The Power of Pentecost / El Poder de Pentecostés

Today’s first reading recounts the great event of Pentecost. Pentecost is often called the birthday of the Church.  What does that mean? 

Before he ascended into heaven, Jesus said to his apostles: “stay in the city until you are clothed with power from on high” (Lk 24:49). 

Christ made it clear that without the Holy Spirit, his apostles could not do the work he did. They could not grow in virtue. They could not accomplish the mission he gave them. It was only after Pentecost that the Church was able to live, thrive, and grow. Even though they had just spent three years with Jesus, the leaders of the Church that Christ had established couldn’t do anything without the indwelling of the Spirit.

Two thousand years later, we need the Holy Spirit more than ever! St. Pope John Paul II constantly stressed openness to the Spirit of God, “We must rekindle in ourselves the impetus of the beginnings and allow ourselves to be filled with the ardor of the apostolic preaching which followed Pentecost.” 

Through baptism, the third person of the Holy Trinity makes our bodies his temple, a gift that is “confirmed” in the sacrament of confirmation. This is how Christ gives us the power to know Him and the Father, and to do what He calls us to do. 

But the Holy Spirit, even as He lives inside of us as baptized Christians, is only as active as we allow. We must implore Him daily to help us. Having free will, we can choose to fan into flame the gift of the Holy Spirit and truly be transformed and empowered, or we can quench the flame and even allow it to be extinguished in us. 

St. Pope John Paul II also said, “Whenever the Spirit intervenes, He leaves people astonished. He brings about events of amazing newness; He radically changes persons and history.” This is the power of Pentecost. All we need to do to experience this kind of transformation is to say, like Mary did, “Be it done unto me.”

Breathe into me, Holy Spirit, that my thoughts may all be holy. Move in me, Holy Spirit, that my work, too, may be holy. Attract my heart, Holy Spirit, that I may love only what is holy. Strengthen me, Holy Spirit, that I may defend all that is holy. Protect me, Holy Spirit, that I may always be holy. (St. Augustine)

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La primera lectura de hoy relata el gran acontecimiento de Pentecostés. A Pentecostés se le suele llamar el cumpleaños de la Iglesia. ¿Qué significa eso?

Antes de ascender al cielo, Jesús dijo a sus apóstoles: “quédense en la ciudad hasta que sean revestidos del poder de lo alto” (Lc 24,49).

Cristo dejó en claro que sin el Espíritu Santo, sus apóstoles no podrían hacer la obra que él hizo. No pudieron crecer en virtud. No pudieron cumplir la misión que él les había encomendado. Sólo después de Pentecostés la Iglesia pudo vivir, prosperar y crecer. Aunque acababan de pasar tres años con Jesús, los líderes de la Iglesia que Cristo había establecido no podían hacer nada sin la morada del Espíritu.

Dos mil años después, ¡necesitamos al Espíritu Santo más que nunca! San Papa Juan Pablo II destacó constantemente la apertura al Espíritu de Dios: “Debemos reavivar en nosotros el impulso de los comienzos y dejarnos llenar por el ardor de la predicación apostólica que siguió a Pentecostés”.

A través del bautismo, la tercera persona de la Santísima Trinidad hace de nuestro cuerpo su templo, don que se “confirma” en el sacramento de la confirmación. Así es como Cristo nos da el poder de conocerlo a Él y al Padre, y hacer lo que Él nos llama a hacer.

Pero el Espíritu Santo, aunque vive dentro de nosotros como cristianos bautizados, sólo está activo en la medida en que lo permitimos. Debemos implorarle diariamente que nos ayude. Teniendo libre albedrío, podemos optar por avivar la llama del don del Espíritu Santo y ser verdaderamente transformados y empoderados, o podemos apagar la llama e incluso permitir que se apague en nosotros.

San Papa Juan Pablo II también dijo: “Siempre que el Espíritu interviene, deja a la gente asombrada. Él provoca acontecimientos de sorprendente novedad; Cambia radicalmente a las personas y la historia”. Este es el poder de Pentecostés. Todo lo que necesitamos hacer para experimentar este tipo de transformación es decir, como lo hizo María: “Hágase en mí según tu palabra”.

