The Secret of Being Totally Blessed / El Secreto Para Ser Totalmente Bendecido

About a year ago I met a Communications Director in a parish nearby who has since become a friend. In that first conversation, he said something that startled me.  I asked him, “How are you?” and he answered, “Totally blessed!” 

From his response I figured he had a pleasant life without major struggle. Nevertheless, I felt one of those Holy Spirit tugs on my heart, the kind that announces that God is about to teach me something new that I really, really, really need to learn.

Curious, I searched his name on Google. Was I mistaken! The burdens under which this person labored were more than I personally could bear. In the months that followed I got to know him a little bit more and to respect his calm and childlike trusting manner while coping with the personal tragedy with which he lived day in and day out. 

And every time I asked him, “How are you?” I without fail received the same quiet and serene response: “Totally blessed! I am totally blessed!” 

My friend wasn’t living in denial, as Jesus himself wasn’t living in denial the night before he was crucified, later to rise from the dead and take his place at the right hand of God. Both know that love is tough. Love is beautiful. Love gives. Love will even die for the loved one. 

In today’s Gospel Jesus shows us stability with the words “remain,” “keep,” “complete.” He had received his Father’s love, and he would love us with that same self-emptying divine love. There is no way that we could understand the loving giving and receiving that happens between the persons of the Most Holy Trinity. But we get it when someone dies for us when he or she doesn’t have to. 

My friend is totally blessed because he has clothed himself with this self-emptying love. Regardless of the difficulties he must navigate just for his family to survive, he experiences the stability of Christ’s love because he has decided to keep the commandment of love just as Christ has loved us: “No one has greater love than this, to lay down one’s life for one’s friends” (John 15:13).

I have decided once and for all that my whining must stop. I am totally blessed. Yes, if I seek comfort, power, and control I will do nothing but pity myself for the rest of my life. And heaven knows we hear enough about that on the news and in social media. But you and I have the stability of Christ’s divine love offered to us, a love we can emulate, a love that will make us truly great people because we can be great lovers if we so choose. Then our joy will be complete and our life will be serene no matter what comes our way. We truly will be totally blessed!

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Hace un año conocí a un Director de Comunicaciones en una parroquia cercana que ahora se ha convertido en un amigo. En esa primera conversación, dijo algo que me sorprendió. Le pregunté: “¿Cómo estás?” y respondió: “¡Totalmente bendecido!”

Por su respuesta supuse que tenía una vida placentera sin muchas dificultades. Sin embargo, sentí uno de esos tirones del Espíritu Santo en mi corazón, del tipo que anuncia que Dios está a punto de enseñarme algo nuevo que realmente necesito aprender.

Por curiosidad, busqué su nombre en Google. ¡Estaba equivocada! Las cargas bajo las cuales trabajaba esta persona eran más de lo que yo personalmente podía soportar. En los meses siguientes llegué a conocerlo un poco mejor y a respetar su manera tranquila y confiada frente a la tragedia personal que vivía día a día.

Y cada vez que le preguntaba: “¿Cómo estás?” Sin falta recibí la misma respuesta tranquila y serena: “¡Totalmente bendecido! ¡Estoy totalmente bendecida!”

Mi amigo no vivía en negación, como Jesús mismo no vivía en negación la noche antes de ser crucificado, para luego resucitar de entre los muertos y tomar su lugar a la diestra de Dios. Ambos saben que el amor es duro. El amor es hermoso. El amor se entrega. El amor incluso morirá por el ser amado.

En el Evangelio de hoy, Jesús nos muestra la estabilidad con las palabras “permanecer”, “mantener”, “completar”. Había recibido el amor de su Padre, y nos amaría con ese mismo amor divino abnegado. No hay manera de que podamos entender el amoroso dar y recibir que ocurre entre las personas de la Santísima Trinidad. Pero lo conseguimos cuando alguien muere por nosotros aunque no tiene que hacerlo.

Mi amigo está totalmente bendecido porque se ha revestido de este amor desprendido. Independientemente de las dificultades que debe atravesar solo para que su familia sobreviva, experimenta la estabilidad del amor de Cristo porque ha decidido guardar el mandamiento del amor así como Cristo nos ha amado: “Nadie tiene amor más grande a sus amigos que el que da la vida por ellos” (Juan 15:13).

He decidido de una vez por todas que mi lloriqueo debe cesar. Estoy totalmente bendecida. Si busco consuelo, poder y control, no haré nada más que compadecerme de mí misma por el resto de mi vida. Y Dios sabe que escuchamos suficiente sobre eso en las noticias y en las redes sociales. Pero tú y yo tenemos la estabilidad del amor divino de Cristo que se nos ofrece, un amor que podemos emular, un amor que nos hará verdaderamente grandes personas porque podemos ser grandes amantes si así lo elegimos. Entonces nuestro gozo será completo y nuestra vida será serena sin importar lo que se nos presente. ¡Seremos verdaderamente, totalmente bendecidos!

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Sr. Kathryn J. Hermes

Sr. Kathryn James Hermes, FSP, is an author and offers online evangelization as well as spiritual formation for people on their journey of spiritual transformation and inner healing. Website: www.touchingthesunrise.com My Books: https://touchingthesunrise.com/books/
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Feature Image Credit: Francesco Ungaro, pexels.com/photo/bird-flying-over-beach-464369/

The Bread of Life / El Pan de Vida

The thirst for God is present in every person on the face of the earth. The yearning for fulfillment beats in every human heart. The people in today’s Gospel had been miraculously fed and completely satisfied in the presence of Jesus who had multiplied the bread and fish brought by a small boy. From a few loaves and fish, five thousand people had been more than amply provided for. This did not escape their notice. 

When the people saw the sign he had done, they said, “This is truly the Prophet, the one who is to come into the world”. Jesus, knowing what was in their hearts, fled because he knew they were coming to take him away and make him their king. These children of Israel, oppressed by the Romans, with all the humiliation and indignity that goes with it, suddenly had a flicker of hope. 

When they sought Jesus the next day, he said “ ‘Amen, amen, I say to you, you are looking for me not because you saw signs but because you ate the loaves and were filled.  Do not work for food that perishes but for the food that endures for eternal life, which the Son of Man will give you.”

In order to live, we need to nourish ourselves, we need dignity and peace. The hearts of the people in this crowd were hoping against hope that things could change for them on a temporal level. They just didn’t realize that things had already changed. With the radical newness of the incarnation of the Son of God, everything had already become new. A greater hope of a more eternal promise was being fulfilled before their very eyes. Yet they could not recognize it. They were enamored still of the loaves of bread they had eaten. They were still looking for the food that perishes. Their imagination was too small. 

This food by which they will truly be fed is “the true bread from heaven. For the bread of God is that which comes down from heaven and gives life to the world” (v. 32-33). It is the food on which we ourselves, thousands of years later, are weekly and even daily nourished if we so desire. 

With as much intensity and effort as the crowd sought out the Lord who had multiplied the loaves and the fishes, satisfying their needs that day, may we seek out the Bread of Angels, the true bread from heaven, the Eucharist to be nourished with the body and blood of the Lord. And having been fed with the Bread from Heaven may we become Eucharistic missionaries to all those who feel no need, no urgency, no desire to be fed with the Bread of Angels that lasts unto eternal life. “It is our responsibility to pass on what, by God’s grace, we ourselves have received.”  (Pope Benedict XVI)

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La sed de Dios está presente en cada persona sobre la faz de la tierra. El anhelo de realización late en todo corazón humano. Las personas del evangelio de hoy habían sido milagrosamente alimentadas y completamente satisfechas. Jesús había multiplicado unos cuantos panes y peces traídos por un niño pequeño y proveyó más de lo suficiente para cinco mil personas. Y ellos se dieron cuenta.

Cuando la gente vio la señal que había hecho, dijeron: “Verdaderamente este es el Profeta, el que ha de venir al mundo”. Jesús, sabiendo lo que había en sus corazones, huyó porque sabía que venían para llevárselo y hacerlo su rey. Estos hijos de Israel, oprimidos por los romanos, con toda la humillación y la indignidad que ello conlleva, de repente tuvieron una chispa de esperanza.

Cuando buscaron a Jesús al día siguiente, él dijo: “Yo les aseguro que ustedes no me andan buscando por haber visto signos, sino por haber comido de aquellos panes hasta saciarse. No trabajen por ese alimento que se acaba, sino por el alimento que dura para la vida eterna y que les dará el Hijo del hombre”.

Para vivir tenemos que nutrirnos, necesitamos dignidad y paz. Los corazones de las personas en esta multitud esperaban contra toda esperanza que las cosas pudieran cambiar para ellos en un nivel temporal. Simplemente no se dieron cuenta de que las cosas ya habían cambiado. Con la novedad radical de la Encarnación del Hijo de Dios, todo ya era nuevo. Una mayor esperanza de una promesa más eterna se estaba cumpliendo ante sus propios ojos. Sin embargo, no pudieron reconocerlo. Todavía estaban enamorados de las hogazas de pan que habían comido. Todavía estaban buscando la comida que perecía. Su imaginación era demasiado pequeña.

Este alimento con el que verdaderamente serán alimentados es “el verdadero pan del cielo. Porque el pan de Dios es el que desciende del cielo y da vida al mundo”. Es el alimento del que nosotros mismos, miles de años después, nos alimentamos semanalmente e incluso diariamente si así lo deseamos.

Con tanta intensidad y esfuerzo como la multitud buscó al Señor que había multiplicado los panes y los peces, satisfaciendo sus necesidades ese día, busquemos nosotros el Pan de los Ángeles, el verdadero pan del cielo, la Eucaristía para nutrirnos con el cuerpo y sangre del Señor. Y habiendo sido alimentados con el Pan del Cielo, que nos convertimos en misioneros eucarísticos para todos aquellos que no sienten necesidad, ni urgencia, ni deseo de ser alimentados con el Pan de los Ángeles que dura hasta la vida eterna. “Es nuestra responsabilidad transmitir lo que, por la gracia de Dios, nosotros mismos hemos recibido”. (Papa Benedicto XVI)

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Sr. Kathryn J. Hermes

Sr. Kathryn James Hermes, FSP, is an author and offers online evangelization as well as spiritual formation for people on their journey of spiritual transformation and inner healing. Website: www.touchingthesunrise.com My Books: https://touchingthesunrise.com/books/
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Feature Image Credit: Aqu Alvarez, cathopic.com/photo/22222-this-is-the-lamb-of-god

Do Not Be Afraid / No Temas

“Do not be afraid, Mary.”

