Expect the Miraculous / Esperar los Milagros

In our Gospel today, Jesus tells the disciples to “guard against the leaven of the Pharisees.” His statement might seem strange to us, since it was strange to the disciples at the time, but He explains it by referring to the miracles of the feeding of the five thousand and the feeding of the four thousand. At the very least, this seems like an invitation for the disciples to trust in the care and providence of God rather than in that of the Pharisees. But beyond this, it is a call to faith in the extraordinary power and care of God, capable of multiplying food whenever it is needed.

St. James calls back to this same summons in his epistle, when he speaks of “all good giving and every perfect gift” as coming from the Father, who does not tempt us but gives us the light of truth. This is a hopeful message to take with us into the Lenten season, which begins tomorrow. We will have many opportunities to remember our sins and the ways in which we have offended God, and this is good and healthy. At the same time, these readings on the last day of Ordinary Time give us an opportunity to appreciate the magnificent providence of God, who constantly wants to give us good things, well beyond our expectations.

Perhaps this is why Jesus refers to the miracles of the feeding of the five thousand and the feeding of the four thousand in the Gospel. He does not simply refer to His own authority or to the convincing nature of His teaching, but instead refers to recent miracles that He performed in the presence of the crowds. He is reminding His disciples that the temptations and teachings of the world will not save them or even satisfy their expectations. It is the miraculous intervention of God that they need, and it is the miraculous intervention of God that they can actually expect, as Christ has proven to them so recently.

As we go through the Lenten season, it would be helpful for us to remember this fact, that God has many miracles reserved for those who ask Him. We are burdened by our sins, and we must truly respond to God’s goodness with contrite and humble faith. Once we have done this, acknowledging His goodness, holiness, and sovereignty, we ought to feel free to ask Him for those things that are good for us, even if we would not expect those things from our fellow men.

God stands ready to surpass our expectations in this Lenten season and at all times. He continues to perform miracles to this very day, both individually and on the grand scale in places like Lourdes, Fatima, and Mexico City (Our Lady of Guadalupe), to mention only a few of the more prominent examples. There is no reason not to expect the same from Him for those of us who earnestly seek him with a humble and contrite heart, prepared to receive Him through our Lenten observance.

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En el Evangelio de hoy, Jesús les dice a los discípulos, “cuidense de la levadura de los fariseos”. Su declaración nos puede parecer extraña, ya que lo fue para los discípulos en ese momento, pero la explica refiriéndose a los milagros de la alimentación de los cinco mil y de la alimentación de los cuatro mil. Como mínimo, esto parece una invitación para que los discípulos confíen en el cuidado y la providencia de Dios más que en el de los fariseos. Pero más allá de esto, es una llamada a la fe en el extraordinario poder y cuidado de Dios, capaz de multiplicar los alimentos siempre y cuando sean necesarios.

Santiago vuelve a invocar este mismo llamado en su epístola, cuando habla de “todo beneficio y todo don perfecto” como provenientes del Padre, que no nos tienta, sino que nos da la luz de la verdad. Este es un mensaje de esperanza para llevar con nosotros en la temporada de Cuaresma, que comienza mañana. Tendremos muchas oportunidades para recordar nuestros pecados y las formas en que hemos ofendido a Dios, y esto es bueno y saludable. Al mismo tiempo, estas lecturas del último día del Tiempo Ordinario nos dan la oportunidad de apreciar la magnífica providencia de Dios, que constantemente quiere darnos cosas buenas, mucho más allá de nuestras expectativas.

Quizás por eso Jesús se refiere a los milagros de la alimentación de los cinco mil y de la alimentación de los cuatro mil en el Evangelio. No se refiere simplemente a su propia autoridad o a la naturaleza convincente de su enseñanza, sino que se refiere a milagros recientes que realizó en presencia de las multitudes. Les está recordando a sus discípulos que las tentaciones y las enseñanzas del mundo no los salvarán ni satisfarán sus expectativas. Es la intervención milagrosa de Dios lo que necesitan, y es la intervención milagrosa de Dios lo que realmente pueden esperar, como Cristo les ha demostrado recientemente.

A medida que avanzamos en la temporada de Cuaresma, sería útil que recordáramos este hecho: Dios tiene muchos milagros reservados para quienes se lo piden. Estamos agobiados por nuestros pecados y debemos verdaderamente responder a la bondad de Dios con una fe contrita y humilde. Una vez que hayamos hecho esto, reconociendo Su bondad, santidad y soberanía, debemos sentirnos libres de pedirle aquellas cosas que son buenas para nosotros, incluso si no las esperaríamos de nuestros semejantes.

Dios está listo para superar nuestras expectativas en esta temporada de Cuaresma y en todo momento. Continúa realizando milagros hasta el día de hoy, tanto individualmente como a gran escala en lugares como Lourdes, Fátima y la Ciudad de México (Nuestra Señora de Guadalupe), por mencionar sólo algunos de los ejemplos más destacados. No hay razón para no esperar lo mismo de Él para aquellos de nosotros que lo buscamos fervientemente con un corazón humilde y contrito, preparados para recibirlo a través de nuestra observancia de la Cuaresma.

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David Dashiell is a freelance author and editor in Nashville, Tennessee. He has a master’s degree in theology from Franciscan University, and is the editor of the anthology Ever Ancient, Ever New: Why Younger Generations Are Embracing Traditional Catholicism.

Feature Image Credit: Rita Laura, cathopic.com/photo/15994-sunset-and-stations-of-the-cross

God’s Strange Providence / La Extraña Providencia de Dios

In the first reading, David shows profound humility. After his sin with Bathsheba and Uriah, he is experiencing the breakdown of his kingdom and the personal cost of grave sin. David has many reasons to be dejected, and many reasons to be angry, but he still attempts to follow the Lord.

Although David has already received a great deal of trial as a result of his sin, he still has much more to endure, let alone dealing with the annoyance and insult of being followed by Shimei, who is cursing him and throwing rocks at him. Most people would bristle at such treatment, and Abishai reacts typically: “Why should this dead dog curse my lord the king? Let me go over, please, and lop off his head” (2 Sam. 16:9).

Instead of entertaining Abishai’s request, David submits to God’s judgment: “Let him alone and let him curse, for the Lord has told him to. Perhaps the Lord will look upon my affliction and make it up to me with benefits for the curses he is uttering this day” (2 Sam. 16:11–12). He knows that he deserves this treatment. More than that, he knows that if the Lord has allowed this to happen, there is a reason for it, and that it can bear fruit if endured well.

The Gerasenes don’t understand this truth. When Our Lord comes to them and exorcises the local demoniac, they run Him out of the territory. It is not immediately clear why they do this, but we can assume that Jesus caused quite a shock. The people are already on edge because of the demoniac hanging around their graveyard since he was so powerful that “no one was strong enough to subdue him” (Mark 5:4). After a dramatic encounter, Jesus casts out the demons, but assents to their request to be let into a herd of swine.

Jesus does the Gerasenes a great service, but at the cost of two thousand swine, which are drowned in the sea. We might think this amazing — and it is — but surely it was at least as inconvenient for the swineherds to deal with the loss of two thousand livestock and the pollution of the sea as it was for David to deal with Shimei’s curses and rocks. Instead of accepting their strange situation as from God, and therefore worth bearing patiently, they “began to beg [Jesus] to leave their district” (Mark 5:17). They knew that Jesus allowed for the difficulty, but they did not want to accept that it could work out for good.

We can take these scenarios and see that God allows both good and ill to befall us, and sometimes we won’t understand why. His will for us in these times is to accept the circumstances that are given to us and respond with humility, knowing that He allows all things to work together for good for those who love Him.

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En la primera lectura, David muestra una profunda humildad. Después de su pecado con Betsabé y Urías, está experimentando el colapso de su reino y el costo personal de un pecado grave. David tiene muchas razones para estar abatido y muchas razones para estar enojado, pero aún así intenta seguir al Señor.

Aunque David ya ha recibido muchas pruebas como resultado de su pecado, todavía tiene mucho más que soportar, y mucho menos lidiar con la molestia y el insulto de ser seguido por Simei, quien lo maldice y le arroja piedras. La mayoría de la gente se enojaría ante tal trato, y Abisai reacciona típicamente: “¿Por qué se ha de poner a maldecir a mi señor ese perro muerto? Déjame ir a donde está y le corto la cabeza” (2 Sam 16,9).