Sopla en mí, Espíritu Santo, para que todos mis pensamientos sean santos. Muévete en mí, Espíritu Santo, para que también mi trabajo sea santo. Atrae mi corazón, Espíritu Santo, para que ame sólo lo santo. Fortaléceme, Espíritu Santo, para que pueda defender todo lo santo. Protégeme, Espíritu Santo, para que siempre sea santo. (San Agustín)

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A lover of Jesus Christ, a wife, and a mother of five, Christine is the author of Everyday Heroism: 28 Daily Reflections on the Little Way of Motherhood. She is a graduate of Franciscan University, an instructor for the Institute for Excellence in Writing, and an experienced catechist. Thrilled to have recently become grandparents, she and her husband currently live in Upstate, NY. Visit her author webpage at christinehanus.com

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The Physical World Matters / El Mundo Físico También es Importante

In the Gospel reading today, we see how the physical realities of this world mean something to Jesus. He tells us that we must eat his body and drink his blood to have eternal life. At the Last Supper, he shows us how this is possible through the priesthood in the context of the Mass. Throughout Scripture, when Jesus makes physical things holy, such as bread, wine, water, oil, our bodies, and our communal gatherings, he gives them a powerful spiritual purpose and significance.

A while back, I was listening to a podcast from a non-Catholic Christian who specializes in trying to help Christian churches thrive. They were asking the question, “How do we ‘do’ church?” This expert recommended that churches meet the needs of our modern culture by investing more in online “church.” Hmmm… an emphasis on online church community and “worship” minimizes the importance of our physical natures and how we are taught by Christ to live and to worship. 

The Catholic Church was founded by Christ when he said to Peter, “You are Peter [Rock], and upon this Rock, I will build my church.” Ever since then, for over 2,000 years, the Catholic Church has been asking in various ways, “How do we ‘do’ church?” We “do church” by gathering for worship and fellowship and by engaging in the sacraments. 

The Church is the family of God, and we are taught by Christ to worship God together. Online opportunities can only take us so far. We need to be physically, emotionally, and spiritually interacting with each other, like a family, in order to do what the Church is called to do. Sometimes it is exhausting, but God teaches us, through our daily personal interactions, to grow in virtue and to rely on his grace. 

When it comes to the sacraments, “Virtual reality is no substitute for the Real Presence of Christ in the Eucharist, the sacramental reality of the other sacraments, and shared worship in a flesh-and-blood human community” (The Pontifical Council for Social Communications in The Church and the Internet). Holy Communion, Baptism, Confession, Matrimony, Holy Orders, the Anointing of the Sick—they are all encounters with the living, personal Christ who became incarnate to be with us. 

While churches may offer legitimate, helpful, online opportunities for communion and growth in faith, there is so much more than that. Human beings were designed to commune with each other in more meaningful ways, and the Catholic Church, whether she is found in Zimbabwe, Japan, or the United States of America, makes grace available to us through the spiritual and physical elements of the sacraments. 

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En la lectura del Evangelio de hoy, vemos cómo las realidades físicas de este mundo significan algo para Jesús. Nos dice que debemos comer su cuerpo y beber su sangre para tener vida eterna. En la Última Cena, nos muestra cómo esto es posible a través del sacerdocio en el contexto de la Misa. A lo largo de las Escrituras, cuando Jesús santifica las cosas físicas, como el pan, el vino, el agua, el aceite, nuestros cuerpos y nuestras reuniones comunitarias, les da un poderoso propósito y significado espiritual.

Hace un tiempo, estaba escuchando un podcast de un protestante que se especializa en tratar de ayudar a las iglesias cristianas a prosperar. Se preguntaban: “¿Cómo ‘hacemos’ iglesia?” Este experto recomendó que las iglesias satisfagan las necesidades de nuestra cultura moderna invirtiendo más en la “iglesia” en línea. Hmmm… un énfasis en la comunidad eclesial y la “alabanza” en línea minimiza la importancia de nuestra naturaleza física y de cómo Cristo nos enseña a vivir y alabarlo.

La Iglesia Católica fue fundada por Cristo cuando le dijo a Pedro: “Tú eres Pedro [Roca], y sobre esta Roca edificaré mi iglesia”. Desde entonces, durante más de 2.000 años, la Iglesia Católica se ha estado preguntando de diversas formas: “¿Cómo ‘hacemos’ iglesia?” Nosotros “hacemos iglesia” al reunirnos para la adoración y el compañerismo y al participar en los sacramentos.