Through the centuries, the Annunciation has inspired many artists who have sought to capture in their paintings this most sacred and pivotal moment in the history of the world. My favorite is The Annunciation, painted in 1898 by the American artist Henry Ossawa Tanner. The artist seems to capture the intensity and fire of the angel Gabriel’s appearance to the young Mary. I can’t decide if Tanner is depicting Mary’s first startled awareness at what God was asking of her or her sinking under the weight of what this message would mean for her life. Her hands folded, she is already pondering, storing away in her heart what God was doing.

So many masterpieces of the Annunciation portray the young virgin Mary in a religious setting where all seems peaceful and simple. But Tanner, I believe, captures the words of the angel, “Do not be afraid, Mary.”

We cannot imagine that this girl, barely a teenager, would not have been concerned or apprehensive about the role that she was to carry out in salvation history. There were many unknowns that the angel didn’t clear up for her. Gabriel didn’t point out a way forward or explain to her how Joseph was going to find out about the child. What would her parents think? Her friends? Would she be able to share this with anyone? Would anyone be able to walk this way with her and show her the next steps she should take? The Messiah. The Son of the Most High. The one who would sit upon the throne of David and rule over the house of Jacob forever. The one whose kingdom would have no end.

It is hard to think that this young girl walked with ease and security into the rest of that Annunciation day with total confidence about what was happening to her. Throughout every day of her life, I can imagine her recalling the words as she heard them from the angel, “Do not be afraid, Mary.” 

When she and Joseph realized Jesus was lost, “Do not be afraid, Mary.”

When Jesus left home to begin his public life, “Do not be afraid, Mary.”

When she saw the growing discontent and disapproval directed at Jesus by the religious leaders, “Do not be afraid, Mary.”

When she stood beneath the cross, “Do not be afraid, Mary.”

This beautiful account of what happened at the Annunciation, probably told to Luke by Mary herself, concludes with her yes, “Behold, I am the handmaid of the Lord. May it be done to me according to your word.” Then the passage transitions back into ordinary life with the almost ominous sentence, “Then the angel departed from her.” She was left alone.

We are told of no angel leading her back into Jerusalem to find her son. We read of no angels providing for her needs after Joseph had died and Jesus had left home to pursue his public ministry. The Gospel does not assure us that Mary had special revelations from further angels that everything was going to be okay as the religious leaders sought to put her son to death. We see no angels supporting her beneath the cross. Only John who stood in for you and me as Jesus gave us his mother to be our mother. No. The angel departed from her.

There must have been not a few moments of wondering, worry, anxiety, sorrow alongside the strong faith, the determined surrender, and the rejoicing with which she continued to magnify the Lord. Somehow Mary was able to hold in her heart, to ponder and pray and believe and hope even as she wondered and worried in the uncertainty of all that was happening. As I look at Tanner’s Annunciation, this is the message I tuck away in my own heart. When I worry and wonder and doubt and fear I usually forget to ponder and pray and believe and hope. Mary was able to hold together the whole picture: the whole picture of what was happening in her own life, in the life of her Son, of her people, of history, of God’s work of salvation. She didn’t have a selective memory. She remembered everything and trusted everything and entrusted herself entirely into the unknown of the radical newness of what God was accomplishing in her for the sake of the world. 

I struggle to do this, and perhaps so do you. In whatever strained circumstances or difficult situations that cause you anxiety and doubt today, remember the angel’s words, “Do not be afraid.”

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“No temas, María”.

A través de los siglos, la Anunciación ha inspirado a muchos artistas que han buscado capturar en sus pinturas este momento tan sagrado y fundamental en la historia del mundo. Mi favorito es The Annunciation, pintado en 1898 por el artista estadounidense Henry Ossawa Tanner. El artista parece captar la intensidad y el fuego de la aparición del ángel Gabriel a la joven María. No puedo decidir si Tanner está representando la primera toma de conciencia de María sobre lo que Dios le estaba pidiendo o si ella se hunde bajo el peso de lo que este mensaje significaría para su vida. Con las manos cruzadas, ya está meditando, guardando en su corazón lo que Dios estaba haciendo.

Tantas obras de arte de la Anunciación retratan a la joven Virgen María en un ambiente religioso donde todo parece pacífico y sencillo. Pero Tanner, creo, capta las palabras del ángel: “No temas, María”.

No podemos imaginarnos que esta niña, apenas una adolescente, no se hubiera sentido preocupada o aprensiva por el papel que iba a desempeñar en la historia de la salvación. Había muchas cosas desconocidas que el ángel no le aclaraba. Gabriel no señaló un camino a seguir ni le explicó cómo Joseph iba a averiguar sobre el niño. ¿Qué pensarían sus padres? ¿Sus amigos? ¿Sería capaz de compartir esto con alguien? ¿Alguien podría caminar por este camino con ella y mostrarle los próximos pasos que debe tomar? El Mesías. El Hijo del Altísimo. El que se sentaría en el trono de David y reinaría sobre la casa de Jacob para siempre. Aquel cuyo reino no tendría fin.

Es difícil pensar que esta joven caminó con tranquilidad y seguridad el resto del día de la Anunciación con total confianza en lo que le estaba pasando. A lo largo de cada día de su vida, puedo imaginarla recordando las palabras que escuchó del ángel: “No temas, María”.

Cuando ella y José se dieron cuenta de que Jesús se había perdido, “No temas, María”.

Cuando Jesús salió de la casa para comenzar su vida pública, “No temas, María”.

Cuando vio el creciente descontento y la desaprobación dirigida a Jesús por parte de los líderes religiosos, “No temas, María”.

Cuando estuvo bajo la cruz, “No temas, María”.

Este hermoso relato de lo que sucedió en la Anunciación, probablemente contado a Lucas por la misma María, concluye con su sí: “Yo soy la esclava del Señor; cúmplase en mí lo que me has dicho.” Luego, el pasaje vuelve a la vida ordinaria con la frase casi siniestra: “Y el ángel se retiró de su presencia.” Ella se quedó sola.

No se nos dice que ningún ángel la condujo de regreso a Jerusalén para encontrar a su hijo. No leemos que ningún ángel suplió sus necesidades después de que José falleció y Jesús se fue de la casa para continuar con su ministerio público. El Evangelio no nos asegura que María tuvo revelaciones especiales de otros ángeles de que todo iba a estar bien mientras los líderes religiosos buscaban matar a su hijo. No vemos ángeles que la apoyen debajo de la cruz. Solo Juan, quien nos sustituyó a ti y a mí cuando Jesús nos dio a su madre para que fuera nuestra madre. No. El ángel se retiró de su presencia.

Debió haber muchos momentos de asombro, preocupación, ansiedad, dolor junto con la fe fuerte, la entrega decidida y el regocijo con el que continuaba magnificando al Señor. De alguna manera, María pudo contener en su corazón, meditar y orar, creer y esperar, incluso mientras se preguntaba y se preocupaba por la incertidumbre de todo lo que estaba sucediendo. Mientras miro a The Annunciation de Tanner, este es el mensaje que guardo en mi propio corazón. Cuando me preocupo, me pregunto, dudo y temo, por lo general me olvido de meditar, orar, creer y esperar. María pudo mantener unida la imagen completa de lo que estaba sucediendo en su propia vida, en la vida de su Hijo, de su pueblo, de la historia, de la obra de salvación de Dios. Ella no tenía una memoria selectiva. Recordaba todo y confiaba en todo y se entregaba enteramente a lo desconocido de la novedad radical de lo que Dios estaba realizando en ella por el bien del mundo.

Batallo por hacer esto, y quizás tú también batallas. En cualquier circunstancia tensa o situación difícil que te provoque ansiedad y dudas hoy, recuerda las palabras del ángel: “No temas”.

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Sr. Kathryn J. Hermes

Sr. Kathryn James Hermes, FSP, is an author and offers online evangelization as well as spiritual formation for people on their journey of spiritual transformation and inner healing. Website: www.touchingthesunrise.com My Books: https://touchingthesunrise.com/books/
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Feature Image Credit: Henry Ossawa Tanner, wikimedia.org/wikipedia/commons/a/ac/Henry_Ossawa_Tanner_-_The_Annunciation.jpg

Get Up and Follow Christ / Levántate y Sigue a Cristo

“Leaving everything behind, [Levi] got up and followed him.”

Jesus invites people individually and personally to follow him. Levi, despite the fact that he was truly an unlikely candidate, was truly blessed. As a tax collector, his friends were other tax collectors and sinners. He was not in good standing in the community. He amassed his obvious riches by overtaxing members of the community and then threw a “great” banquet for Jesus in his house. His relationships there were broken and bridges burned through greed and corruption.

Yet Jesus, going out and walking along, saw Levi sitting at the customs post and knew exactly who and what he was. Jesus offered Levi an invitation to become one of the intimate Twelve who would abide with him, build relationships with him, and become the foundation stones of the new Jerusalem. There was no mistake. Jesus wanted Levi. Jesus chose Levi. And Levi chose Jesus.

It was Jesus who first called Levi to follow him. Levi did not call himself. Instead he was irresistibly drawn. He was encountered by the Savior of the world, the King of Kings and Prince of Peace, the Christ. The glorious person of Jesus Christ exerted such an attraction on him, that Levi immediately got up without hesitation, walked away from his occupation that benefited the Roman occupiers and himself, and began to walk after Jesus. 

To follow Jesus is to move, to get up, to leave something behind, to enter into a new and unknown life, to be drawn into relationships where the one inviting sets the terms, to be drawn into utter obedience and submission to the demands of the Gospel.

There is a decision to be made. It may or may not have been easy for Levi to leave behind his lucrative career, but in doing so, in following Jesus, he was walking into poverty. He was walking towards the cross. He was walking into the glorious power of the resurrection. “Leaving everything behind, [Levi] got up and followed him.”

Where have you heard these words from the lips of the Master, “Follow me.” Was it long ago during a retreat, a sacred moment of Eucharistic adoration, at a decisive moment of your vocational journey? To follow Jesus is the most important thing you can do with your life.

It doesn’t mean you must sign away your house, your finances, your career. Levi left his tax collector’s post with all the greedy practices by which he overtaxed his fellow Jews. Yet shortly afterwards he threw a large and expensive party for Jesus and invited his friends to meet the one who had become such an important part of his new life. He put his considerable wealth, property, and relationships at the service of the Kingdom in one of the first and most astounding moments of evangelization on record. He knew he was following not a project but a Person, so parties and friendships were now a part of his call, his love, and his loyalty to Christ.