En lugar de aceptar la petición de Abisai, David se somete al juicio de Dios: “Déjenlo que me maldiga, pues se lo ha ordenado el Señor. Tal vez el Señor se apiade de mi aflicción y las maldiciones de hoy me las convierta en bendiciones” (2 Sam 16,11-12). Él sabe que merece este trato. Más aún, sabe que si el Señor lo ha permitido, es por alguna razón, y que puede dar fruto si lo soporta bien.

Los gerasenos no comprenden esta verdad. Cuando Nuestro Señor viene a ellos y exorciza al endemoniado local, lo echan del territorio. No queda inmediatamente claro por qué hacen esto, pero podemos suponer que Jesús causó un gran shock. La gente ya está nerviosa por el endemoniado que merodea alrededor de su cementerio, ya que era tan poderoso que “nadie tenía fuerzas para dominarlo” (Marcos 5,4). Después de un encuentro dramático, Jesús expulsa a los demonios, pero accede a su petición de entrar en una piara de cerdos.

Jesús hace un gran servicio a los gerasenos, pero a costa de dos mil cerdos, que se ahogan en el mar. Podríamos pensar que esto es sorprendente, y lo es, pero seguramente fue al menos tan inconveniente para los porquerizos lidiar con la pérdida de dos mil cabezas de ganado y la contaminación del mar como lo fue para David lidiar con las maldiciones y las rocas de Simei. En lugar de aceptar su extraña situación como procedente de Dios y, por lo tanto, digna de ser soportada con paciencia, “Ellos comenzaron a rogarle a Jesús que se marchara de su comarca” (Marcos 5,17). Sabían que Jesús permitía la dificultad, pero no querían aceptar que pudiera resultar para bien.

Podemos tomar estos escenarios y ver que Dios permite que nos sucedan tanto el bien como el mal, y a veces no entenderemos por qué. Su voluntad para nosotros en estos tiempos es aceptar las circunstancias que se nos presenten y responder con humildad, sabiendo que Él permite que todas las cosas obren para el bien de quienes lo aman.

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David Dashiell is a freelance author and editor in Nashville, Tennessee. He has a master’s degree in theology from Franciscan University, and is the editor of the anthology Ever Ancient, Ever New: Why Younger Generations Are Embracing Traditional Catholicism.

Feature Image Credit: Amor Santo, cathopic.com/photo/2657-after-taking-the-communion

One Having Authority / Una Persona de Autoridad

“The people were astonished at his teaching, for he taught them as one having authority and not as the scribes” (Mark 1:22).

As we begin Ordinary Time, we are also beginning Mark’s Gospel, and we will read it almost entirely over the next two months. Reading a Gospel like this, chapter by chapter, is a great way to get to know Our Lord, and praying with the Gospel readings every day with the liturgy is a wonderful way to do that. Mark is writing with the information given to him by St. Peter. Keeping this in mind, knowing that we are seeing Jesus from Peter’s perspective, will make our journey through Mark’s Gospel even more fruitful.

Over the next two months, we will walk with Jesus as He moves from city to city, casting out demons, performing miracles, and teaching profound and difficult sayings to all who will listen. One gets the impression that while not everyone understood His words or actions, the people knew that Jesus had authority.

In this case, Jesus is teaching in a synagogue, like He does in many of the cities that He visits. He presumes to teach the people, even in places where He is not well known. Even then, his audience always finds that He speaks with authority. After many of these occasions, as in our Gospel today, He performs a healing or an exorcism, confirming His authority. In Mark’s Gospel especially, it seems that Jesus simply goes from miracle to miracle, astounding everyone who sees Him. This must have been astonishing, and it certainly made an impression on Peter.

What was this authority that everyone recognized? Clearly, it was not an authority that came from lineage, since His earthly parents, while descendants of David, were not well known. His was not an authority that came from notoriety, since the people recognized it well before He became well known. Even as a teenager, the people were amazed at His wisdom and His questions. There was something in what Our Lord said and did and in how He said and did it that made it nearly impossible to ignore that He had been sent by God, let alone that He was God.

Do we recognize the same things? Do we treat the Lord as “one having authority”? Most of us are able to relate to Our Lord as a brother and a friend, not to mention as a Savior, and all this is good. But do we have the admiration and respect for Him that his listeners and Peter did?

As we explore Mark’s Gospel, I invite you to reflect on your own relationship with Jesus Christ. Is it formed more by your own aspirations and agendas, or by what you actually know of Him through the Scriptures and prayer? Let us listen to Him and truly get to know Him as His disciples did.

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“Los oyentes quedaron asombrados de sus palabras, pues enseñaba como quien tiene autoridad y no como los escribas” (Marcos 1,22).

Al comenzar el Tiempo Ordinario, también comenzamos el Evangelio de Marcos, y lo leeremos casi en su totalidad durante los próximos dos meses. Leer un Evangelio como este, capítulo por capítulo, es una forma excelente de conocer a Nuestro Señor, y orar con las lecturas del Evangelio de la liturgia todos los días es una forma maravillosa de hacerlo. Marcos escribe con la información que le dio San Pedro. Tener esto en cuenta, saber que estamos viendo a Jesús desde la perspectiva de Pedro, hará que caminar con el Evangelio de Marcos sea aún más fructífero.

Durante los próximos dos meses, caminaremos con Jesús mientras viaja de ciudad en ciudad, expulsando demonios, realizando milagros y enseñando dichos profundos y difíciles a todos los que escuchen. Da la impresión de que, si bien no todos entendieron sus palabras o acciones, la gente sabía que Jesús tenía autoridad.

En este caso, Jesús está enseñando en una sinagoga, como lo hace en muchas de las ciudades que visita. Se atreve a enseñar a la gente, incluso en lugares donde no es muy conocido. Aun en estos momentos, su audiencia siempre descubre que habla con autoridad. Después de muchas de estas ocasiones, como en el Evangelio de hoy, realiza una curación o un exorcismo, confirmando Su autoridad. Especialmente en el Evangelio de Marcos, parece que Jesús simplemente va de milagro en milagro, asombrando a todos los que lo ven. Esto debe haber sido sorprendente y ciertamente causó una gran impresión en Pedro.

¿Cuál era esa autoridad que todos reconocían? Claramente, no era una autoridad que procediera del linaje, ya que Sus padres terrenales, aunque descendientes de David, no eran muy conocidos. La suya no fue una autoridad que proviniera de la notoriedad, ya que el pueblo la reconoció mucho antes de que se hiciera conocido. Incluso cuando era adolescente, la gente se asombraba de su sabiduría y sus preguntas. Había algo en lo que Nuestro Señor dijo e hizo y algo en cómo lo dijo e hizo que hacía casi imposible ignorar que había sido enviado por Dios, y mucho menos que Él era Dios.

¿Reconocemos las mismas cosas? ¿Tratamos al Señor como “alguien que tiene autoridad”? La mayoría de nosotros podemos relacionarnos con Nuestro Señor como un hermano y un amigo, sin mencionar como un Salvador, y todo esto es bueno. Pero, ¿lo admiramos y le tenemos el mismo respeto que tenían sus oyentes y Pedro?

Mientras exploramos el Evangelio de Marcos, les invito a reflexionar sobre su propia relación con Jesucristo. ¿Está formada más por tus propias aspiraciones y agendas, o por lo que realmente sabes de Él a través de las Escrituras y la oración? Escuchémoslo y conozcámoslo verdaderamente como lo hicieron sus discípulos.

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David Dashiell is a freelance author and editor in Nashville, Tennessee. He has a master’s degree in theology from Franciscan University, and is the editor of the anthology Ever Ancient, Ever New: Why Younger Generations Are Embracing Traditional Catholicism.

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What Would Jesus Do? / ¿Qué Haría Jesús?

“Whoever claims to abide in him ought to walk just as he walked” (1 John 2:6).

During the Christmas season, we have an opportunity to reflect on the mystery of the Word Made Flesh, showing us who God truly is. “A light to reveal you to the nations and the glory of your people Israel,” as Zechariah says (Luke 2:32). Jesus does this, for sure, but He also shows us who we are: “Christ, the final Adam, by the revelation of the mystery of the Father and His love, fully reveals man to man himself and makes his supreme calling clear” (Pastoral Constitution on the Church in the Modern World Gaudium et Spes, 22).

