The Pressure to Celebrate / La Presión para Celebrar

I admit it. This is a time of the year when I feel the pressures of the world way too much. Ever since they took down the back to school signs in the stores, the Christmas aisles have been filling up. The pressure to buy, prepare, and celebrate comes to a crescendo in the weeks before Christmas. So much so that the day after Christmas feels like a great big exhale as everyone returns undesired gifts and tries to recover from the holiday. 

But our mother, the Church, in her infinite wisdom, sets aside the time before Christmas, not as a time to get a jumpstart on the parties, but to prepare our hearts for the idea that our God is not a remote chess player or puppetmaster in the sky, but a real person who loves us so much that He enters into our reality and becomes man in time and space. This is a pretty big deal. It is such a big deal, that all of humanity divides the recording of time as before Jesus and after Jesus. 

Advent starts tomorrow, and during Advent, it is not about preparation vs. celebration, but rather that we are encouraged to set aside time to contemplate what all this means, how it helps us answer the big questions in our life, “Who I am?”, “What is my purpose?” We need time to think about how God did not enter into time and space as a conquering hero or wearing a gold crown, but as the most humble of creatures, a tiny babe. He enters as one who can neither feed himself or take care of the most basic of human needs. He enters into a small, poor family not one of power or wealth. He enters as one who will be taught by people of little education or earthly status. 

So what can I do, to keep this time as the Church intends? Here are a few thoughts: 1) If you put up your tree right after Thanksgiving (like I do), consider putting purple lights and ribbon on it until Christmas Eve.  2) Celebrate the Feast Days of Advent, like St. Nicholas and St. Lucy and the Solemnity of the Immaculate Conception: As we prepare for the birth of Jesus, it helps to consider the woman who was chosen from birth to be his mother. 3) Use sacramentals: Use Advent candles and a good prayer guide for Advent. 4) Pray the The O Antiphons: They draw from the messianic hopes of the Old Testament to proclaim the coming Christ. Their repeated use of the imperative “Come!” embodies the longing of all for the Divine Messiah. 

My prayers are with you as together, we walk this path of preparation for a more intentional celebration. Happy Advent! 

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Confieso que en esta época del año siento demasiado las presiones del mundo. Desde que quitaron los letreros de “Back to School” (regresar al colegio) en las tiendas, los pasillos navideños se han ido llenando. La presión de comprar, preparar y celebrar llega a su punto máximo en las semanas previas a la Navidad. Llega a tal punto que el día después de Navidad se siente como un profundo respiro cuando todos devuelven los regalos no deseados y tratan de recuperarse de las vacaciones.

Pero nuestra madre, la Iglesia, en su infinita sabiduría, reserva el tiempo previo a la Navidad, no como un tiempo para dar un empujón a las fiestas, sino para preparar nuestro corazón a la idea de que nuestro Dios no es un jugador de ajedrez o un titiritero allí arriba en el cielo, sino una persona real que nos ama tanto que entra en nuestra realidad y se hace hombre en el tiempo y en el espacio. Es abrumador. Es un asunto tan grande, que toda la humanidad divide el registro del tiempo como antes de Jesús y después de Jesús.

El Adviento comienza mañana, y durante el Adviento, no se trata de una pelea entre la preparación y la celebración, sino que se nos anima a reservar tiempo para contemplar lo que todo esto significa y cómo nos ayuda a responder las grandes preguntas de nuestra vida, “¿Quién soy?”, “¿Cuál es mi propósito?” Necesitamos tiempo para pensar cómo Dios no entró en el tiempo y el espacio como un héroe conquistador o con una corona de oro, sino como la más humilde de las criaturas, un pequeño bebé. Entra como alguien que no puede alimentarse por sí mismo ni cuidar de las necesidades humanas más básicas. Entra en una familia pequeña y pobre que no tiene poder ni riqueza. Entra como alguien que será enseñado por personas de poca educación o estatus.

Entonces, ¿qué puedo hacer para vivir esta temporada como la Iglesia tiene pensado? Les ofrezco algunas ideas: 1) Si coloca su árbol justo después del Día de Acción de Gracias (como lo hago yo), considere ponerle luces y cintas moradas hasta la víspera de Navidad. 2) Celebrar las Fiestas de Adviento, como San Nicolás y Santa Lucía y la Solemnidad de la Inmaculada Concepción. Mientras nos preparamos para el nacimiento de Jesús, ayuda considerar a la mujer que fue elegida desde su nacimiento para ser su madre. 3) Utiliza los sacramentales como velas de Adviento y una buena guía de oración para Adviento. 4) Rezar las Antífonas “O”. Se inspiran en las esperanzas mesiánicas del Antiguo Testamento para anunciar la venida de Cristo. Su uso repetido del imperativo “¡Ven!” encarna el anhelo de todos por el Mesías Divino.

Mis oraciones están con ustedes mientras juntos recorremos este camino de preparación para una celebración más intencional. ¡Feliz Adviento!

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Sheryl is happy to be the number 1 cheerleader and supporter for her husband, Tom who is a candidate for the Permanent Diaconate in the Diocese of Kalamazoo. They are so grateful for the opportunity to grow together in this process. Sheryl’s day job is serving her community as the principal for St. Therese Catholic School in Wayland, Michigan. Since every time she thinks she gets life all figured out, she realizes just how far she has to go, St. Rita of Cascia is her go-to Saint for intercession and help. Home includes Carlyn, a very, very goofy Golden Retriever and Lucy, our not-so-little rescue puppy. 

Feature Image Credit: KaLisa Veer,

Time Passes / El Tiempo Pasa

December marks the final month of the year. It is a month that both flies and crawls by. For children, it is possibly the longest month of the whole year as they await the arrival of Christmas. For adults with children around, it is possibly the shortest, with all the holiday planning, festivities, school parties, shopping, and seemingly endless opportunities for sugar. Depending on your life circumstances, this time of year may mark the beginning of a difficult season, making time appear to either speed up or slow down as the holiday countdowns swirl around you. 

No matter the season of your life, there is something you cannot change: the days do pass. The end of the year arrives, and whether it feels like a blink or an eternity, the days do pass. Jesus says in our Gospel that, “Heaven and earth will pass away, but my words will not pass away.” Time is an ever-moving thing, much like the wind. We cannot catch it in our hands, we cannot control where or how it blows. Time is always steadily moving onward to whatever end. There is a real sense of being out of control when it comes to time, and that is hugely uncomfortable. It doesn’t matter how much I wish my kids would slow down their growing up or slow the aging of my parents. It doesn’t matter how much I desire the freight train to hurry up through the crossing or how desperately I want to find out now where our duty station will be next year. 

Time passes at its own pace without my consent. I think you can fill-in the blanks here for situations you find in your own life. However, rather than spending all of your time thinking about the ways time is outside of your control, let’s shift our attention to the second half of what Jesus said. “My words will not pass away.” While time passes, Jesus is fixed. Jesus is outside of time, time means nothing and holds nothing over God. God is the creator of time and as such is free to move in and out, over and under, around or through time as He wills.

This is one of the things that is so radical about the Incarnation. God, by becoming man, subjected Himself even to time. Jesus didn’t arrive on this earth a full grown adult, ready to carry out His mission. He came as a baby. He had to wait for His mother to feed Him. He had to wait in anticipation for a birthday present or a loaf of bread to bake. He knew the struggle of time passing too quickly, or not quickly enough. While God is outside of time, He intimately understands all the struggles we have with time. 

No matter how you feel about the coming season, spend some time thanking Jesus for the gift of time. Thank Him also that regardless of time, His presence is always constant in your life.

