I Saw You / Te Vi

I will never forget hearing this reading for the first time, being almost nine months pregnant with my first child. I pondered the significance of this Gospel, and later my husband and I decided that this should be the name of our oldest and firstborn son. What was so touching in the story was that Jesus “saw Nathaniel.” This simple phrase holds a deep and powerful meaning of how Jesus is always with us, even today. 

This exchange between Jesus and Nathaniel in the Gospel also reinforces the importance of us seeking Christ and clinging to our Catholic faith. What could a parent desire more than a child with faith? Faith is a gift from God! For some of us, faith seems “easy,” and we have never walked away or wavered in believing like Nathaniel. For others, it requires effort to see Christ working in our lives, and we might need to pray a lot for the Lord to provide us with more grace to increase our faith. 

Just think of the difference between Nathaniel in this story and St. Thomas, also a key follower of Christ. St. Thomas didn’t believe that Jesus rose from the dead and declared that he would only believe if he could touch his very wounds (Jn 20: 24-29). St. Thomas needed to place his finger in the wounds of Jesus and feel the incision marks on Jesus’ side to believe, while Nathaniel just believed because Jesus saw him. 

We are blessed to believe when we don’t see or have proof, but it doesn’t mean it is always easy! We can see in this Gospel story that having faith is more than just “knowing and believing” but instead, trusting and always seeking Christ no matter what life looks like at that moment. Our Catholic faith requires us to know Christ, love Him, and serve Him to the best of our ability. 

We read in the Catechism that faith is a gift directly from God. “Faith is a gift of God, a supernatural virtue infused by him. Before this faith can be exercised, man must have the grace of God to move and assist him; he must have the interior helps of the Holy Spirit, who moves the heart and converts it to God, who opens the eyes of the mind and ‘makes it easy for all to accept and believe the truth” (CCC 153). What a gift to have the example of Nathaniel as a reminder to seek new graces in our lives and to pray for others so that we, too, can be touched by God and increase our faith.

Today is the feast of Saints Michael, Gabriel, and Raphael, the archangels. These angels are considered saints because they chose to follow God and worship Christ. Today is a powerful reminder that these great archangels are here to help you battle Satan and defend us against all evil. Why not seek God in a new way by asking Him to increase your faith and also seek out the protection of these angels? 

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Nunca olvidaré escuchar esta lectura por primera vez, con casi nueve meses de embarazo con mi primer hijo. Reflexioné sobre el significado de este Evangelio, y más tarde mi esposo y yo decidimos que ese debería ser el nombre de nuestro hijo mayor y primogénito. Lo que fue tan conmovedor en la historia fue que Jesús “vio a Natanael”. Esta simple frase tiene un significado profundo y poderoso de cómo Jesús se porta siempre con nosotros, incluso el día de hoy.

Este intercambio entre Jesús y Natanael en el Evangelio también refuerza la importancia de que busquemos a Cristo y nos aferremos a nuestra fe católica. ¿Qué podría desear más un padre que su hijo tenga fe? ¡La fe es un regalo de Dios! Para algunos de nosotros, la fe parece “fácil”, y nunca nos hemos alejado o vacilado en creer como Nathaniel. Para otros, requiere esfuerzo ver a Cristo obrando en nuestras vidas, y es posible que necesitemos orar mucho para que el Señor nos dé más gracia para aumentar nuestra fe.

Solo piense en la diferencia entre Natanael en esta historia y Santo Tomás, también un seguidor clave de Cristo. Santo Tomás no creía que Jesús resucitó de entre los muertos y declaró que solo creería si pudiera tocar sus mismas heridas (Jn 20, 24-29). Santo Tomás necesitaba poner su dedo en las heridas de Jesús y sentir las marcas de incisión en el costado de Jesús para creer, mientras que Natanael simplemente creyó porque Jesús lo vio.

Tenemos la bendición de creer cuando no vemos o no tenemos pruebas, ¡pero eso no significa que siempre sea fácil! Podemos ver en esta historia del Evangelio que tener fe es más que solo “saber y creer”, sino confiar y buscar siempre a Cristo sin importar cómo se vea la vida en ese momento. Nuestra fe católica requiere que conozcamos a Cristo, lo amemos y lo sirvamos lo mejor que podamos.

Leemos en el Catecismo que la fe es un don directamente de Dios. “La fe es un don de Dios, una virtud sobrenatural infundida por Él. Para dar esta respuesta de la fe es necesaria la gracia de Dios, que se adelanta y nos ayuda, junto con los auxilios interiores del Espíritu Santo, que mueve el corazón, lo dirige a Dios, abre los ojos del espíritu y concede ‘a todos gusto en aceptar y creer la verdad.” (CIC 153) Qué regalo tener el ejemplo de Natanael como un recordatorio para buscar nuevas gracias en nuestras vidas y orar por los demás para que nosotros también podamos ser tocados por Dios y aumentar nuestra fe.

Hoy es la fiesta de los Santos Miguel, Gabriel y Rafael, los arcángeles. Estos ángeles son considerados santos porque eligieron seguir a Dios y adorar a Cristo. Hoy es un poderoso recordatorio de que estos grandes arcángeles están aquí para ayudarte a luchar contra Satanás y defendernos de todo mal. ¿Por qué no buscar a Dios de una manera nueva pidiéndole que aumente su fe y también busque la protección de estos ángeles?

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Emily Jaminet is a Catholic author, speaker, radio personality, wife, and mother of seven children. She earned a bachelor’s degree in mental health and human services from the Franciscan University of Steubenville.  She is the co-founder of www.inspirethefaith.com and the Executive Director of The Sacred Heart Enthronement Network www.WelcomeHisHeart.com. She has co-authored several Catholic books and her next one, Secrets of the Sacred Heart: Claiming Jesus’ Twelve Promises in Your Life, comes out in Oct. 2020. Emily serves on the board of the Columbus Catholic Women’s Conference, contributes to Relevant Radio and Catholic Mom.com.

Feature Image Credit: #ArqTl, cathopic.com/photo/1325-light-sign-of-faith

Preparing the Way / Preparando el Camino

Good King Wenceslaus looked out, on the Feast of Stephen, When the snow lay round about, deep and crisp and even . . . Can you hear the music?

In this, my favorite Christmas carol, the good King and his page go forth on a cold, snowy day to bring food, cheer, and warmth to a poor man. It is a long walk, and when the page falters due to the cold, he finds that when he walks in his master’s footsteps, “heat was in the very sod,” giving him strength to continue.

Today is the Feast of St. Wenceslaus, who was martyred by stabbing from the orders of his own brother. And today is also the feast of Saint Lorenzo Ruiz and Companions. He too was a martyr, tortured to death in Japan for refusing to apostatize. These are his brave final words:

“I am a Catholic and I accept wholeheartedly to die for God. If I had a thousand lives, I would offer all of them to God.” What can we learn from the lives and deaths of these good and holy men?

In today’s first reading, God admonishes the people, who have yet to rebuild his temple: “Consider your ways! Go up into the hill country; bring timber, and build the house That I may take pleasure in it and receive my glory, says the LORD.”

Although God is literally talking about the temple in Jerusalem, I think the message for us is about building the house of the Lord in a more figurative way. What are we doing to build the Church? What are we doing to bring about God’s kingdom?  

Today’s Psalm encourages us this way: “The Lord takes delight in His people.”

God delights in us because He loves us. We do not need to do anything to earn His love—in fact, there is nothing we COULD do to earn it. But how can we thank him? How can we praise Him? How can we share this gift of love with others?

As I read today’s Gospel I remembered how fascinated Herod was with John the Baptist, how he loved to listen to him talk even though John challenged him. In an alternate universe, where Herod did not behead John, I imagine he might have become a follower one day. Now Herod was hearing about Jesus, who people were speculating was John resurrected, or Elijah, or another one of the Prophets, and he was similarly intrigued.  These prophets prepared the way for Jesus; martyrs like Lorenzo and Wenceslaus help lead us to Him.

Because even if we are not all called to be martyrs, we are all called to be saints. We may hope we never have to die for God, but we are supposed to live for him. I recommend starting each day with a Morning Offering to remind you to dedicate each day to Him.  And remember your obligation to be a light for those around you. Consider whose attention you may attract, whose path may be warmed if they follow in your footsteps.