Christ shows man who he ought to be. This is because Jesus both reveals the mystery of the Father (in His divinity) and reveals the heights that man can attain when unified with God (in His humanity). Jesus is, in Himself, the state which we all long for: holiness, that is, total union with God, the perfection of unimpeded contact between humanity and divinity. 

Because of this, Jesus shows us that we truly can be holy. It is possible for a human to be united to the Godhead. We are destined by adoption to be what He is by nature. And this is the basis for the “supreme calling” that Gaudium et Spes speaks about: we are called to holiness, no matter who we are.

Maybe we’ve seen the bumper sticker “WWJD” or the phrase “What would Jesus do?” It can seem trite. But there’s a great deal of merit in reflecting on this in a practical way, given the above context. Because Jesus Christ came as the union of God and man and invited us to follow Him and be perfect as our heavenly Father is perfect, He showed us that it is indeed possible to be one with God, and that the way to do that is precisely by following Him. In other words, if we want to know how to get to heaven, we should ask ourselves, “What would Jesus do?” or not only that, but “What did Jesus do?”

God has come to earth and entered our temporal history in Person to show us the path of holiness. When we read the Gospels and reflect on the life of Christ, we should understand that He empowers us to act as He did and does. We can and ought to really consider how He handled the situations He encountered, how He used His emotions, thoughts, ideas, words, actions, and virtues, so that we can act in the same way with His grace.

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El que afirma que permanece en Cristo debe de vivir como él vivió” (1 Juan 2,6).

Durante la temporada navideña, tenemos la oportunidad de reflexionar sobre el misterio del Verbo hecho carne, mostrándonos quién es Dios verdaderamente. Como dice Zacarías “Luz que alumbra a las naciones y gloria de tu pueblo, Israel” (Lucas 2:32). Jesús sí lo hace, sin duda, pero también nos muestra quiénes somos nosotros: “Cristo, el nuevo Adán, en la misma revelación del misterio del Padre y de su amor, manifiesta plenamente el hombre al propio hombre y le descubre la sublimidad de su vocación. (Constitución Pastoral Gaudium Et Spes Sobre la Iglesia en el Mundo Actual, 22).

Cristo muestra al hombre quién debe ser. Esto se debe a que Jesús revela el misterio del Padre (en Su divinidad) y revela las alturas que el hombre puede alcanzar cuando está unificado con Dios (en Su humanidad). Jesús es, en sí mismo, el estado que todos anhelamos: la santidad, es decir, la unión total con Dios, la perfección del contacto sin trabas entre la humanidad y la divinidad.

Por eso, Jesús nos muestra que verdaderamente podemos ser santos. Es posible que un ser humano se una a la Deidad. Estamos destinados por adopción a ser lo que Él es por su naturaleza. Y esta es la base de la “sublimidad de su vocación” de la que habla Gaudium et Spes: estamos llamados a la santidad, seamos quienes seamos.

Tal vez hemos visto una etiqueta con “WWJD” o la frase “What Would Jesus Do?” (¿Qué haría Jesús?) Puede parecer trillado. Pero hay mucho mérito en reflexionar sobre esto de una manera práctica, dado el contexto anterior. Porque Jesucristo vino como la unión de Dios y el hombre y nos invitó a seguirlo y ser perfectos como nuestro Padre celestial es perfecto, nos mostró que sí es posible ser uno con Dios, y que la manera de hacerlo es precisamente siguiéndolo a Él. En otras palabras, si queremos saber cómo llegar al cielo, debemos preguntarnos, “¿Qué haría Jesús?” o no sólo eso, sino “¿Qué hizo Jesús?”

Dios ha venido a la tierra y ha entrado en nuestra historia temporal en Persona para mostrarnos el camino de la santidad. Cuando leemos los Evangelios y reflexionamos sobre la vida de Cristo, debemos entender que Él nos capacita para actuar como lo hizo y lo hace. Podemos y debemos realmente considerar cómo manejó las situaciones que encontró, cómo usó sus emociones, pensamientos, ideas, palabras, acciones y virtudes, para que podamos actuar de la misma manera con la ayuda de su gracia.

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David Dashiell is a freelance author and editor in Nashville, Tennessee. He has a master’s degree in theology from Franciscan University, and is the editor of the anthology Ever Ancient, Ever New: Why Younger Generations Are Embracing Traditional Catholicism.

Feature Image Credit: Antonius de María, cathopic.com/photo/590-road-of-the-disciples-of-emmaus

God’s Initiative / La Iniciativa de Dios

Today’s readings are full of deference to God in a particularly interesting way. “He sets up walls and ramparts to protect us”. “Open up the gates to let in a nation that is just”. “A nation of firm purpose you keep in peace”. “He humbles those in high places, and the lofty city he brings down”. “The Lord is God, and he has given us light”. “Everyone who listens to these words of mine and acts on them will be like a wise man who built his house on rock” (Isa. 26:1–3, 5; Ps. 118:27; Matt. 7:24).

Notice something with these verses. God is the one taking the initiative. The Lord is the one who sets up the walls and ramparts, opens the gates, lets in the just nation, keeps the nation in peace, humbles those in high places, brings down the lofty city, gives light, and speaks the words to which we must listen. By human appearances, this is probably not what seems to be the case. The Israelites probably erected a great many walls and ramparts, opened many gates, and defended cities from attack, but the reality is that God was the one responsible for all of it.

In fact, God does not simply deserve the credit for all of these good things, He is the origin and guarantor of them. Without God’s help, the Israelites never could have done all of the amazing things they did, from the Exodus on through the Davidic Kingdom. Without God’s providence, any endeavors would have ended prematurely or never would have started to begin with. As Jesus implies in the Gospel, without God first giving His words to us, we would not know what to do at all. Without Him, we can do nothing.

A closer look at these verses shows an underlying attitude of receptivity to God’s will. To say that God has done and does all these things indicates an understanding that it is God who makes everything possible, who allows every success and every victory. In keeping with that truth, the Israelites prayed for God’s help whenever possible, and when they received His grace they tried to follow where it led. He set up the walls, and they dwelt in the city. He opened the gates, and they entered. He enlightened, and they understood.

Jesus advocates this same attitude of receptivity. If we are to hear the words of Christ and do them, then we must be attentive enough to listen to them. This is the step between hearing and doing: listening and internalizing with receptive attention. We can do this both with the words, as we hear in the Gospel, and with acts, as we notice in our other readings. Ultimately, this receptivity is an acknowledgment of the truth about reality. God has created all things and constantly guides them to their proper purpose. It is for us to seek out His purpose in creating and governing the world and to adapt our ways to His, making our decisions on earth as they would be made in heaven.

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Las lecturas de hoy están llenas de deferencia a Dios de una manera particularmente interesante. “ha puesto el Señor, para salvar[nos], murallas y baluartes”. “Abran las puertas para que entre el pueblo justo”. “[El pueblo] de ánimo firme para conservar la paz”. “[É]l doblegó a los que habitaban en la altura; a la ciudad excelsa la humilló”. “Que el Señor, nuestro Dios, nos ilumine”. “El que escucha estas palabras mías y las pone en práctica, se parece a un hombre prudente, que edificó su casa sobre roca” (Isa 26,1–3, 5; Sal 118,27; Mat 7,24).

Dense cuenta de algo en estos versículos. Dios es el que toma la iniciativa. El Señor es quien levanta los muros y baluartes, abre las puertas, deja entrar a la nación justa, mantiene en paz a la nación, humilla a los que están en las alturas, derriba la ciudad encumbrada, da luz y pronuncia las palabras que debemos escuchar. Por apariencias humanas, esto probablemente no sea lo que parece ser el caso. Los israelitas probablemente erigieron muchos muros y baluartes, abrieron muchas puertas y defendieron las ciudades de los ataques, pero la realidad es que Dios fue el responsable de todo.

De hecho, Dios no solamente merece el crédito por todas estas cosas buenas, Él es el origen y garante de ellas. Sin la ayuda de Dios, los israelitas nunca hubieran podido hacer todas las cosas asombrosas que hicieron, desde el Éxodo hasta el Reino Davídico. Sin la providencia de Dios, cualquier esfuerzo hubiera terminado prematuramente o nunca hubiera comenzado. Como implica Jesús en el Evangelio, sin que Dios nos diera primero sus palabras, no tendríamos idea qué hacer. Sin Él, no podemos hacer nada.

