en su vida. Y hay algunos, creo, que solo Jesús puede eliminar. María Magdalena, una vez sanada, se convirtió en una ferviente discípula de Jesús, permaneciendo cerca, sabiendo que Él era todo lo que necesitaba. María Magdalena poseía una fe tan fuerte como para darle el coraje de pararse al pie de la cruz durante la crucifixión de Jesús. Ella lo acompañó no solo cuando Él la bendijo con oraciones contestadas, sino también en Su hora más oscura. Ella nunca dejó de confiar en Su promesa del Cielo y de traer el bien a cada situación (Romanos 8,28).

¿Cómo acompañamos a Jesús?

Trato de estar cerca de Jesús a través de los Sacramentos, especialmente la Eucaristía en la Misa y la Adoración. Como explicó San Agustín, los Sacramentos son “signos externos y visibles de gracias internas y espirituales”. La adoración se siente tan tangible, la gracia palpable, una paz verdaderamente más allá de la comprensión. En mi tiempo ante el Santísimo Sacramento, he experimentado momentos notables de claridad y sabiduría en mi fe.

Jesús me ha sanado en tantas facetas de mi vida. Ha llenado grietas y fisuras vacías con esperanza, amor, gozo y abundancia de dones de gracia. Me he recuperado de aflicciones físicas, algunas bastante milagrosas, pero son pequeñas en comparación con la gratitud y el gozo experimentados cuando Jesús ha sanado mis heridas espirituales, emocionales y mentales.

También hay momentos en que mis oraciones fueron respondidas de manera diferente, según el plan de Dios y no el mío. Espinas de enfermedades crónicas que a menudo le he suplicado a Jesús que me quite, pero aún permanecen. San Pablo habló del aguijón en su costado, pidiéndole a Dios tres veces que se lo quitara, pero permaneció (2 Cor 12,1-10). Quedaba para proteger a Pablo para que se jactara solo de lo que Dios hizo en su vida y no se enorgulleciera ni se olvidara de que sin Dios no podía hacer nada.

“Una vez estuve perdido, pero ahora me encontró”, podría cantarse sobre todos los que han dicho que sí para seguir a Jesús. Incluso aquellos que son fieles seguidores de Jesús tienen momentos en los que necesitan acercarse y ser sanados. Nosotros, como San Pablo, todos hemos sufrido espinas que le hemos suplicado al Señor que las quite; sin embargo, cuando entregamos nuestra voluntad y aceptamos nuestras circunstancias, podemos experimentar la libertad que proviene de no haber sido sanados y seguir amando al Señor. Lo acompañamos como verdaderos discípulos simplemente por la esperanza del Cielo.

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Allison Gingras ( www.ReconciledToYou.com ) — Shares her love of the Catholic Faith with stories, laughter, and honesty as experienced in the ordinary of life! Her writing includes Encountering Signs of Faith (Ave Maria Press) and the Stay Connected Journals for Women (OSV). Allison is a Catholic Digital Media Specialist for Family Rosary, Catholic Mom, and the Fall River Diocese. She hosts A Seeking Heart podcast and is co-host of the Catholic Momcast podcast.

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Cast, Detach, and Trust / Lanzar, Desconectarse y Confiar

Peter toiled all night and had nothing to show for it, yet he still resisted allowing Jesus to help. 

How often do we work so hard and feel we have nothing to show for it, yet we still won’t let Jesus help? We resist the Spirit’s nudges within our conscience of how to proceed or even people the Lord sends to help us. Do not be afraid. What are you afraid of? What do you worry about that keeps you from allowing Jesus to help you? 

I know so many people who are afraid to follow Christ out of fear He may ask something of them they are not ready or willing to give. They have missed His important message found in John 10:10, that He came to give us life and give it to us abundantly. Jesus would never ask from us anything that wasn’t truly in our best interest—that which brings us to Heaven. 

This surrender calls for radical detachments from our addictions, which may come in many forms. We can be addicted to things like food, drugs, alcohol, or sex, but we can also be attached to comfort or admiration, or fear making any changes to our life. All of which require us to trust in God. We can become addicted to our routines, dreams, or our will over God’s perfect will and perfect plan for us, which always direct us toward our greatest good: to be with him in Heaven forever. 

We get comfy with our way of doing things, willing to live with disappointment or discouragement rather than accept that we don’t know all the answers. Even experts in their field can learn from another perspective, such as the fisherman Peter taking advice from a carpenter. A beautiful freedom comes from opening ourselves to Jesus and allowing ourselves to grow and become who God created us to be. 

Through grace, we can experience the world in light of the fruits of the Spirit; when people see us exercising peace, joy, patience, and self-control, they may experience Christ through us. It’s not easy, but Jesus never asks for the impossible. All things are possible through Christ, who strengthens us (Phil 4:13). Grace is God’s Holy Spirit, undeserved yet freely given, living within us. With this grace, we can live a life of virtue, and the Spirit’s fruits show inward and outward.

We become people of love, peace, joy, patience, goodness, gentleness, kindness, generosity, and self-control, among other things. But first, we must allow Jesus into the boat. We must put out into the deep. Cast our nets and then let them go. Resist the temptation to fish with a fishing pole. Stop giving God our prayers and problems, then reeling them back in. Like Peter, we should cast to the other side, let go, and let Jesus do the work. We should do as He instructs and guides, and not according to our ways of doing things, especially those not bearing any fruit. Do not be afraid to put out into the deep.