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Mi villancico favorito se trata del buen rey Wenceslao y su paje salen en un día frío y nevado para llevar comida, alegría y calor a un hombre pobre. Era una caminata larga, y cuando el paje se tambalea debido al frío, descubre que cuando sigue los pasos de su maestro, “el calor estaba en el mismo césped”, lo que le da fuerzas para continuar.

Hoy es la fiesta de San Wenceslao, que fue martirizado a puñaladas por orden de su propio hermano. Y hoy también es la fiesta de San Lorenzo Ruiz y Compañeros. Él también fue un mártir, torturado hasta la muerte en Japón por negarse a apostatar. Estas son sus valientes palabras finales:

“Soy católico y acepto de todo corazón morir por Dios. Si tuviera mil vidas, se las ofrecería todas a Dios.” ¿Qué podemos aprender de las vidas y muertes de estos hombres buenos y santos?

En la primera lectura de hoy, Dios amonesta al pueblo, que aún tiene que reconstruir su templo: “¡Reflexionen, pues, sobre su situación. Suban al monte, traigan madera y construyan el templo, para que pueda yo estar satisfecho y mostrar en él mi gloria, dice el Señor.”

Aunque Dios literalmente está hablando del templo en Jerusalén, creo que el mensaje para nosotros se trata de construir la casa del Señor de una manera más figurativa. ¿Qué estamos haciendo para construir la Iglesia? ¿Qué estamos haciendo para traer el reino de Dios?

El salmo de hoy nos anima de esta manera: “El Señor es amigo de su pueblo”.

Dios se deleita en nosotros porque nos ama. No tenemos que hacer nada para ganar Su amor; de hecho, no hay nada que PODRÍAMOS hacer para ganarlo. Pero, ¿cómo podemos agradecerle? ¿Cómo podemos alabarle? ¿Cómo podemos compartir este regalo de amor con los demás?

Mientras leía el Evangelio de hoy, me acordé de cuán fascinado estaba Herodes con Juan el Bautista, cómo le encantaba escucharlo hablar a pesar de que Juan lo desafiaba. En un universo alternativo, donde Herodes no decapitó a Juan, me imagino que podría haberse convertido en un seguidor algún día. Ahora Herodes estaba escuchando acerca de Jesús, de quien la gente especulaba si era Juan resucitado, o Elías, u otro de los Profetas, y estaba igualmente intrigado. Estos profetas prepararon el camino para Jesús; mártires como Lorenzo y Wenceslao ayudan a conducirnos a Él.

Porque aunque no todos estamos llamados a ser mártires, todos estamos llamados a ser santos. Podemos esperar que nunca tengamos que morir por Dios, pero se supone que debemos vivir para él. Recomiendo comenzar cada día con una Ofrenda de la Mañana para recordarte a dedicar cada día a Él. Y recuerda tu obligación de ser una luz para los que te rodean. Considera la atención de quién puedes atraer, del camino que puedes preparar para los que siguen tus pasos.

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Leslie Sholly is a Catholic, Southern wife and mother of five, living in her hometown, Knoxville, Tennessee. She graduated from Georgetown University with an English major and Theology minor. She blogs at Life in Every Limb, where for 11 years she has covered all kinds of topics, more recently focusing on the intersection of faith, politics, and social justice.

Feature Image Credit: Lichtmagnet, pixabay.com/photos/painted-dream-forest-snow-winter-69604/

Get Ready! / ¡Prepárate!

I don’t think I ever commented on Ezra before but this one really got me! Can you imagine wanting to go to church but feeling so unworthy?

The humility of Ezra is hard for me to imagine. How about you? Let’s say you were heading toward the steeple and decided the only way you could enter the front door would be on your hands and knees, submitting to the awesome power of God. It sounds quite radical doesn’t it? Right now I feel radical. I want Ezra to teach me how to be more humble.

Those that lived during Old Testament times did not have the sacrament of confession. And by the looks of the confession lines today, it doesn’t seem to be an important sacrament anymore for some people. When I was an altar boy many moons ago, the lines on Saturday morning were very long. And there were usually two priests hearing confessions. What has happened in the last 50 years?

You are probably not as old as I am, but you did plow through the last three years of the COVID debacle. Because of the rules and demands placed on us we could not attend Mass. Later, many of us could attend Mass again, but only in a gym. It just didn’t feel right did it? Also, wearing masks destroyed our socialization. I know it did for me. I even got to the point of not being able to recognize some parishioners who I have known for quite some time. I had a real problem with that.

The bishops gave permission for us to miss Mass. But, when we were given the green light to get back into church, there were a lot of empty pews. Many were hesitant to come back and chose to continue to watch Mass on television. Some have still not come back.

I suggest we all spend some time contemplating the love that Ezra had for His God. We cannot love someone that we do not know. To know Him is to love Him. If you cannot sit in front of the Tabernacle in your church during the week, then sit in your prayer chair and spend some time in silence and beseech the Lord to open your heart and claim Him for your own. Then, relax and get ready to receive your new Pentecost!

Serving with joy!

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Creo que nunca he comentado sobre Ezra, ¡pero la lectura de hoy realmente me llamó la atención! ¿Te imaginas querer ir a la iglesia pero sentirte tan indigno?

Me cuesta imaginar la humildad de Ezra. ¿Y tú? Digamos que te dirigías hacia el campanario y decidiste que la única forma en que podrías entrar por la puerta principal sería de rodillas, sometiéndote al asombroso poder de Dios. Suena bastante radical, ¿no? Ahora mismo me siento radical. Quiero que Ezra me enseñe a ser más humilde.

Los que vivieron durante los tiempos del Antiguo Testamento no tenían el sacramento de la confesión. Y por el aspecto de las filas de confesión de hoy, ya no parece ser un sacramento importante para algunas personas. Cuando yo era monaguillo hace muchos años, las filas los sábados por la mañana eran muy largas. Y por lo general había dos sacerdotes escuchando confesiones. ¿Qué ha pasado en los últimos 50 años?

Probablemente no seas tan viejo como yo, pero superaste los últimos tres años de la debacle de COVID. Debido a las reglas y exigencias que se nos imponían, no podíamos asistir a Misa. Más tarde, muchos de nosotros pudimos asistir a Misa nuevamente, pero solo en un gimnasio. Simplemente no se sentía igual, ¿verdad? Además, usar máscaras destruyó nuestra socialización. Por lo menos siento que así fue para mí. Incluso llegué al punto de no poder reconocer a algunos feligreses que conozco desde hace bastante tiempo. Tuve un problema grande con eso.

Al principio los obispos nos dieron permiso para faltar a Misa. Pero, cuando nos dieron luz verde para volver a la iglesia, había muchas bancas vacías. Muchos dudaron en regresar y optaron por seguir viendo Misa por televisión. Algunos todavía no han regresado.

Sugiero que todos pasemos algún tiempo contemplando el amor que Ezra tenía por su Dios. No podemos amar a alguien que no conocemos. Conocerlo es amarlo. Si no puede sentarse frente al Tabernáculo en su iglesia durante la semana, entonces siéntese en su silla de oración y pase un tiempo en silencio y suplique al Señor que abra su corazón y lo reclame como suyo. ¡Entonces, relájate y prepárate para recibir tu nuevo Pentecostés!

¡Sirviendo con alegría!

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Deacon Dan Schneider is a retired general manager of industrial distributors. He and his wife Vicki have been married for over 50 years. They are the parents of eight children and thirty grandchildren. He has a degree in Family Life Education from Spring Arbor University. He was ordained a Permanent Deacon in 2002.  He has a passion for working with engaged and married couples and his main ministry has been preparing couples for marriage.

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We Are Family / Somos una Familia

*** This reflection was reposted by Diocesan Archives. ***

“My mother and my brothers are those who hear the word of God and act on it.”

Today’s Gospel offers us a reminder about the universality of the Church, that all are welcomed into God’s family.

Jesus was surrounded by a large crowd, so much so that the ones whom Jesus loved, his mother and his “brothers” (also used for nephews, nieces, cousins, half-brothers and half-sisters) could not get to Him. Someone passed along the news that Jesus’ loved ones were waiting for Him and Jesus responded with the above.