Si miramos más de cerca a estos versículos vemos al fondo una actitud de receptividad a la voluntad de Dios. Decir que Dios ha hecho y hace todas estas cosas indica una comprensión de que es Dios quien hace todo posible, quien permite todo éxito y toda victoria. De acuerdo con esa verdad, los israelitas oraron por la ayuda de Dios cada vez que les fue posible, y cuando recibieron Su gracia, trataron de seguirla por donde sea que los llevaba. Él levantó los muros, y habitaron en la ciudad. Él  abrió las puertas y entraron. Él iluminó, y ellos entendieron.

Jesús nos anima a tener esta misma actitud de receptividad. Si vamos a escuchar las palabras de Cristo y ponerlas en práctica, debemos estar atentos para escucharlas. Este es el paso entre escuchar y hacer: escuchar e interiorizar con atención receptiva. Podemos hacer esto tanto con las palabras, como escuchamos en el Evangelio, como con los hechos, como notamos en las otras lecturas. En última instancia, esta receptividad es un reconocimiento de la verdad sobre la realidad. Dios ha creado todas las cosas y las guía constantemente a su propósito apropiado. Nos corresponde a nosotros buscar Su propósito al crear y gobernar el mundo y adaptar nuestros caminos a los Suyos, tomando nuestras decisiones en la tierra como se tomarían en el cielo.

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David Dashiell is a freelance author and editor in Nashville, Tennessee. He has a master’s degree in theology from Franciscan University, and is the editor of the anthology Ever Ancient, Ever New: Why Younger Generations Are Embracing Traditional Catholicism.

Feature Image Credit: ray807, cathopic.com/photo/6233-the-sun-sets

The Treasure of the Faith / El Tesoro de la Fe

As we hear today, the story of the Maccabees did not start out as a violent persecution. It started with a new Greek king, Antiochus Epiphanes. Some of the Israelites in the area thought that it would be a good idea to suppress some of their own customs in favor of the Gentile customs. These Israelites are described as “breakers of the law,” who “covered over the mark of their circumcision,” “abandoned the holy covenant,” “allied themselves with the Gentiles,” and “sold themselves to wrongdoing” (1 Macc. 1:11–15). In order to get along better with the Greeks, they compromised their religious obligations, ceased to perform some of their customs, and began backsliding toward immorality.

After eight years of this, the situation was so bad that Antiochus Epiphanes could put an idol on the altar, mandate idolatry, and destroy any physical remnants of Jewish practice. This was ultimately the straw that broke the camel’s back for Judas Maccabeus and the Maccabees, who then started a guerilla war against the Greeks.

But what was so terrible, in the inspired author’s view, about what the Israelites were doing? They were unfaithful. In fact, this is the sin that so wounds God’s heart throughout the writings of the prophets and the history of Israel. Israel goes to join the other nations, forgets God, and slips into dissipation, deeply offending God and prompting Him to call them back to Him. The Israelites do the same thing with the Greeks, albeit with the goal of seeking peace. But we see that even the most minimal catering to atheism, secularism, and the like leads to a lack of faith, a lack of conviction, and the potential for abuse by those who do not listen to the Lord.

It’s safe to say that most people today don’t get as worked up about religious customs or liturgical disputes as did the Maccabean warriors, but perhaps that is more a lesson about us than it is about them. They understood that nothing good can come from compromising the Faith, even if the aim is to be accommodating. Eventually, nations will not respect those who do not show respect to their own traditions.

The Gospel should be brought to the world, but that is not the same thing as to adjust the Gospel message to fit the desires of those who do not yet believe. The Gospel does not change, the Faith does not change, and the world is to be invited into its fullness, where they will find communion with the God who loves them and made them. If we attempt to soften the message of Christ or abandon our own pious practices, customs, and traditions, we will lose the respect of those around us. The Maccabees understood that the Faith is something to cherish, not just in the abstract, but in the details of prayer, devotions, customs, and traditions. We have something unique, and it is worth preserving.

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Como escuchamos hoy, la historia de los macabeos no comenzó como una persecución violenta. Comenzó con un nuevo rey griego, Antíoco Epífanes. Algunos de los israelitas en el área pensaron que sería buena idea suprimir algunas de sus propias costumbres a favor de las costumbres gentiles. Estos israelitas se describen como “apóstatas“, que “simularon que no estaban circuncidados“, “renegaron de la alianza santa“, “se casaron con gente pagana” y “se vendieron para hacer el mal” (1 Mac. 1,11–15). Para llevarse mejor con los griegos, transigieron sus obligaciones religiosas, dejaron de realizar algunas de sus costumbres y comenzaron a recaer en la inmoralidad.

Después de ocho años, la situación era tan mala que Antíoco Epífanes pudo poner un ídolo en el altar, ordenar la idolatría y destruir cualquier remanente físico de la práctica judía. Esta fue, en última instancia, la gota que colmó el vaso para Judas Macabeo y los macabeos, quienes luego comenzaron una guerrilla contra los griegos.

Pero, ¿qué era tan terrible, según el punto de vista del autor inspirado, de lo que estaban haciendo los israelitas? Fueron infieles. De hecho, este es el pecado que tanto hiere el corazón de Dios a lo largo de los escritos de los profetas y de la historia de Israel. Israel va a unirse a las otras naciones, se olvida de Dios y cae en la disipación, ofendiendo profundamente a Dios e incitándolo a llamarlos a volver a Él nuevamente. Los israelitas hacen lo mismo con los griegos, aunque con el objetivo de buscar la paz. Pero vemos que incluso la mínima atención al ateísmo, al secularismo y cosas semejantes conduce a una falta de fe, una falta de convicción y el potencial de abuso por parte de aquellos que no escuchan al Señor.

Es seguro decir que la mayoría de las personas hoy en día no se preocupan tanto por las costumbres religiosas o las disputas litúrgicas como los guerreros macabeos, pero tal vez esa sea más una lección sobre nosotros que sobre ellos. Ellos comprendieron que nada bueno puede resultar de comprometer la fe, incluso si el objetivo es ser complaciente. Eventualmente, las naciones no respetarán a aquellos que no muestren respeto por sus propias tradiciones.

El Evangelio debe ser llevado al mundo, pero eso no es lo mismo que ajustar el mensaje del Evangelio a los deseos de aquellos que aún no creen. El Evangelio no cambia, la Fe no cambia, y el mundo está para ser invitado a su plenitud, donde encontrarán la comunión con el Dios que los ama y los creó. Si intentamos suavizar el mensaje de Cristo o abandonar nuestras propias prácticas, costumbres y tradiciones piadosas, perderemos el respeto de quienes nos rodean. Los Macabeos entendieron que la Fe es algo que debemos apreciar, no sólo en abstracto, sino en los detalles de la oración, las devociones, las costumbres y las tradiciones. Tenemos algo único, y vale la pena preservarlo.

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David Dashiell is a freelance author and editor in Nashville, Tennessee. He has a master’s degree in theology from Franciscan University, and is the editor of the anthology Ever Ancient, Ever New: Why Younger Generations Are Embracing Traditional Catholicism.

Feature Image Credit: Mario Jiménez, cathopic.com/photo/10474-sagrado-corazon-de-jesus

We Owe Him Everything / Debemos Todo a Dios

On the one hand, today’s Gospel does not seem fair. The servant comes in after a long day of plowing or tending sheep, and is tired, hungry, and thirsty. He receives the master’s greeting, and is told to wait on him before he can eat or drink himself. Somewhat surprisingly, Jesus commends the attitude of the servant who does not expect to receive his own meal immediately. He counsels the disciples to say, “We are unprofitable servants; we have done what we were obliged to do.”

On the other hand, the servant is there to wait on his master, to fulfill his master’s needs before his own. It’s expected that he would make sure that the master is fed before himself, and so no offense is taken when the master tells the servant to do what was already expected of him. And, consequently, no reward ought to be expected from the servant who does such things. He is simply doing his duty.