So, again, where are you hearing right now the invitation of Christ to follow him? He is walking by and he is choosing you. This, by itself, is astounding. He is worthy of your time, of your attention, of your creative response. He desires your presence at Mass, for you are his friend. He waits for you in the chapel of Eucharistic adoration because he wants to be there for you in good times and in difficult times. He hopes that you will introduce him to your friends in the way that reflects your temperament and creativity. 

Leave everything behind today. Get up and follow Christ. 

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“Dejándolo todo, [Levi] se levantó y lo siguió.”

Jesús invita a las personas a seguirlo individual y personalmente. Levi, a pesar de que realmente era un candidato poco probable, fue realmente bendecido. Como recaudador de impuestos, sus amigos eran otros recaudadores de impuestos y pecadores. No estaba en buena posición en la comunidad. Amasó sus evidentes riquezas sobrecargando a los miembros de la comunidad y luego organizó un “gran” banquete para Jesús en su casa. Sus relaciones allí estaban rotas y los puentes se habían quemado por la codicia y la corrupción.

Sin embargo, Jesús, saliendo a caminar, vio a Leví sentado en el puesto de aduana y supo exactamente quién y qué era. Jesús le ofreció a Levi una invitación para que se convirtiera en uno de los Doce íntimos que morarían con él, construirían relaciones con él y se convertirían en las piedras fundamentales de la nueva Jerusalén. No hubo error. Jesús quería a Leví. Jesús eligió a Leví. Y Levi escogió a Jesús.

Fue Jesús quien primero llamó a Leví para que lo siguiera. Levi no llamó a sí mismo. En cambio, estaba irresistiblemente atraído. El Salvador del mundo, el Rey de Reyes y Príncipe de Paz, el Cristo, lo encontró. La gloriosa persona de Jesucristo ejerció tal atracción sobre él, que Leví inmediatamente se levantó sin dudarlo, se alejó de su ocupación que beneficiaba a los ocupantes romanos y a él mismo, y comenzó a caminar tras Jesús.

Seguir a Jesús es moverse, levantarse, dejar algo atrás, entrar en una vida nueva y desconocida, dejarse llevar por relaciones donde el que invita pone las condiciones, y dejarse llevar por la total obediencia y sumisión a las exigencias del Evangelio.

Hay una decisión que tomar. Puede o no haber sido fácil para Levi dejar atrás su lucrativa carrera, pero al hacerlo, al seguir a Jesús, estaba caminando hacia la pobreza. Iba caminando hacia la cruz. Estaba caminando hacia el glorioso poder de la resurrección. “Dejándolo todo, [Levi] se levantó y lo siguió.”

¿Dónde has oído estas palabras de labios del Maestro: “Sígueme”? ¿Fue hace mucho tiempo durante un retiro, un momento sagrado de adoración eucarística, en un momento decisivo de vuestro camino vocacional? Seguir a Jesús es lo más importante que puedes hacer con tu vida.

No significa que debas ceder tu casa, tus finanzas, tu carrera. Levi dejó su puesto de recaudador de impuestos con todas las prácticas codiciosas con las que exigía impuestos excesivos a sus compatriotas judíos. Sin embargo, poco después organizó una fiesta grande y costosa para Jesús e invitó a sus amigos a conocer al que se había convertido en una parte tan importante de su nueva vida. Puso su considerable riqueza, propiedades y relaciones al servicio del Reino en uno de los primeros y más asombrosos momentos de evangelización registrados. Sabía que no estaba siguiendo un proyecto sino a una Persona, por lo que las fiestas y las amistades ahora eran parte de su llamado, su amor y su lealtad a Cristo.

¿Dónde estás escuchando en este momento la invitación de Cristo para seguirlo? Él está caminando y te está eligiendo a ti. Esto, por sí mismo, es asombroso. Él es digno de tu tiempo, de tu atención, de tu respuesta creativa. Él desea tu presencia en la Misa, porque eres su amigo. Él te espera en la capilla de adoración eucarística porque quiere estar allí para ti en las buenas y en las malas. Él espera que lo presentes a tus amigos de una manera que refleje tu temperamento y creatividad.

Deja todo atrás hoy. Levántate y sigue a Cristo.

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Sr. Kathryn J. Hermes

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Feature Image Credit: commons.wikimedia.org/wiki/File:Giovanni_Paolo_Panini_-_The_Calling_of_Saint_Matthew_-_Google_Art_Project.jpg

The Conversion of St. Paul / La Conversión de San Pablo

Today the Church celebrates the conversion of one of the greatest followers of Jesus: the apostle Saint Paul. When we first meet Paul in the Acts of the Apostles, he is clearly a young rabbi who had a hatred for the followers of Jesus. As St. Stephen was being stoned, those who took part in his martyrdom laid their cloaks at Paul’s feet. This zealot is described as entering house after house and dragging men and women out to hand them over for imprisonment (cf. Acts 8:3b). 

As Paul approached Damascus with letters to bring back to Jerusalem any followers of the Way, Jesus met him. Surrounded by blinding light, Paul, who had been “breathing out murderous threats against the Lord’s disciples,” was humbled to the ground. Instead of speaking, he was made to listen. This heart that had been filled with such hatred for the followers of Jesus, suddenly and immediately found a love beyond his comprehension from the very one he had been persecuting.

“I am Jesus, whom you are persecuting,” Jesus told him. “Now get up and go into the city, and you will be told what you must do” (v 5-6).

Paul’s call, his conversion, left him blind, and like a child he was led into Damascus where he was baptized three days later by Ananias, a member of the community of disciples he had intended to round up and take back to Jerusalem for punishment.

Paul was called. Paul was converted, changed, transformed. Paul was baptized so that he would carry out the mission Jesus had chosen him for: to go into the whole world, far beyond the boundaries of Jerusalem, to proclaim the good news to every creature. 

Paul’s call has become the paradigm of every Christian calling since. We are called not for ourselves, but for others. We are loved, not to hold that sense of God’s love for us close to our own hearts, but to give it away to as many people as possible. We are transformed that we might radiate to the world what it is to be truly human, truly Christ-like, totally Christian. In other words, today’s feast is a window onto the most important task you and I have on this earth: “Go into the whole world and proclaim the gospel to every creature.”

After Paul regained his sight, he immediately began to preach to the Jews of Damascus about Jesus. He was met with disbelief and threats against his life. Paul had to learn that this mission to go to the very ends of the earth spurred on by the love of Christ, though a huge task, wasn’t going to be accomplished on his own terms. Eventually he was sent away by the disciples to Tarsus. For three years he waited in study and prayer until Barnabas remembered him and thought he might be able to help out the community in Antioch. 

The Church is given a great commission to proclaim the gospel to every creature, and yet in our experience the best and the brightest and the most promising people are often sidelined or walk away. People don’t get along and it seems that perfect opportunities are missed. There is so much to do we want to get started right away, throwing ourselves into the project, and God tells us to wait and study and pray. We devise strategies and develop plans, and God undoes them all to bring about his own. Sometimes I feel that these are the signs that accompany those who believe. More than healing the sick and driving out demons, speaking new languages and picking up serpents with our bare hands, God leaves us in confusion and humility as we wait upon his Word. What set-back or suffering are you bearing for the sake of the Gospel?

You and I are commissioned to share with every person on this earth the story of Christ’s life, death and resurrection. To whom is God sending you today to share the good news?

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Hoy la Iglesia celebra la conversión de uno de los más grandes seguidores de Jesús: el apóstol San Pablo. Cuando nos encontramos por primera vez a Pablo en los Hechos de los Apóstoles, claramente es un rabino joven que odiaba a los seguidores de Jesús. Mientras apedreaban a San Esteban, los que participaron en su martirio pusieron sus mantos a los pies de Pablo. Este zelote es descrito entrando casa tras casa y arrastrando a hombres y mujeres para entregarlos a la cárcel (cf. Hch 8:3b).

Cuando Pablo se acercó a Damasco con cartas para traer de regreso a Jerusalén a los seguidores del Camino, Jesús lo encontró. Rodeado de una luz cegadora, Pablo, que había estado “amenazando todavía de muerte a los discípulos del Señor”, fue humillado hasta el suelo. En lugar de hablar, se le hizo escuchar. Este corazón que había estado lleno de tanto odio por los seguidores de Jesús, de repente e inmediatamente encontró un amor más allá de su comprensión del mismo que había estado persiguiendo.

“Yo soy Jesús de Nazaret, a quien tú persigues”, le dijo Jesús. “Levántate y vete a Damasco; allá te dirán todo lo que tienes que hacer’” (v 5-6).

El llamado de Pablo, su conversión, lo dejó ciego, y como un niño fue conducido a Damasco donde fue bautizado tres días después por Ananías, un miembro de la comunidad de discípulos que tenía la intención de reunir y llevar de vuelta a Jerusalén para castigarlo.

Pablo fue llamado. Pablo fue convertido, cambiado, transformado. Pablo fue bautizado para llevar a cabo la misión para la que Jesús lo había elegido: ir por todo el mundo, más allá de los límites de Jerusalén, para anunciar la buena nueva a toda criatura.

El llamado de Pablo se ha convertido en el paradigma de todo llamado cristiano desde entonces. No estamos llamados para nosotros mismos, sino para los demás. Somos amados, no para mantener ese sentido del amor de Dios por nosotros cerca de nuestros propios corazones, sino para dárselo a todas las personas posible. Somos transformados para poder irradiar al mundo lo que es ser verdaderamente humano, verdaderamente semejante a Cristo, totalmente cristiano. En otras palabras, la fiesta de hoy es una ventana a la tarea más importante que tú y yo tenemos en esta tierra: “Vayan por todo el mundo y proclaman el evangelio a toda criatura”.

Después de que Pablo recuperó la vista, inmediatamente comenzó a predicar a los judíos de Damasco acerca de Jesús. Fue recibido con incredulidad y amenazas contra su vida. Pablo tuvo que aprender que esta misión de ir hasta los confines de la tierra impulsada por el amor de Cristo, aunque era una tarea enorme, no la iba a cumplir en sus propios términos. Finalmente, los discípulos lo enviaron a Tarso. Durante tres años esperó en estudio y oración hasta que Bernabé se acordó de él y pensó que podría ayudar a la comunidad de Antioquía.