With His response, Jesus said that all who were in the crowd were his mother and his brothers as they were the ones hearing His word and being moved to action. The crowd wasn’t taking the place of the Blessed Mother and His loved ones but, in essence, the crowd was becoming part of Jesus’ family.

God created each and every one of us to be a part of His heavenly family, and the entirety of salvation history, from Adam and Eve culminating all the way up to the New Covenant and the person of Jesus Christ, is the story of God working to bring us into His family fold.

Here, Jesus is saying that being a part of His family, God’s family, is more than just the physical bond of flesh and blood. Rather, it’s about obedience to God’s word.

This is a constant theme in the Gospels. Just a few chapters later in Luke, a woman calls out to Jesus, proclaiming that His mother Mary is blessed (11:28). Jesus responds here similarly, “Rather, blessed are those who hear the word of God and observe it.”

Brothers and sisters in Christ, in order to fully be a member of God’s family, we must take a hard look at ourselves. Have we heard the word of God and heeded and obeyed it? Or are we hearing the word of the world and following that instead?

Dive deep into the Word of God in Scripture. Listen to the Word of God in prayer. Take it, internalize it and then proceed to action.

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“Mi madre y mis hermanos son aquellos que escuchan la palabra de Dios y la ponen en práctica”.

El Evangelio de hoy nos ofrece un recordatorio sobre la universalidad de la Iglesia, que todos son bienvenidos a la familia de Dios. 

Jesús estaba rodeado por una gran multitud, tanto que aquellos a quienes Jesús amaba, su madre y sus “hermanos” (también usados ​​para sobrinos, sobrinas, primos, medios hermanos y medias hermanas) no podían llegar a Él. Alguien pasó la noticia de que los seres queridos de Jesús lo estaban esperando y Jesús respondió con lo anterior.

Con su respuesta, Jesús dijo que todos los que estaban en la multitud eran su madre y sus hermanos, ya que eran los que escuchaban su palabra y se movían a la acción. La multitud no estaba tomando el lugar de la Santísima Madre y Sus seres queridos sino que, en esencia, la multitud se estaba convirtiendo en parte de la familia de Jesús.

Dios creó a todos y cada uno de nosotros para ser parte de Su familia celestial, y la historia de la salvación en su totalidad, desde Adán y Eva culminando hasta la Nueva Alianza y la persona de Jesucristo, es la historia de Dios obrando para traernos a Su redil familiar.

Aquí, Jesús está diciendo que ser parte de Su familia, la familia de Dios, es más que solo el vínculo físico de carne y sangre. Más bien, se trata de la obediencia a la palabra de Dios.

Este es un tema constante en los Evangelios. Solo unos pocos capítulos más adelante en Lucas, una mujer llama a Jesús, proclamando que Su madre María es bendita (11:28). Jesús responde aquí de manera similar: “Más bien, bienaventurados los que oyen la palabra de Dios y la guardan”.

Hermanos y hermanas en Cristo, para ser plenamente miembros de la familia de Dios, debemos examinarnos detenidamente. ¿Hemos oído la palabra de Dios y le hemos prestado atención y obediencia? ¿O estamos escuchando la palabra del mundo y la seguimos?

Sumérgete profundamente en la Palabra de Dios en las Escrituras. Escuche la Palabra de Dios en la oración. Tómelo, internalícelo y luego proceda a la acción.

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Erin is a Cleveland native and graduate of Franciscan University of Steubenville. She is passionate about the Lord Jesus, all things college sports and telling stories and she is blessed enough to get paid for all three of her passions as a full-time youth minister and a freelance sports writer.

Feature Image Credit: Hannah Busing, unsplash.com/photos/Zyx1bK9mqmA

Cave Darkness / La Oscuridad de una Cueva

This past spring our family was on vacation in Colorado. We had never been in a cave before with our kids and decided this would be a fun excursion during our stay. We went to Cave of the Winds near Colorado Springs. It was fascinating to hear the history of the cave and learn how people would have explored before modern excavation equipment and safety measures.

One of the highlights of any cave tour is the moment when the tour guide extinguishes the lights, thrusting you into what is called “cave darkness.”

Cave darkness is a special kind of darkness. If every single light goes out, you cannot even see your own hand in front of your face. If you think you can, it’s your brain trying to compensate for the utter lack of light. There is dark, then there is cave dark. “We are cut off from the guidance of the stars, from the sun and the moon. Even the horizon vanishes—if not for gravity, we’d scarcely know up from down. All of the subtle cues that might orient us on the surface—cloud formations, plant-growth patterns, animal tracks, wind direction—disappear. Underground, we lose even the guide of our own shadow” (Hunt, Will. “Getting Lost Makes the Brain Go Haywire.”) 

While I’m sure the tour guide’s planned relighting of the candle would have been a dramatic moment, it was completely ruined by our 3-year old, Gabriel, since we didn’t think twice about the light up shoes he was wearing. And so, even in that darkest dark, we had Gabriel’s little green light up gym shoes to show us what was up and down.

Our other kids panicked in the dark. They stood still in the moment, but it was all they could talk about for days and days. I’m so thankful for Gabe’s shoes. They gave us the opportunity to remind everyone, again and again, that Jesus is the light of the world, just like Gabe’s shoes were a light in the darkness. Jesus was unexpected and what everyone was looking for, all at once. 

Jesus tells us in today’s Gospel that “There is nothing hidden that will not become visible,

and nothing secret that will not be known and come to light” (Luke 8:17). There is nowhere on earth His light fails to reach. The blackest soul, the darkest night, the deepest depth, the highest mountain peak. No one and nothing is hidden from His glorious light. How wonderfully comforting, that there is nothing that can separate us from the love of God, from the light of the Son. The next time you see a little kids’ light up shoes, I hope it makes you remember that even the light from those little shoes can make all the difference in the world. 

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La primavera pasada nuestra familia estuvo de vacaciones en Colorado. Nunca habíamos estado en una cueva con nuestros hijos y decidimos que esta sería una excursión divertida. Fuimos a la Cueva de los Vientos cerca de Colorado Springs. Fue fascinante escuchar la historia de la cueva y aprender cómo la gente habría explorado antes de los equipos de excavación modernos y las medidas de seguridad. Uno de los aspectos más destacados de cualquier visita a una cueva es el momento en que el guía turístico apaga las luces y experimentas lo que se llama ” la oscuridad de cueva”.

La oscuridad de la cueva es un tipo especial de oscuridad. Si todas las luces se apagan, ni siquiera puedes ver tu propia mano frente a tu cara. Si crees que puedes, es tu cerebro tratando de compensar la falta total de luz. Hay oscuridad, luego hay oscuridad de cueva. “Estamos separados de la guía de las estrellas, del sol y de la luna. Incluso el horizonte se desvanece; si no fuera por la gravedad, apenas distinguiríamos arriba de abajo. Todas las señales sutiles que podrían orientarnos en la superficie (formaciones de nubes, patrones de crecimiento de plantas, huellas de animales, dirección del viento) desaparecen. Bajo tierra, perdemos incluso la guía de nuestra propia sombra” (Hunt, Will. “Getting Lost Makes the Brain Go Haywire”).

Si bien estoy seguro de que el encendido de la vela planeado por el guía turístico habría sido un momento dramático, nuestro hijo de 3 años, lo arruinó por completo, ya que no pensamos cambiarle los zapatos iluminados que llevaba puestos. Y así, incluso en la oscuridad más oscura, teníamos las pequeñas zapatillas verdes iluminadas de nuestro hijo para mostrarnos lo que había arriba y abajo.

Nuestros otros niños entraron en pánico en la oscuridad. Se quedaron quietos en el momento, pero era todo de lo que podían hablar durante días y días. Estoy muy agradecida por los zapatos de mi hijo. Nos dieron la oportunidad de recordarles a todos, una y otra vez, que Jesús es la luz del mundo, al igual que los zapatos eran una luz en la oscuridad. Jesús fue inesperado y lo que todos buscaban al mismo tiempo.