Jesus begins this illustration by asking His listeners to put themselves in the position of the master, asking them what they would tell the servant. However, He concludes by telling them to consider themselves as servants, taking commands from their master, the Lord. This is our true relationship with God. There are other dimensions such as son-father, daughter-mother, friend-friend, beloved-lover, and so on, that are just as important, and some of these are brought forward in our other reading.

“God formed man to be imperishable; the image of his own nature he made them” (Wisd. 2:23). Our first reading reminds us that God intended us to be reflections of Himself. Ultimately, we are meant to be perfect, as our heavenly Father is, in direct imitation of the Son, Jesus Christ, who gave us an example when He walked the earth and enables us through His grace to actually live such a life. We have a spectacular dignity: God has given us everything, including Himself, and He divinizes those who follow Him.

Again, our Gospel has us focus on the servant-master dimension. Although God has given us a profound gift in being made in His image and has preserved us from everlasting death if we follow Him, we must remember we deserve none of this. The Lord could have created us in any manner, and He could have chosen not to point us toward heaven. Instead, He made us good, made us to be like Him, and keeps us in existence under His providential and attentive care at every moment of history.

With this in mind, following His commands is the least we can do, and that we are indeed “unprofitable servants” if we stop there. God created the world out of nothing, and without His providence it would recede back into nothing. With His providence, we can do all things, and we ought to live in a way that proclaims this, never taking for granted His care and never settling for obedience that forgets love.

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Por un lado, el Evangelio de hoy no parece justo. El siervo llega después de un largo día de arar o cuidar ovejas y está cansado, hambriento y sediento. Recibe el saludo del maestro y se le dice que lo atienda antes de que él mismo pueda comer o beber. Sorprendentemente, Jesús elogia la actitud del siervo que no espera recibir su propia comida de inmediato. Aconseja a los discípulos que digan: “No somos más que siervos; sólo hemos hecho lo que teníamos que hacer”.

Por otro lado, el siervo está allí para servir a su amo, para satisfacer las necesidades de su amo antes que las suyas. Se espera que alimente al amo antes que a sí mismo, y por eso no se ofende cuando el amo le dice al siervo que haga lo que ya se esperaba de él. Y, en consecuencia, el siervo no debe esperar ninguna recompensa por hacer tales cosas. Simplemente está cumpliendo con su deber.

Jesús comienza esta ilustración pidiendo a sus oyentes que se pongan en la posición del amo, preguntándoles qué le dirían al siervo. Sin embargo, concluye diciéndoles que se consideren siervos, acatando los mandatos de su amo, el Señor. Esta es nuestra verdadera relación con Dios. Hay otras dimensiones, como hijo-padre, hija-madre, amigo-amigo, amado-amante, etc., que son igualmente importantes, y algunas de ellas se presentan en la otra lectura de hoy.

Dios creó al hombre para que fuera inmortal, lo hizo a imagen y semejanza de sí mismo” (Sab 2, 23). La primera lectura nos recuerda que Dios quiso que fuéramos reflejos de sí mismo. En última instancia, estamos destinados a ser perfectos, como lo es nuestro Padre celestial, en imitación directa de Su Hijo Jesucristo, quien nos dio un ejemplo cuando caminó sobre la tierra y nos capacita a través de Su gracia para vivir tal vida. Tenemos una dignidad espectacular: Dios nos ha dado todo, incluso a sí mismo, y diviniza a los que le siguen.

Una vez más, nuestro Evangelio nos hace centrarnos en la dimensión de siervo-amo. Aunque Dios nos ha dado un profundo regalo al ser hechos a Su imagen y nos ha preservado de la muerte eterna si lo seguimos, debemos recordar que no merecemos nada de esto. El Señor podría habernos creado de cualquier manera, y podría haber escogido no encaminarnos hacia el cielo. Pero en cambio, nos hizo buenos, nos hizo semejantes a Él y nos mantiene en la existencia bajo Su cuidado providencial y atento en cada momento de la historia.

Con esto en mente, seguir Sus mandamientos es lo mínimo que podemos hacer, y de hecho somos “siervos inútiles” si allí nos quedamos. Dios creó el mundo de la nada, y sin Su providencia retrocedería a la nada. Con Su providencia, podemos hacer todas las cosas, y debemos vivir de una forma que proclame esto, nunca tomando por hecho Su cuidado y nunca conformándonos con una obediencia que se olvida del amor.

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David Dashiell is a freelance author and editor in Nashville, Tennessee. He has a master’s degree in theology from Franciscan University, and is the editor of the anthology Ever Ancient, Ever New: Why Younger Generations Are Embracing Traditional Catholicism.

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A Blueprint for Charity / Un Plan para la Caridad

*** This reflection was reposted from Diocesan Archives. ***

As we continue to hear of the difficult questions posed to Jesus, we come to the Great Commandment: “You shall love the Lord, your God, with all your heart, with all your soul, and with all your mind” (Matt 22:37). The second, also essential, follows close behind: “you shall love your neighbor as yourself” (Matt 22:39). Often, we focus more on one or the other of these commandments. After all, worship and charity seem to be quite different. It’s easy to miss the unifying connection between these two commandments: charity.

Both commandments, touching God and neighbor, are encompassed by this virtue. Just as the Great Commandment takes primacy in Jesus’ response, so does love of God take primacy in the virtue of charity. Even love of neighbor, while seemingly centered on our brothers and sisters, is ultimately done for love of God. When we love God with all our heart, soul, and mind, we love all people for his sake, recognizing that the Lord wants his creation to flourish.

Our readings give us a sort of blueprint for this understanding of charity. Our reading from Exodus gives us a foundation: charity cannot exist in us without justice. Justice, at its core, means giving the other person what is due to him. We must treat all people as they deserve, created in God’s image and likeness. 

Once we learn to be just, as even the pagans were, we turn our thoughts to God. The Psalmist expresses this beautifully, proclaiming God as his strength, rock, fortress, and deliverer. “The LORD lives and blessed be my rock! Extolled be God my savior” (Ps 18:47). We proclaim in reply, “I love you, Lord, my strength.” All charity begins with the love of God. As Love himself, the Lord is the perfect object of our love. This is why love of God is the Great Commandment.

Saint Paul shows us the flowering of charity in our second reading. Having practiced justice and the love of God, we can perfect our love of neighbor. The Thessalonians impress Paul precisely in showing this charity. They cared so deeply for their brothers and sisters that they could not bear to see them deprived of the grace of God. Their evangelization was an act of love for neighbor, but it was done out of love for God. This unity of the commandments is exactly what charity calls for. We practice justice, love God in himself, and love God in our neighbor, all at the same time.

Often, we hear Gospel passages such as this one and remain at the surface. It is fairly easy to imagine what Jesus means when he tells us to love God and to love our neighbor. However, when we read in context and look for the depth of God’s Word, we can see the riches of a life of charity, lived in union with God and in communion with our neighbors.

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Mientras seguimos escuchando las difíciles preguntas que se le hicieron a Jesús, llegamos al Gran Mandamiento: “Amarás al Señor, tu Dios, con todo tu corazón, con toda tu alma y con toda tu mente” (Mateo 22,37). El segundo, que es también esencial, sigue: “Amarás a tu prójimo como a ti mismo” (Mt 22,39). A menudo, nos enfocamos más en uno que el otro de estos mandamientos. A fin de cuentas, la adoración y la caridad parecen ser muy diferentes. Es fácil pasar por alto la conexión unificadora entre estos dos mandamientos: la caridad.

Ambos mandamientos, relacionados a Dios y al prójimo, están comprendidos en esta virtud. Así como el Gran Mandamiento tiene primacía en la respuesta de Jesús, también el amor de Dios tiene primacía en la virtud de la caridad. Incluso el amor al prójimo, aunque aparentemente centrado en nuestros hermanos y hermanas, en última instancia se hace por amor a Dios. Cuando amamos a Dios con todo el corazón, alma y mente, amamos a todas las personas por Él, reconociendo que el Señor quiere que su creación florezca.

Las lecturas nos dan una especie de modelo para comprender mejor la caridad. La lectura del Éxodo nos da un fundamento: la caridad no puede existir dentro de nosotros sin la justicia. Justicia, en esencia, significa dar a la otra persona lo que le corresponde. Debemos tratar a todas las personas como se merecen, creadas a imagen y semejanza de Dios.