A la Iglesia se le da la gran comisión de proclamar el evangelio a toda criatura y, sin embargo, en nuestra experiencia, las personas mejores, más brillantes y más prometedoras a menudo son marginadas o se alejan. La gente no se lleva bien y parece que se pierden oportunidades perfectas. Hay tanto que hacer que queremos empezar de inmediato, lanzándonos al proyecto, y Dios nos dice que esperemos, estudiemos y oremos. Ideamos estrategias y desarrollamos planes, y Dios los deshace todos para hacer realidad los suyos. A veces siento que estos son los signos que acompañan a los que creen. Más que sanar a los enfermos y expulsar demonios, hablar nuevos idiomas y agarrar serpientes con nuestras propias manos, Dios nos deja en la confusión y la humildad mientras esperamos en su Palabra. ¿Qué contratiempo o sufrimiento estás soportando por causa del Evangelio?

Tú y yo estamos comisionados para compartir con cada persona en esta tierra la historia de la vida, muerte y resurrección de Cristo. ¿A quién te está enviando Dios hoy para compartir la buena nueva?

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Sr. Kathryn J. Hermes

Sr. Kathryn James Hermes, FSP, is an author and offers online evangelization as well as spiritual formation for people on their journey of spiritual transformation and inner healing. Website: www.touchingthesunrise.com My Books: https://touchingthesunrise.com/books/
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Jesus: God’s Free and Generous Gift / Jesús: El Don Gratuito Y Generoso De Dios

“But to those who did accept him he gave power to become children of God.”

We are on the threshold of a new year yet still in the midst of the celebration of the birth of Our Lord, the Word made Flesh, God-with-us, Jesus, Prince of Peace and King of Kings. 

These days around Christmas and New Years are often punctuated with more than the usual religious observance. Those who never come to Church except at Christmas have been flooded with the light of the Star and the radiance of the Child’s face, perhaps without even being aware that what they so deeply long for has been bestowed on them as a gift. Those of us who celebrate the Eucharist more often, or even weekly, have somehow had our hearts moved by the telling anew of the story that God so loved us that he chose to reach into our lives, to intervene in the history of humanity, in order to claim us as his children. 

To “accept him” implies that someone else has given us something—or Someone—and we have the choice of receiving this gift. Every Advent-Christmas Season we take time to ponder and wonder at how God has chosen us before we have chosen him. How foolish are we who act as though we possessed the higher authority to tell God whether he was acceptable to us or not! No. We who were completely unacceptable were received by God through a free act of his mercy. 

Christmas reminds us, as does the Prologue of John read at Mass today, that God’s love to us is completely unmerited, often unsought, sometimes not accepted. Yet God, year after year reminds us of his free choice for us, his marvelous gift, his magnanimous generosity to shower us with grace upon grace. 

I like to think of Christmas as a rehearsal for our performance in the upcoming new year. At Christmas we rehearse in a sacred season what we should live out in the more profane spaces of our life. God chooses us and we learn to choose others in love and self-sacrifice in the world. 

God comes to us in the vulnerability and humility of a Babe, and we find the courage to proclaim and to live the beauty of virtues that have been rejected by the society around us. 

God lifts us up and we find ourselves seeking ways to lift up the world around us, the people, nature, media, so that others might one day receive and accept what we have been so extravagantly given, we who do not deserve such generosity. 

And finally, with our eyes shining with the radiance of the Star and the beauty of the Child’s Face we proclaim that there is more to life than what we see around us, what impinges on our wellbeing, what threatens our futures. God cares. God is here. God gives himself to us that we might be saved even from our very selves. And that is why today we say both Have a Blessed Christmas! and a Happy New Year! 

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“Pero a todos los que lo recibieron les concedió poder llegar a ser hijos de Dios.”

Estamos en el umbral de un nuevo año pero todavía en medio de la celebración del nacimiento de Nuestro Señor, la Palabra hecha Carne, Dios-con-nosotros, Jesús, Príncipe de Paz y Rey de Reyes.

Estos días alrededor de Navidad y Año Nuevo a menudo están marcados con más de la observancia religiosa habitual. Aquellos que solo van a la Iglesia durante las Navidades han sido inundados por la luz de la Estrella y el resplandor del rostro del Niño, quizás sin darse cuenta de lo que tanto anhelan les ha sido otorgado como un don. Quienes celebramos la Eucaristía más a menudo, o incluso semanalmente, de alguna manera nos ha conmovido el corazón al contar de nuevo la historia de que Dios nos amó tanto que eligió entrar en nuestras vidas, intervenir en la historia de la humanidad, para reclamarnos como sus hijos.

“Recibir” implica que alguien más nos ha dado algo, o Alguien, y tenemos la opción de aceptar este regalo. Cada temporada de Adviento-Navidad nos tomamos un tiempo para reflexionar y preguntarnos cómo Dios nos ha elegido antes de que lo hayamos elegido. ¡Qué necios somos los que actuamos como si tuviéramos la autoridad superior para decirle a Dios si Él era aceptable para nosotros o no! No es así. Nosotros, que éramos completamente inaceptables, fuimos recibidos por Dios mediante un acto gratuito de su misericordia.

La Navidad nos recuerda, como lo hace el Prólogo de Juan leído en la Misa de hoy, que el amor de Dios por nosotros es completamente inmerecido, a menudo no buscado, a veces no aceptado. Sin embargo, Dios, año tras año, nos recuerda de su libre elección por nosotros, su maravilloso don, su magnánima generosidad para colmarnos de gracia sobre gracia.

Me gusta pensar en la Navidad como un ensayo para nuestro comportamiento durante el nuevo año. En Navidad ensayamos durante un tiempo sagrado lo que debemos vivir en los espacios más profanos de nuestras vidas. Dios nos elige y nosotros aprendemos a elegir a los demás en amor y abnegación en el mundo.

Dios viene a nosotros en la vulnerabilidad y la humildad de un Niño, y encontramos el coraje de proclamar y vivir la belleza de las virtudes que han sido rechazadas por la sociedad que nos rodea.

Dios nos levanta y nos encontramos buscando formas de levantar el mundo que nos rodea, la gente, la naturaleza, los medios de comunicación, para que otros algún día puedan recibir y aceptar lo que se nos ha dado tan extravagantemente, nosotros que no merecemos tanta generosidad.

Y finalmente, con nuestros ojos brillando con el resplandor de la Estrella y la belleza del Rostro del Niño, proclamamos que hay más en la vida que lo que vemos a nuestro alrededor, lo que afecta nuestro bienestar, lo que amenaza nuestro futuro. A Dios le importa y Dios está aquí. Dios se da a sí mismo para salvarnos incluso de nosotros mismos. Y es por eso que hoy decimos ¡Feliz Navidad!  y también ¡Feliz año Nuevo!

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Sr. Kathryn J. Hermes

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Jesus Cares About Us Always / Jesús Siempre se Preocupa por Nosotros

Every Advent, the prophet John the Baptist, a  larger than life figure, points us directly toward Jesus. “Behold the Lamb of God,” he told his two disciples, directing them to follow after his cousin whom he had baptized in the River Jordan. “Behold the one who takes away the sins of the world. I am not worthy to loosen the strap of his sandal.”

John was indeed a man sent by God. John the Baptist played a central and very visible role in the immediate preparation for the Messiah. He was blessed to see what every prophet of Israel had longed to see: the face of the Messiah. He had poured the water of the Jordan over him in baptism. He had heard the voice of the Father: “This is my beloved Son. Listen to him.” He who had the eyes of all Israel on himself directed all who would listen to fix their eyes on Jesus. “He must increase and I must decrease.”

“I tell you, among those born of women, no one is greater than John.” With these words, Jesus spoke of his cousin with gentleness. By this time, John was no longer the center of attention. He was imprisoned. Hidden. Alone. Forgotten by many. Left aside as Jesus gathered disciples and began to preach with authority in the villages of Galilee. Despite John’s reversal in fortune, Jesus stands by the Baptist. He affirms his character, his place in salvation history, his value as a person. 

Like John the Baptist, we too may experience in our life a radical reversal in popularity, influence, or fortune. We could feel imprisoned by stands we have taken, decisions we have made, or because of the power others exercise over us. What things look like to us or to others doesn’t reflect the loyalty Jesus has in our regard. As he stood by his cousin, Jesus will stand by us. Even if he is the only friend we have, he is the only Friend who in the end ultimately and forever and ever will matter. 

Jesus is the one who knows our hearts. Jesus is the one who understands what is happening to us. Jesus is the one who cares about us always. Jesus will always defend us. But I am not John the Baptist, you may say. “I tell you, among those born of women, no one is greater than John; yet the least in the Kingdom of God is greater than he.”

The Baptizer washed in the Jordan River those who repented as they looked forward to the coming of the Messiah. In the sacrament of Baptism, we have received so much more. The “dusty image of Adam” has been blotted out and now, washed from our sins, we are a new person in Christ. How blest are we, even if we are the least in the Kingdom of God. How blest!

As we prepare for the celebration of the birth of the Messiah, let us rejoice that Christ lives now in us, and that washed from our sins, we are a new person in Christ. This is indeed good news!

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Cada Adviento, el profeta Juan el Bautista, una figura más grande que la vida, nos señala directamente hacia Jesús. “He aquí el Cordero de Dios”, dijo a sus dos discípulos, indicándoles que siguieran a su primo a quien había bautizado en el río Jordán. “He aquí el que quita los pecados del mundo. No soy digno de desatar la correa de su sandalia.”

Juan fue ciertamente un hombre enviado por Dios. Juan el Bautista desempeñó un papel central y muy visible en la preparación inmediata del Mesías. Fue bendecido al ver lo que todo profeta de Israel anhelaba ver: el rostro del Mesías. Había derramado el agua del Jordán sobre él en el bautismo. Había oído la voz del Padre: “Este es mi Hijo amado. Escúchalo.” Aquel que tenía los ojos de todo Israel puestos en sí mismo, ordenó a todos los que quisieran escuchar que fijaran sus ojos en Jesús. “Él debe crecer y yo debo disminuir”.

“Les digo que entre los nacidos de mujer, ninguno es mayor que Juan”. Con estas palabras, Jesús habló de su primo con dulzura. En ese momento, John ya no era el centro de atención. Fue encarcelado, oculto, solo, olvidado por muchos, dejado a un lado cuando Jesús reunió discípulos y comenzó a predicar con autoridad en las aldeas de Galilea. A pesar del cambio de fortuna de Juan, Jesús defiende al Bautista. Afirma su carácter, su lugar en la historia de la salvación, su valor como persona.