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Pedro trabajó arduamente toda la noche y no tuvo nada que mostrar, pero aun así se resistió dejar que Jesús lo ayudara.

¿Con qué frecuencia trabajamos tan duro y sentimos que no tenemos nada que mostrar, pero aun así no dejamos que Jesús nos ayude? Resistimos los empujones del Espíritu dentro de nuestra conciencia sobre cómo proceder o incluso las personas que el Señor envía para ayudarnos. No tengas miedo. ¿Qué temes? ¿Qué te preocupa que te impide permitir que Jesús te ayude?

Conozco a muchas personas que tienen miedo de seguir a Cristo por temor a que les pida algo que no están listos o dispuestos a dar. Han perdido el mensaje importante que se encuentra en Juan 10:10, que Él vino a darnos la vida y dárnosla en abundancia. Jesús nunca nos pediría nada que no fuera realmente lo mejor para nosotros, lo que nos lleva al cielo.

Esta entrega exige un desapego radical de nuestras adicciones, que pueden presentarse de muchas formas. Podemos ser adictos a cosas como la comida, las drogas, el alcohol o el sexo, pero también podemos estar apegados a la comodidad o la admiración, o temer hacer cualquier cambio en nuestras vidas. Todo lo cual requiere que confiemos en Dios. Podemos volvernos adictos a nuestras rutinas, sueños o nuestra voluntad por encima de la perfecta voluntad y el plan perfecto de Dios para nosotros, que siempre nos dirigen hacia nuestro mayor bien: estar con él en el Cielo para siempre.

Nos sentimos cómodos con nuestra forma de hacer las cosas, dispuestos a vivir con la decepción o el desánimo en lugar de aceptar que no sabemos todas las respuestas. Incluso los expertos en sus campos pueden aprender desde otra perspectiva, como el pescador Pedro siguiendo el consejo de un carpintero. Una hermosa libertad proviene de abrirnos a Jesús y permitirnos crecer y convertirnos en quienes Dios nos creó para ser.

Por la gracia, podemos experimentar el mundo a la luz de los frutos del Espíritu; cuando las personas nos ven practicando la paz, el gozo, la paciencia y el dominio propio, pueden experimentar a Cristo a través de nosotros. No es fácil, pero Jesús nunca pide lo imposible. Todo es posible en Cristo que nos fortalece (Fil 4,13). La gracia es el Espíritu Santo de Dios, inmerecido pero dado gratuitamente, que vive dentro de nosotros. Con esta gracia, podemos vivir una vida de virtud, y los frutos del Espíritu se muestran hacia adentro y hacia afuera.

Nos convertimos en personas de amor, paz, alegría, paciencia, bondad, mansedumbre, amabilidad, generosidad y dominio propio, entre otras cosas. Pero primero, debemos permitir que Jesús suba a la barca. Remar mar adentro. Echar nuestras redes y luego soltarlas. Resistir la tentación de pescar con una caña de pescar. Dejar de darle a Dios nuestras oraciones y problemas, y luego echarnos para atrás. Al igual que Pedro, debemos echarnos al otro lado, soltar y dejar que Jesús haga el trabajo. Debemos hacer lo que Él instruya y guíe, y no de acuerdo con nuestra forma de hacer las cosas, especialmente aquellas que no dan ningún fruto. No tengas miedo de remar mar adentro.

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The Possibilities of Grace / Las Posibilidades de la Gracia

Jesus looked at them and said, “For men this is impossible, but for God all things are possible” (Matthew 19:26). What feels impossible currently in your life? Peace in the world? A renewed love of Christ in the Eucharist? Something a little more personal such as financial stability, remaining healthy, or harmony in the family. The impossible is overcome by the grace of God. Grace is mystical and, at times, mystifying to our human understanding but can be simplified at its core to the undeserved yet freely given gift of God’s own Spirit within us.

Grace is as necessary in our lives as air, food, and water. “Since it belongs to the supernatural order, grace escapes our experience and cannot be known except by faith” (CCC 2005). 

With His grace, we can accomplish the impossible, even if that is merely restoring peace within our hearts when facing situations beyond our control. God is generous, not expecting us to succeed independently but providing the same power, the fuel for navigating every aspect of life. The power of the Holy Spirit dwells within us—his very own power, acting and animating within us so we can experience Jesus’ teaching in our own lives—with God, truly all things are possible. 

Today, in the Church, we celebrate the Queenship of the Blessed Virgin Mary. First instituted in 1954 by Pope Pius XII, it related to Jesus, her Son, as King and the dogma of Mary as “Mother of God.” In his encyclical Ad Caeli Reginam, the Pope proclaimed, “We are instituting a feast so that all may recognize more clearly and venerate more devoutly the merciful and maternal sway of the Mother of God.” She, full of grace and the first to believe and experience the infinite power or possibilities of God, loves us and is our greatest intercessor. 

In Davidic times, we see the unique duties and privileges that came with the position of Queen Mother, a trusted advisor and to whom subjects would go to see favor with the King. Our generous God offers this incredible Queen and goes even further, bestowing her as our Mother. From the cross, when every word pained our Savior to breathe forth, he announced, “Behold, your mother” (John 19:27), bestowing us grace upon grace. Indeed, nothing is impossible for God.

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Jesús los miró y dijo: “Para los hombres esto es imposible, pero para Dios todo es posible” (Mateo 19,26). ¿Qué se siente imposible actualmente en tu vida? ¿Paz en el mundo? ¿Un amor renovado para Cristo en la Eucaristía? Algo un poco más personal como la estabilidad financiera, mantenerse saludable o la armonía en la familia. Lo imposible es vencido por la gracia de Dios. La gracia es mística y, a veces, desconcertante para nuestro entendimiento humano, pero simplemente dicho es el don inmerecido pero dado gratuitamente del propio Espíritu de Dios dentro de nosotros.