Una vez que aprendemos a ser justos, como lo eran incluso los paganos, volvemos nuestros pensamientos a Dios. El salmista lo expresa bellamente, proclamando a Dios como su fuerza, roca, fortaleza y libertador. “Bendito seas, Señor, que me proteges; que tú, mi salvador, seas bendecido.” (Sal 17,47). Proclamamos en respuesta: “Tu, Señor, eres mi refugio”. Toda caridad comienza con el amor de Dios. Como Amor mismo, el Señor es el objeto perfecto de nuestro amor. Por eso el amor de Dios es el Gran Mandamiento.

San Pablo nos muestra el florecimiento de la caridad en nuestra segunda lectura. Habiendo practicado la justicia y el amor de Dios, podemos perfeccionar nuestro amor al prójimo. Los tesalonicenses impresionan a Pablo precisamente al mostrar esta caridad. Se preocupaban tanto por sus hermanos y hermanas que no podían soportar verlos privados de la gracia de Dios. Su evangelización fue un acto de amor al prójimo, pero se hizo por amor a Dios. Esta unidad de los mandamientos es exactamente lo que exige la caridad. Practicamos la justicia, amamos a Dios por sí mismo y amamos a Dios en el prójimo, todo al mismo tiempo.

A menudo, escuchamos pasajes del Evangelio como este y nos quedamos en la superficie. Es bastante fácil imaginar lo que Jesús quiere decir cuando nos dice que amemos a Dios y que amemos a nuestro prójimo. Sin embargo, cuando lo leemos en el contexto correcto y buscamos la profundidad de la Palabra de Dios, podemos ver las riquezas de una vida de caridad, vivida en unión con Dios y en comunión con el prójimo.

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David Dashiell is a freelance author and editor in Nashville, Tennessee. He has a master’s degree in theology from Franciscan University, and is the editor of the anthology Ever Ancient, Ever New: Why Younger Generations Are Embracing Traditional Catholicism.

Feature Image Credit: Jonathan Dick, OSFS, unsplash.com/photos/BJlO1Jt8sdQ

The Bill Comes Due Always / La Factura Siempre Vence

The hosts of a podcast I listen to (Catching Foxes) are fond of quoting a line from a Marvel movie: “The bill comes due always.” The point is that no matter what you do, there will always be a consequence for your actions. Whether we put all our eggs in the basket of holiness or instead make moral compromises for what we believe to be appropriate reasons, we will reap the benefits or punishments either in this life or in the next, even if it seems like the bill is always being deferred to a later time.

Jesus reminds us of something similar in the Gospel: “Gird your loins and light your lamps and be like servants who await their master’s return from a wedding, ready to open immediately when he comes and knocks. Blessed are those servants whom the master finds vigilant on his arrival” (Luke 12:35–37). When the Lord returns, whether at our particular judgment at the end of our lives or at the final judgment at the end of history, He wants to find us ready, saying, like the Psalmist, “Here I am, Lord; I come to do your will” (Ps. 40:8a).

No matter what we do, the bill comes due always: at any moment, our lives could be cut short or Christ could come down for the final judgment, and we must be ready then and there. To that end, we are called to heed our Gospel acclamation and “be vigilant at all times and pray that you may have the strength to stand before the Son of Man” (Luke 21:36).

The important thing is to remember that the bill will come due at some point that we will, in all likelihood, not see coming. Jesus says as much whenever He speaks of the Second Coming, and we can infer the same thing about our own particular judgment, the hour of which is almost never known. Knowing that Christ will come when we do not expect Him, we ought to be consistent with our prayer, not letting a day go by without turning our hearts and minds to God.

This means that we should have daily prayer practices, for example an examination of conscience, a morning offering, or some sort of mental prayer. Other practices should include the sacraments and sacramentals: Mass, Confession, holy hours, and particular devotions like the Rosary. Spiritual direction, pilgrimages, and retreats are also important. Consistent prayer practices are not legalistic responsibilities, but acts of love that keep us in the right relationship with the Lord.

Although we don’t always do these things consistently or perfectly, the important thing is for each of us to get back up by the grace of God and keep on the path to union with God. This is what it means to be vigilant, to keep watch, so that when Jesus comes, we can say that we have been waiting with eager expectation.

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A los anfitriones de un podcast que escucho (Catching Foxes) les gusta citar una frase de una película de Marvel: “La factura siempre vence”. El punto es que no importa lo que hagas, siempre habrá una consecuencia por tus acciones. Ya sea que pongamos todos nuestros huevos en la canasta de la santidad o, en cambio, hagamos compromisos morales por lo que creemos que son razones apropiadas, cosecharemos los beneficios o los castigos en esta vida o en la próxima, incluso si parece que la factura siempre se aplaza para un momento posterior.

Jesús nos recuerda de algo semejante en el Evangelio: “Estén listos, con la túnica puesta y las lámparas encendidas. Sean semejantes a los criados que están esperando a que su señor regrese de la boda, para abrirle en cuanto llegue y toque. Dichosos aquellos a quienes su señor, al llegar, encuentre en vela.” (Lucas 12:35-37). Cuando el Señor regrese, ya sea en nuestro juicio particular al final de nuestra vida o en el juicio final al final de la historia, quiere encontrarnos preparados, diciendo, como el salmista: “Aquí estoy… hacer tu voluntad; esto es, Señor, lo que deseo” (Sal. 40, 8-9).

No importa lo que hagamos, la factura siempre vence: en cualquier momento, nuestras vidas pueden ser truncadas o Cristo puede descender para el juicio final, y debemos estar listos en ese momento. Con ese fin, estamos llamados a prestar atención a nuestra aclamación evangélica:Velen y oren, para que puedan presentarse sin temor ante el Hijo del hombre.” (Lc 21,36).

Lo importante es recordar que la factura vencerá en algún momento y que, con toda probabilidad, no lo anticiparemos. Jesús lo dice cada vez que habla de la Segunda Venida, y podemos inferir lo mismo acerca de nuestro propio juicio particular, cuya hora casi nunca se conoce. Sabiendo que Cristo vendrá cuando no lo esperamos, debemos ser consecuentes con nuestra oración, no dejar pasar ni un solo día sin voltear el corazón y la mente a Dios.

Esto significa que debemos tener prácticas de oración diarias, por ejemplo, un examen de conciencia, una ofrenda matutina o algún tipo de oración mental. Otras prácticas deben incluir los sacramentos y sacramentales: la Misa, la Confesión, las Horas Santas y unas devociones particulares como el Rosario. También son importantes la dirección espiritual, las peregrinaciones y los retiros. Las prácticas de oración consistentes no son responsabilidades legalistas, sino actos de amor que nos mantienen en la relación correcta con el Señor.

Aunque no siempre hacemos estas cosas de manera consistente o perfecta, lo importante es que cada uno de nosotros se levante por la gracia de Dios y siga en el camino de la unión con Dios. Esto es estar alerta y velar, para que cuando venga Jesús, podamos decir que hemos estado esperando con expectativa entusiasta.

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David Dashiell is a freelance author and editor in Nashville, Tennessee. He has a master’s degree in theology from Franciscan University, and is the editor of the anthology Ever Ancient, Ever New: Why Younger Generations Are Embracing Traditional Catholicism.

Feature Image Credit: Daniel Bizzo, cathopic.com/photo/11271-vigilia-de-adoracion

Reclaiming Our Wonder / Recuperando el Asombro

In our first reading, St. Paul is elaborating on the core message of the Psalm: “The heavens proclaim the glory of God” (Psalm 19:2a). Even to the Romans, who have been far from Christ, “what can be known about God is evident to them, because. . . . ever since the creation of the world, his invisible attributes of eternal power and divinity have been able to be understood and perceived in what he has made” (Romans 1:19–20). Many of us have experienced the wonder provoked by looking at the night sky or a magnificent sunset. In a quiet moment, it is not hard to see how such complexity and beauty points loudly toward its Creator, who must have been intelligent and loving enough to create such wonderful things.

But while God can be known through meditation on creation, we can choose to ignore it. St. Paul says that “the wrath of God is indeed being revealed from heaven against every impiety and wickedness of those who suppress the truth by their wickedness,” because even though they are expected to believe in God via reflection on creation, they “knew God [yet] did not accord him glory as God or give him thanks” (Romans 1:18, 21). Notice that he says they “knew God”; no one has an excuse, since creation is present to all people.