Jesús nos dice en el Evangelio de hoy que “nada hay oculto que no llegue a descubrirse, nada secreto que no llegue a saberse o a hacerse público” (Lucas 8,17). No hay ningún lugar en la tierra que Su luz no alcance. El alma más negra, la noche más oscura, la profundidad más profunda, el pico más alto de la montaña. Nadie ni nada se esconde de Su luz gloriosa. Qué maravillosamente reconfortante, que no haya nada que nos pueda separar del amor de Dios, de la luz del Hijo. La próxima vez que veas zapatos con luces para niños pequeños, espero que te recuerde que incluso la luz de esos zapatos pequeños puede hacer toda la diferencia del mundo.

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Kate Taliaferro is an Air Force wife and mother. She is blessed to be able to homeschool, bake bread and fold endless piles of laundry. When not planning a school day, writing a blog post or cooking pasta, Kate can be found curled up with a book or working with some kind of fiber craft. Kate blogs at DailyGraces.net.

Feature Image Credit: Jeremy Bishop,www.pexels.com/photo/person-standing-and-holding-lamp-inside-cave-2397414/

We All Receive More Than We Deserve / Todos Recibimos Más De Lo Que Merecemos

The parable of the landowner and the laborers hired to work in his vineyard is, on one level, about abundance. The landowner had a large enough vineyard that he needed to hire laborers repeatedly throughout the day to get the work done. As evening approached and the men lined up for their pay, the landowner paid all of them a denarius each. A “denarius” was a silver Roman coin used as payment for a full day’s wage. The owner of the vineyard didn’t need to scrimp and save. “Are you envious because I am generous?” he asked those who complained that all had been treated with equal generosity.

The landowner’s actions depict the endlessly loving heart of the Father that poured itself out onto his undeserving creation with the incarnation of his Son, the Word-made-flesh, God-with us. Jesus Christ became our brother, our Savior, our Friend, the Lamb of God, our Eucharistic Lord, generosity without limits. As he one day multiplied the loaves and the fish for a crowd of 5000, Jesus abundantly multiplies the gift of his presence to us in the Eucharist all over the world until the end of history. Generous abundance is a hallmark of the Kingdom. Jesus said: “I came so that they might have life and have it more abundantly” (Jn 10:10).

Against the backdrop of this image of extravagant magnanimity the parable paints the stinginess and selfish demands of the workers of the first hour. They assumed that they would get more than what had been agreed upon because the landowner was doling out a full day’s wage to those who had come at the last hour and who had clearly done far less work. As these tired laborers watched I can imagine them muttering among themselves that these latecomers were absolutely unworthy to be treated the same as they. The unexpected reversal of the parable is this: no matter how much or little we work, we are all equal recipients of God’s generous abundance, of the gifts of his forgiveness, holiness, mercy, salvation, eternal life.

How many times have I thought that I deserved more than the others because I had given more of my time, energy, and love than they. I have fallen into the trap that the others deserved less because of how little they worked or how selfish they had been. This parable frees us from thinking we need to win God’s endless love. This love is abundant and freely given to us all according to God’s own generous determination. Let us not be upset that others receive what we have been given, but rejoice that others have been gifted, included, loved, and blessed, for we all receive more than we could ever deserve. 

Jesus, you surprise me by your love for me and your love for others who I sometimes feel don’t deserve that love. I am amazed at how you keep me in existence through your bounteous mercies, even when my love is so small and stingy compared to yours. Take my heart, O Lord, and make it just like yours. Amen.

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La parábola del propietario y los trabajadores contratados para trabajar en su viña es, en un nivel, sobre la abundancia. El propietario tenía una viña lo suficientemente grande que necesitaba contratar trabajadores repetidamente durante el día para hacer el trabajo. Cuando se acercaba la noche y los hombres hacían fila para recibir su paga, el propietario les pagó a todos un denario a cada uno. Un “denario” era una moneda romana de plata que se usaba como pago del salario de un día completo. El dueño de la viña no necesitaba escatimar y ahorrar. “¿Tienes envidia porque soy generoso?” preguntó a los que se quejaban de que todos habían sido tratados con igual generosidad.

Las acciones del propietario representan el corazón infinitamente amoroso del Padre que se derramó sobre su creación indigna con la encarnación de su Hijo, la Palabra hecha carne, Dios con nosotros. Jesucristo se hizo nuestro hermano, nuestro Salvador, nuestro Amigo, el Cordero de Dios, nuestro Señor Eucarístico, la generosidad sin límites. Así como un día multiplicó los panes y los peces para una multitud de 5000, Jesús multiplica abundantemente el don de su presencia a nosotros en la Eucaristía en todo el mundo hasta el final de la historia. La abundancia generosa es un sello distintivo del Reino. Jesús dijo: “He venido para que tengan vida y la tengan en abundancia” (Jn 10,10).

En el contexto de esta imagen de magnanimidad extravagante, la parábola pinta la tacañería y las exigencias egoístas de los trabajadores de primera hora. Tomaron por hecho que iban a recibir más de lo acordado porque el propietario estaba repartiendo el salario de un día completo a los que habían llegado a última hora y que claramente habían trabajado mucho menos. Mientras estos trabajadores cansados miraban, puedo imaginarlos murmurando entre ellos que estos recién llegados eran absolutamente indignos de ser tratados igual que ellos. La inversión inesperada de la parábola es esta: no importa lo mucho o lo poco que trabajemos, todos somos recipientes iguales de la abundancia generosa de Dios, de los dones de su perdón, santidad, misericordia, salvación, y vida eterna.

Cuántas veces he pensado que merecía más que los demás porque había dado más de mi tiempo, energía y amor que ellos. He caído en la trampa de que los demás merecían menos por lo poco que trabajaban o por lo egoístas que habían sido. Esta parábola nos libera de pensar que necesitamos ganar el amor infinito de Dios. Este amor es abundante y se nos da gratuitamente a todos según la generosa determinación de Dios. No nos molestemos porque otros reciban lo que se nos ha dado, sino regocijémonos de que otros hayan sido dotados, incluidos, amados y bendecidos, porque la realidad es que todos recibimos más de lo que merecer.

Jesús, me sorprendes por tu amor por mí y tu amor por otros que a veces siento que no merecen. Estoy asombrada de cómo me mantienes viva a través de tus generosas misericordias, incluso cuando mi amor es tan pequeño e egoísta en comparasión con lo suyo. Toma mi corazón, Señor, y hazlo semejante a lo tuyo. Amén.

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Sr. Kathryn J. Hermes

Sr. Kathryn James Hermes, FSP, is an author and offers online evangelization as well as spiritual formation for people on their journey of spiritual transformation and inner healing. Website: www.touchingthesunrise.com My Books: https://touchingthesunrise.com/books/
Public Facebook Group: https://www.facebook.com/groups/srkathrynhermes/ HeartWork Spiritual Formation Group: https://touchingthesunrise.com/heartwork/

Feature Image Credit: Cristina Gottardi, unsplash.com/photos/iEGXkSXRXN4

It’s the Simple Things / Las Cosas Sencillas

It was another Sunday morning and we had all five kids in tow. The oldest in his inquisitive preteen stage asking me questions during the whole Mass. My timid one asking me over and over again if we could move up to the balcony so that there wouldn’t be so many people around. My youngest two boys elbowing and shoving each other because they both wanted to sit next to mommy. And my baby girl getting on and off laps, pulling hymnals in and out of the holders and wandering in and out of the pew. 

Most often it feels like a train wreck. A constant refereeing of little ones just to keep them quiet so they won’t disturb those around us. Constantly reminding them to pay attention and listen because these are the greatest moments they will be living all week, something far greater than video games or Avenger movies. 

But every once in a while, someone behind us gives us a compliment. “What a beautiful family you have!” “Your kids are so well-behaved.” “Well done on keeping the peace.” or “They are all so adorable, you’re doing great.” And it’s then that I realize once again that the simple things in life mean so much.

Today is the Feast of St. Pius of Pietrelcina, usually known as Padre Pio. Although he was granted the extraordinary grace of bearing the wounds of Christ, the stigmata, he lived a very simple life. He began by saying Mass at 5am and then spent most of the day hearing confessions. Although he was very sought after, he did not fall into pride or seek public attention. In fact, he rarely left the friary. 