La gracia es tan necesaria en nuestras vidas como el aire, la comida y el agua. “La gracia, siendo de orden sobrenatural, escapa a nuestra experiencia y sólo puede ser conocida por la fe. ” (CIC 2005). Con Su gracia, podemos lograr lo imposible, incluso si eso es simplemente restaurar la paz dentro de nuestros corazones cuando enfrentamos situaciones fuera de nuestro control. Dios es generoso, no espera que tengamos éxito de forma independiente, sino que nos brinda el mismo poder, el combustible para navegar en todos los aspectos de la vida. El poder del Espíritu Santo habita dentro de nosotros—su propio poder, actuando y animando dentro de nosotros para que podamos experimentar la enseñanza de Jesús en nuestras propias vidas—con Dios, verdaderamente todo es posible.

Hoy, en la Iglesia, celebramos la Memoria de Nuestra Señora María Reina. Instituido por primera vez en 1954 por el Papa Pío XII, se relaciona con Jesús, su Hijo, como Rey y el dogma de María como “Madre de Dios”. En su encíclica Ad Caeli Reginam, el Papa proclamó: “Estamos instituyendo una fiesta para que todos puedan reconocer más claramente y venerar con más devoción el influjo misericordioso y maternal de la Madre de Dios”. Ella, llena de gracia y la primera en creer y experimentar el poder infinito o las posibilidades de Dios, nos ama y es nuestra mayor intercesora.

En los tiempos davidicos, vemos los deberes y privilegios únicos que venían con la posición de Reina Madre, una consejera de confianza y a quien los súbditos acudirían para ver el favor del Rey. Nuestro Dios generoso ofrece a esta Reina increíble y va más allá, entregándola como Madre nuestra. Desde la cruz, cuando cada palabra le dolía a nuestro Salvador al exhalar, anunció: “Aquí tienes a tu madre” (Juan 19,27), otorgándonos gracia sobre gracia. De hecho, nada es imposible para Dios.

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Tending the Soil of Our Souls / Cuidando el Terreno de Nuestras Almas

The Parable of the Sower helped me understand the transformative power of spending time daily with the Word of God, especially in overcoming obstacles to living the Catholic faith.

Although the Catholic Mass is seeped in Scriptures, it took me years to realize it; not exactly sure where in my catechesis the communication breakdown occurred, but the fact remains that the seeds, the Word of God, had been scattered before me, my entire life. However, like the seeds strewn on the rocky path in the parable, although the Word had reached my ears, the devil took full advantage of my ignorance and snatched the meaning away before it could penetrate my heart. 

At times, I attempted to grow spiritually by attending retreats or presentations. These set my heart on fire for the things of God. All my senses heightened — the incense smelled sweeter, the readings felt more inspired, the homilies touched deep into my heart as if they were written just for me; even kneeling in prayer felt more reverent. Filled with this renewed desire to become closer to God, I vowed to pray a daily Rosary, attend Mass more faithfully, and not give into my fears by continuing to avoid the Sacrament of Reconciliation. 

Yet, over time all those things I had discovered to nourish my budding faith — the encouraging retreat team, consistent study of the Scriptures, or quiet time for prayer — faded. I did not stick with anything long enough to develop deep roots of faith, and my attention to God withered away. Left with a thirst for more yet unable to duplicate the euphoric feelings of my retreat experiences, I allowed the thorns of the world to grow all around me. Any seeds dropped would be choked by the weeds of daily worries, concerns, and tasks. 

Prayer dissolved into a speedy blessing before meals, a quick petition as I tried to make our income cover our expenses, or an Our Father or Hail Mary as I drifted off to sleep; all prayed more out of habit than a yearning for a deeper faith. My weekly Mass participation spurned more out of a desire for perfect attendance and a heavenly insurance policy than a love of the Lord. 

Finally, joining a small group faith sharing tilled the rich soil necessary for true spiritual growth. However, even rich soil needs consistent tending for seeds to continue flourishing within it—weeds of distraction, busyness, and apathy need constant extraction, or they will completely overtake our time with the Lord. Fertilizing the soil is critical. Our faith is watered and nurtured by what I refer to as the “Grace Trifecta,” which consists of daily participation in prayer, sacrament, and Scripture. Our beautiful Catholic faith provides the gardening tools for an abundant harvest; we merely need to pick them up and tend the soil of our souls.

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La parábola del sembrador me ayudó a comprender el poder transformador de pasar tiempo diariamente con la Palabra de Dios, especialmente para superar los obstáculos para vivir la fe católica.

Aunque la Misa Católica está filtrada en las Escrituras, me tomó años darme cuenta; No estoy exactamente segura cuando ocurrió la ruptura de comunicación en mi catequesis, pero el hecho es que las semillas, la Palabra de Dios, habían sido esparcidas ante mí toda mi vida. Sin embargo, como las semillas esparcidas en el camino pedregoso de la parábola, aunque la Palabra había llegado a mis oídos, el diablo se aprovechó de mi ignorancia y me arrebató el significado antes de que pudiera penetrar mi corazón.