Instead of paying God respect, the Romans “became vain in their reasoning, and their senseless minds were darkened. While claiming to be wise, they became fools and exchanged the glory of the immortal God for the likeness of an image of mortal man or of birds or of four-legged animals or of snakes” (Romans 1:21–23). They stopped at creation, preferring to worship it instead of the God who made it.

As a result, “God handed them over to impurity through the lusts of their hearts for the mutual degradation of their bodies.” (Romans 1:24). They ignored God’s voice and became deafened to His call. They resisted His grace, and so were numb to His help.

We need to be vigilant in order to avoid this same fate. As children, we had plenty of space to wonder at the beauty of creation. Now, we focus on unimportant pursuits, consuming interesting but unfruitful information. Social media and our smartphones especially distract from what is true, good, and beautiful, substituting the transcendentals for what is interesting and exciting. Blind to the beauty of the world around us and the action of God in our lives and others, we settle for shiny mediocrity and find ourselves falling down rabbit holes, wondering how we ended up so lethargic and unhappy.

It is a constant struggle to reclaim our attention and slow down to listen to God’s voice and see His beauty. If we awaken to God’s work in creation, we will enjoy a life less chained to frivolity and temptation and more free to receive truth, goodness, beauty, and grace, ready to love and serve God with joy.

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En la primera lectura, San Pablo elabora el mensaje central del Salmo: “Los cielos proclaman la gloria de Dios” (Salmo 19,2). Incluso para los romanos, que han estado lejos de Cristo, “las cosas de Dios que se pueden conocer, las tienen a la vista. [ ] Pues las perfecciones invisibles de Dios, como su poder eterno y su divinidad, resultan visibles desde la creación del mundo para quien reflexiona sobre sus obras” (Romanos 1,19-20). Muchos de nosotros hemos experimentado la maravilla que provoca mirar al cielo nocturno o una magnífica puesta de sol. En un momento de tranquilidad, no es difícil ver cómo tal complejidad y belleza señala claramente a su Creador, quien es tan inteligente y amoroso que quiso crear cosas tan maravillosas.

Pero si bien se puede conocer a Dios reflexionando en la creación, también podemos optar por ignorarlo. San Pablo dice que “Dios manifiesta desde el cielo su reprobación contra los hombres impíos e injustos, que por la injusticia mantienen cautiva a la verdad.” Porque aunque se espera que crean en Dios reflexionando en la creación, “[h]an conocido a Dios, pero no lo han glorificado como a Dios ni le han dado gracias” (Romanos 1,18 y 21). Si te das cuenta, dice que ellos “han conocido a Dios”, así que nadie tiene excusa, ya que la creación está presente para todas las personas.

En lugar de mostrar respeto a Dios, los romanos “se han ofuscado con razonamientos inútiles, y su insensata inteligencia se ha llenado de oscuridad. Pretendían ser sabios, pero se volvieron insensatos, pues cambiaron la gloria de Dios inmortal por imágenes de hombres mortales, de aves, cuadrúpedos y reptiles.” (Romanos 1,21–23). Se detuvieron en la creación, prefiriendo adorarla en lugar del Dios que la hizo.

Como resultado, “Dios los entregó a los deseos impuros de su corazón, y llegaron a tal inmoralidad, que deshonraron sus cuerpos unos con otros”. (Romanos 1,24). Ignoraron la voz de Dios y se volvieron sordos a su voz. Resistieron Su gracia, y por eso estaban insensibles a Su ayuda.

Tenemos que estar atentos para evitar este mismo destino. Cuando éramos niños, teníamos mucho espacio para admirar la belleza de la creación. Ahora, nos enfocamos en actividades sin importancia, consumiendo información interesante pero infructuosa. Las redes sociales y los “smart phones” nos distraen especialmente de lo que es verdadero, bueno y hermoso, sustituyendo lo trascendental por lo que es interesante y emocionante. Ciegos ante la belleza del mundo que nos rodea y la acción de Dios en nuestras vidas y las de los demás, nos conformamos con la brillante mediocridad y nos encontramos cayendo por las madrigueras de los conejos, preguntándonos cómo terminamos tan letárgicos e infelices.

Es una pelea constante recuperar la atención y reducir la velocidad para escuchar la voz de Dios y ver Su belleza. Si despertamos a la obra de Dios en la creación, disfrutaremos de una vida menos encadenada a la frivolidad y la tentación y más libres para recibir la verdad, la bondad, la belleza y la gracia, dispuestos a amar y servir a Dios con alegría.

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David Dashiell is a freelance author and editor in Nashville, Tennessee. He has a master’s degree in theology from Franciscan University, and is the editor of the anthology Ever Ancient, Ever New: Why Younger Generations Are Embracing Traditional Catholicism.

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There, But for the Grace of God, Go I / Por la Gracias de Dios, Allí Voy

“Christ Jesus came into the world to save sinners. Of these I am the foremost. But for that reason I was mercifully treated, so that in me, as the foremost, Christ Jesus might display all his patience as an example for those who would come to believe in him for everlasting life” (1 Tim. 1:15–16). St. Paul was a murderer of Christians. But was he really “the foremost” of sinners? What could he have done to deserve that title?

Paul is likely using hyperbole here, but it isn’t without meaning. Maybe he wasn’t, technically speaking, the worst of sinners. But he ruthlessly betrayed Christ, and knew well what his life, and afterlife, could have been like had he not been knocked to the ground and blinded by Jesus. St. Paul was able to look at sinners and say what many saints have said: “There, but for the grace of God, go I.” Although he may not have been the greatest of sinners, St. Paul knew the evil that dwells in the human heart.

This evil is something that we all struggle with, at the very least in concupiscence, the inclination to sin resulting from the sin of our first parents. Concupiscence is not in itself a sin, but it is a bitter struggle: “For I do not do the good I want, but the evil I do not want. . . . When I want to do right, evil is at hand. For I take delight in the law of God, in my inner self, but I see in my members another principle at war with the law of my mind, taking me captive to the law of sin that dwells in my members” (Rom. 7:19, 21–23).

Paul, familiar with concupiscence, has experienced the desire to do terrible things, and the actual commission of those things, despite a truly noble aspiration to do the good. He knows in his core that had it not been for Jesus Christ’s direct intervention, he would not have been able to be the holy man that he was. For this reason, he gives thanks “to the king of ages, incorruptible, invisible, the only God, honor and glory forever and ever” (1 Tim. 1:17).

When we face the depths to which we can sink as Paul did, we begin to see that we are not all that different from even the most notorious of sinners. It is the grace of God and our cooperation with it that divide us. Without the Lord, we are “like a person who built a house on the ground without a foundation. . . . It collapsed at once and was completely destroyed” (Luke 6:49). But with God’s grace, we are like the good tree that bears good fruit, and the house on a firm foundation. Calling to mind this completely undeserved gift, we have reason to echo the praise of St. Paul and the praise of the psalmist: “Blessed be the name of the Lord. . . . Who is like the Lord, our God, and looks upon the heavens and the earth below? He raises up the lowly from the dust; from the dunghill he lifts up the poor” (Ps. 113:2, 5–7).

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“Cristo Jesús vino a este mundo a salvar a los pecadores, de los cuales yo soy el primero. Pero Cristo Jesús me perdonó, para que fuera yo el primero en quien él manifestara toda su generosidad y sirviera yo de ejemplo a los que habrían de creer en él, para obtener la vida eterna.” (1 Tm 1,15–16). San Pablo fue un asesino de cristianos. Pero, ¿era realmente “el primero” de los pecadores? ¿Qué pudo haber hecho para merecer ese título?

Es probable que Pablo esté usando una hipérbole aquí, pero no sin sentido. Tal vez no era, técnicamente hablando, el peor de los pecadores. Pero él traicionó a Cristo sin piedad, y sabía muy bien cómo podría haber sido su vida, y la vida después de la muerte, si Jesús no lo hubiera derribado y cegado. San Pablo pudo mirar a los pecadores y decir lo que muchos santos han dicho: “Por la gracias de Dios, allí voy”. Aunque puede que no haya sido el mayor de los pecadores, San Pablo conocía el mal que habita en el corazón humano.