In today’s Gospel, Jesus uses a simple image to describe how we can bear fruit, by planting seed in rich soil. We all have a basic concept of how gardening works. The more a seed is watered and fertilized and receives sunlight, the better it grows. The same is true for our hearts. The more it is nourished to become receptive to God’s word, the more fruit it bears within us. 

So let us not discount the simple things in life. Let us learn from them and take them in and truly allow ourselves to be transformed by them, so that we too may bear much fruit. 

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Era otro domingo por la mañana y traimos a los cinco hijos con nosotros. El mayor en su etapa inquisitiva de preadolescente haciéndome preguntas durante toda la Misa. Mi hijo tímido preguntándome una y otra vez si podíamos subir al balcón para que no hubiera tanta gente a su alrededor. Mis dos hijos menores se daban codazos y empujones porque ambos querían sentarse al lado de su mamá. Y mi niña pequeña subiendo y bajando de nuestras piernas, sacando y poniendo himnarios de los soportes y entrando y saliendo del banco.

La mayoría de las veces se siente como un choque de trenes. Un constante arbitraje de los más pequeños para que se queden callados y no molesten a los que nos rodean. Recordándoles constantemente que presten atención y escuchen porque estos son los mejores momentos que vivirán durante toda la semana, algo mucho más grande que los videojuegos o las películas de los Avengers.

Pero de vez en cuando, alguien detrás de nosotros nos hace un cumplido. “¡Qué hermosa familia tienes!” “Tus hijos se portan muy bien”. “Bien hecho por mantener la paz”. o “Son todos tan adorables, lo estás haciendo muy bien”. Y es entonces cuando me doy cuenta una vez más de que las cosas simples de la vida significan mucho.

Hoy es la fiesta de San Pío de Pietrelcina, generalmente conocido como Padre Pío. Aunque se le concedió la gracia extraordinaria de llevar las heridas de Cristo, los estigmas, vivió una vida muy sencilla. Comenzaba celebrando Misa a las 5 am y luego pasaba la mayor parte del día escuchando confesiones. Aunque era muy buscado, no caía en el orgullo ni buscaba la atención del público. De hecho, rara vez salía del convento.

En el Evangelio de hoy, Jesús utiliza una imagen sencilla para describir cómo podemos dar fruto, plantando semillas en tierra fértil. Todos tenemos un concepto básico de cómo funciona la jardinería. Mientras más se riega y fertiliza una semilla y recibe luz solar, mejor crece. Lo mismo es cierto para nuestros corazones. Mientras más se nutre para volverse receptivo a la palabra de Dios, más fruto da dentro de nosotros.

Así que no descartemos las cosas sencillas de la vida. Aprendamos de ellos, asumámoslos y dejémonos verdaderamente transformar por ellos, para que también nosotros podamos dar mucho fruto.

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Feature Image Credit: Brigitte Tohm, unsplash.com/photos/EAay7Aj4jbc

Tami Urcia grew up in Western Michigan, a middle child in a large Catholic family. She spent early young adulthood as a missionary in Mexico, studying theology and philosophy, then worked and traveled extensively before finishing her Bachelor’s Degree in Western Kentucky. She loves tackling projects, finding fun ways to keep her little ones occupied, quiet conversation with the hubby and finding unique ways to love. She works full time, is a guest blogger on CatholicMom.com and BlessedIsShe.net, and has been doing Spanish translations on the side for over 20 years.

Accompanying Jesus / Acompañando a Jesús

Christ’s disciples included some women, among them Mary Magdalene—who was the first to announce Jesus’ Resurrection to the Apostles. She would also be the first person to whom the resurrected Jesus appears. For these reasons, she is referred to as the Apostle to the Apostles.

Jesus healed Mary Magdalene from seven demons (Luke 8:2). I don’t know anyone who doesn’t wrestle with demons in their life. And, there are some, I believe, that only Jesus can remove. Mary Magdalene, once healed, became a fervent disciple of Jesus, staying close, knowing He was all she needed. Mary Magdalene possessed a faith strong enough to afford her the courage to stand at the foot of the cross during Jesus’ crucifixion. She accompanied Him not only when He blessed her with prayers answered but in His darkest hour. She never ceased to trust in His promise of Heaven and to bring good in every situation (Romans 8:28).

How do we accompany Jesus? 

I try to stay close to Jesus through the Sacraments, especially the Eucharist in Mass and Adoration. As St. Augustine explained, the Sacraments as “outward and visible signs of inward and spiritual graces.” Adoration feels so tangible, the grace palpable, a peace truly beyond understanding. In my time before the Blessed Sacrament, I have experienced remarkable moments of clarity and wisdom in my faith. 

Jesus has healed me in so many facets of my life. He’s filled empty crevices and crevasses with hope, love, joy, and an abundance of gifts of grace. I’ve recovered from physical afflictions, some rather miraculous, but those pale in comparison to the gratitude and joy experienced when Jesus healed my spiritual, emotional, and mental wounds. 

There are times as well when my prayers were answered differently, according to God’s plan and not mine. Thorns of chronic illness I have often begged for Jesus to remove but yet remain. St. Paul spoke about the thorn in his side, asking God three times to remove it, yet it remained (2 Cor 12:1-10). It remained to protect Paul so he would boast only about what God did in his life and not fall into pride or forget he could do nothing without God. 

“I was once lost, but now I’m found,” could be sung about everyone who has said yes to follow Jesus. Even those who are faithful followers of Jesus have moments where they need to come closer and be healed. We, like St. Paul, have all suffered thorns we’ve begged the Lord to remove; yet when we surrender our will and accept our circumstances, we can experience the freedom that comes from not being healed and still loving the Lord. We accompany Him as true disciples simply for the hope of Heaven.

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Entre los discípulos de Cristo había algunas mujeres, entre ellas María Magdalena, quien fue la primera en anunciar la Resurrección de Jesús a los Apóstoles. Ella sería también la primera persona a la que se le aparece Jesús resucitado. Por estas razones, se la conoce como la Apóstol de los Apóstoles.

Jesús sanó a María Magdalena de siete demonios (Lucas 8,2). No conozco a nadie que no luche con demonios en su vida. Y hay algunos, creo, que solo Jesús puede eliminar. María Magdalena, una vez sanada, se convirtió en una ferviente discípula de Jesús, permaneciendo cerca, sabiendo que Él era todo lo que necesitaba. María Magdalena poseía una fe tan fuerte como para darle el coraje de pararse al pie de la cruz durante la crucifixión de Jesús. Ella lo acompañó no solo cuando Él la bendijo con oraciones contestadas, sino también en Su hora más oscura. Ella nunca dejó de confiar en Su promesa del Cielo y de traer el bien a cada situación (Romanos 8,28).

¿Cómo acompañamos a Jesús?

Trato de estar cerca de Jesús a través de los Sacramentos, especialmente la Eucaristía en la Misa y la Adoración. Como explicó San Agustín, los Sacramentos son “signos externos y visibles de gracias internas y espirituales”. La adoración se siente tan tangible, la gracia palpable, una paz verdaderamente más allá de la comprensión. En mi tiempo ante el Santísimo Sacramento, he experimentado momentos notables de claridad y sabiduría en mi fe.

Jesús me ha sanado en tantas facetas de mi vida. Ha llenado grietas y fisuras vacías con esperanza, amor, gozo y abundancia de dones de gracia. Me he recuperado de aflicciones físicas, algunas bastante milagrosas, pero son pequeñas en comparación con la gratitud y el gozo experimentados cuando Jesús ha sanado mis heridas espirituales, emocionales y mentales.

También hay momentos en que mis oraciones fueron respondidas de manera diferente, según el plan de Dios y no el mío. Espinas de enfermedades crónicas que a menudo le he suplicado a Jesús que me quite, pero aún permanecen. San Pablo habló del aguijón en su costado, pidiéndole a Dios tres veces que se lo quitara, pero permaneció (2 Cor 12,1-10). Quedaba para proteger a Pablo para que se jactara solo de lo que Dios hizo en su vida y no se enorgulleciera ni se olvidara de que sin Dios no podía hacer nada.