A veces, traté de crecer espiritualmente asistiendo a retiros o presentaciones. Estos encienden mi corazón por las cosas de Dios. Todos mis sentidos se intensificaron: el incienso olía más dulce, las lecturas se sentían más inspiradas, las homilías tocaron profundamente mi corazón como si hubieran sido escritas sólo para mí; incluso el hecho de arrodillarme en la oración se sentía más reverente. Llena de este renovado deseo de acercarme más a Dios, prometí rezar un Rosario diario, asistir a Misa más fielmente y no ceder a mis miedos al seguir evitando el Sacramento de la Reconciliación.

Sin embargo, con el tiempo, todas las cosas que había descubierto para nutrir mi fe incipiente (el equipo del retiro alentador, el estudio constante de las Escrituras o el tiempo devocional para la oración) se desvanecieron. No me aferré a nada el tiempo suficiente para desarrollar raíces profundas de fe, y mi atención a Dios se marchitó. Con sed de más pero incapaz de duplicar los sentimientos eufóricos de mis experiencias de retiro, permití que las espinas del mundo crecieran a mi alrededor. Las semillas que cayeron se ahogaron por las malas hierbas de las preocupaciones y las tareas diarias.

La oración se disolvió en una rápida bendición antes de las comidas, una petición apurada mientras intentaba los gastos con nuestros ingresos, o un padrenuestro o un avemaría mientras me dormía; todo rezado más por costumbre que por un anhelo de una fe más profunda. Mi participación en la misa semanal se despreció más por un deseo de asistencia perfecta y una póliza de seguro celestial que por amor al Señor.

Finalmente, unirme a un pequeño grupo para compartir la fe labró la rica tierra necesaria para un verdadero crecimiento espiritual. Sin embargo, incluso un suelo fértil necesita un cuidado constante para que las semillas sigan floreciendo en él: las malas hierbas de la distracción, el ajetreo y la apatía tienen que estar extraídas constantemente, o se apoderarán por completo de nuestro tiempo con el Señor. Fertilizar el suelo es fundamental. Nuestra fe es regada y nutrida por lo que yo llamo la “Gracia Trifecta”, que consiste en la participación diaria en la oración, los sacramentos y las Escrituras. Nuestra hermosa fe católica proporciona las herramientas de jardinería para una cosecha abundante; simplemente tenemos que recogerlos y cuidar la tierra de nuestras almas.

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Allison Gingras ( www.ReconciledToYou.com ) — Shares her love of the Catholic Faith with stories, laughter, and honesty as experienced in the ordinary of life! Her writing includes Encountering Signs of Faith (Ave Maria Press) and the Stay Connected Journals for Women (OSV). Allison is a Catholic Digital Media Specialist for Family Rosary, Catholic Mom, and the Fall River Diocese. She hosts A Seeking Heart podcast and is co-host of the Catholic Momcast podcast.

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The Prayer Jesus Taught Us / La Oración Que Jesús Nos Enseñó

Jesus reveals to the Apostles and all of us, “How you are to pray.” (Matt 6:9) He follows with the words which have come to be known as the Our Father, also referred to as the Lord’s Prayer.

This simple yet profound prayer that most of those reading this article can recite by heart. Yet, how often do we pray it? I mean, really, heartfully PRAY it? When we recount the words and the teachings Jesus imparts within the prose, how often do we marvel at the reality that this is not only from Jesus but was the formula for how Jesus himself prayed to God?

How many of us are asking Jesus to teach us how to pray better, grow closer to God, and be more faithful to His teachings? Bottom line, how many of us are asking “how can I be holier?”

I have a confession: I resisted praying the Our Father and even the Hail Mary in my prayer time for many years. I felt they were rote, boring, insincere prayers taught to me as a child, but now as a ‘mature’ adult, I was perfectly capable of fashioning my prayers. I even avoided praying the Rosary because I had convinced myself that memorized prayer had very little value. Unfamiliar at the time with Scripture, I never realized the magnificent origin of this prayer or the actual value it held within.

The commonality of this thought process regarding our childhood prayers was made apparent during my first women’s retreat. After much prayer and consideration, I decided to begin the event with the Rosary. It was on a Saturday, so I created a PowerPoint of the prayers and added vivid, colorful, gorgeous art depicting each of the Joyful mysteries. Everyone got settled in; I welcomed them to the “Seeking the Peace of Forgiveness” retreat, turned down the lights, opened the PowerPoint, and jumped right into the recitation of the Rosary. During the lunch break, one of the attendees pulled me aside and said, “I almost bolted for the door when you began the Rosary. I cannot think of a more boring way to pray. Yet, as the images showed and you offered reflections for each, I am glad I stayed; however, you may want to rethink using that in the future.”

I did rethink it, but I did not remove it. Instead, going forward, after welcoming guests, I spend time explaining why I chose to begin every program by praying the Rosary together—sharing my a-ha moment of discovering the scriptural foundation of the Rosary’s prayers, especially the Lord’s Prayer.

What remarkable benefits accompany time spent with the prayers we know so well that we can repeat them while simultaneously allowing us to ponder the life, death, and resurrection of Jesus? Not only while praying the Rosary but anytime we invoke the words Jesus himself taught us. Challenge yourself to linger at each word, asking the Holy Spirit to bring you ever closer to the Father as you say, “Our Father in heaven,hallowed be your name…”

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Jesús revela a los Apóstoles y a todos nosotros, “Ustedes pues, oren así.” (Mateo 6,9) Continúa con las palabras que se conocen como el Padrenuestro, también conocido como la oración del Señor.