Como Juan el Bautista, nosotros también podemos experimentar en nuestras vidas un cambio radical en popularidad, influencia o fortuna. Podríamos sentirnos aprisionados por posiciones que hemos tomado, decisiones que hemos tomado o por el poder que otros ejercen sobre nosotros. El aspecto que tienen las cosas para nosotros o para los demás no refleja la lealtad que Jesús tiene hacia nosotros. Así como defendió a su primo, Jesús defiende a nosotros. Incluso si él es el único amigo que tenemos, él es el único Amigo que al final y por los siglos de los siglos importará.

Jesús es el que conoce nuestros corazones. Jesús es el que entiende lo que nos está pasando. Jesús es el que se preocupa por nosotros siempre. Jesús siempre nos defenderá. Capaz dirán “Pero yo no soy Juan el Bautista.” Escucha lo que Jesús nos dice: “Les digo que entre los nacidos de mujer, ninguno es mayor que Juan; sin embargo, el más pequeño en el Reino de Dios es mayor que él.”

El Bautista lavó en el río Jordán a los que se arrepintieron mientras esperaban la venida del Mesías. En el sacramento del Bautismo, hemos recibido mucho más. La “imagen polvorienta de Adán” ha sido borrada y ahora, lavados de nuestros pecados, somos una nueva persona en Cristo. Cuán bienaventurados somos, aunque seamos los más pequeños en el Reino de Dios. ¡Qué benditos somos!

Mientras nos preparamos para la celebración del nacimiento del Mesías, regocijémonos de que Cristo vive ahora en nosotros y que, lavados de nuestros pecados, somos una nueva persona en Cristo. ¡Esta sí que es una buena noticia!

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Sr. Kathryn J. Hermes

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What Only A Child Could Believe / Lo Que Solo un Niño Podría Creer

In the liturgy on this third day of Advent, the Church expands our hearts to take in the length and breadth and height and depth of God’s love in Christ. We are immediately reminded, as we pull out our nativities and advent wreaths and Christmas decorations, as we make our lists for Christmas gift-giving and party-throwing, that the birth of Christ brings eternity into time in such a way that time now has meaning only in light of the Kingdom of Love that will last forever. It is the Last Day of the Old Creation and the First Day of the New Creation. It is about the Day that we await with ardent hearts and fervent longing for the return of Christ.

“On that day…the wolf shall be a guest of the lamb, and the leopard shall lie down with the kid.”

We will see this gentle image on the Christmas cards we receive and send, but we long even more for this Peace that we have not yet experienced in our hearts. There is too much “harm and ruin” in the world, shattering our hearts and hopes and security and trust.

But there it is. Isaiah has foretold it. It shall be. On that day there shall be no harm or ruin on all my holy mountains; for the earth shall be filled with the knowledge of the Lord, as water covers the sea.

In today’s world, who can believe this? Who can believe that a tiny Child, the Son of God, who lived but thirty-three years two thousand years ago in a small and poor countryside could be about such a Kingdom, could bring about such a Peace?

Only a child.

We cannot stand with our hands at our sides waiting for this consummation beyond time of Isaiah’s joyful prophecy to be bestowed upon us. We have no reason to throw up our hands and cry out that things are getting worse and that the birth of God on earth has not brought about the kingdom of love that he preached.

The Gospel passage today follows immediately upon the return of the seventy disciples who had been sent out two by two to proclaim that the kingdom of God is at hand. Notice. They were not to proclaim that if people changed their lives and listened to them that the kingdom would come. They weren’t announcing that the kingdom would arrive as the result of a perfectly executed evangelization plan. No. It was a simple message. The kingdom is at hand. It is here. It is now. 

This message was so powerful that Jesus told them that as a result of their preaching this message he had seen Satan fall like lightning from the sky. 

“At that moment, Jesus rejoiced in the Holy Spirit and said, ‘I give you praise, Father, Lord of heaven and earth, for although you have hidden these things from the wise and the learned you have revealed them to the childlike.’” 

It is only the childlike who can continue to announce the arrival of the kingdom of love in a world filled with insecurity, violence, and even hatred. With even greater mystery than his sending the seventy-two disciples out to preach the kingdom, Christ continues in the Catholic Church to send out the “seventy-two” to preach the kingdom. He continues today to live and love and speak just as truly as when two thousand years ago he called twelve apostles to preach throughout Galilee, and heal and reconcile and pray and love. Christ makes use of the Church so that the work he began in his lifetime might endure until the Second Coming. Today we are sent to announce that the kingdom is at hand.

Who can believe this?

Only a child. 

If we try to make sense of it, we will not be able to. If we try to explain the existence of evil in the world in relation to Isaiah’s prophecy, it will not be possible.  

God has hidden these things from the wise and the learned. If we want to believe we must receive the revelation that the Father wishes to give to us, and to receive it, we must be childlike. 

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En la liturgia de este tercer día de Adviento, la Iglesia expande nuestros corazones para abarcar a lo largo, ancho, alto y profundo del amor de Dios en Cristo. Inmediatamente se nos recuerda, mientras sacamos nuestros pesebres, coronas de adviento y adornos navideños, mientras hacemos nuestras listas de regalitos y fiestas navideñas, que el nacimiento de Cristo trae la eternidad al tiempo de tal manera que el tiempo ahora tiene sentido sólo a la luz del Reino del Amor que durará para siempre. Es el Último Día de la Vieja Creación y el Primer Día de la Nueva Creación. Se trata del Día que esperamos con corazón ardiente y ferviente anhelo por el regreso de Cristo.

“En aquel día… Habitará el lobo con el cordero, la pantera se echará con el cabrito”.

Veremos esta dulce imagen en las tarjetas navideñas que recibimos y enviamos, pero anhelamos aún más esta Paz que aún no hemos experimentado en nuestros corazones. Hay demasiado “daño y ruina” en el mundo, destrozando nuestros corazones, esperanzas, seguridad y confianza.

Pero ahí está. Isaías lo ha predicho. En ese día no habrá daño ni ruina en todos mis santos montes; porque la tierra será llena del conocimiento del Señor, como las aguas cubren el mar.

En el mundo de hoy, ¿quién puede creer esto? ¿Quién puede creer que un Niño pequeño, el Hijo de Dios, que vivió sólo treinta y tres años hace dos mil años en un pueblo pequeño y pobre, pueda saber acerca de tal Reino y pueda traer tal Paz?

Sólo un niño.

No podemos pararnos con las manos a los costados esperando que se nos conceda esta consumación más allá del tiempo de la gozosa profecía de Isaías. No tenemos por qué levantarnos las manos y gritar que las cosas están empeorando y que el nacimiento de Dios en la tierra no ha traído el reino de amor que él predicó.

El pasaje evangélico de hoy sigue inmediatamente al regreso de los setenta discípulos que habían sido enviados de dos en dos para anunciar que el reino de Dios estaba cerca. Aviso. No debían proclamar que si la gente cambiaba su vida y los escuchaba, el reino vendría. No estaban anunciando que el reino llegaría como resultado de un plan de evangelización perfectamente ejecutado. No. Era un mensaje simple. El reino está a la mano. Está aquí. Esto es ahora.

Este mensaje fue tan poderoso que Jesús les dijo que como resultado de la predicación de este mensaje había visto a Satanás caer como un rayo del cielo.

“En aquella misma hora, Jesús se llenó de júbilo en el Espíritu Santo y exclamó: “¡Te doy gracias, Padre, Señor del cielo y de la tierra, porque has escondido estas cosas a los sabios y a los entendidos, y las has revelado a la gente sencilla!”

Solo los niños pueden seguir anunciando la llegada del reino de amor en un mundo lleno de inseguridad, violencia e incluso odio. Con un misterio aún mayor que el envío de los setenta y dos discípulos a predicar el reino, Cristo continúa en la Iglesia Católica enviando a los “setenta y dos” a predicar el reino. Continúa hoy viviendo, amando y hablando tan verdaderamente como cuando hace dos mil años llamó a doce apóstoles para predicar por toda Galilea, a sanar, reconciliar, orar y amar. Cristo se sirve de la Iglesia para que la obra que comenzó durante su vida perdure hasta la Segunda Venida. Hoy somos enviados a anunciar que el reino está cerca.

¿Quién puede creer esto?

Sólo un niño.

Si intentamos darle sentido, no seremos capaces de hacerlo. Si intentamos explicar la existencia del mal en el mundo en relación con la profecía de Isaías, no será posible.

Dios ha escondido estas cosas de los sabios y de los entendidos. Si queremos creer debemos recibir la revelación que el Padre quiere darnos, y para recibirla debemos ser como niños.

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Sr. Kathryn J. Hermes

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Hanging On Jesus’ Every Word / Atento a Cada Palabra de Jesús

“Every day he was teaching…all the people were hanging on his words” (Luke 19: 47-48).

Jesus, the Word who became flesh and dwelt among us, is our Teacher and Master.  Every day we need to hear the Lord speaking. Every day we need the direction only Jesus can give. Every day society needs to be reorganized and renewed according to the words of life from the Lord of Life. Every. Day.

“Every day he was teaching…all the people were hanging on his words.”

Some days might seem to be too busy or too crazy to take time to read God’s Word in the Bible. But every day that Jesus was on this earth he taught us. God himself learned to speak in our faltering language about our very creaturely struggles, addressing our profound weakness and glaring needs for healing. He whom the angels praise with song and glory humbled himself to become a man in order to teach us, to save us, to reconcile us with the Father that we might live forever in heaven. 

When Jesus ascended into heaven 2000 years ago, did his teaching end? Were we to hear his voice no more? That beloved voice that spoke to us the truth, that comforted and challenged, that proclaimed words of healing and forgiveness and courage? That voice that touched individual lives in ever so profound ways. Where can we encounter Jesus today in order to hear his voice as he speaks to us personally? 

Pope Francis, in his document Desiderio Desideravi, wrote that every word, every gesture, every glance, every feeling of Jesus reaches us through the Eucharist, through the celebration of all the sacraments. It is in the Eucharist and the sacraments that we encounter Jesus. It is there that we hear him. It is there that we experience how he sees us, what he thinks about us, what he feels toward us (cf. n. 11). 

It is when we receive Jesus in Communion that the events narrated in the Gospel become present to us today. When we have received Jesus in the Eucharist, when we are before him in adoration, Pope Francis helps us understand how Jesus and his teaching become present. There in prayer in the real presence of Jesus, we can each say: “I am Nicodemus, the Samaritan woman at the well, the man possessed by demons at Capernaum, the paralytic in the house of Peter, the sinful woman pardoned, the woman afflicted by hemorrhages, the daughter of Jairus, the blind man of Jericho, Zacchaeus, Lazarus, the thief and Peter both pardoned. The Lord Jesus who dies no more, who lives forever with the signs of his Passion continues to pardon us, to heal us, to save us with the power of the sacraments. It is the concrete way, by means of his incarnation, that he loves us” (n. 11). 