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Diciembre es el último mes del año. Es un mes que pasa volando y al mismo tiempo va lentísimo. Para los niños es posiblemente el mes más largo de todo el año mientras esperan la llegada de la Navidad. Para los adultos con niños, es posiblemente el más corto, con toda la planificación de vacaciones, festividades, fiestas escolares, compras y oportunidades aparentemente infinitas para el azúcar. Dependiendo de las circunstancias de su vida, esta época del año puede marcar el comienzo de una temporada difícil, haciendo que el tiempo parezca acelerarse o alentarse mientras contamos los días hasta que lleguen las fiestas.

Hay algo que no podemos cambiar, sea lo que sea la época que estamos viviendo: los días siguen pasando. Llega el final del año, y aunque parezca un parpadeo o una eternidad, los días pasan. Jesús dice en el Evangelio que “Podrán dejar de existir el cielo y la tierra, pero mis palabras no dejarán de cumplirse”. El tiempo se mueve constantemente, como el viento. No podemos atraparlo en las manos, no podemos controlar dónde o cómo sopla. El tiempo siempre avanza constantemente. A veces nos sentimos fuera de control cuando se trata del tiempo, y nos incómoda bastante. No importa cuánto desee que se retrase el crecimiento de mis hijos o el envejecimiento de mis padres. No importa cuánto desee que el tren de carga se apresure a cruzar el cruce o cuán desesperadamente quiera saber ahora dónde estará nuestro lugar de destino el próximo año.

El tiempo pasa a su propio ritmo sin mi consentimiento. Creo que podrías poner ejemplos de situaciones que encuentres en tu propia vida. Sin embargo, en lugar de pasar todo tu tiempo pensando en las formas en que el tiempo está fuera de tu control, dirijamos nuestra atención a la segunda mitad de lo que dijo Jesús. “Mis palabras no dejarán de cumplirse”. Mientras pasa el tiempo, Jesús se queda. Jesús está fuera del tiempo, el tiempo no significa nada y no tiene nada sobre Dios. Dios es el Creador del tiempo y, como tal, es libre de moverse hacia adentro y hacia afuera, por encima y por debajo, alrededor o a través del tiempo, según Su voluntad.

Esta es una de las cosas que es tan radical acerca de la Encarnación. Dios, al hacerse hombre, se sujetó incluso al tiempo. Jesús no llegó a esta tierra como un adulto ya grande, listo para llevar a cabo Su misión. Vino como un bebé. Tenía que esperar a que su madre lo alimentara. Tenía que esperar con anticipación un regalo de cumpleaños o que una hogaza de pan saliera del horno. Entendía la pelea con el tiempo que pasaba demasiado rápido o no lo suficientemente rápido. Si bien Dios está fuera del tiempo, comprende íntimamente todas las batallas que tenemos con el tiempo.

Aunque puedas tener sentimientos variados acerca de la próxima temporada, toma unos momentos para agradecer a Jesús por el regalo del tiempo. Agradécele también que independientemente del tiempo, Su presencia siempre es constante en tu vida.

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Kate Taliaferro is an Air Force wife and mother. She is blessed to be able to homeschool, bake bread and fold endless piles of laundry. When not planning a school day, writing a blog post or cooking pasta, Kate can be found curled up with a book or working with some kind of fiber craft. Kate blogs at

Feature Image Credit: Mozlase__,

Put Down Your Net / Deja tu Red

In today’s Gospel reading, we see Jesus calling Andrew and Peter. He tells them, “Come with Me, and I will make you fishers of men.” It’s a beautiful scene, isn’t it? Imagine Jesus, the Son of God, calling you and telling you to follow Him. Because both Peter and Andrew put down those nets, we have our first pope and a strong Apostle of Christ, two men who teach us through their words and actions how to follow Him.

Have you ever thought about the fact that, just as Jesus called Peter and Andrew, He calls you? We are incredibly blessed to know Christ. We are so blessed to be Catholic and to have the privilege of receiving Him in the Eucharist. He has called us for a purpose. It’s our job to put down our own nets and follow Him.

What are those nets? They could be anything that gets in the way of doing God’s work, following His laws, or adhering to His commandments. Our nets could be our stubborn personalities. They could be an addiction. They could be our anger or distaste for someone or something. They could be material things like money, expensive clothing, or fast cars. They could be TV shows or even news channels. Our nets are anything that come between us and God and that take too much of our time. These nets keep us from following Him. They steal our focus. 

But God sees our distractions. He knows the worthlessness in the things that keep us from knowing Him fully. And so He tells us gently, “Put down your net.” Do we hear Him tell us this? If so, are we strong enough to follow His command? It’s not easy. Worldly possessions, habits, anger, or anything else that keeps us from strengthening our relationship with Christ greatly seduce us. They make us think they’re a good when they’re really an evil. 

So as we reflect upon Peter and Andrew giving up everything for Christ, let us think about the things in our lives that keep us from doing God’s will or from focusing on eternity with Him. What can we throw down? What can we get rid of? Why are we holding onto these things? 

Let us pray that God opens our eyes so we can see the things that have weakened our relationship with Him and the things that have become barriers to an eternity in heaven. And then let us let go of them. We were put here on earth to know, love, and serve God. We can only do that if we put down our nets and follow Him.

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En la lectura del Evangelio de hoy, vemos a Jesús llamando a Andrés y Pedro. Les dice: “Síganme y los haré pescadores de hombres”. Es una escena hermosa, ¿no? Imagina a Jesús, el Hijo de Dios, llamándote y diciéndote que lo sigas. Debido a que tanto Pedro como Andrés arrojaron esas redes, tenemos nuestro primer Papa y un fuerte Apóstol de Cristo, dos hombres que nos enseñan a través de sus palabras y acciones cómo seguirlo.

¿Alguna vez has pensado en el hecho de que, así como Jesús llamó a Pedro y Andrés, te llama a ti? Somos increíblemente bendecidos de conocer a Cristo. Somos muy bendecidos de ser católicos y de tener el privilegio de recibirlo en la Eucaristía. Nos ha llamado con un propósito. Es nuestra responsabilidad dejar nuestras propias redes y seguirlo.

¿Qué son esas redes? Podrían ser cualquier cosa que se interfiere con hacer la obra de Dios, seguir Sus leyes o adherirse a Sus mandamientos. Nuestras redes podrían ser nuestras personalidades testarudas. Podrían ser una adicción. Podrían ser nuestra ira o disgusto por alguien o algo. Podrían ser cosas materiales como dinero, ropa costosa o autos veloces. Podrían ser programas de televisión o incluso canales de noticias. Nuestras redes son cualquier cosa que se interponga entre nosotros y Dios y que tome demasiado de nuestro tiempo. Estas redes nos impiden seguirlo. Nos roban el enfoque.

Pero Dios ve nuestras distracciones. Entiende la inutilidad de las cosas que nos impiden conocerlo completamente y nos dice suavemente: “Dejan sus redes”. ¿Lo oímos decirnos esto? Si es así, ¿somos lo suficientemente fuertes para seguir Su mandato? No es fácil. Las posesiones mundanas, los hábitos, la ira o cualquier otra cosa que nos impida fortalecer nuestra relación con Cristo nos seducen mucho. Nos hacen pensar que son buenos cuando en realidad son malos.

Así que mientras reflexionamos sobre Pedro y Andrés dando todo por Cristo, pensemos en las cosas en nuestras vidas que nos impiden hacer la voluntad de Dios o enfocarnos en la eternidad con Él. ¿Qué podemos arrojar? ¿De qué podemos deshacernos? ¿Por qué nos aferramos a estas cosas?