La Iglesia es la familia de Dios y Cristo nos enseña a adorar a Dios juntos. Las oportunidades en línea sólo pueden llevarnos hasta cierto punto. Necesitamos interactuar física, emocional y espiritualmente unos con otros, como una familia, para poder hacer lo que la Iglesia está llamada a hacer. A veces es agotador, pero Dios nos enseña, a través de nuestras interacciones personales diarias, a crecer en virtud y a confiar en su gracia.

Cuando se trata de los sacramentos, “la realidad virtual no sustituye la Presencia Real de Cristo en la Eucaristía, la realidad sacramental de los demás sacramentos y el culto compartido en una comunidad humana de carne y hueso” (El Pontificio Consejo para las Comunicaciones Sociales en La Iglesia y el Internet). La Sagrada Comunión, el Bautismo, la Confesión, el Matrimonio, el Orden Sagrado, la Unción de los Enfermos: todos ellos son encuentros con el Cristo vivo y personal que se encarnó para estar con nosotros.

Si bien las iglesias pueden ofrecer oportunidades en línea legítimas y útiles para la comunión y el crecimiento en la fe, hay mucho más que eso. Los seres humanos fueron diseñados para interactuar de maneras más significativas, y la Iglesia Católica, ya sea que se encuentre en Zimbabwe, Japón o los Estados Unidos, pone la gracia a nuestra disposición a través de los elementos espirituales y físicos de los sacramentos. 

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A lover of Jesus Christ, a wife, and a mother of five, Christine is the author of Everyday Heroism: 28 Daily Reflections on the Little Way of Motherhood. She is a graduate of Franciscan University, an instructor for the Institute for Excellence in Writing, and an experienced catechist. Thrilled to have recently become grandparents, she and her husband currently live in Upstate, NY. Visit her author webpage at christinehanus.com

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Beloved Saint Joseph / Querido San José

“Blessed are those who dwell in your house, O Lord; they never cease to praise you.”

This verse before the Gospel reading at today’s Mass certainly describes St. Joseph, whose feast day we celebrate today. There is no doubt that his soul dwells in God’s house where he gives praise to God. In heaven, St. Joseph and Our Lady are worshiping the son they raised on earth together! Consider the final line of today’s Gospel, which says that the twelve-year-old Jesus “went down with [his parents] and came to Nazareth and was obedient to them.” Jesus retains an intimate relationship with them, and he allows them to function as powerful intercessors on our behalf. What a great debt humanity owes to the efficacious, perpetual intercession of Our Lady and St. Joseph.

My husband and I belonged to a parish named St. Joseph for many years and, over time, we came to rely on the help and loving concern of our Savior’s foster-father.  We are convinced that his intercession helped attain great grace for our family. 

When my husband’s father was diagnosed with advanced cancer, he and my mother-in-law came to live with us. For many years, my in-laws had traveled the country, serving others, praying with others, and sharing the love of Christ whenever and wherever they could. Though they had left the Catholic Church twenty-five years earlier, their faith in Christ was radical and inspiring. 

Now, with a terminal diagnosis, my father-in-law was approaching his eternal reward. It was a painful, beautiful time, and my husband, though he had always yearned for his dad to return to the Church, rejoiced in his father’s faithfulness to God. Nevertheless, he wanted the absolute best for his dad as he approached the end of his life, so he turned to St. Joseph for help. Every day, my husband would stop by the church and kneel before the Blessed Sacrament asking for the intercession of St. Joseph. He prayed for three things: that his father would be willing to receive the Anointing of the Sick before he died, and that, after he died, he would be given a funeral Mass and then be buried in our parish cemetery. 

It is a long story, but, miraculously, all three requests were granted. We believe that St. Joseph’s intercession played a pivotal role in this happy outcome. With St. Teresa of Avila, we say, “Would that I could persuade all men to be devout to this glorious saint, for I know by…experience what blessings he can obtain for us from God.” Thank you, beloved St. Joseph, for your faithful witness, your tremendous role in salvation history, and your on-going, loving intercession.

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“Dichosos los que viven en tu casa; siempre, Señor, te alabarán.”