St. Ephrem helps us reflect more deeply on this when he says: “O Lord, we cannot go to the pool of Siloam to which you sent the blind man. But we have the chalice of your Precious Blood, filled with life and light. The purer we are, the more we receive.”

“Every day he was teaching…all the people were hanging on his words.”

A friend once told me about her young nephew asking her why the people in the Church were processing to the altar. He wanted to know what it was all about.  She explained that they were receiving Jesus himself in the Eucharist. He thought about that for a few moments and then he asked her, “If that is really true, then why doesn’t everyone look happy?”

These words come back to me often. As a Daughter of St. Paul I have received holy Communion and made an hour of Eucharistic adoration every day for the past 49 years. There are times when I’m distracted, tired, preoccupied, or just “not present.” It is at these times that we can recall that the people of Judea were hanging on Jesus’ every word! And I, we, have the immense privilege to be able to receive the gift Jesus gave us at the Last Supper: himself. He wanted to stay with us always: to teach us every day, to love and forgive us, heal and transform us. The Eucharist is real, it is really the body and blood, soul and divinity of Jesus Christ. In receiving the Eucharist we receive from Jesus healing and health. He teaches us and heals our sins and our ills and feeds our body and our soul. The Eucharist is life. The Eucharist brings us eternal life. 

Let us, therefore, hang on Jesus’ every word. Let us approach the altar with joy and thanksgiving. Let us reserve our hearts for him through a gentle asceticism which makes room for his glory in our lives. Let us keep Jesus company in the Eucharist whenever we are able. Even if we can’t pray in a Eucharistic chapel, in spirit we can always prostrate ourselves before Jesus in the Tabernacles of the world in adoration and thanksgiving, ready to hear what he desires to say to us. 

Let us hang on Jesus’ every word.

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“Jesús enseñaba todos los días en el templo… [y] todo el pueblo estaba pendiente de sus palabras” (Lucas 19: 47-48).

Jesús, el Verbo que se hizo carne y habitó entre nosotros, es nuestro Maestro. Todos los días necesitamos escuchar al Señor hablar. Todos los días necesitamos la dirección que solo Jesús puede dar. Cada día la sociedad necesita ser reorganizada y renovada según las palabras de vida del Señor de la Vida. Cada. Día.

“Jesús enseñaba todos los días en el templo… [y] todo el pueblo estaba pendiente de sus palabras.”

Algunos días pueden parecer demasiado ocupados, demasiado locos, para tomarnos el tiempo de leer la Palabra de Dios que se encuentra en la Biblia. Pero cada día que Jesús estuvo en esta tierra nos enseñó. Dios mismo aprendió a hablar en nuestro lenguaje vacilante acerca de nuestras propias luchas como criaturas, abordando nuestra profunda debilidad y nuestras evidentes necesidades de sanación. Aquel a quien los ángeles alaban con canto y gloria, se humilló a sí mismo haciéndose hombre para enseñarnos, para salvarnos, para reconciliarnos con el Padre a fin de que vivamos para siempre en el cielo.

Cuando Jesús ascendió al cielo hace 2000 años, ¿terminaron sus enseñanzas? ¿No volveríamos a escuchar su voz? ¿Esa voz amada que nos habló la verdad, que consoló y desafió, que proclamó palabras de sanación y perdón y valentía? Esa voz que tocó vidas individuales de maneras muy profundas. ¿Dónde podemos encontrar a Jesús hoy para escuchar su voz cuando nos habla personalmente?

El Papa Francisco, en su documento Desiderio Desideravi, escribió que cada palabra, cada gesto, cada mirada, cada sentimiento de Jesús nos llega a través de la Eucaristía, a través de la celebración de todos los sacramentos. Es en la Eucaristía y en los sacramentos que encontramos a Jesús. Es allí donde lo escuchamos. Allí experimentamos cómo nos ve, qué piensa de nosotros, qué siente por nosotros (cf. n. 11).

Es cuando recibimos a Jesús en la Comunión que los acontecimientos narrados en el Evangelio se nos hacen presentes hoy. Cuando hemos recibido a Jesús en la Eucaristía, cuando estamos ante él en la adoración, el Papa Francisco nos ayuda a comprender cómo Jesús y su enseñanza se hacen presentes. Allí, en oración, en la presencia real de Jesús, podemos decir cada uno: Yo soy Nicodemo y la Samaritana, el endemoniado de Cafarnaún y el paralítico en casa de Pedro, la pecadora perdonada y la hemorroisa, la hija de Jairo y el ciego de Jericó, Zaqueo y Lázaro; el ladrón y Pedro, perdonados. El Señor Jesús que  inmolado, ya no vuelve a morir; y sacrificado, vive para siempre  [2], continúa perdonándonos, curándonos y salvándonos con el poder de los Sacramentos. A través de la encarnación, es el modo concreto por el que nos ama.” (n. 11).

San Efrén nos ayuda a reflexionar más profundamente sobre esto cuando dice: “Oh Señor, no podemos ir al estanque de Siloé al que enviaste al ciego. Pero tenemos el cáliz de tu Preciosa Sangre, lleno de vida y de luz. Mientras más puros somos, más recibimos”.

“Jesús enseñaba todos los días en el templo… [y] todo el pueblo estaba pendiente de sus palabras.”

Una amiga me contó una vez que su sobrino joven le preguntó por qué la gente de la Iglesia se dirigía al altar. Quería saber de qué se trataba. Mi amiga le explicó que estaban recibiendo al mismo Jesús en la Eucaristía. Pensó en eso por unos momentos y luego le preguntó: “Si eso es realmente cierto, ¿por qué no se ven felices todos?”

Estas palabras vienen a la mente con frecuencia. Como Hija de San Pablo he recibido la Sagrada Comunión y he hecho una hora de adoración Eucarística todos los días durante los últimos 49 años. Hay momentos en los que estoy distraída, cansada, preocupada o simplemente “no estoy presente”. En estos momentos podemos recordar que la gente de Judea estaba pendiente de cada palabra de Jesús. Y nosotros tenemos el inmenso privilegio de poder recibir el don que Jesús nos dio en la Última Cena: él mismo. Quería estar siempre con nosotros: enseñarnos todos los días, amarnos y perdonarnos, sanarnos y transformarnos. La Eucaristía es real, es realmente el cuerpo y la sangre, el alma y la divinidad de Jesucristo. Al recibir la Eucaristía recibimos de Jesús sanación y salud. Nos enseña y sana nuestros pecados y nuestros males y alimenta nuestro cuerpo y nuestra alma. La Eucaristía es vida. La Eucaristía nos trae la vida eterna.

Por lo tanto, aferrémonos a cada palabra de Jesús. Acerquémonos al altar con alegría y acción de gracias. Reservemos nuestro corazón para él a través de una suave ascesis que haga lugar a su gloria en nuestra vida. Hagamos compañía a Jesús en la Eucaristía siempre que podamos. Aunque no podamos orar en una capilla eucarística, en espíritu siempre podemos postrarnos ante Jesús en los Tabernáculos del mundo en adoración y acción de gracias, listos para escuchar lo que Él desea decirnos.

Aferrémonos a cada palabra de Jesús.

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Sr. Kathryn J. Hermes

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Feature Image Credit: Érica Viana, cathopic.com/photo/15883-finding-the-love

Accepting Jesus Changes Us Forever / Aceptar a Jesús nos Cambia Para Siempre

In the seventh grade, I did my first large paper on the weather. To this day I can recall how to forecast the weather from simple observation. Before the days when we could switch on the morning news to find out the weather or check a weather app, our ancestors used their senses. For example, the leaves of maple and oak trees react to the sudden increase in humidity prior to heavy rain and often turn upward. When the wind is switching back and forth, leading clouds to move in different directions across the sky, we can be sure that weather changes are on the way. 

Of course, we all know the rhyme: “Red sky at night, sailor’s delight. Red sky in morning, sailor’s take warning.” 

Despite the fact that we often bemoan how inaccurate the weather reports can be, we still check the weather regularly and make our decisions about travel and clothing accordingly.

In today’s Gospel, Jesus spoke some direct and challenging words to the crowds. “You know how to interpret the appearance of the earth and the sky, why do you not know how to interpret the present time?”

Was Jesus trying to shake up the crowd so they would learn more and think about things more clearly? Even though I remember some of that science paper from seventh grade, I am famous for going out ill prepared for the weather. I forget to bring an umbrella. I put on a sweater instead of a coat. You get the idea. Is this because I don’t have any idea how to look out the window, check an app, or find the 10-day weather forecast online? I know how to do all these things. I’m just lazy and don’t really care that much about the effects of the weather on my plans. 

Jesus, in the same way, didn’t diagnose the crowds as not understanding what was happening “in the present time.” It’s not that the people couldn’t figure out that Jesus was the Messiah, that all the prophecies pointed to him, that he spoke with an authority that even the religious leaders didn’t have. Instead, Jesus called them “hypocrites.” We call someone a hypocrite who knows what is right or true but lives in denial of what they know to be right and true. Jesus was saying to them that just as they could interpret the signs of the earth and sky and forecast the weather, they did understand that he had come from God (so much so that the leaders determined very quickly they needed to kill him). They understood, but they were not willing to acknowledge and to accept he had been sent by God. To accept Jesus as the Messiah, to sit at his feet as Mary, to follow him closely as the Twelve, to be personally transformed by his parables and teachings and invitations to conversion like Zacchaeus would change them forever. This they could not accept.

There is certainly not much damage from walking in the rain without an umbrella or getting chilly because I didn’t check out how cold it really was outside. More serious, however, is not living what I know, acting on what I believe, choosing what has been chosen by God for me. The rest of this Gospel reading clearly lays out the risk of hypocrisy, of being too lazy to care about living the Gospel, of being too absorbed with the things of this earth that the Lord takes second place in our interests and in our love.

I don’t believe Jesus spoke these words to the crowd with harshness or anger. The heart of the Master was too great, his love for them and for us was a love that led him eventually to the cross for our salvation. I hear in his words a determined effort to make them see what is right before their eyes. How many times Jesus has to shake us up, remind us of what we know, and then prod us forward to accept what he is revealing to us that we might allow our lives to be changed. 