Oremos para que Dios abra nuestros ojos para que podamos ver las cosas que han debilitado nuestra relación con Él y las cosas que se han convertido en barreras para una eternidad en el cielo. Y luego dejémoslos. Fuimos puestos aquí en la tierra para conocer, amar y servir a Dios. Solo podemos hacer eso si dejamos nuestras redes y lo seguimos.

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Susan Ciancio has a BA in psychology and a BA in sociology from the University of Notre Dame, with an MA in liberal studies from Indiana University. For the past 19 years, she has worked as a professional editor and writer, editing both fiction and nonfiction books, magazine articles, blogs, educational lessons, professional materials and website content. Thirteen of those years have been in the pro-life sector. Currently Susan freelances and writes weekly for HLI, edits for American Life League, and is the executive editor of Celebrate Life Magazine. She also serves as executive editor for the Culture of Life Studies Program—an educational nonprofit program for K-12 students. You can reach her at

Feature Image Credit: German García,

Facing Reality With Courage / Enfrentando la Realidad con Valentía

How could the same Jesus who promised me security and safety also tell me that I would be betrayed, persecuted, handed over, hated, and possibly lose my life? For many years I pushed today’s Gospel passage to the back of my mind. There is certainly no bookmark in my Bible to locate it quickly for meditation.  It makes us cringe. Is what Jesus says going to happen to us? To me? Or was Jesus just talking about the Twelve?

“You will be hated by all because of my name, but not a hair on your head will be destroyed.”

While we may not be persecuted and put to death for the sake of Christ, every day comes with its own share of sufferings. It is the courageous embracing of life’s struggles today that prepares us to embrace the cross in larger ways tomorrow that, yes, could even cost us our lives.

The words of a therapist many years ago have stuck with me. In fact, they are the only words of his I remember: “Everything is okay. And even when they are not okay, they are still okay.” With time and the wisdom of years, I have learned that he was so right. No matter what has happened to me “not a hair on my head has been destroyed.” Yes, it is true that I have suffered loss of health, humiliation, pain, marginalization. Even as the tears cleansed and purged and healed, even as sadness ripped through my heart, I knew that somehow in God I was okay.

Jesus handed himself over to death because he was operating in the larger reality of divine and never-ending Love, and so it all had meaning. It all made sense. It was all okay. 

When we pursue pleasure and fear pain, when we try to avoid death, when we are paralyzed by the idea of a change that will cost us the perks and privileges of our lifestyle, the walls of human and spiritual destiny close in on us. Instead, when we face the headwinds of reality with the courage that comes only through trust that we are indeed loved, when we choose to stand by the side of Jesus who alone is Truth, when we live by the beatitudes, when we bow before the Lord who calls us to walk the way to Calvary with him, our spirit expands and our soul is gradually overtaken by a supernatural joy beyond description.

On most days I probably would prefer to read the comforting Gospel of the Good Shepherd, but in reality, this is the passage I most need to hear. To live in the world today with all its tempests and troubles we need to be strong enough to trust in the always-greater reality of Love so that no matter what happens we can go forward knowing that “not a hair of our head will be destroyed.”

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¿Cómo podría el mismo Jesús que me prometió seguridad y protección también decirme que sería traicionada, perseguida, entregada, odiada y posiblemente perdería mi vida? Durante muchos años empujé el pasaje del Evangelio de hoy al fondo de mi mente. Ciertamente no hay un marcador en mi Biblia para localizarlo rápidamente para la meditación. Nos hace temblar. ¿Nos va a pasar a nosotros lo que dice Jesús? ¿A mi? ¿O Jesús solo estaba hablando de los Doce?

“Matarán a algunos de ustedes, y todos los odiarán por causa mía. Sin embargo, ni un cabello de su cabeza perecerá.”

Si bien es posible que no seamos perseguidos ni condenados a muerte por causa de Cristo, cada día viene con sus propios sufrimientos. Al abrazar valientemente las luchas de la vida hoy nos prepara para abrazar la cruz de manera más amplia mañana que, sí, incluso podría costarnos la vida.

Las palabras de un consejero hace muchos años se me han quedado grabadas. De hecho, son las únicas palabras suyas que recuerdo: “Todo está bien. E incluso cuando no está bien, sigue estando bien”. Con el tiempo y la sabiduría de los años, he aprendido que tenía mucha razón. No importa lo que me haya pasado, “ni un cabello de mi cabeza ha perecido”. Sí, es cierto que he sufrido pérdida de salud, humillación, dolor, marginación. Incluso cuando las lágrimas limpiaron, purgaron y sanaron, incluso cuando la tristeza desgarró mi corazón, supe que de alguna manera en Dios estaba bien.

Jesús se entregó a sí mismo a la muerte porque estaba operando en la realidad más grande del Amor divino e interminable, y entonces todo tenía un significado. Todo tenía sentido. Todo estaba bien.

Cuando perseguimos el placer y tememos el dolor, cuando tratamos de evitar la muerte, cuando nos paraliza la idea de un cambio que nos costará las ventajas y privilegios de nuestro estilo de vida, los muros del destino humano y espiritual se cierran sobre nosotros. En cambio, cuando nos enfrentamos a los vientos en contra de la realidad con el valor que proviene solo de la confianza de que somos amados, cuando elegimos estar al lado de Jesús, quien es el único Verdadero, cuando vivimos según las bienaventuranzas, cuando nos inclinamos ante el Señor que nos llama a recorrer el camino del Calvario con él, nuestro espíritu se dilata y nuestra alma es invadida poco a poco por un gozo sobrenatural indescriptible.

La mayoría de los días probablemente preferiría leer el Evangelio consolador del Buen Pastor, pero en realidad, este es el pasaje que más necesito escuchar. Para vivir en el mundo de hoy con todas sus tempestades y problemas, tenemos que ser lo suficientemente fuertes como para confiar en la realidad siempre mayor del Amor para que, pase lo que pase, podamos seguir adelante sabiendo que “ni un cabello de nuestra cabeza perecerá.”

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Sr. Kathryn J. Hermes

Sr. Kathryn James Hermes, FSP, is an author and offers online evangelization as well as spiritual formation for people on their journey of spiritual transformation and inner healing. Website: My Books:
Public Facebook Group: HeartWork Spiritual Formation Group:

Feature Image Credit: Angie Menes,

What Dreams May Come / Los Sueños Que Pueden Venir

My family and close friends sometimes ask me to interpret their dreams, and I have become good at it, even doing research into dream analysis to improve my skills. My own dreams frequently include symbolic representations of what is going on in my life, especially when I am experiencing a lot of anxiety. And on occasion I have even had dreams that gave me insight into what course to follow when faced with a difficult decision.

Modern dream interpretation is based on psychology and our understanding of the unconscious mind. If I were going to take a shot at interpreting Nebuchadnezzar’s dream as Daniel does in today’s first reading, I would suggest that he fears the loss of his power, that no matter how big he builds himself up to be, he could lose it all in an unexpected way. Daniel interprets the dream as a prophetic vision of the eventual downfall of human kingdoms in favor of the Kingdom of God.

God’s Kingdom, Daniel says, will start with a small stone but will grow into a mountain that fills the whole earth. This reminds me that King David defeated the powerful giant Goliath with a small stone. And of course I think of the spread of Christianity from Jesus and his small group of followers throughout the whole world.

In the Gospel Jesus foretells the destruction of another man made edifice, the temple: “All that you see here–the days will come when there will not be left a stone upon another stone that will not be thrown down.”