La aclamación antes del Evangelio en la Misa de hoy ciertamente describe a San José, cuya fiesta celebramos hoy. No hay duda de que su alma habita en la casa de Dios donde alaba a Dios. ¡En el cielo, San José y Nuestra Señora están adorando al hijo que criaron juntos en la tierra! Considere la última línea del Evangelio de hoy, que dice que Jesús, con doce años de edad, “volvió con [sus padres] a Nazaret y siguió sujeto a su autoridad.” Jesús conserva una relación íntima con ellos y les permite actuar como poderosos intercesores a nombre nuestro. ¡Qué gran deuda tiene la humanidad con la eficaz y perpetua intercesión de Nuestra Señora y San José!

Mi esposo y yo pertenecimos a una parroquia llamada San José durante muchos años y, con el tiempo, llegamos a depender de la ayuda y la preocupación amorosa del padre adoptivo de nuestro Salvador. Estamos convencidos que su intercesión nos ayudó a alcanzar grandes gracias para nuestra familia.

Cuando al padre de mi esposo le diagnosticaron con cáncer avanzado, él y mi suegra vinieron a vivir con nosotros. Durante muchos años, mis suegros habían viajado por el país, sirviendo a los demás, orando con otros y compartiendo el amor de Cristo cuando y donde podían. Aunque habían abandonado la Iglesia católica veinticinco años antes, su fe en Cristo era radical e inspiradora.

Ahora, con un diagnóstico terminal, mi suegro se acercaba a su recompensa eterna. Fue un momento hermoso y doloroso, y mi esposo, aunque siempre había anhelado que su papá regresara a la Iglesia, se regocijaba en la fidelidad de su papá a Dios. Sin embargo, quería lo mejor para él y cuando se acercaba el final de su vida, recurrió a San José en busca de ayuda. Todos los días, mi esposo pasaba por la iglesia y se arrodillaba ante el Santísimo Sacramento pidiendo la intercesión de San José. Oró por tres cosas: que su padre estuviera dispuesto a recibir la Unción de los Enfermos antes de morir, y que, después de su muerte, se le ofreciera una Misa fúnebre y luego fuera enterrado en nuestro cementerio parroquial.

Es una larga historia, pero, milagrosamente, las tres solicitudes fueron concedidas. Creemos que la intercesión de San José jugó un papel fundamental en este feliz resultado. Con Santa Teresa de Ávila decimos: “Ojalá pudiera persuadir a todos los hombres a ser devotos de este glorioso santo, porque sé por… experiencia propia qué bendiciones puede obtenernos de Dios”. Gracias, querido San José, por tu fiel testimonio, tu tremendo papel en la historia de la salvación y tu continua y amorosa intercesión.

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A lover of Jesus Christ, a wife, and a mother of five, Christine is the author of Everyday Heroism: 28 Daily Reflections on the Little Way of Motherhood. She is a graduate of Franciscan University, an instructor for the Institute for Excellence in Writing, and an experienced catechist. Thrilled to have recently become grandparents, she and her husband currently live in Upstate, NY. Visit her author webpage at christinehanus.com

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God Crowns His Own Gifts / Dios Corona a sus Propios Dones

In our walk with Christ, we can mistakenly think that all we must do in order to be a good Christian is to avoid sin. It reminds me of my son when he was four years old. He asked me what I would give him if he didn’t mess up his hair before church! Sometimes we expect to be rewarded for not doing the “bad things,” but, in the New Covenant, Christ calls us to so much more. He calls us to transformation.

It can be a bit confusing to understand how the good works that Jesus mentions in today’s Gospel reading fit into God’s plan of salvation for us. I was speaking to a man in my hometown years ago, and we began discussing what it meant for people to attend church. He was a baptized Catholic, but he rarely went to Sunday Mass and said he thought going to Mass was irrelevant compared with serving the poor and doing other works of mercy, many of which are showcased in today’s Gospel reading. I was shocked at his perspective which, if you consider Scripture as a whole, is certainly a lopsided picture of Christ’s teaching. The Church clearly states that we cannot “work” our way to heaven! 