“Una vez estuve perdido, pero ahora me encontró”, podría cantarse sobre todos los que han dicho que sí para seguir a Jesús. Incluso aquellos que son fieles seguidores de Jesús tienen momentos en los que necesitan acercarse y ser sanados. Nosotros, como San Pablo, todos hemos sufrido espinas que le hemos suplicado al Señor que las quite; sin embargo, cuando entregamos nuestra voluntad y aceptamos nuestras circunstancias, podemos experimentar la libertad que proviene de no haber sido sanados y seguir amando al Señor. Lo acompañamos como verdaderos discípulos simplemente por la esperanza del Cielo.

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Allison Gingras ( www.ReconciledToYou.com ) — Shares her love of the Catholic Faith with stories, laughter, and honesty as experienced in the ordinary of life! Her writing includes Encountering Signs of Faith (Ave Maria Press) and the Stay Connected Journals for Women (OSV). Allison is a Catholic Digital Media Specialist for Family Rosary, Catholic Mom, and the Fall River Diocese. She hosts A Seeking Heart podcast and is co-host of the Catholic Momcast podcast.

Feature Image Credit: Vytautas Markūnas SDB, cathopic.com/photo/29916-worship-prayer

The views and opinions expressed in the Inspiration Daily blog are solely those of the original authors and contributors. These views and opinions do not necessarily represent those of Diocesan, the Diocesan staff, or other contributors to this blog.

Equipped / Equipados

Have you ever felt God calling you to something that you thought would be impossible for you to do? Something that really made you fearful or would imply that you go well out of your comfort zone? If there is one thing that most of the characters in the Old Testament and the Apostles from the New Testament all had in common it’s that they did not feel equipped for the mission they were being called to do. Think about Moses begging God not to ask him to go to Egypt, or Abraham when he was asked to kill his own son, or Thomas being asked to have faith that Jesus had risen. 

Oftentimes God is asking something of us that seems impossible. And it is. Well let me put it this way, it would be impossible without the grace from God to achieve the seemingly impossible. The first reading today explains not only that God gives grace, but that he actually gives personal grace. That is to say, he doesn’t just blanket every person with the same amount and same kind of grace, but he showers us with the grace that we specifically need to be saints. It’s a personal grace to us that would not mean the same to someone else. 

Paul then goes on to explain that everyone has different gifts according to the grace they have been given. Some are teachers, some are prophets, others are evangelists, and the list goes on. I think it can be helpful to reflect on this very personal grace in our own lives. We live in an age where we like to compare ourselves to others as a litmus test for how good we are doing on this strange road we call life. Instagram certainly hasn’t helped with the comparative nature of the average american. But St. Paul is reminding us today that we do not need to worry about feeling unequipped and we do not need to worry about comparisons. 

God has given you a specific grace for the amazing things he is going to ask of you. Some of those things may be scary and may make you feel like you can’t do it. In those moments, cling to the God who gives you the grace to do it. If we all waited until we felt fully confident in a decision we would never make any progress. And if we compare ourselves to others we may miss the spectacular things that God wants for us. If you struggle with any of these thoughts, I encourage you to read Exodus 4:10-12 where God calls Moses to speak on his behalf. 

Here is a man who was known to have a speech impediment and God tells him that he will be by his side. That is a promise we can all take to the bank. Just don’t forget to cash it in. 

From all of us here at Diocesan, God bless!

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¿Alguna vez has sentido que Dios te está llamando a algo que pensaste que sería imposible que hicieras? ¿Algo que realmente te hizo temer o implicaría que salieras de tu zona de confort? Si algo tenían en común la mayoría de los personajes del Antiguo Testamento y los Apóstoles del Nuevo Testamento es que no se sentían preparados para la misión a la que estaban llamados. Piensa en Moisés rogándole a Dios que no le pidiera que fuera a Egipto, o en Abraham cuando le pidió que matara a su propio hijo, o en Tomás cuando le pidieron que tuviera fe en que Jesús había resucitado.

A menudo Dios nos pide algo que parece imposible. Y lo es. Bueno, es decir, sería imposible sin la gracia de Dios lograr lo que parece imposible. La primera lectura de hoy explica no solo que Dios da la gracia, sino que en realidad da la gracia personal. Es decir, no solo cubre a cada persona con la misma cantidad y el mismo tipo de gracia, sino que nos baña con la gracia que necesitamos específicamente para ser santos. Es una gracia personal para nosotros que no significaría lo mismo para otra persona.

Pablo luego pasa a explicar que cada uno tiene diferentes dones de acuerdo a la gracia que ha recibido. Algunos son maestros, algunos son profetas, otros son evangelistas, y la lista continúa. Creo que puede ser útil reflexionar sobre esta gracia tan personal en nuestras propias vidas. Vivimos en una época en la que nos gusta compararnos con los demás como una prueba de fuego de lo bien que lo estamos haciendo en este extraño camino que llamamos la vida. Instagram ciertamente no ha ayudado con la naturaleza comparativa del estadounidense típico. Pero San Pablo nos está recordando hoy que no debemos preocuparnos por sentirnos no equipados y no debemos preocuparnos por las comparaciones.

Dios te ha dado una gracia específica para las cosas maravillosas que te va a pedir. Algunas de esas cosas pueden asustarte y hacerte sentir que no puedes hacerlo. En esos momentos, aférrate a Dios que les da la gracia para hacerlo. Si todos esperáramos hasta sentirnos completamente seguros de una decisión, nunca progresaríamos. Y si nos comparamos con los demás podemos perdernos las cosas espectaculares que Dios quiere para nosotros. Si luchas con alguno de estos pensamientos, te animo a leer Éxodo 4:10-12, donde Dios llama a Moisés para que hable en su nombre.

Allí vas a leer de un hombre que se sabía que tenía un impedimento del habla y Dios le dice que estará a su lado. Esa es una promesa que todos podemos llevar al banco. Solo no olvides cobrarlo.

De parte de todos nosotros aquí en Diocesan, ¡Dios los bendiga!

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Tommy Shultz is a Business Development Representative for Diocesan. In this role he is committed to bringing the best software to dioceses and parishes while helping them evangelize on the digital continent. Tommy has worked in various diocese and parish roles since his graduation from Franciscan University with a Theology degree. He hopes to use his skills in evangelization, marketing, and communications, to serve the Church and bring the Good News to all. His favorite quote comes from St. John Paul II, who said, “A person is an entity of a sort to which the only proper and adequate way to relate is love.”

Feature Image Credit: Max Vertsanov, unsplash.com/photos/gKiwu1H91T8

Free To Be Wrong / Libres para Equivocarnos

All of creation, all of history, all prophecy, all prayer was leading to and longing for the coming of the Christ. And yet, those who should have recognized the signs and rejoiced in his coming were the very ones who rejected Him and His precursor, John. The pious and religious people – the scribes and the Pharisees – accuse them like whining children who cannot be satisfied. Even worse, they were so convinced that they were correct and that their judgment was righteous, that nothing could convince them otherwise. They were settled in their ways and saw no need to be disrupted. They were satisfied with their position and did not want any challenge. They had carved out their horizons (according to the Law!) and they refused to see beyond them.

They were so self-absorbed, self-important, self-righteous, and self-willed, that they became deaf and blind to Truth.

We are not much different from the scribes and Pharisees. We can turn a blind eye and deaf ear to what is true too. This is the terrifying risk that comes with real freedom. It is meant to be a glorious gift, but it is too often tragically misused.

We can choose to remain blind and deaf to truth, whining about peripheral things, and allowing those inessential things to keep us distracted from the things that really matter. We become comfortable with our understanding and our position, settled in a kind of rut in our prayer or in the amount we toss into the collection basket, and we don’t want any disruption or challenge.

It seems easier to live a cramped spiritual life, convinced we are “good enough” as we are. After all, we aren’t as bad as we could be. But are we as good as we should be? We are free to be wrong, but God does all He can to keep us from remaining there. God is endlessly calling us to MORE, to a deeper understanding, to a more profound relationship with Him, to a more generous love.

But it takes spiritual effort to open ourselves fully to all the Lord longs to pour into us, all that He calls us to be, all that He wants us to do. And so, we can limit ourselves, thinking that we aren’t made for more than this little portion, and we say, “this is enough.” I’ve learned enough, given enough, served enough. I pray enough. I love enough.