But Jesus cautions his listeners about thinking that they themselves are prophetic visionaries who can predict the end of the world, and he warns them strongly against following anyone else who claims to be. Time and again I see people declaring that we must be in the end times, citing as evidence “wars and insurrections . . . nation [rising] against nation, and kingdom against kingdom . . . powerful earthquakes, famines, and plagues.” But I ask you when in recorded history have we ever been free of these things? 

That’s why whenever I hear a claim about the upcoming end of the world I assert with confidence that it must be wrong because of what Jesus said in Matthew 25:13: “You know neither the day nor the hour.”

What we do know and can believe with assurance is that our faith must not be in the works of man but in the works of the Lord, to whom we owe glory and eternal praise.

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Mi familia y mis amigos cercanos a veces me piden que interprete sus sueños, y me he vuelto buena en eso, incluso investigando sobre el análisis de los sueños para mejorar mis habilidades. Mis propios sueños frecuentemente incluyen representaciones simbólicas de lo que está pasando en mi vida, especialmente cuando estoy experimentando mucha ansiedad. Y en ocasiones incluso he tenido sueños que me dieron una idea de cual camino seguir cuando me enfrentaba con una decisión difícil.

La interpretación moderna de los sueños se basa en la psicología y la comprensión de la mente inconsciente. Si intentara interpretar el sueño de Nabucodonosor como lo hace Daniel en la primera lectura de hoy, sugeriría que él teme la pérdida de su poder, que no importa cuán grande sea, podría perderlo todo de una manera inesperada. Daniel interpreta el sueño como una visión profética de la eventual caída de los reinos humanos a favor del Reino de Dios.

El Reino de Dios, dice Daniel, comenzará con una piedra pequeña pero crecerá hasta convertirse en una montaña que llene toda la tierra. Esto me recuerda que el rey David derrotó al poderoso gigante Goliat con una pequeña piedra. Y, por supuesto, pienso en la difusión del cristianismo desde Jesús y su pequeño grupo de seguidores al mundo entero.

En el Evangelio, Jesús predice la destrucción de otro edificio hecho por el hombre, el templo: “Días vendrán en que no quedará piedra sobre piedra de todo esto que están admirando; todo será destruido”.

Pero Jesús advierte a sus oyentes que no piensen que ellos mismos son visionarios proféticos que pueden predecir el fin del mundo, y les advierte enfáticamente que no sigan a nadie que diga que lo puede hacer. Una y otra vez veo personas que declaran que debemos estar en los últimos tiempos, citando como evidencia “guerras y revoluciones… una nación contra otra y un reino contra otro. En diferentes lugares habrá grandes terremotos, epidemias y hambre”. Pero les pregunto, ¿cuándo en la historia registrada hemos estado alguna vez libres de estas cosas?

Por eso que cada vez que escucho una afirmación sobre el próximo fin del mundo, afirmo con confianza que debe estar mal debido a lo que dijo Jesús en Mateo 25,13: “No sabes ni el día ni la hora”.

Lo que sí sabemos y podemos creer con certeza es que nuestra fe no debe estar en las obras de los hombres sino en las obras del Señor, a quien debemos la gloria y la alabanza para siempre.

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Leslie Sholly is a Catholic, Southern wife and mother of five, living in her hometown, Knoxville, Tennessee. She graduated from Georgetown University with an English major and Theology minor. She blogs at Life in Every Limb, where for 11 years she has covered all kinds of topics, more recently focusing on the intersection of faith, politics, and social justice.

Feature Image Credit: Levi Meir Clancy,

What is the Lord Asking of Us? / ¿Qué Nos Pide el Señor?

Today we hear the story of the widow’s mite. Jesus watches the wealthy put their gifts in the basket and then observes the poor widow putting her two coins into the basket also. He is struck by the fact that the wealthier are putting in gifts that come out of their surplus. The poor widow gives all she has with two small coins. 

Many years ago I had a few little mites. They were supposedly copies of what one actually  looked like. They would be easy to lose. They were about the size of 1/3 of a nickel.

Jesus was looking at the hearts of the wealthy and that of the poor widow. He saw a big difference between the two. One seemed to be giving out of duty whereas the widow gave from her heart. The collections at that time were used to help the poor. But wait! The widow was already poor and she was giving. In fact, Jesus says that she gave all she had. 

I saw this happen with one of my friends. He knew an Afro-American preacher in Ohio. He was serving the poor and barely had enough to provide for his family. My friend cleaned out his life savings and gave it to the preacher. I was shocked! His faith in God was over the top! He had no savings for backup. He was basically working from paycheck to paycheck at the time. Guess what? The Lord took care of him and his family! It was a great lesson for me!

Perhaps, we need to ask ourselves at certain times in our lives could we have been more generous to help those in need? I am sure I have failed in that area more than once. I don’t like that feeling. So looking back at that poor widow and my friend, what can we do to be more generous in our lives to those that need help in one area or another. It’s not always about money, it also includes reaching out and helping others in their need. Could we be the first one to lend a helping hand? 

Serving with joy!

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Hoy escuchamos la historia del óbolo de la viuda. Jesús observa a los ricos poner sus ofrendas en la canasta y luego observa a la viuda pobre que también pone sus dos monedas en la canasta. Le llama la atención el hecho de que los más ricos están poniendo ofrendas de lo que les sobra. La viuda pobre da todo lo que tiene con dos moneditas.

Hace muchos años tuve unas pequeñas mitas. Supuestamente eran copias de como realmente eran. Serían fáciles de perder. Eran del tamaño de 1/3 de una moneda de cinco centavos.

Jesús miraba el corazón de los ricos y el de la viuda pobre. Vio una gran diferencia entre los dos. Uno parecía estar dando por deber mientras que la viuda dio de corazón. Las colectas en ese momento se usaron para ayudar a los pobres. ¡Un momento! La viuda ya era pobre y estaba dando. De hecho, Jesús dice que ella dio todo lo que tenía. 

Vi que esto sucedió con uno de mis amigos. Conocía a un predicador afroamericano en Ohio. Estaba sirviendo a los pobres y apenas tenía lo suficiente para mantener a su familia. Mi amigo vació los ahorros de toda su vida y se los dio al predicador. ¡Me quedé impactado! ¡Su fe en Dios era exagerada! No tenía ahorros como respaldo. Básicamente estaba trabajando de cheque en cheque en ese momento. ¿Adivina qué pasó? ¡El Señor cuidó de él y su familia! ¡Fue una gran lección para mí!

Quizás, debemos preguntarnos en ciertos momentos de nuestras vidas, ¿podríamos haber sido más generosos para ayudar a los necesitados? Estoy seguro de que he fallado en esa área más de una vez. No me gusta ese sentimiento. Mirando hacia atrás a esa pobre viuda y a mi amigo, ¿qué podemos hacer para ser más generosos en nuestras vidas con aquellos que necesitan ayuda en un área u otra? No siempre se trata de dinero, también incluye extender la mano y ayudar a otros en sus necesidades. ¿Podríamos ser los primeros en echar una mano?

¡Sirviendo con alegría!

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Deacon Dan Schneider is a retired general manager of industrial distributors. He and his wife Vicki have been married for over 50 years. They are the parents of eight children and thirty grandchildren. He has a degree in Family Life Education from Spring Arbor University. He was ordained a Permanent Deacon in 2002.  He has a passion for working with engaged and married couples and his main ministry has been preparing couples for marriage.

Featured Image Credit: Rosie Sun,

Christ Our King / Cristo Rey Nuestro

It seems that only when our lives are turned upside down do we realize what is truly important. Only when what we deemed important is no longer there, do we understand that so many things are actually rather unimportant. So what IS important? While the answer may vary somewhat, a few things should not falter to us as Christians. 