On the other hand, in the years that followed that conversation, I began to realize how often Scripture supports the view that part of our ongoing justification requires “good works.” I started to examine my own behavior to make sure that my relationship with Jesus was more than just over-spiritualized feelings toward God or pride in the list of sins I have managed to avoid. As the Catechism states, “Each will be rewarded…in accordance with his works and faith” (CCC 1021) and quoting St. John of the Cross, “At the evening of life, we shall be judged on our love.” (CCC 1022)

Invariably, Catholic doctrine reveals and nuances the interconnectedness of the teachings of Christ and His Apostles. As we consider being judged by our works, the Church helps us understand, “We can have merit in God’s sight only because of God’s free plan to associate man with the work of his grace” (CCC 2025). Wow.

Good works are part of a beautiful, life-giving cycle that has its genesis in God’s initiative: God’s gratuitous grace launches us into a life of faith and love. When we cooperate with this gift of grace by choosing to do good things, especially when it requires sacrifice, we grow in virtue. When we become more virtuous, we are enabled to serve others even more cheerfully and effectively. The more we allow the cycle to continue, the more we are transformed. 

Ultimately, not only do we receive natural and supernatural blessings in this life for the good works God has enabled us to do, but at the end of our lives, God chooses to reward us! To paraphrase a prayer from the Roman Missal, when we meet Christ face-to-face, He will crown our merits. In so doing, He will be crowning His own gifts. 

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En nuestro caminar con Cristo, podemos pensar erróneamente que todo lo que debemos hacer para ser un buen cristiano es evitar el pecado. Me recuerda a mi hijo cuando tenía cuatro años. ¡Me preguntó qué le daría si no se despeinara antes de ir a la iglesia! A veces esperamos ser recompensados por no hacer las “cosas malas”, pero, en la Nueva Alianza, Cristo nos llama a mucho más. Nos llama a la transformación.

Puede resultar un poco confuso entender cómo las buenas obras que Jesús menciona en la lectura del Evangelio de hoy encajan en el plan de salvación de Dios para nosotros. Hace años estuve hablando con un hombre en mi ciudad natal y comenzamos a discutir lo que significaba para la gente asistir a la iglesia. Era un católico bautizado, pero rara vez iba a misa dominical y dijo que pensaba que ir a misa era irrelevante en comparación con servir a los pobres y hacer otras obras de misericordia, muchas de las cuales se muestran en la lectura del Evangelio de hoy. Me sorprendió su perspectiva que, si consideramos las Escrituras en su conjunto, es ciertamente una imagen desequilibrada de las enseñanzas de Cristo. ¡La Iglesia afirma claramente que no podemos “trabajar” para llegar al cielo!

Por otro lado, en los años que siguieron a esa conversación, comencé a darme cuenta de con qué frecuencia las Escrituras respaldan la opinión de que parte de nuestra justificación continua requiere “buenas obras”. Comencé a examinar mi propio comportamiento para asegurarme de que mi relación con Jesús fuera más que simples sentimientos espiritualizados hacia Dios o orgullo por la lista de pecados que había logrado evitar. Como dice el Catecismo, cada uno será recompensado como consecuencia de sus obras y de su fe” (CIC 1021) y citando a San Juan de la Cruz, “Al la tarde, te examinarán en el amor”. (CIC 1022)

Invariablemente, la doctrina católica revela y matiza la interconexión de las enseñanzas de Cristo y sus Apóstoles. Al considerar ser juzgados por nuestras obras, la Iglesia nos ayuda a comprender: “El hombre no tiene, por sí mismo, mérito ante Dios sino como consecuencia del libre designio divino de asociarlo a la obra de su gracia” (CIC 2025). 

Las buenas obras son parte de un ciclo hermoso y dador de vida que tiene su génesis en la iniciativa de Dios: la gracia gratuita de Dios nos lanza a una vida de fe y de amor. Cuando cooperamos con este don de la gracia eligiendo hacer cosas buenas, especialmente cuando requiere sacrificio, crecemos en virtud. Cuando nos volvemos más virtuosos, podemos servir a los demás con más alegría y eficacia. Cuanto más permitimos que el ciclo continúe, más nos transformamos.

En última instancia, no sólo recibimos bendiciones naturales y sobrenaturales en esta vida por las buenas obras que Dios nos ha permitido hacer, sino que al final de nuestras vidas, ¡Dios elige recompensarnos! Parafraseando una oración del Misal Romano, cuando nos encontremos con Cristo cara a cara, Él coronará nuestros méritos. Al hacerlo, estará coronando sus propios dones para con nosotros.