Jesus, I commit my entire self to you, every moment of my life, every breath, every thought, every desire, every word, every action. Break through my ignorance, my blindness, my unwillingness. Attract me so strongly to yourself that in a short time I will find myself renewed, created anew, transformed in surprising ways. Amen.

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En séptimo grado, hice mi primer ensayo largo sobre el clima. Hasta el día de hoy puedo recordar cómo pronosticar el clima a partir de la simple observación. Antes de los días en que podíamos ver las noticias de la mañana para averiguar el clima o consultar un app meteorológica, nuestros antepasados ​​utilizaban sus sentidos. Por ejemplo, las hojas de los arces y los robles reaccionan al aumento repentino de la humedad antes de las fuertes lluvias y, a menudo, se vuelven hacia arriba. Cuando el viento cambia de un lado a otro, haciendo que las nubes se muevan en diferentes direcciones a través del cielo, podemos estar seguros de que los cambios climáticos están en camino.

Por supuesto, todos conocemos la rima: “Cielo rojo en la noche, alegría del marinero. Cielo rojo por la mañana, advertencia para el marinero”.

A pesar de que a menudo nos lamentamos de lo inexactos que pueden ser los informes meteorológicos, seguimos comprobando el tiempo con regularidad y tomamos nuestras decisiones sobre viajes y ropa en consecuencia.

En el Evangelio de hoy, Jesús pronunció algunas palabras directas y desafiantes a la multitud. “Si saben interpretar el aspecto que tienen el cielo y la tierra, ¿por qué no interpretan entonces los signos del tiempo presente?”

¿Estaba Jesús tratando de agitar a la multitud para que aprendieran más y pensaran las cosas con más claridad? Aunque recuerdo algo de ese trabajo de ciencia de séptimo grado, con freceuncia salgo mal preparado para el clima. Me olvido traer un paraguas. Me pongo un suéter en lugar de un abrigo. Entiendes la idea. ¿Se debe a que no tengo idea cómo mirar por la ventana, consultar un app o encontrar el pronóstico del tiempo de 10 días en línea? Sé cómo hacer todas estas cosas. Soy floja y realmente no me importan mucho los efectos del clima en mis planes.

Jesús, de la misma manera, no diagnosticó que las multitudes no entendieran lo que estaba sucediendo “en el tiempo presente”. No es que la gente no supiera que Jesús era el Mesías, que todas las profecías apuntaban a él, que hablaba con una autoridad que ni siquiera los líderes religiosos tenían. En cambio, Jesús los llamó “hipócritas”. Llamamos hipócrita a alguien que sabe lo que es correcto o verdadero pero vive negando lo que sabe que es correcto y verdadero. Jesús les estaba diciendo que así como podían interpretar las señales de la tierra y el cielo y pronosticar el clima, entendían que él había venido de Dios (tanto que los líderes determinaron muy rápidamente que tenían que matarlo). Ellos entendieron, pero no estaban dispuestos a reconocer y aceptar que había sido enviado por Dios. Aceptar a Jesús como el Mesías, sentarse a sus pies como María, seguirlo de cerca como los Doce, dejarse transformar personalmente por sus parábolas y enseñanzas e invitaciones a la conversión como Zaqueo los cambiaría para siempre. Esto no lo podían aceptar.

Ciertamente, no hay mucho daño por caminar bajo la lluvia sin paraguas o tener frío porque no verifiqué el frío que realmente hacía afuera. Más grave, sin embargo, es no vivir lo que sé, actuar según lo que creo, elegir lo que Dios ha elegido para mí. El resto de esta lectura del Evangelio expone claramente el riesgo de la hipocresía, de ser demasiado perezosos para preocuparse por vivir el Evangelio, de estar demasiado absortos en las cosas de esta tierra que el Señor toma un segundo lugar en nuestros intereses y en nuestro amor.

No creo que Jesús haya dicho estas palabras a la multitud con dureza o enojo. El corazón del Maestro era demasiado grande, su amor por ellos y por nosotros fue un amor que finalmente lo llevó a la cruz por nuestra salvación. Oigo en sus palabras un esfuerzo decidido por hacerles ver lo que está justo delante de sus ojos. Cuántas veces Jesús tiene que sacudirnos, recordarnos lo que sabemos y luego impulsarnos a aceptar lo que nos está revelando para que podamos permitir que nuestras vidas cambien.

Jesús, te entrego todo mi ser, cada momento de mi vida, cada respiro, cada pensamiento, cada deseo, cada palabra, cada acción. Rompe mi ignorancia, mi ceguera, mi falta de voluntad. Atráeme tan fuertemente hacia ti que en poco tiempo me encuentre renovada, creada de nuevo, transformada de maneras sorprendentes. Amén.

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Sr. Kathryn J. Hermes

Sr. Kathryn James Hermes, FSP, is an author and offers online evangelization as well as spiritual formation for people on their journey of spiritual transformation and inner healing. Website: www.touchingthesunrise.com My Books: https://touchingthesunrise.com/books/
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Have I Come to Establish Peace on the Earth? / ¿He Venido a Establecer la Paz en la Tierra?

Do you think that I have come to establish peace on the earth?

The angels sang at Jesus’ birth: “Glory to God in the highest and on earth peace to those on whom his favor rests” (Luke 2:14). When we celebrate the Feast of Christmas, the birth of the Incarnate Word, God-with-us, we depict it with beautiful nativity scenes, a lone star radiant in the peaceful night sky, simple shepherds worshipping the newborn King of kings and Prince of Peace laying in a manger. It is only those who participate at Mass on weekdays who immediately get plunged in division. Starting on December 26, the Mass celebrates a number of individuals who paid the price for their faith in Christ with their very life. Saint Stephen is martyred, the Holy Innocents are silent witnesses with their death to the birth of the Son of God, and Saint Thomas Becket who engaged in conflict with Henry II, King of England, over the rights and privileges of the Church is murdered by followers of the king in Canterbury Cathedral.

To be a disciple of Jesus is to be invited to martyrdom either through the giving of one’s life for one’s belief in Christ or through the living of one’s life out of one’s belief in Christ and adherence to his teaching. 

Do you think that I have come to establish peace on the earth? No, I tell you, but rather division.

This word of the Savior is foreboding. This division sets people against one another. It certainly is easy to brush this aside as we hear the examples given by the Lord himself: father against son and son against father, mother against daughter and daughter against mother and so forth. Someone who has followed her faith at the cost of acceptance within her own family, however, will not read those lines so glibly. I’m thinking of Saint Elizabeth Ann Seton. 

Elizabeth Ann Bayley was born in New York City to a prominent Episcopalian family on August 28, 1774. After seven happy years of marriage to William Magee Seton, her husband became very ill with tuberculosis. She travelled with him to Italy hoping to find a cure, but he died there in 1803. While in Italy, Elizabeth discovered Catholicism through the kindness of friends who offered her comfort as she grieved her husband’s death, inviting her to Mass with them. A year later in New York, Elizabeth officially converted to Roman Catholicism. Her choice to convert resulted in three years of financial struggle and social discrimination. She opened a boarding house for boys, but when the students’ parents discovered that she was Catholic, they removed their sons from her house. Two years later, she was invited to move to Baltimore with her family and to open a school for girls. Women began to join her work and, after moving to Emmitsburg, Maryland, she founded the Sisters of Charity of St. Joseph, the first congregation of women religious in the United States. 

Do you think that I have come to establish peace on the earth? No, I tell you, but rather division.

Each of us is called to this living martyrdom, for the Lord we follow died, out of amazing love for us, on the Cross. We are worth that much in God’s eyes that he calls us to a heroic living (and sometimes dying) in imitation of our Savior. This division to which Jesus calls us may be as simple as not contributing to slander or it may be as consequential as walking away from a potential financial windfall that is at the expense of some group “on the peripheries.” It could be quiet decisions made in private or could entail very public statements. I think of Saint Francis of Assisi who renounced his wealth and his inheritance to follow the call of God to rebuild his Church. Summoned by his father before the Bishop to account for bolts of cloth he had sold for the poor, Francis famously removed his garments and gave them to his father saying, “Until now I have called you my father on earth. But henceforth I can truly say: Our Father who art in heaven.”  Francis renounced the considerable wealth of his family to embrace the life of poverty and joy to which he was called.

Today you may wish to consider: Where does the division established by Christ cut through your career? Your relationships? Your life as a Christian? 

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¿Piensan que he venido a establecer la paz en la tierra?

Los ángeles cantaron en el nacimiento de Jesús: “¡Gloria a Dios en el cielo, y en la tierra paz a los hombres de buena voluntad!” (Lucas 2:14). Cuando celebramos la fiesta de Navidad, el nacimiento del Verbo Encarnado, Dios-con-nosotros, lo representamos con hermosos belenes, una estrella solitaria que brilla en el cielo nocturno pacífico, simples pastores adorando al recién nacido Rey de reyes y Príncipe de Paz recostado en un pesebre. Son solo aquellos que participan en Misa entre semana los que inmediatamente se sumergen en la división. A partir del 26 de diciembre, la Misa celebra a un número de personas que pagaron el precio de su fe en Cristo con su propia vida. San Esteban es martirizado, los Santos Inocentes son testigos silenciosos con su muerte del nacimiento del Hijo de Dios, y Santo Tomás Becket, quien se enfrentó a Enrique II, Rey de Inglaterra, por los derechos y privilegios de la Iglesia es asesinado por seguidores del rey en la Catedral de Canterbury.

Ser un discípulo de Jesús es ser invitado al martirio, ya que sea dando la vida por la fe en Cristo o viviendo la vida por la fe en Cristo y la adhesión a sus enseñanzas.

¿Piensan que he venido a establecer la paz en la tierra? No, te digo, sino más bien división.

Esta palabra del Salvador es premonitoria. Esta división pone a las personas unas contra otras. Ciertamente es fácil dejar esto de lado cuando escuchamos los ejemplos dados por el mismo Señor: padre contra hijo e hijo contra padre, madre contra hija e hija contra madre y así sucesivamente. Alguien que ha seguido su fe a costa de la aceptación dentro de su propia familia, sin embargo, no leerá esas líneas con tanta ligereza. Estoy pensando en Santa Elizabeth Ann Seton.