Esta oración simple pero profunda que la mayoría de los que leen este artículo pueden recitar de memoria. Sin embargo, ¿con qué frecuencia lo rezamos? Quiero decir, realmente, de todo corazón REZARlo. Cuando contamos las palabras y las enseñanzas que Jesús imparte en prosa, ¿con qué frecuencia nos maravillamos de la realidad de que esto no es solo de Jesús sino que fue la fórmula de cómo Jesús mismo oró a Dios?

¿Cuántos de nosotros le estamos pidiendo a Jesús que nos enseñe cómo orar mejor, acercarnos más a Dios y ser más fieles a sus enseñanzas? En pocas palabras, ¿cuántos de nosotros nos preguntamos “¿cómo puedo ser más santo?”

Tengo una confesión: me resistí a rezar el Padre Nuestro e incluso el Ave María en mi tiempo de oración durante muchos años. Sentí que eran oraciones rutinarias, aburridas y poco sinceras que me enseñaron cuando era niño, pero ahora, como un adulto “maduro”, era perfectamente capaz de moldear mis propias oraciones. Incluso evité rezar el Rosario porque me había convencido de que la oración memorizada tenía muy poco valor. Sin estar familiarizado en ese momento con las Escrituras, nunca me di cuenta del magnífico origen de esta oración o el valor real que contenía.

La similitud de este proceso de pensamiento con respecto a nuestras oraciones de la infancia se hizo evidente durante mi primer retiro de mujeres. Después de mucha oración y consideración, decidí comenzar el evento con el Rosario. Fue un sábado, así que creé un PowerPoint de las oraciones y agregué un arte vívido, colorido y hermoso que representaba cada uno de los Misterios Gozosos. Todos se acomodaron; Les di la bienvenida al retiro llamado “Buscando la Paz del Perdón”, apagué las luces, abrí el PowerPoint y empezamos directamente con la recitación del Rosario. Durante la pausa para el almuerzo, uno de los asistentes me hizo a un lado y dijo: “Casi salgo disparado hacia la puerta cuando comenzaste con el Rosario. No puedo pensar en una forma más aburrida de orar. Sin embargo, como mostraste las imágenes y ofreciste reflexiones para cada una, me alegro de haberme quedado; sin embargo, es posible que desee reconsiderar eso en el futuro”.

Sí lo reconsideré, pero no lo eliminé. En cambio, después de dar la bienvenida a los invitados, pasaba tiempo explicando por qué elegí comenzar cada programa rezando el Rosario juntos, compartiendo mi momento iluminador de descubrir el fundamento bíblico de las oraciones del Rosario, especialmente el Padrenuestro.

¿Qué notables beneficios acompañan el tiempo que dedicamos a las oraciones que conocemos tan bien que podemos repetirlas y, al mismo tiempo, permitirnos reflexionar sobre la vida, la muerte y la resurrección de Jesús? No solo mientras rezamos el Rosario sino cada vez que invocamos las palabras que el mismo Jesús nos enseñó. Desafíate a ti mismo a detenerte en cada palabra, pidiéndole al Espíritu Santo que te acerque cada vez más al Padre mientras dices: “Padre nuestro que estás en los cielos, santificado sea tu nombre…”

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Allison Gingras ( www.ReconciledToYou.com ) — Shares her love of the Catholic Faith with stories, laughter, and honesty as experienced in the ordinary of life! Her writing includes Encountering Signs of Faith (Ave Maria Press) and the Stay Connected Journals for Women (OSV). Allison is a Catholic Digital Media Specialist for Family Rosary, Catholic Mom, and the Fall River Diocese. She hosts A Seeking Heart podcast and is co-host of the Catholic Momcast podcast.

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A Question About Jesus / Una Pregunta Acerca de Jesús

How can Jesus be God and man, divine and human, Lord of heaven and earth? Is the Messiah capable of being both true God and true man? In Mark’s Gospel, Jesus begins to enlighten the world about this truth as He places this question before the Pharisees in the form of a riddle:

“As Jesus was teaching in the temple area he said, ‘How do the scribes claim that the Christ is the son of David? David himself, inspired by the Holy Spirit, said: The Lord said to my lord, ‘Sit at my right hand until I place your enemies under your feet.’  David himself calls him ‘lord’; so how is he his son?’ The great crowd heard this with delight.” (Mark 12:35-37)

In David’s time, kings were referred to as lords. In Psalm 110, which Jesus quoted to the Pharisees, David speaks of a Lord who clearly holds authority over him. The Messiah would hail from David’s descents, how the Pharisee’s heads must have spun with confusion as they placed these few but poignant words of Jesus together. 

This exchange between Jesus and the Pharisees reminds me of another question about the Messiah’s identity with his disciples. “Now when Jesus came into the district of Caesarea Philippi, he asked his disciples, ‘Who do men say that the Son of man is?’” (Matthew 16:13). The disciples share with Jesus the many responses they’ve heard during their travels, but Simon Peter’s words reveal the answer that should reside in all hearts, “You are the Christ, the Son of the living God.”

The beauty of faith is the unnecessary need to understand everything about Jesus in order to trust His teachings; to believe He truly is who He says He is. To embrace the mystical quality of God places the Lord’s authority over ours, just as King David. In awe and wonder, we, like the great crowd, can hear with delight and relish in the riddle’s magnificent conclusion. Yes, the Messiah is indeed both fully God and fully man.