First and foremost, God is important. He is so important that we wouldn’t exist without Him and our lives would be void of meaning. Secondly, people are important. Lately I have been reminded again and again about the importance of hospitality. It does not matter if someone breaks one of my kids’ toys or spills on my carpet. What matters is that I am spending time with loved ones and welcoming them into my home. I am showing them that they matter to me and are not forgotten. Thirdly, what we do for/with God and for/with people is important. God has given us a set of Commandments to follow and Christ as a solid example to imitate. He has also given us people to interact with and share with. What is it that we share? How do we interact? 

It all comes down to the importance we place on living for God alone. Is Christ truly my King? If He is my King then that implies that a whole lot of other people (and things) are not my king. There can only be one King. If devotedness is divided, chaos ensues and perhaps even betrayal. 

Today’s readings portray these thoughts so well. In the first reading, God promises to look after, tend, rescue, pasture, give rest to, seek out, bring back, bind up and heal his sheep. All of these words evoke tenderness and care, love and compassion. Then he says: “but the sleek and the strong I will destroy, shepherding them rightly.” He lets us know that if we humble ourselves and allow Him to be King, He will care for us, but if we choose pride, he will discipline us. 

The second reading similarly speaks of proper order, Christ first and then those who belong to Him. It also speaks of destroying every sovereignty, authority and power, and everything being subjected to Him, “so that God may be all in all”. Once again, we are asked to step down from our soap boxes, our makeshift thrones, and allow Christ to govern us and guide us. 

And lastly, the Gospel is the parable of the sheep and the goats, reminding us that whatsoever we do to others, we do it to God. “For I was hungry and you gave me food, I was thirsty and you gave me drink, a stranger and you welcomed me, naked and you clothed me, ill and you cared for me, in prison and you visited me.”

May the Holy Spirit remind us loud and clear today, as we celebrate the Solemnity of Christ the King, that God seeks humble vessels to carry out His work and that He is the one and only true King, no matter how much we might (inadvertently) convince ourselves otherwise. Christ My King, reign in my heart today and always. May You be what is truly important to me, my All!

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Parece que solo cuando nuestras vidas se ponen patas arriba nos damos cuenta de lo que es verdaderamente importante. Solo cuando lo que considerábamos importante ya no está, comprendemos que tantas cosas son en realidad poco importantes. Entonces, ¿qué ES importante? Si bien la respuesta puede variar un poco, algunas cosas no deberían faltar para nosotros como cristianos.

En primer lugar, Dios es importante. Es tan importante que no existiríamos sin Él y nuestras vidas no tendrían significado. En segundo lugar, las personas son importantes. Últimamente me he acordado una y otra vez de la importancia de la hospitalidad. No importa si alguien rompe uno de los juguetes de mis hijos o se cae algo que mancha mi alfombra. Lo importante es pasar tiempo con los seres queridos y darles la bienvenida.  Les estoy mostrando que me importan y que no me olvido de ellos. En tercer lugar, es importante lo que hacemos por/con Dios y por/con las personas. Dios nos ha dado un conjunto de Mandamientos a seguir y Cristo como un sólido ejemplo a imitar. También nos ha dado personas con las que interactuamos y compartimos. ¿Qué es lo que compartimos? ¿Cómo interactuamos?

Todo se trata de la importancia que le damos a vivir solo para Dios. ¿Cristo verdaderamente es mi Rey? Si es mi Rey, eso implica que muchas otras personas (y cosas) no son mi rey. Puede haber un solo Rey. Si la devoción se divide, sobreviene el caos y tal vez incluso la traición.

Las lecturas de hoy demuestran muy bien estos pensamientos. En la primera lectura, Dios promete ir a buscar, velar, apacentar, hacer reposar, buscar, hacer volver, curar y robustecer a sus ovejas. Todas estas palabras evocan ternura y cuidado, amor y compasión. Luego dice: “a la que está gorda y fuerte, la cuidaré. Yo las apacentaré con justicia.” Nos hace saber que si nos humillamos y le permitimos ser Rey, nos guardará, pero si elegimos el orgullo, nos disciplinará.

La segunda lectura también habla del orden propio, primero Cristo y luego los que le pertenecen. Tiene que destruir toda soberanía, autoridad y potestad, para que todo esté sujeto a Él, “así Dios será todo en todas las cosas”. Una vez más, se nos pide que dejemos nuestro orgullo, nuestros tronos improvisados, y permitamos que Cristo nos gobierne y nos guíe.

Y por último, el Evangelio es la parábola de las ovejas y las cabras, recordándonos que todo lo que hacemos a los demás, se lo hacemos a Dios. “[E]stuve hambriento y me dieron de comer, sediento y me dieron de beber, era forastero y me hospedaron, estuve desnudo y me vistieron, enfermo y me visitaron, encarcelado y fueron a verme”.

Que el Espíritu Santo nos recuerde en voz alto hoy, mientras celebramos la Solemnidad de Cristo Rey, que Dios busca vasos humildes para llevar a cabo Su obra y que Él es el único y verdadero Rey, por mucho que podamos (sin darnos cuenta) ) convencernos de lo contrario. Cristo Mi Rey, reina en mi corazón hoy y siempre. ¡Que Tú seas lo verdaderamente importante para mí, mi Todo!

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Feature Image Credit: Angie Menes,

Tami Urcia grew up in Western Michigan, a middle child in a large Catholic family. She spent early young adulthood as a missionary in Mexico, studying theology and philosophy, then worked and traveled extensively before finishing her Bachelor’s Degree in Western Kentucky. She loves tackling projects, finding fun ways to keep her little ones occupied, quiet conversation with the hubby and finding unique ways to love. She works full time, is a guest blogger on and, and has been doing Spanish translations on the side for over 20 years.

Expanding Our Minds to Think as God Does / Expandir la Mente a Pensar Como Dios

In this passage, Jesus is clear: life in Heaven will not be like life on Earth. How easy is it to get caught up in making God fit into our “box” versus seeking to expand our minds to love, think and behave more like Christ? Jesus shows us the way to God the Father, and to open our minds to do the loving will of God and not follow our selfish desires.

As parents, we can spend a lot of time explaining the wonders of this world and how things work to our young children. Yet their minds can’t grasp the concepts, so they need to trust that we are speaking the truth and someday they will understand. The same is true with us and Christ. He wants us to see the reality of Heaven and what is of value in eternal life, versus limiting ourselves to the things of this earth which are passing away. Worldly success, fame, money and power do not ultimately satisfy us now and will have no value when we pass on to the next life. 

In this Gospel, Jesus tells us that as children of God, we will not need marriage “The children of this age marry and remarry; but those who are deemed worthy to attain to the coming age and to the resurrection of the dead neither marry nor are given in marriage. They can no longer die, for they are like angels; and they are the children of God because they are the ones who will rise.”

As Christians, it is so beautiful to think that peace, love, and the joy of Heaven will consume us, and we will be totally fulfilled. “Even marriage, one of the most sacred of human institutions, will fall away in the newness of heaven, where the love we practiced on earth will be caught up into a higher love, bringing our longing for union with God and one another to its utter fulfillment.” (Fr. John Bartunek, LC, THD. The Better Part, Ministry 23, 2014. p 744)

Our faith is the path to Heaven and the roadmap for our lives. We need to live out our faith in our heart, words, and actions and share it with others. By doing so, God has promised that we will live forever with Him and experience total fulfillment. The Lord desires to impart to us His wisdom, peace, and love so that we can begin to experience eternal life in this age. God wants us to live out our faith wherever He has planted us, so that we can be a light to those struggling to find Him.