Elizabeth Ann Bayley nació en la ciudad de Nueva York en el seno de una familia prominente episcopal el 28 de agosto de 1774. Después de siete años de un matrimonio feliz con William Magee Seton, su esposo se enfermó gravemente de tuberculosis. Viajó con él a Italia con la esperanza de encontrar una cura, pero se murió allí en 1803. Mientras estaba en Italia, Elizabeth descubrió el catolicismo gracias a la amabilidad de amigos que le ofrecieron consuelo mientras lloraba la muerte de su esposo, invitándola a Misa con ellos. Un año después, en Nueva York, Elizabeth se convirtió oficialmente al catolicismo romano. Su decisión de convertirse resultó en tres años de lucha financiera y discriminación social. Abrió un internado para niños, pero cuando los padres de los estudiantes descubrieron que era católica, sacaron a sus hijos de su casa. Dos años más tarde, la invitaron a mudarse a Baltimore con su familia y abrir una escuela para niñas. Unas mujeres comenzaron a unirse con ella en su trabajo y, después de mudarse a Emmitsburg, Maryland, fundó las Hermanas de la Caridad de San José, la primera congregación de mujeres religiosas en los Estados Unidos.

¿Piensan que he venido a establecer la paz en la tierra? No, te digo, sino más bien división.

Cada uno de nosotros está llamado a este martirio viviente, porque el Señor al que seguimos murió en la Cruz, por amor asombroso hacia nosotros. Valemos tanto a los ojos de Dios que nos llama a una vida heroica (y a veces a una muerte) a imitación de nuestro Salvador. Esta división a la que Jesús nos llama puede ser tan simple como no contribuir a la calumnia o puede ser tan importante como alejarse de una posible ganancia financiera inesperada dañando a algún grupo “en las periferias”. Podrían ser decisiones tranquilas tomadas en privado o podrían implicar declaraciones muy públicas. Pienso en San Francisco de Asís que renunció a sus riquezas y a su herencia para seguir el llamado de Dios a reconstruir su Iglesia. Convocado por su padre ante el obispo para dar cuentas de los rollos de tela que había vendido para los pobres, Francisco se quitó la ropa y se la dio a su padre diciendo: “Hasta ahora te he llamado mi padre en la tierra. Pero desde ahora puedo decir con certeza: Padre nuestro que estás en los cielos”. Francisco renunció a la considerable riqueza de su familia para abrazar la vida de pobreza y alegría a la que fue llamado.

Quizás podrías considerar hoy: ¿Dónde afecta tu vida profesional la división establecida por Cristo? ¿Tus relaciones? ¿Tu vida como cristiano?

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Sr. Kathryn J. Hermes

Sr. Kathryn James Hermes, FSP, is an author and offers online evangelization as well as spiritual formation for people on their journey of spiritual transformation and inner healing. Website: www.touchingthesunrise.com My Books: https://touchingthesunrise.com/books/
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You Will Show Me The Path To Life / Me Enseñarás el Camino a la Vida

Recently I spent an hour with one of my dear friends. The room was quiet as we spoke together. Now in her eighties, she is no longer able to walk about freely and falls are frequent. She told me that her memory is going, making it difficult to carry on a conversation for very long since the topic quickly vanishes from her mind.

Together we gazed out of her large window at the beautiful trees that grew in the front yard. With a sigh we both realized that Jesus was beginning to take her into the wilderness of his Heart, that place of unknowing where we all are eventually invited to restfully trust in him as he leads us to glory.

But as it is written:

‘What eye has not seen, and ear has not heard,
    and what has not entered the human heart,
    what God has prepared for those who love him’” (1 Corinthians 2:9 NABRE).

Questions about life’s meaninglessness, about the way in which our days pass like vapor, about how all that we do and accomplish seems to vanish without a trace as we age, these burden not just the heart of Qoheleth in today’s First Reading, but at certain points in our lives these questions haunt us too. I once heard that the book of Ecclesiastes identifies the question to which the whole of Revelation is the answer. In this quickly changing world, all that our life has been seems to slip through our fingers, and our heart longs for life, true life, life that is a treasure that neither moth nor rust can destroy.

“You will show me the path to life,
    abounding joy in your presence,
    the delights at your right hand forever” (Psalm 16:11).

Both Paul in his First Letter to the Corinthians and the Psalmist see life as a great river rushing toward a goal prepared for us by God where we will find joy and delight at his right hand forever. How different is this message from the distressing observations of Ecclesiastes in our First Reading today:

“One generation passes and another comes,
but the world forever stays.
The sun rises and the sun goes down;
then it presses on to the place where it rises.
Blowing now toward the south, then toward the north,
the wind turns again and again, resuming its rounds.
All rivers go to the sea,
yet never does the sea become full.
To the place where they go,
the rivers keep on going” (Eccl 1:4-7).

There is something cyclical in this description of continual, unending, “coming and going” of things. In this reading there is no sense of the enduring, of divine gift and guidance and mission, of an end which has been ordained for all things by God. Instead, the more things change, as the saying goes, the more things stay the same, endlessly repeating to seemingly no purpose.

Today many experience life in this way. Not being grounded in the fertile soil of God’s action and love, much of what constitutes activity in our world seems to have no real meaning. I believe that during the pandemic many began to feel this way. The tasks they had been doing in their jobs were now no longer satisfying to them, no longer seemed purposeful, no longer worth devoting their whole life to. They began to seek something more meaningful to do with their careers. 

It is ultimately only God who truly defines us and the purpose of our lives, their unending purpose. 

This discouraged sigh of Qoheleth whose voice we hear in Ecclesiastes may escape also now and then from your heart. However, Saint Paul encourages you not to give in to this sense of futility and hopelessness. Instead, take on Paul’s own strength, faith, and hope when he cries out, “I am confident of this, that the one who began a good work in you will continue to complete it until the day of Christ Jesus” (Phil 1:6 NABRE). 

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Recientemente pasé una hora con uno de mis amigas queridas. El salón era silencioso mientras conversamos juntos. Ahora que tiene ochenta años, ya no puede caminar libremente y se cae frecuentemente. Me dijo que está perdiendo la memoria, ya que se le dificulta mantener una conversación por mucho tiempo porque el tema desaparece rápidamente de su mente.

Juntos miramos por la ventana grande a los hermosos árboles que crecían en el jardín de enfrente. Con un suspiro, ambos nos dimos cuenta de que Jesús estaba comenzando a llevarla al desierto de su Corazón, ese lugar del desconocimiento donde finalmente todos estamos invitados a confiar tranquilamente en él mientras nos conduce a la gloria.

“Sin embargo, como está escrito:
Ningún ojo ha visto, ningún oído ha escuchado,
ninguna mente humana ha concebido,
lo que Dios ha preparado para quienes lo aman’” (1 Corintios 2:9).

Las preguntas sobre el sinsentido de la vida, sobre la forma en que nuestros días pasan como el vapor, sobre cómo todo lo que hacemos y logramos parece desvanecerse sin dejar rastro a medida que envejecemos, estas preguntas no solo agobian el corazón de Qohelet en la Primera Lectura de hoy, sino durante ciertos puntos en nuestras vidas estas preguntas también nos persiguen a nosotros. Una vez escuché que el libro de Eclesiastés identifica la pregunta a la cual todo el Apocalipsis es la respuesta. En este mundo que cambia rápidamente, todo lo que ha sido nuestra vida parece escurrirse entre nuestros dedos, y nuestro corazón anhela la vida, la vida verdadera, la vida que es un tesoro que ni la polilla ni el óxido pueden destruir.

“Me has dado a conocer la senda de la vida;
me llenarás de alegría en tu presencia,
y de dicha eterna a tu derecha” (Salmo 16:11).

Tanto Pablo en su Primera Carta a los Corintios como el Salmista ven la vida como un gran río que se precipita hacia una meta preparada por Dios para nosotros donde encontraremos gozo y deleite a su diestra para siempre. Cuán diferente es este mensaje de las angustiosas observaciones de Eclesiastés en nuestra Primera Lectura de hoy:

“Pasa una generación y viene otra,
pero la tierra permanece siempre.
El sol sale y se pone;
corre y llega a su lugar,
de dónde vuelve a salir.
Sopla el viento hacia el sur y gira luego hacia el norte,
y dando vueltas y más vueltas, vuelve siempre a girar.
Todos los ríos van al mar, pero el mar nunca se llena;
regresan al punto de donde vinieron
y de nuevo vuelven a correr” (Ecl 1:4-7).

Hay algo cíclico en esta descripción del continuo, interminable, “ir y venir” de las cosas. En esta lectura no hay sentido de perdurabilidad, de don divino, de guía y de misión, de un fin que ha sido ordenado por Dios para todas las cosas. En cambio, cuanto más cambian las cosas, como dice el refrán, más cosas permanecen igual, repitiéndose sin cesar aparentemente sin ningún propósito.

Hoy muchos experimentan la vida de esta manera. Al no estar arraigado en la tierra fértil de la acción y el amor de Dios, mucho de lo que constituye la actividad en nuestro mundo parece no tener un significado real. Yo creo que durante la pandemia muchos empezaron a sentirse así. Las tareas que habían estado haciendo en sus trabajos ahora ya no les satisfacían, ya no parecían tener un propósito, ya no valía la pena dedicar toda su vida a eso. Comenzaron a buscar algo más significativo que hacer con sus carreras.

En última instancia, es solo Dios quien verdaderamente nos define y el propósito de nuestras vidas, su propósito sin fin.

Este suspiro desanimado de Qohelet cuya voz escuchamos en Eclesiastés puede escapar también de vez en cuando de tu corazón. Sin embargo, san Pablo los anima a no ceder a este sentimiento de futilidad y desesperanza. En lugar de eso, toma la fuerza, la fe y la esperanza de Pablo cuando clama: “Estoy convencido de esto: el que comenzó tan buena obra en ustedes la irá perfeccionando hasta el día de Cristo Jesús” (Filipenses 1,6).

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Sr. Kathryn J. HermesKathryn James Hermes, FSP, is the author of the newly released title: Reclaim Regret: How God Heals Life’s Disappointments, by Pauline Books and Media. An author and spiritual mentor, she offers spiritual accompaniment for the contemporary Christian’s journey towards spiritual growth and inner healing. She is the director of My Sisters, where people can find spiritual accompaniment from the Daughters of St. Paul on their journey. Website: www.touchingthesunrise.com Public Facebook Group: https://www.facebook.com/groups/srkathrynhermes/ For monthly spiritual journaling guides, weekly podcasts and over 50 conferences and retreat programs join my Patreon community: https://www.patreon.com/srkathryn.

Feature Image Credit: Negative Space, www.pexels.com/photo/silhouette-of-dandelion-behind-sun-167838/