Este mal es algo con lo que todos luchamos, al menos en la concupiscencia, la inclinación al pecado resultante del pecado de nuestros primeros padres. La concupiscencia no es en sí un pecado, pero es una lucha amarga: “Porque no hago el bien que quiero, sino el mal que no quiero. . . . Cuando quiero hacer el bien, el mal está a la mano. Porque me deleito en la ley de Dios en mi interior, pero veo en mis miembros otro principio que está en guerra con la ley de mi mente, llevándome cautivo a la ley del pecado que mora en mis miembros” (Rom 7, 19, 21–23).

Pablo, familiarizado con la concupiscencia, ha experimentado el deseo de hacer cosas terribles, y la comisión real de esas cosas, a pesar de una aspiración verdaderamente noble de hacer el bien. Él sabe en su interior que si no hubiera sido por la intervención directa de Jesucristo, no habría podido ser el hombre santo que fue. Por eso da gracias “al rey eterno, inmortal, invisible, único Dios, honor y gloria por los siglos de los siglos” (1 Tm 1, 17).

Cuando enfrentamos las profundidades a las que podemos hundirnos como lo hizo Pablo, comenzamos a ver que no somos tan diferentes incluso de los pecadores más notorios. Es la gracia de Dios y nuestra cooperación con ella lo que nos divide. Sin el Señor, nos parecemos “a un hombre que construyó su casa a flor de tierra, sin cimientos. Chocó el río contra ella e inmediatamente la derribó y quedó completamente destruida”. (Lucas 6,49). Pero con la gracia de Dios, somos como el buen árbol que da buenos frutos, y la casa sobre cimientos firmes. Recordando este don completamente inmerecido, tenemos razón para hacernos eco de la alabanza de San Pablo y la alabanza del salmista: “Bendito sea el Señor ahora y para siempre. . . . ¿Quién iguala al Dios nuestro, que tiene en las alturas su morada, y sin embargo de esto, bajar se digna su mirada para ver tierra y cielo? El levanta del polvo al desvalido y saca al indigente del estiércol,” (Sal. 113, 2, 5–7).

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David Dashiell is a freelance author and editor in Nashville, Tennessee. He has a master’s degree in theology from Franciscan University, and is the editor of the anthology Ever Ancient, Ever New: Why Younger Generations Are Embracing Traditional Catholicism.

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Redemptive Suffering / Sufrimiento Redentor

St. Paul’s words today about “filling up what is lacking in the afflictions of Christ” open up to us a deeper perspective on the Christian life. As Christians, we are followers of Christ, but this does not simply mean listening to His moral teachings and maintaining a good standing in the Church. To follow Jesus is to follow Him in His life as well, to live as He lived. When Paul speaks about “bring[ing] to completion for you the word of God, the mystery hidden from ages,” he clarifies this as “Christ in you, the hope for glory. . . . that we may present everyone perfect in Christ” (Col. 1:25–28). We follow Christ by allowing Him to live in us, unto perfection. The Christian life is a transformation into Christ.

It might be difficult to understand why this journey toward perfection includes suffering. St. Paul gives a missing piece in his Letter to the Romans: “Affliction produces endurance, and endurance, proven character, and proven character, hope, and hope does not disappoint, because the love of God has been poured out into our hearts through the holy Spirit that has been given to us” (Rom. 5:3–5). Through suffering, we are taught to endure without wavering, keeping our eyes fixed on Jesus, motivated by His love. Suffering makes us firm in resolve for definitive union with God, the goal of the Christian life. We already have a foretaste of this union through the love of God poured into our hearts through the Holy Spirit.

This love is the reason for our hope: we know what it will be like to be with God for all eternity, because He is already dwelling within us when we are in the state of grace. This gives us hope to persevere in our afflictions, which will inevitably come when we live a life that causes consternation to those who do not follow the Lord.

In the Gospel, Jesus attends a synagogue service, being watched closely by the scribes and Pharisees. They are suspicious of Him; they feel threatened by Him. He does not shy away from this conflict, but chooses to confront their fears before they can even voice them. He challenges them verbally and proceeds to heal on the Sabbath, forcing them to choose between believing in Him and the validity of His mission and trusting in themselves and the validity of their own rabbinic tradition. Jesus continues to do things like this throughout His earthly ministry, knowing full well the consequences of His actions.

The consequence of Jesus’ presentation of the Gospel, of His fulfillment of the Law and the Prophets, is suffering and death. But He is not afraid of this, and knows how to make it fruitful. Ultimately, His sacrifice leads to the greatest blessing, the blessing that enables us to become His brothers and sisters through grace. This suffering of Christ opens up for us a way to share in that same process of suffering to endurance to proven character to hope. He makes space for us, a “lack” to participate in, so that we can “fill up what is lacking” and not only build up hope, but “work out [our] salvation” (Phil. 2:12).

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Las palabras de San Pablo hoy, “completo lo que falta a la pasión de Cristo”, nos abre una perspectiva más profunda de la vida cristiana. Como cristianos, somos seguidores de Cristo, pero esto no significa simplemente escuchar sus enseñanzas morales y mantener una buena reputación en la Iglesia. Seguir a Jesús es seguirlo también en Su vida, vivir como Él vivió. Cuando Pablo habla de “predicarles por entero su mensaje, o sea el designio secreto que Dios ha mantenido oculto”, aclara esto como “Cristo vive en ustedes y es la esperanza de la gloria… a fin de que todos sean cristianos perfectos” (Col. 1,25–28). Seguimos a Cristo permitiéndole vivir en nosotros hasta la perfección. La vida cristiana es una transformación en Cristo.

Puede ser difícil entender por qué este camino hacia la perfección incluye sufrimiento. San Pablo da una pieza que falta en su Carta a los Romanos: “La aflicción produce paciencia, y paciencia, carácter probado y carácter probado, esperanza, y la esperanza no defrauda, porque el amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones a través del Espíritu Santo que nos ha sido dado” (Rom. 5,3–5). A través del sufrimiento, se nos enseña a soportar sin vacilar, manteniendo la mirada fija en Jesús, movidos por su amor. El sufrimiento nos hace firmes en la resolución de la unión definitiva con Dios, meta de la vida cristiana. Ya tenemos un anticipo de esta unión por el amor de Dios derramado en nuestros corazones por el Espíritu Santo.

Este amor es la razón de nuestra esperanza: sabemos lo que será estar con Dios por toda la eternidad, porque ya está habitando en nosotros cuando estamos en estado de gracia. Esto nos da esperanza para perseverar en nuestras aflicciones, que inevitablemente vendrán cuando vivamos una vida que cause consternación a los que no siguen al Señor.

En el Evangelio, Jesús asiste a un servicio en la sinagoga, siendo observado de cerca por los escribas y fariseos. Ellos sospechan de Él; se sienten amenazados por Él. Jesús no rehuye este conflicto, sino que elige enfrentar sus miedos antes de que los puedan expresar. Los desafía verbalmente y procede a sanar en sábado, obligándolos a elegir entre creer en Él y en la validez de Su misión y confiar en sí mismos y en la validez de su propia tradición rabínica. Jesús sigue haciendo cosas semejantes a lo largo de Su ministerio terrenal, sabiendo muy bien las consecuencias de Sus acciones.

La consecuencia de la presentación del Evangelio por parte de Jesús, de su cumplimiento de la Ley y de los Profetas, es el sufrimiento y la muerte. Pero no tiene miedo y sabe cómo hacerlo fecundo. En última instancia, Su sacrificio conduce a la mayor bendición, la bendición que nos permite convertirnos en Sus hermanos y hermanas por medio de la gracia. Este sufrimiento de Cristo nos abre un camino para compartir ese mismo proceso de sufrimiento a la perseverancia al carácter probado a la esperanza. Hace un espacio para nosotros, un “hueco” para poder participar, para que podamos “suplir lo que falta” y no solo construir la esperanza, sino “ocuparnos en [nuestra] salvación” (Filipenses 2,12).

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David Dashiell is a freelance author and editor in Nashville, Tennessee. He has a master’s degree in theology from Franciscan University, and is the editor of the anthology Ever Ancient, Ever New: Why Younger Generations Are Embracing Traditional Catholicism.

Feature Image Credit: Francisco Xavier Franco, cathopic.com/photo/15853-crucificado