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En este pasaje, Jesús es claro: la vida en el Cielo no será como la vida en la Tierra. ¿Qué tan fácil es quedar atrapado en hacer que Dios encaje en nuestra “cajita” en lugar de buscar expandir nuestras mentes para amar, pensar y comportarnos más como Cristo? Jesús nos muestra el camino a Dios Padre y a abrir la mente para hacer la voluntad amorosa de Dios y no seguir nuestros deseos egoístas.

Como padres de familia, podemos pasar mucho tiempo explicando las maravillas de este mundo y cómo funcionan las cosas a nuestros hijos pequeños. Sin embargo, sus mentes no pueden captar los conceptos, por lo que necesitan confiar en que estamos diciendo la verdad y algún día lo entenderán. Lo mismo es cierto entre Cristo y nosotros. Quiere que veamos la realidad del Cielo y lo que tiene valor en la vida eterna, en lugar de limitarnos a las cosas pasajeras de esta tierra. El éxito mundano, la fama, el dinero y el poder no nos satisfacerán ahora y no tendrán ningún valor cuando pasemos a la próxima vida.

En este Evangelio, Jesús nos dice que como hijos de Dios, no necesitaremos el matrimonio “En esta vida, hombres y mujeres se casan, pero en la vida futura, los que sean juzgados dignos de ella y de la resurrección de los muertos, no se casarán ni podrán ya morir, porque serán como los ángeles e hijos de Dios, pues él los habrá resucitado.”

Como cristianos, es tan hermoso pensar que la paz, el amor y el gozo del Cielo nos consumirán y estaremos totalmente realizados. “Incluso el matrimonio, una de las instituciones humanas más sagradas, se desvanecerá en la novedad del cielo, donde el amor que practicábamos en la tierra será arrebatado a un amor superior, llevando nuestro anhelo de unión con Dios y entre nosotros a su plenitud”. (P. John Bartunek, LC, THD. The Better Part, Ministry 23, 2014. p 744)

Nuestra fe es el camino al Cielo y el mapa para nuestras vidas. Tenemos que vivir la fe dentro del corazón, con nuestras palabras y acciones y compartirla con los demás. Al hacerlo, Dios ha prometido que viviremos para siempre con Él y experimentaremos una plenitud total. El Señor desea impartirnos Su sabiduría, paz y amor para que podamos comenzar a experimentar la vida eterna desde ahora. Dios quiere que vivamos nuestra fe dondequiera que nos haya puesto, para que podamos ser una luz para aquellos que luchan por encontrarlo.

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Emily Jaminet is a Catholic author, speaker, radio personality, wife, and mother of seven children. She earned a bachelor’s degree in mental health and human services from the Franciscan University of Steubenville.  She is the co-founder of and the Executive Director of The Sacred Heart Enthronement Network She has co-authored several Catholic books and her next one, Secrets of the Sacred Heart: Claiming Jesus’ Twelve Promises in Your Life, comes out in Oct. 2020. Emily serves on the board of the Columbus Catholic Women’s Conference, contributes to Relevant Radio and Catholic

Feature Image Credit: Maureen Lecuona,

The Radical Call of Christ / El Llamado Radical de Cristo

“My sheep hear my voice, says the Lord; I know them, and they follow me” (Jn 10:27).

The Gospel Antiphon summarizes what is happening in today’s Gospel. Jesus is preaching and teaching in the Temple, at his Father’s house, and the people who are hungry for truth, open to love, and willing to believe are listening to the voice of the Shepherd. But he sees that there are those who do not respect the house of his Father, do not respect the Father he loves and whose mission he came to accomplish, so his heart is moved to “clean house.”

While many people are “hanging on his words,” there are those who cannot open their hearts to this because they fear that the personal risk is too great. (The Word of God is never a threat to what is true, but it can seem to threaten our own small ideas!) The chief priests, scribes, and leaders of the people have come to value their own status quo, their own position and authority and judgment, and they cannot listen to the words of this itinerant teacher, especially as he repeatedly points out where they are wrong! He invites them to see the truth and calls them in love to change the way they see. But they want to get him out of their way so they can continue just the way they are. They literally want him dead. And they would kill him off right away, but they cannot find a way to do it without jeopardizing their position with the people, which they need to remain just the way they are.

The humble people have nothing to lose, so they are eager to hear the Word of God, this radical call  of Love, because it is clearly spoken in love and holds promise and life and assurance and healing. Jesus’ words are the balm for their hearts and light for their souls they have been longing for.

The chief priests, scribes, and leaders of the people are in a lose-lose situation. If they let Jesus continue to preach, he will continue to point out their flaws and draw people away from esteeming them. Worse yet, people might think they believe Jesus is really the Messiah, because they are letting him proceed. But at this point, if they kill him, the people will turn on them and will no longer bow to their authority. Still, they cannot open themselves to the truth he speaks.

What about us? Do we hear some parts of the Gospel as good news and dismiss other parts because they challenge our own small ideas, our status quo? God gives us that freedom. But let’s pray today for the grace to be fully open to the radical call of Christ, particularly as it comes to us through the divine love letter of Scripture.

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“Mis ovejas escuchan mi voz, dice el Señor; yo las conozco y ellas me siguen.” (Jn 10,27).

La Aclamación antes del Evangelio resume lo que está sucediendo en el Evangelio de hoy. Jesús está predicando y enseñando en el Templo, en la casa de su Padre, y el pueblo hambriento de verdad, abierto al amor y dispuesto a creer está escuchando la voz del Pastor. Pero ve que hay personas que no respetan la casa de su Padre, no respetan al Padre que ama y cuya misión vino a cumplir, por lo que su corazón se mueve a “limpiar la casa”.

Mientras que mucha gente “estaba pendiente de sus palabras”, había los que no podían abrir su corazón a esto porque temían que el riesgo personal sea demasiado grande. (¡La Palabra de Dios nunca es una amenaza a lo que es verdadero, pero puede parecer una amenaza para nuestras pequeñas ideas!) Los sumos sacerdotes, los escribas y los jefes del pueblo han llegado a valorar su propio status quo, su propia posición y autoridad y juicio, y no pueden escuchar las palabras de este maestro itinerante, ¡especialmente cuando señala repetidamente dónde están equivocados! Los invita a ver la verdad y los llama con amor a cambiar su forma de ver. Pero quieren quitárselo de en medio para poder seguir tal como son. Literalmente lo quieren muerto. Y lo matarían de inmediato, pero no pueden encontrar la manera de hacerlo sin poner en peligro su posición con la gente, que necesitan seguir siendo como son.

Las personas humildes no tienen nada que perder, por eso están ansiosas por escuchar la Palabra de Dios, esta llamada radical de Amor, porque está claramente dicha con amor e incluye promesa y vida y seguridad y sanación. Las palabras de Jesús son el bálsamo para sus corazones y la luz para sus almas que han estado anhelando.

Los sumos sacerdotes, los escribas y los jefes del pueblo están en una situación en la que todos pierden. Si dejan que Jesús siga predicando, seguirá señalando sus defectos y alejando a la gente de su estima. Peor aún, la gente podría pensar que creen que Jesús es realmente el Mesías, porque lo están dejando proceder. Pero en este momento, si lo matan, la gente se volverá contra ellos y ya no se doblegará a su autoridad. Aún así, no pueden abrirse a la verdad que habla.

¿Y nosotros? ¿Escuchamos algunas partes del Evangelio como buenas noticias y descartamos otras partes porque retan nuestras pequeñas ideas, nuestro status quo? Dios nos da esa libertad. Pero oremos hoy por la gracia de estar completamente abiertos al llamado radical de Cristo, particularmente como nos llega a través de la carta del amor divino en las Sagradas Escrituras.