But is it ever enough when it comes to God? Can we be grateful enough? Can we love enough?

Put another way, can we possibly think God ever looks at us and says, “Yeah, that’s good enough,” and then moves on to some other task? Of course not! So while we are here on earth, let us continually offer ourselves freely to the love of God and grow in our relationship with Him, becoming more and more like Christ, surrendering our wills more and more, so that He is free to shine through us fully! 

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Toda la creación, toda la historia, toda la profecía, toda la oración conducía y anhelaba la venida de Cristo. Y sin embargo, aquellos que deberían haber reconocido las señales y regocijado en su venida fueron los mismos que lo rechazaron a Él ya Su precursor, Juan. Las personas piadosas y religiosas, los escribas y los fariseos, los acusan como niños llorones que no pueden ser satisfechos. Peor aún, estaban tan convencidos de que tenían razón y de que su juicio era justo, que nada podía convencerlos de lo contrario. Se establecieron en sus caminos y no vieron la necesidad de ser interrumpidos. Estaban satisfechos con su posición y no querían ningún desafío. Habían labrado sus horizontes (¡según la Ley!) y se negaban a ver más allá.

Estaban tan ensimismados, engreídos, farisaicos y testarudos, que se volvieron sordos y ciegos a la Verdad.

No somos muy diferentes de los escribas y fariseos. También podemos hacer la vista gorda y oídos sordos a lo que es verdad. Este es el riesgo aterrador que viene con la libertad real. Está destinado a ser un regalo glorioso, pero con demasiada frecuencia es trágicamente mal utilizado.

Podemos optar por permanecer ciegos y sordos a la verdad, quejándonos de cosas periféricas y permitiendo que esas cosas no esenciales nos distraigan de las cosas que realmente importan. Nos sentimos cómodos con nuestra comprensión y nuestra posición, establecidos en una especie de rutina en nuestra oración o en la cantidad que arrojamos a la canasta de la colecta, y no queremos ninguna interrupción o desafío.

Parece más fácil vivir una vida espiritual estrecha, convencidos de que somos “suficientemente buenos” tal como somos. Después de todo, no somos tan malos como podríamos ser. Pero, ¿somos tan buenos como deberíamos ser? Somos libres de estar equivocados, pero Dios hace todo lo que puede para evitar que nos quedemos allí. Dios nos está llamando sin cesar a MÁS, a una comprensión más profunda, a una relación más profunda con Él, a un amor más generoso.

Pero se necesita un esfuerzo espiritual para abrirnos completamente a todo lo que el Señor anhela verter en nosotros, todo lo que Él nos llama a ser, todo lo que Él quiere que hagamos. Entonces, podemos limitarnos, pensando que no estamos hechos para más que esta pequeña porción, y decimos, “esto es suficiente”. He aprendido lo suficiente, dado lo suficiente, servido lo suficiente. Rezo lo suficiente. Amo lo suficiente.

Pero, ¿alguna vez es suficiente cuando se trata de Dios? ¿Podemos estar lo suficientemente agradecidos? ¿Podemos amar lo suficiente?

Dicho de otra manera, ¿podemos pensar que Dios alguna vez nos mira y dice: “Sí, eso es lo suficientemente bueno”, y luego pasa a otra tarea? ¡Por supuesto que no! Así que mientras estemos aquí en la tierra, ofrezcamos siempre libremente al amor de Dios y crezcamos en nuestra relación con Él, haciéndonos cada vez más como Cristo, entregando cada vez más nuestra voluntad, para que Él sea libre de brillar a través de nosotros completamente.

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Kathryn Mulderink, MA, is married to Robert, Station Manager for Holy Family Radio. Together they have seven children (including Father Rob), and seven grandchildren. She is President of the local community of Secular Discalced Carmelites and has published five books and many articles. Over the last 30 years, she has worked as a teacher, headmistress, catechist, Pastoral Associate, and DRE, and as a writer and voice talent for Catholic Radio. Currently, she serves the Church by writing and speaking, and by collaborating with various parishes and to lead others to encounter Christ and engage their faith. Her website is www.KathrynTherese.com

Feature Image Credit: Fuu J, unsplash.com/photos/r2nJPbEYuSQ

A Package Deal / Un Conjunto Necesario

Recently, a young Catholic woman who works in a local restaurant shared with me how off-putting it is when other “devout” Catholics come into her place of employment and behave rudely. Their grumpy demeanor and frequent complaining strike a loud, discordant note especially when juxtaposed to the beautiful Miraculous Medal or crucifix glinting on a chain around their necks. If we Christians are not virtuous in everyday interactions, people notice, and we can inadvertently alienate others from Christ. How much more so when our sins are grave!

Today’s First Reading and Responsorial Psalm highlight the fact that Gospel living requires virtue. The more conformed we are to Christ, the more we can impact the world, not only by service to God in His Church, but in communicating His love and goodness through commonplace interactions with others. 

The saints assure us that praying daily will help us to grow in holiness and become more like the Lord we profess to serve, but evidently certain kinds of prayer are more efficacious than others. St. Teresa of Avila once said, “I would not want any other prayer than that which makes the virtues grow in me.” We might ask ourselves what “virtue growing” prayer looks like. St. Teresa, a true lover of Jesus and expert in prayer, has advice and insight that can help us to develop the kind of prayer life that leads to holiness and virtue. 

St. Teresa recommended the kind of prayer that goes beyond rote prayer. She called it mental prayer saying, “Mental prayer in my opinion is nothing else than an intimate sharing between friends; it means taking time frequently to be alone with Him who we know loves us.” It is by spending time with Christ every day, and especially by reading about and meditating on the life of Christ in the Gospels, that we are able to understand how far we are from perfection. When we take the time and effort to encounter Christ in prayer, He will become our rabbi and instruct us in virtue. In the words of St. Teresa, “He will teach us, for in beholding his life we find that he is the best example.”

The world is watching to see if Christians are people of virtue. The more frequent or serious the sin, the more damage we do to the Gospel message. Heartbreakingly, our bad behavior can turn people off to the Catholic Church instead of seeing it as the means instituted by Christ to lead people to salvation. Service to God’s people, whether by a priest, deacon, religious, or lay person, is effective when we are people of daily prayer; the kind of prayer that brings us into intimate contact with Christ and the supernatural power of the Holy Spirit. Prayer, virtue, and effective service to God—it’s a package deal.

“I look to the faithful of the land to sit at my side. Whoever follows the way of integrity is the one to enter my service.” (Ps 101:6)

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Recientemente, una joven católica que trabaja en un restaurante local compartió conmigo lo desagradable que es cuando otros católicos “devotos” entran en su lugar de trabajo y se comportan de manera grosera. Su comportamiento gruñón y sus frecuentes quejas dan una nota fuerte y discordante, especialmente cuando se yuxtaponen a la hermosa Medalla Milagrosa o el crucifijo que brilla en una cadena alrededor de sus cuellos. Si nosotros, los cristianos, no somos virtuosos en las interacciones cotidianas, la gente lo notará y, sin darnos cuenta, podemos alejar a otros de Cristo. ¡Cuánto más cuando nuestros pecados son graves!

La Primera Lectura y el Salmo Responsorial de hoy destacan el hecho de que vivir el Evangelio requiere virtud. Cuanto más conformados estemos a Cristo, más podremos impactar al mundo, no solo por el servicio a Dios en Su Iglesia, sino también al comunicar Su amor y bondad a través de interacciones comunes con los demás.

Los santos nos aseguran que orar diariamente nos ayudará a crecer en santidad y llegar a ser más como el Señor al que profesamos servir, pero evidentemente ciertos tipos de oración son más eficaces que otros. Santa Teresa de Ávila dijo una vez: “No quisiera otra oración que la que hace crecer en mí las virtudes”. Podríamos preguntarnos cómo es la oración de “crecer en la virtud”. Santa Teresa, una verdadera amante de Jesús y experta en la oración, tiene consejos y perspicacia que pueden ayudarnos a desarrollar el tipo de vida de oración que conduce a la santidad y la virtud.