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¿Cómo puede Jesús ser Dios y hombre, divino y humano, Señor del cielo y de la tierra? ¿Es el Mesías capaz de ser tanto verdadero Dios como verdadero hombre? En el Evangelio de Marcos, Jesús comienza a iluminar al mundo acerca de esta verdad cuando plantea esta pregunta a los fariseos en forma de acertijo:

“Un día, mientras enseñaba en el templo, Jesús preguntó: ‘¿Cómo pueden decir los escribas que el Mesías es hijo de David? El mismo David, inspirado por el Espíritu Santo, ha declarado: Dijo el Señor a mi Señor: Siéntate a mi derecha y yo haré de tus enemigos el estrado donde pongas los pies. Si el mismo David lo llama ‘Señor’, ¿cómo puede ser hijo suyo?’ La multitud que lo rodeaba, que era mucha, lo escuchaba con agrado.” (Marcos 12,35-37)

En la época de David, a los reyes se les llamaba señores. En el Salmo 110, que Jesús citó a los fariseos, David habla de un Señor que claramente tiene autoridad sobre él. El Mesías provendría de los descendientes de David, cómo las cabezas de los fariseos deben haber dado vueltas con confusión al juntar estas pocas pero conmovedoras palabras de Jesús.

Este intercambio entre Jesús y los fariseos me recuerda otra pregunta sobre la identidad del Mesías con sus discípulos. “Cuando Jesús llegó al distrito de Cesarea de Filipo, preguntó a sus discípulos: ‘¿Quién dicen los hombres que es el Hijo del hombre?’” (Mateo 16:13). Los discípulos comparten con Jesús las muchas respuestas que han escuchado. durante sus viajes, pero las palabras de Simón Pedro revelan la respuesta que debe residir en todos los corazones: “Tú eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente”.

La belleza de la fe es la necesidad innecesaria de entender todo acerca de Jesús para confiar en sus enseñanzas; creer que Él verdaderamente es quien dice ser. Abrazar la cualidad mística de Dios coloca la autoridad del Señor sobre la nuestra, tal como lo hizo el rey David. Con asombro nosotros, como la gran multitud, podemos escuchar con deleite la magnífica conclusión del acertijo. Sí, el Mesías es verdaderamente tanto Dios como hombre.

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Allison Gingras ( www.ReconciledToYou.com ) — Shares her love of the Catholic Faith with stories, laughter, and honesty as experienced in the ordinary of life! Her writing includes Encountering Signs of Faith (Ave Maria Press) and the Stay Connected Journals for Women (OSV). Allison is a Catholic Digital Media Specialist for Family Rosary, Catholic Mom, and the Fall River Diocese. She hosts A Seeking Heart podcast and is co-host of the Catholic Momcast podcast.

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Peace in Me / La Paz en Cristo

“I have told you this so that you might have peace in me. In the world you will have trouble, but take courage, I have conquered the world” (Jn 16:29-33) are among the last words Jesus speaks to the Apostles before entering his passion. He is offering words of consolation not just for the events soon to transpire as he crucified for our sins but for the days and years to follow, for the Apostles and for us, as well.

What Jesus offers is truly the peace this world cannot give because any earthly consolation we cling to will eventually fade or be disrupted by our next crisis or passing concern. Earlier in John’s Gospel, Jesus declares, “Peace I leave with you; my Peace I give to you. I do not give to you as the world gives. Do not let your hearts be troubled, and do not let them be afraid.” If Jesus repeats a message, it is to assure that his disciples don’t miss its importance. 

So, what causes your heart to be troubled? Do you currently face tribulations robbing you of peace? Do you believe that in Jesus, you will find lasting peace? 

In Luke 10:34, we met two sisters, Mary and Martha of Bethany, whose interaction with Jesus during a visit to their home teaches us all a valuable lesson on maintaining a peaceful heart. Martha, busy cleaning, preparing the meal, and serving her guests (of which Jesus is among), is angry with her sister’s lack of assistance. Perturbed, she implores Jesus to force her sister to help. Mary, we find at the feet of Jesus, listening and learning from the Master. Jesus commends Mary’s choosing the good portion (or the better part) and tells Martha it will not be taken from her. Martha is anxious and worried about many things, but Jesus points out only one thing is needed. He, and our time with him, is that one thing! Without time for worship and prayer, finding peace in Jesus – the peace this world cannot give – may be impossible. 

Let’s explore one more verse. How would you answer Jesus’ question, “Do you now believe?” If not in him, then where do you place your trust? Faith is one of our greatest treasures, and “For where your treasure is, there your heart will be also” (Luke 12:34). Our peace can be shattered through a lack of faith, belief, and trust in the one true God; if you rely on the fleeting, you will never rest on secure and solid ground. 

Take heart, for we know the rest of the story. Jesus has conquered the world; he has overcome death and opened the gates of heaven. Knowing that alone, nothing should shake our soul or rob our Peace.  

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“Les he dicho estas cosas, para que tengan paz en mí. En el mundo tendrán tribulaciones; pero tengan valor, porque yo he vencido al mundo” (Jn 16,29-33) son algunas de las últimas palabras que Jesús dirige a los Apóstoles antes de entrar en su pasión. Está ofreciendo palabras de consuelo no sólo por los eventos que pronto ocurrirán cuando fue crucificado por nuestros pecados, sino también por los días y años siguientes, para los Apóstoles y para nosotros.

Lo que Jesús ofrece es verdaderamente la paz que este mundo no puede dar porque cualquier consuelo terrenal al que nos aferramos eventualmente se desvanecerá o será interrumpido por nuestra próxima crisis o preocupación pasajera. Anteriormente en el Evangelio de Juan, Jesús declara: “La paz les dejo; mi Paz les doy. No se lo doy como lo da el mundo. No se turbe su corazón, ni tenga miedo.” Si Jesús repite un mensaje, es para asegurarse de que sus discípulos no pierdan de vista su importancia.