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Kathryn Mulderink, MA, is married to Robert, Station Manager for Holy Family Radio. Together they have seven children (including Father Rob), and seven grandchildren. She is President of the local community of Secular Discalced Carmelites and has published five books and many articles. Over the last 30 years, she has worked as a teacher, headmistress, catechist, Pastoral Associate, and DRE, and as a writer and voice talent for Catholic Radio. Currently, she serves the Church by writing and speaking, and by collaborating with various parishes and to lead others to encounter Christ and engage their faith. Her website is

Feature Image Credit: Timothy Eberly,

Thanksgiving / Acción de Gracias

In today’s Gospel, Luke recounts the story of the healing of the lepers. At the time of Christ, lepers were one of the most marginalized and isolated groups. In order to avoid spreading leprosy, which is highly contagious, they were not even allowed to live with their families. Those who had leprosy were without hope because their ailment could not be cured. Lepers were considered unclean and, therefore, sought purity. When they encounter Christ, they recognize Him as someone who can heal them and grant them purity. When Christ heals the ten lepers, He then tells them to show themselves to the priests so that they may be welcomed back into the community. However, only one of the ten comes back to offer praise and thanksgiving to Christ. And Christ’s response is, “Stand up and go; your faith has saved you.”

How often do we ask something of God in prayer and receive it but then forget to give thanks? How often do we forget to give thanks for our everyday blessings be it our jobs, families, food on our tables, roofs over our heads, etc.? The Gospel acclamation today is “In all circumstances, give thanks, for this is the will of God for you in Jesus Christ.” That seems difficult, right? What if our circumstances are less than ideal? What if we have a lot on our plates or are going through a tough time? It seems impossible to give thanks when those are the circumstances, but we ought to look at those circumstances as an opportunity to unite our suffering to that of Christ on the Cross and give thanks for his Passion and Resurrection. 

We can continuously offer thanksgiving to God by staying close to His sacraments, especially the Eucharist. Eucharist means thanksgiving and, by taking part in this Sacrament, we are taking part in the suffering, death, and Resurrection of Jesus Christ. We are recognizing that he laid down his life for us in order that we may be saved. He became man so he could say to each one of us, “Stand up and go; your faith has saved you.” 

On this Thanksgiving day, may we not take for granted all our blessings. May we praise God for all His works and remember that our faith will save us. 

St. Clement, St. Miguel Pro, and St. Columban, pray for us!

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En el Evangelio de hoy, Lucas narra la historia de la curación de los leprosos. En la época de Cristo, los leprosos eran uno de los grupos más marginados y aislados. Para evitar la propagación de la lepra, que es altamente contagiosa, ni siquiera se les permitió vivir con sus familias. Los que tenían lepra estaban sin esperanza porque su dolencia no podía curarse. Se consideraban impuros a los leprosos y por eso buscaban la pureza. Cuando encuentran a Cristo, lo reconocen como alguien que puede curarlos y otorgarles la pureza. Cuando Cristo sana a los diez leprosos, les dice que se presenten a los sacerdotes para que puedan ser bienvenidos de nuevo en la comunidad. Sin embargo, solo uno de los diez regresa para ofrecer alabanza y acción de gracias a Cristo. Y la respuesta de Cristo es: “Levántate y vete. Tu fe te ha salvado.”

¿Con qué frecuencia le pedimos algo a Dios en la oración pero cuando lo recibimos nos olvidamos de darle las gracias? ¿Con qué frecuencia nos olvidamos agradecerle por nuestras bendiciones diarias, ya que sean nuestros trabajos, familias, la comida en la mesa, el techo sobre nuestras cabezas, etc.? La aclamación del Evangelio de hoy es “Den gracias siempre, unidos a Cristo Jesús, pues esto es lo que Dios quiere que ustedes hagan.” Eso parece difícil, ¿verdad? ¿Qué pasa si nuestras circunstancias no son ideales? ¿Qué pasa si tenemos muchas cargas o estamos pasando por un momento difícil? Parece imposible dar gracias en esas circunstancias, pero debemos mirarlas como una oportunidad para unir nuestro sufrimiento al de Cristo en la Cruz y dar gracias por su Pasión y Resurrección.

Podemos ofrecer acción de gracias a Dios continuamente permaneciendo cerca de Sus sacramentos, especialmente la Eucaristía. Eucaristía significa acción de gracias y al participar en este Sacramento, estamos participando en el sufrimiento, la muerte y la Resurrección de Jesucristo. Estamos reconociendo que Él dio su vida por nosotros para salvarnos. Se hizo hombre para poder decirnos a cada uno de nosotros: “Levántate y vete. Tu fe te ha salvado.”

En este día de Acción de Gracias, que no demos por sentadas todas nuestras bendiciones. Que alabemos a Dios por todas sus obras y recordemos que nuestra fe nos salvará.

San Clemente, San Miguel Pro y San Columbano, ¡ruega por nosotros!

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Dakota lives in Denver, CO with her husband, Ralph, and their two sons, Alfie & Theophilus. She is the Dean of Enrollment Management for Bishop Machebeuf High School where her husband also teaches. You can find Dakota at the zoo or a brewery with her family or with her nose in a book at home. For more of Dakota’s writing check out

Feature Image Credit: Juan Pablo Arias,

Making an Account of Your Life / Hacer un Recuento de tu Vida

The parable of the ten pounds [aka parable of the ten gold coins] could be the story of my life, in more than just my continual battle of the bulge. The spiritual Kingdom of God dwells in our hearts and our response to that grace determines how deep and vast the Kingdom’s expanse is within our lives. Grace also directs how each one uses the specific gifts and talents bestowed upon us by the Lord. Our unique gifts, used according to God’s plan and purpose at their fullest potential, will bless our world and work toward furthering the Kingdom in our lives and the lives of others.

Each of us will be asked to make an account of our lives, of all the blessings bestowed upon us, at the time of our judgment. What will you have to show God? What have you done with the ten coins, the special gifts and talents entrusted to you? In the parable, the nobleman instructs the servants to “engage in trade” to utilize what He has given them. The first two came back with marginal gains but showed they moved in faith and trust to be the best stewards of what had been imparted to them. The nobleman’s response clearly expresses His pleasure, “Well done, good servant! You have been faithful in this very small matter,” He then confers more blessings on them.

The third, afraid of the Master, buries the coins and gives back exactly what he received, a true insult and an affront to the generosity of the King. By his own words, we learn, the servant condemns himself. How often do my words betray what is truly in my heart? How often do I offend God by misusing or failing to use the glorious gifts and talents placed explicitly within my heart when He formed me in my mother’s womb?

One beautiful aspect of parables is how they allow Jesus to speak to us through the Gospels, although written over 2000 years ago. Like the disciples, we are directly taught and guided by His words and wisdom, able to reflect on its meaning in our lives. So, what will you go forth and do with the treasure entrusted to you by the Lord? 

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La parábola de las diez monedas de oro podría ser la historia de mi vida. El Reino espiritual de Dios habita en nuestros corazones y nuestra respuesta a esa gracia determina cuán profunda y vasta es la expansión del Reino dentro de nuestras vidas. La gracia también dirige cómo cada uno utiliza los dones y talentos específicos que el Señor nos ha otorgado. Nuestros dones únicos, usados de acuerdo con el plan y el propósito de Dios en su máximo potencial, bendecirán a nuestro mundo y trabajarán para promover el Reino en nuestras vidas y en las vidas de los demás.