Santa Teresa recomendó el tipo de oración que va más allá de la oración de memoria. Ella lo llamó oración mental diciendo: “La oración mental en mi opinión no es más que un compartir íntimo entre amigos; significa tomar tiempo frecuentemente para estar a solas con Aquel que sabemos que nos ama”. Es al pasar tiempo con Cristo todos los días, y especialmente al leer y meditar sobre la vida de Cristo en los Evangelios, que podemos comprender cuán lejos estamos de la perfección. Cuando tomamos el tiempo y hacemos el esfuerzo de encontrarnos con Cristo en oración, Él se convertirá en nuestro rabino y nos instruirá en la virtud. En palabras de Santa Teresa, “Él nos enseñará, porque al contemplar su vida encontramos que Él es el mejor ejemplo”.

El mundo está mirando para ver si los cristianos son personas virtuosas. Cuanto más frecuente o grave sea el pecado, más daño le hacemos al mensaje del Evangelio. Desafortunadamente, nuestro mal comportamiento puede alejar a la gente de la Iglesia Católica en lugar de verla como el medio instituido por Cristo para llevar a la gente a la salvación. El servicio al pueblo de Dios, ya sea por parte de un sacerdote, diácono, religioso o laico, es eficaz cuando somos personas de oración diaria; el tipo de oración que nos pone en contacto íntimo con Cristo y el poder sobrenatural del Espíritu Santo. La oración, la virtud y el servicio efectivo a Dios son un conjunto necesario.

“Mis ojos pondré en los fieles de la tierra, para que estén conmigo; El que ande en el camino de la perfección, éste me servirá.” (Sal 101,6)

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A lover of Jesus Christ, a wife, and a mother of five, Christine is the author of Everyday Heroism: 28 Daily Reflections on the Little Way of Motherhood. She is a graduate of Franciscan University, an instructor for the Institute for Excellence in Writing, and an experienced catechist. Thrilled to have recently become grandparents, she and her husband currently live in Upstate, NY. Visit her author webpage at christinehanus.com

Feature Image Credit: Gift Habeshaw, unsplash.com/photos/UyKleFo2g_M

We Are Not Worthy / No Somos Dignos

In today’s first reading, from St. Paul’s letter to Timothy, Paul asks for prayers for everyone, including kings and those in authority, “that we may lead a quiet and tranquil life in all devotion and dignity.” Paul’s point seems to be that Jesus came to save all the world, Jew and Gentile alike, and we have a role in that salvation by bringing Jesus to those who don’t know Him or are seeking Him.

Luke’s Gospel confirms that point with the story of the centurion who sought Jesus to provide healing for his slave. You’ve got to really think about what’s going on here. A centurion, of course, was a Roman soldier of some authority, having command of a group of 100 men. He was responsible for their training and discipline, leading and directing them on the battlefield. He usually was from the common people, not of noble birth, and he usually worked his way up to the rank of centurion. And thus, he was paid nicely for the position. 

Meanwhile, this particular Roman soldier of some authority happened to be in the occupied territory of Palestine, in control of the conquered Jewish people. While his soldiers respected and followed him, the Jews most likely despised him, but despite their contempt, they knew he could make their lives even more miserable, or end them entirely, if they did not do what he said.

And so, in that setting, the centurion finds his slave sick and dying. A man of his military stature could easily get another slave, but his attachment to this slave, his love for him, if you will, made the centurion seek someone else who appeared to be of some authority: Jesus of Nazareth. Word had reached him of this Galilean preacher who went about healing the sick, and he chose to contact him for his slave in need.

And so Luke gives us a teachable moment here: Look more closely at your enemies, at those you don’t agree with, at those who don’t like you, or those with authority over you. They, too, have a humanity given to them by God, just like you do. And that humanity is worth saving from sin, worth bringing the word of God to, worth converting and, yes, worth loving.

But there’s one more attribute of the centurion that Luke points out: his humility. The centurion trusted that Jesus could save his slave. Yet he sent others to speak to Jesus, and even had them tell Jesus, “Lord, do not trouble yourself, for I am not worthy to have you enter under my roof. Therefore, I did not consider myself worthy to come to you; but say the word and let my servant be healed.” 

We echo those words at every Mass, when we are presented the Body of Christ and invited to partake of His flesh and blood. We are not worthy, and we know it. The centurion was not worthy, and he knew it, yet he knew Jesus had the power to save. May we also have that confidence in our Savior, and may we bring that confidence in the Lord to others.

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En la primera lectura de hoy, de la carta de San Pablo a Timoteo, Pablo pide oraciones por todos, incluyendo los reyes y las autoridades, “para que podamos llevar una vida tranquila y en paz, entregada a Dios y respetable en todo sentido”. El punto de Pablo parece ser que Jesús vino a salvar a todo el mundo, judíos y gentiles por igual, y tenemos un papel en esa salvación al llevar a Jesús a aquellos que no lo conocen o lo buscan.

El Evangelio de Lucas confirma ese punto con la historia del centurión que buscó a Jesús para que curara a su esclavo. Tienes que pensar realmente en lo que está pasando aquí. Un centurión, por supuesto, era un soldado romano de cierta autoridad, al mando de un grupo de 100 hombres. Él era responsable de su entrenamiento y disciplina, guiandolos y dirigiéndolos en el campo de batalla. Por lo general, era de la gente común, no de noble cuna, y por lo general se abrió camino hasta el rango de centurión. Y por lo tanto, se le pagó muy bien por el puesto.

Mientras tanto, este soldado romano particular de cierta autoridad estaba en el territorio ocupado de Palestina, en control del pueblo judío conquistado. Mientras que sus soldados lo respetaban y lo seguían, lo más probable es que los judíos lo despreciaran, pero a pesar de su desdén, sabían que podía hacerles la vida aún más miserable, o acabar con ellos por completo, si no hacían lo que les decía.

Y así, en ese escenario, el centurión encuentra a su esclavo enfermo y agonizante. Un hombre de su estatura militar fácilmente podía conseguir otro esclavo, pero su apego a este esclavo, su amor por él, por así decirlo, hizo que el centurión buscara a otro que parecía tener alguna autoridad: Jesús de Nazaret. Le había llegado la noticia de este predicador galileo que andaba sanando a los enfermos, y optó por contactarlo para su esclavo en necesidad.

Entonces, Lucas nos da un momento de enseñanza: mire más de cerca a sus enemigos, a aquellos con los que no está de acuerdo, a aquellos que no le agradan o a aquellos que tienen autoridad sobre usted. Ellos también tienen una humanidad que Dios les ha dado, al igual que ustedes. Y que la humanidad vale la pena salvarla del pecado, vale la pena llevarle la palabra de Dios, vale la pena convertirla y, sí, vale la pena amarla.

Pero hay un atributo más del centurión que Lucas señala: su humildad. El centurión confió en que Jesús podría salvar a su esclavo. Sin embargo, envió a otros a hablar con Jesús, e incluso les pidió que le dijeran a Jesús: “Señor, no te molestes, porque yo no soy digno de que tú entres en mi casa; por eso ni siquiera me atreví a ir personalmente a verte. Basta con que digas una sola palabra y mi criado quedará sano.”

Hacemos eco de esas palabras en cada Misa, cuando se nos presenta el Cuerpo de Cristo y se nos invita a participar de Su carne y sangre. No somos dignos, y lo sabemos. El centurión no era digno, y lo sabía, pero sabía que Jesús tenía el poder de salvar. Que nosotros también tengamos esa confianza en nuestro Salvador, y que llevemos esa confianza en el Señor a los demás.

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Mike Karpus is a regular guy. He grew up in Michigan’s Upper Peninsula, graduated from Michigan State University and works as an editor. He is married to a Catholic school principal, raised two daughters who became Catholic school teachers at points in their careers, and now relishes his two grandchildren, including the older one who is fascinated with learning about his faith. He also has served on a Catholic school board, a pastoral council and a parish stewardship committee. He currently is a lector at Mass, a Knight of Columbus, Adult Faith Formation Committee member and a board member of the local Habitat for Humanity organization. But mostly he’s a regular guy.

Feature Image Credit: Juan Pablo Arias, cathopic.com/photo/5394-mirad-al-senor