Entonces, ¿qué hace que tu corazón se turbe? ¿Actualmente enfrentas tribulaciones que te roban la paz? ¿Crees que en Jesús encontrarás paz duradera?

En Lucas 10:34, nos encontramos con dos hermanas, María y Marta de Betania, cuya interacción con Jesús durante una visita a su hogar nos enseña a todos una valiosa lección sobre cómo mantener un corazón en paz. Marta, ocupada limpiando, preparando la comida y sirviendo a sus invitados (incluyendo a Jesús), está enojada por la falta de ayuda de su hermana. Perturbada, implora a Jesús que obligue a su hermana a ayudar. María, se encuentra a los pies de Jesús, escuchando y aprendiendo del Maestro. Jesús felicita a María por elegir la buena parte (o la mejor parte) y le dice a Marta que no se la quitará. Marta está ansiosa y preocupada por muchas cosas, pero Jesús señala que solo se necesita una cosa, ¡él, y nuestro tiempo con él! Sin tiempo para la adoración y la oración, encontrar la paz en Jesús, la paz que este mundo no puede dar, puede ser imposible.

Exploremos un versículo más. ¿Cómo responderías a la pregunta de Jesús: “¿De veras creen?” Si no es en él, ¿dónde pones tu confianza? La fe es uno de nuestros mayores tesoros, y “Porque donde esté su tesoro, allí estará también su corazón” (Lucas 12:34). Nuestra paz puede ser destrozada por la falta de fe, creencia y confianza en el único Dios verdadero; si confías en lo pasajero, nunca descansarás en terreno seguro y sólido.

Anímense, porque conocemos el resto de la historia. Jesús ha vencido al mundo; ha vencido a la muerte y ha abierto las puertas del cielo. Sabiendo eso, nada debe sacudir nuestra alma o robar nuestra paz.

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Christ Remains Present / Cristo Todavía Sigue Presente

A powerful thread of truth runs through each of today’s Easter season readings: Jesus resurrected. “God raised this Jesus; of this we are all witnesses” (Acts 2:32). The Apostles testified to this raising of Jesus, but also, and maybe even more powerful is the testimony of those who did not want this truth to be known. Scholars often refer to the latter as “hostile witnesses.” People, who could not deny what they saw but did not wish to perpetuate the following of Christ, become witnesses to the majesty of God. Fascinating how differently the world perceives the history of secular nature from that of religion. We possess many history books filled with events, teachings, and speeches; we do not doubt nor question; we trust what was seen and recorded has been done so accurately. And it is taught from generation to generation.

Yet, how few believe “God raised this Jesus.” The Resurrection opened heaven to those “who through him believe in God who raised him from the dead and gave him glory so that your faith and hope are in God.” St. Peter reminds us to hold fast to this truth so that our hope and faith remain with God. The testimony of those who saw, spoke, and ate with the Risen Lord, provides us a confident hope in the Good News. No one, but One, has ever claimed to be the Son of God and then rose from the dead. Two Thousand years later, we are still speaking of his salvific work upon the cross, still re-presenting those moments upon altars across the world, still worshiping and singing praises.

The 24th Chapter of Luke’s Gospel includes the Walk to Emmaus. Jesus journeyed alongside these disciples, but they did not recognize him. He is still with us today, a true and ever-present companion. How often do we fail to recognize Jesus in our midst? In the Emmaus encounter, in the breaking of bread, “their eyes were opened and they recognized him” (Luke 24:31). Jesus offers the faithful that same wondrous opportunity at each and every Mass to be present at the blessing and breaking of the bread. To experience the burning of our hearts as the Scriptures are opened, and Jesus is made truly present – Body, Blood, Soul, and Divinity – in the Eucharist.

When the disciples encountered Jesus on the road, they urged him to stay with them. Through God’s mystical, remarkable workings, which we will never comprehend this side of heaven, Jesus remains with us still  at every Consecration, in every Tabernacle, and within the heart of those who receive him in the Eucharist.

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Un poderoso hilo de verdad recorre cada una de las lecturas de hoy en la temporada de Pascua: Jesús resucitó. “A este Jesús Dios lo resucitó, y de ello todos nosotros somos testigos” (Hechos 2:32). Los Apóstoles dan testimonio de esta resurrección de Jesús, pero también, y quizás aún más poderoso, es el testimonio de aquellos que no querían que se conociera esta verdad. Los eruditos a menudo se refieren a estos últimos como “testigos hostiles”. Personas que no podían negar lo que veían pero que no querían perpetuar el seguimiento de Cristo, se convierten en testigos de la majestad de Dios. Es fascinante lo diferente que el mundo percibe la historia de la naturaleza secular de la de la religión. Poseemos muchos libros de historia llenos de eventos, enseñanzas y discursos; no dudamos ni cuestionamos; Confiamos en que lo que se vio y registró se haya hecho con tanta precisión. Y se enseña de generación en generación.