A cada uno de nosotros se nos pedirá que hagamos un recuento de nuestras vidas, de todas las bendiciones que se nos otorgaron, en el momento de nuestro juicio. ¿Qué tendrás que mostrarle a Dios? ¿Qué has hecho con las diez monedas, los dones y talentos especiales que te han sido confiados? En la parábola, el noble instruye a los sirvientes, “inviertan este dinero” para utilizar lo que les ha dado. Los dos primeros regresaron con ganancias marginales, pero demostraron que se movilizaron con fe y confianza para ser los mejores administradores de lo que se les había impartido. La respuesta del noble expresa claramente Su placer: “Muy bien. Eres un buen empleado. Puesto que has sido fiel en una cosa pequeña…”, luego le confiere más bendiciones.

El tercero, temeroso del Maestro, entierra las monedas y devuelve exactamente lo que recibió, un verdadero insulto y una afrenta a la generosidad del Rey. Por sus propias palabras, aprendemos, el siervo se condena a sí mismo. ¿Con qué frecuencia mis palabras traicionan lo que verdaderamente tengo en mi corazón? ¿Con qué frecuencia ofendo a Dios al usar mal o dejar de usar los gloriosos dones y talentos colocados explícitamente en mi corazón cuando me formó en el vientre de mi madre?

Un aspecto hermoso de las parábolas es cómo permiten que Jesús nos hable a través de los Evangelios, aunque escritos hace más de 2000 años. Como los discípulos, somos directamente enseñados y guiados por sus palabras y sabiduría, capaces de reflexionar sobre su significado en nuestras vidas. Entonces, ¿qué saldrás a hacer con el tesoro que el Señor te ha confiado?

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Allison Gingras ( ) — Shares her love of the Catholic Faith with stories, laughter, and honesty as experienced in the ordinary of life! Her writing includes Encountering Signs of Faith (Ave Maria Press) and the Stay Connected Journals for Women (OSV). Allison is a Catholic Digital Media Specialist for Family Rosary, Catholic Mom, and the Fall River Diocese. She hosts A Seeking Heart podcast and is co-host of the Catholic Momcast podcast.

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Whoever Does the Will of My Father / El que Hace la Voluntad de Mi Padre

Today we celebrate the Memorial of the Presentation of the Virgin Mary in the Temple as a child. This celebration was first documented in Jerusalem in the 500s (there was a church built in honor of this mystery), and then in the Byzantine Church in the 11th century; it was not added to the Roman Calendar until a few hundred years later. It remains on the calendar today as a commemoration of the faith of her parents (St. Joachim and St. Anne) as well as the purity of Mary from her birth.

While there is nothing about this event in the Gospel and no historical proof, the Tradition holds that Joachim and Anne offered Mary to God in the Temple when she was just three years old to fulfill a promise they had made when Anne was still childless. This was not unheard of: many devout Jews offered their children to God through the priests of the Temple (like the prophet Samuel being offered by his mother, Hannah), to live there and to be brought up attending the priests in their sacred work.

The theological truth to ponder is that from the beginning of her life, Mary was dedicated to God in the Temple of the Old Covenant. Later, she herself would become the Temple of the New Covenant, a real temple of God, when the Word became Flesh within her.

Why is this something we should ponder and celebrate? Because it points to Christ. Whatever the Church states about Mary it states in reference to Christ, because of her role in the context of the Redemption. God was preparing to come to dwell among his people, and he “stirs forth from his holy dwelling” (Zec 2:17), he does great things for Mary (Lk 1:46-55) to prepare the way. Her absolute purity was necessary for the role God had called her to fulfill. The Mother of the Word of God must be free from any shadow of sin from the first moment of her existence. She must be “full of grace” in order to be able to receive the mission brought to her from God through Gabriel. She must be completely submissive to God’s will to walk the obscure way marked out for her, all the way to the Cross and beyond.

We honor Mary’s holiness because it comes from God. We honor her faith and hope because they are directed solely to God. We honor her motherhood because it belongs to Christ, and he shared it with us. Her life was dedicated to God; she was truly and always “the handmaid of the Lord.” And in today’s Gospel, Jesus honors his mother’s fidelity and humility when he says, “Whoever does the will of my heavenly Father is my brother, and sister, and mother”, because Mary always did the will of the heavenly Father.

And she helps us, because we too are temples of God, called to share in God’s saving work by doing always the will of the heavenly Father.  

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Hoy celebramos el Memorial de la Presentación de la Santísima Virgen María en el Templo cuando era niña. Esta celebración fue documentada por primera vez en Jerusalén en los años 500 (hubo una iglesia construida en honor a este misterio), y luego en la Iglesia Bizantina en el siglo XI. No se agregó al calendario romano hasta cientos de años después. Permanece hoy en el calendario como conmemoración de la fe de sus padres (San Joaquín y Santa Ana) así como de la pureza de María desde su nacimiento.

Si bien no hay nada sobre este evento en el Evangelio ni prueba histórica, la Tradición sostiene que Joaquín y Ana ofrecieron a María a Dios en el Templo cuando tenía solo tres años para cumplir una promesa que habían hecho cuando Ana aún no tenía hijos. No era nada fuera de lo normal. Muchos judíos devotos ofrecían a Dios sus hijos a través de los sacerdotes del Templo (como el profeta Samuel que fue ofrecido por su madre, Ana), para vivir allí y criarse asistiendo a los sacerdotes en su obra sagrada.

La verdad teológica a reflexionar es que desde el comienzo de su vida, María estuvo dedicada a Dios en el Templo de la Antigua Alianza. Más tarde, ella misma se convertiría en Templo de la Nueva Alianza, verdadero templo de Dios, cuando el Verbo se hizo Carne dentro de ella.

¿Por qué es algo que debemos reflexionar y celebrar? Porque señala a Cristo. Todo lo que la Iglesia dice sobre María lo dice en referencia a Cristo, por su papel en el contexto de la Redención. Dios se preparaba para venir a habitar entre su pueblo, y “saliendo de su santa morada” (Zac 2,17), hace grandes cosas por María (Lc 1,46-55) para preparar el camino. Su pureza absoluta era necesaria para el papel que Dios la había llamado a cumplir. La Madre del Verbo de Dios debe estar libre de toda sombra de pecado desde el primer momento de su existencia. Ella debe ser “llena de gracia” para poder recibir la misión que Dios le ha traído a través de Gabriel. Ella debe ser completamente sumisa a la voluntad de Dios para caminar por el oscuro camino que le ha sido marcado, hasta la Cruz y más allá.

Honramos la santidad de María porque viene de Dios. Honramos su fe y esperanza porque están dirigidas únicamente a Dios. Honramos su maternidad porque pertenece a Cristo, y él la compartió con nosotros. Su vida estuvo dedicada a Dios; ella fue verdadera y siempre “la sierva del Señor”. Y en el Evangelio de hoy, Jesús honra la fidelidad y la humildad de su madre cuando dice: “todo el que cumple la voluntad de mi Padre, que está en los cielos, ése es mi hermano, mi hermana y mi madre”, porque María siempre hizo la voluntad del Padre celestial.

Y ella nos ayuda, porque nosotros también somos templos de Dios, llamados a participar de la obra salvífica de Dios, haciendo siempre la voluntad del Padre celestial.

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Kathryn Mulderink, MA, is married to Robert, Station Manager for Holy Family Radio. Together they have seven children (including Father Rob), and seven grandchildren. She is President of the local community of Secular Discalced Carmelites and has published five books and many articles. Over the last 30 years, she has worked as a teacher, headmistress, catechist, Pastoral Associate, and DRE, and as a writer and voice talent for Catholic Radio. Currently, she serves the Church by writing and speaking, and by collaborating with various parishes and to lead others to encounter Christ and engage their faith. Her website is

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