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When Evil Rocks Our World / Cuando el Mal nos Saca de Quicio

Today’s Gospel reading reminds me that the twelve men Jesus chose to be his Apostles were just regular people. In particular, thinking about the character and the fate of Judas helps me grapple with the Catholic Church’s sexual abuse scandals which have rocked my world and shaken the faith of many.

I recently visited a woman suffering from stage four cancer. A baptized Catholic, she had not been practicing her faith for many years. When I told her that our parish priest would be happy to visit and give her the anointing of the sick, she became visibly upset. She said she had her own personal prayer-life, but no longer gave any credence to the Catholic faith because of the behavior of some of its priests. While her words cut me to the heart, I couldn’t help but sympathize, saying, “I understand how you feel. But if you would like me to tell you why I still believe the Catholic Church is the Church Christ founded, I’d be happy to talk about it.” She wasn’t interested. As we finished our visit, my friend mentioned again her resentment toward the Church, so I said, “I’ll leave you with one thought: if Satan is real, and if the sacraments and the Church were given to us by Christ as the best way to get close to God, then Satan would do whatever he could to separate us from the Church.” In other words, I hoped she wouldn’t let Satan win. I was glad she still had faith in God, but I left her house wanting so much more for her.

The last line of today’s Gospel passage reminds us that from the Church’s inception, those who are in a position of leadership in the Church are free to choose good or evil, just like everyone else. Jesus was the most innocent, loving, and Godly man Judas had ever met, but Judas, allowing his sin problem to control his actions, personally handed Jesus over to torture and death. Though the Church has been made holy by Christ, “the weeds of sin will still be mixed with the good wheat of the Gospel until the end of time.” (CCC 827)

As we seek to understand why the Lord allows evil of any sort to exist in the world, abuse of the innocent within God’s Church is especially incomprehensible. Sometimes all we can do is gaze upon the crucified Christ and say, “Jesus, I trust in you.” Those of us who yearn for the second coming of Christ and the final destruction of evil can actively make the situation better while we wait and hope. Indeed, it is our God-given responsibility to do our part: make reparation for sin, support holy priests, and reject sin in all its forms, including any disordered views of sexuality. We must diligently practice our faith and stay close to Jesus, otherwise we will become more and more confused about how to respond when evil rocks our world.

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La lectura del Evangelio de hoy me recuerda que los doce hombres que Jesús eligió para ser sus apóstoles eran personas comunes y corrientes. En particular, pensar en el carácter y el destino de Judas me ayuda a lidiar con los escándalos de abuso sexual de la Iglesia Católica que han sacado de quicio y afectado la fe de muchas personas.

Recientemente visité a una mujer que padecía de cáncer en etapa cuatro. Católica bautizada, hacía muchos años que no practicaba su fe. Cuando le dije que nuestro párroco estaría encantado de visitarla y darle la unción de los enfermos, se enojó visiblemente. Dijo que tenía su propia vida de oración personal, pero que ya no daba ningún crédito a la fe católica debido al comportamiento de algunos de sus sacerdotes. Si bien sus palabras me llegaron al corazón, no pude evitar simpatizar y dije: “Entiendo cómo te sientes. Pero si quiere que le diga por qué sigo creyendo que la Iglesia católica es la Iglesia que Cristo fundó, me encantaría hablar de ello”. Ella no estaba interesada. Cuando terminamos nuestra visita, mi amiga mencionó nuevamente su resentimiento hacia la Iglesia, así que le dije: “Te dejo con un pensamiento: si Satanás es real, y si los sacramentos y la Iglesia nos fueron dados por Cristo como “La mejor manera de acercarnos a Dios, entonces Satanás haría todo lo posible para separarnos de la Iglesia”. En otras palabras, esperaba que ella no dejara que Satanás ganara. Me alegré de que todavía tuviera fe en Dios, pero salí de su casa deseando mucho más para ella.