Sin embargo, cuán pocos creen que “a este Jesús Dios lo resucitó”. La Resurrección abrió el cielo a aquellos que “creen en Dios, quien lo resucitó de entre los muertos y lo llenó de gloria, a fin de que la fe de ustedes sea también esperanza en Dios.” San Pedro nos recuerda aferrarnos a esta verdad para que nuestra esperanza y fe permanezcan en Dios. El testimonio de los que vieron, hablaron y comieron con el Resucitado nos da una esperanza confiada en la Buena Noticia. Nadie, sino Uno, ha afirmado ser el Hijo de Dios y luego resucitó de entre los muertos. Dos mil años después, todavía estamos hablando de su obra salvífica en la cruz, todavía estamos reviviendo esos momentos en los altares de todo el mundo, todavía adoramos y cantamos alabanzas.

El capítulo 24 del Evangelio de Lucas incluye el Camino a Emaús. Jesús caminó junto a estos discípulos, pero ellos no lo reconocieron. Todavía está con nosotros hoy, un compañero verdadero y siempre presente. ¿Con qué frecuencia no reconocemos a Jesús entre nosotros? En el encuentro con Emaús, al partir el pan, “se les abrieron los ojos y lo reconocieron” (Lc 24,31). Jesús ofrece a los fieles esa misma oportunidad maravillosa en todas y cada una de las Misas para estar presentes en la bendición y la fracción del pan. Experimentar el ardor de nuestros corazones cuando se abren las Escrituras y Jesús se hace verdaderamente presente – Cuerpo, Sangre, Alma y Divinidad – en la Eucaristía.

Cuando los discípulos se encontraron con Jesús en el camino, le instaron a que se quedara con ellos. A través de las obras místicas y notables de Dios, que nunca comprenderemos de este lado del cielo, Jesús permanece con nosotros todavía en cada Consagración, en cada Tabernáculo y dentro del corazón de aquellos que lo reciben en la Eucaristía.

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Allowing the Father to Work in Us / Permitir Que el Padre Obre en Nosotros

Balancing work and rest sometimes sways off-kelter, especially in a world where Sunday no longer holds a place of honor and self-serving ambition is worshiped. However, God has not abolished the Fourth Commandment, “Keep Holy the Sabbath Day.” This topic is discretely nestled in today’s Gospel, particularly in the eyebrow-lifting statement by Jesus, “My Father is working, still; and I am working” (John 5:17). The Pharisees were not only indignant that Jesus was breaking the rules of the Sabbath but also that He was claiming equality with God. Wait, how can God create a Commandment that seemingly contradicts? 

First, the gift of a day of rest was not designed for God but for us. Next, in my opinion, it all comes down to context, perception, and motive. The Ignatius Press Didache Bible says this of John 5:17, “To imitate God on the Sabbath; was to continue to do good works” (p. 1418). Rest is essential, clearly, or why else would God command us to find time to prioritize it? However, the most essential aspect of that Commandment is making the Sabbath holy and the day the Lord’s. As the Catechism of the Catholic Church explains, “Just as God ‘rested on the seventh day from all his work which he had done,’ human life has a rhythm of work and rest. The institution of the Lord’s Day helps everyone enjoy adequate rest and leisure to cultivate their familial, cultural, social, and religious lives” (2184).

How have we made the Sabbath a time to honor the Lord during this fourth week of Lent? Have we used this day to further our Lenten works of prayer, fasting, and almsgiving? Are we imitating the Lord by taking time away from our typical bustling to do good works? Can we rest from doing what we want to do or feel we ought to be doing to make space in our lives for God to cultivate blessings we can not yet even imagine?

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Equilibrar el trabajo y el descanso a veces se desvía, especialmente en un mundo donde el domingo ya no ocupa un lugar de honor y se adora la ambición egoísta. Sin embargo, Dios no ha abolido el Cuarto Mandamiento, “Santificar el Día de Reposo”. Este tema está discretamente ubicado en el Evangelio de hoy, particularmente en la asombrada declaración de Jesús: “Mi Padre trabaja siempre y yo también trabajo” (Juan 5:17). Los fariseos no solo estaban indignados porque Jesús estaba quebrantando las reglas del sábado, sino también porque estaba afirmando ser igual a Dios. Espera, ¿cómo puede Dios crear un mandamiento que aparentemente contradice?

Primero, el regalo de un día de descanso no fue diseñado para Dios sino para nosotros. A continuación, en mi opinión, todo se reduce al contexto, la percepción y el motivo. La Biblia Didache de Ignatius Press dice esto de Juan 5:17: “Imitar a Dios en el sábado era continuar haciendo buenas obras” (p. 1418). El descanso es esencial, claramente, o ¿por qué Dios nos ordenaría encontrar tiempo para priorizarlo? Sin embargo, el aspecto más esencial de ese Mandamiento es santificar el sábado y el día del Señor. Como explica el Catecismo de la Iglesia Católica, “Así como Dios ‘cesó el día séptimo de toda la tarea que había hecho’ (Gn 2, 2), así también la vida humana sigue un ritmo de trabajo y descanso. La institución del día del Señor contribuye a que todos disfruten del tiempo de descanso y de solaz suficiente que les permita cultivar su vida familiar, cultural, social y religiosa (cf GS 67, 3).” (CIC 2184).

¿Cómo hemos hecho del sábado un tiempo para honrar al Señor durante esta cuarta semana de Cuaresma? ¿Hemos usado este día para promover nuestras obras cuaresmales de oración, ayuno y limosna? ¿Estamos imitando al Señor quitando tiempo de nuestro ajetreo típico para hacer buenas obras? ¿Podemos descansar de hacer lo que queremos hacer o sentimos que deberíamos estar haciendo algo para hacer espacio en nuestras vidas para que Dios cultive bendiciones que aún ni siquiera podemos imaginar?

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