La última línea del pasaje del Evangelio de hoy nos recuerda que desde los inicios de la Iglesia, quienes ocupan una posición de liderazgo en la Iglesia son libres de elegir el bien o el mal, como todos los demás. Jesús era el hombre más inocente, amoroso y piadoso que Judas había conocido jamás, pero Judas, permitiendo que su problema de pecado controlara sus acciones, entregó personalmente a Jesús a la tortura y la muerte. Aunque la Iglesia ha sido santificada por Cristo, “la cizaña del pecado todavía se encuentra mezclada con la buena semilla del Evangelio hasta el fin de los tiempos”. (CIC 827)

Mientras buscamos comprender por qué el Señor permite que exista cualquier tipo de mal en el mundo, el abuso de los inocentes dentro de la Iglesia de Dios es especialmente incomprensible. A veces lo único que podemos hacer es mirar a Cristo crucificado y decir: “Jesús, en ti confío”. Los que anhelamos la segunda venida de Cristo y la destrucción final del mal podemos mejorar activamente la situación mientras esperamos y tenemos esperanza. De hecho, es nuestra responsabilidad dada por Dios hacer nuestra parte: reparar el pecado, apoyar a los sacerdotes santos y rechazar el pecado en todas sus formas, incluida cualquier visión desordenada de la sexualidad. Debemos practicar diligentemente nuestra fe y permanecer cerca de Jesús; de lo contrario, estaremos cada vez más confundidos acerca de cómo responder cuando el mal nos saca de quicio.

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Feature Image Credit: David Clode, unsplash.com/photos/5uU8HSpfwkI

A Garden of Love / Un Jardín de Amor

When the Blessed Mother says her historic, momentous, earth-shattering “yes” to God in today’s gospel reading, she probably had little idea that she would become the spiritual mother to all of God’s children. Whoever calls the Father “Abba,” becoming an adopted brother or sister of Christ, is taken into Mary’s maternal heart forever.

As my own children were growing up, it seemed that materialism, immorality, and noise surrounded us on every side. The more I helped my children navigate the world, the more I worried for their happiness and safety. I began experiencing significant anxiety about it, so I turned to the Blessed Mother in a new and fervent way. I began prayerfully imagining our family in a garden, the garden of Mary’s heart. In this figurative garden, even though we would remain actively engaged in the world, we would also be protected, especially spiritually. I would pray, “Mother Mary, we want to live always in the garden of your Immaculate Heart.”

Coincidentally, the year I began praying this way, our family started to experience significant hardship. My husband was unemployed, I was suffering a debilitating physical problem, and my father was dying of cancer. I clung to God like a limpet. Eyes shut, battling against despair, stubbornly hanging on. Our seven-person family was living with my parents during this time. I struggled to recall and believe that our true home, no matter what the circumstances, was the garden of our Mother’s heart.

As Christmas approached that year, we knew it would be a modest celebration. In the days leading up to Christmas, my husband took our five young children to buy me a present at a small-town gift shop. When the gift was presented to me with some pomp and my children eagerly watched me tear off the wrapping paper, they were delighted to observe that their gift had moved me to tears. The plaque they had chosen read, “A mother’s heart is a garden of love.” Yes, it moved me that they felt nourished by the love they received from me, but even more moving was the fact that, through my children’s thoughtful gift, I received new hope. Jesus was confirming the fact that His Mother really was my mother too. Mother Mary was truly sheltering us, giving us a beautiful place in which to undergo this painful, purgative process of transformation, change, and growth.

Whether things are going well, or we are in over our heads, our Blessed Mother was given to us by God Himself to be the kind of mother that is always there for her children, in good times and bad. When she said yes to being the mother of Jesus, she said yes to you and to me. Her maternal heart will forever be a garden of love for all of her offspring (see Rev 12:17).

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Cuando la Santísima Virgen dice su histórico y trascendental “sí” a Dios en el evangelio de hoy, probablemente no tenía idea de que se convertiría en la madre espiritual de todos los hijos de Dios. Todos los que llaman al Padre “Abba”, haciéndose hermanos o hermanas adoptivos de Cristo, son acogidos dentro del corazón materno de María para siempre.

Mientras mis propios hijos crecían, parecía que el materialismo, la inmoralidad y el ruido nos rodeaban por todos lados. Mientras más ayudaba a mis hijos a navegar por el mundo, más me preocupaba por su felicidad y seguridad. Empecé a sentir mucha ansiedad a causa de eso, así que volví a nuestra Madre Santa de una manera nueva y ferviente. Comencé a imaginar en la oración a nuestra familia dentro de un jardín, el jardín del corazón de María. En este jardín figurativo, aunque permaneceríamos partícipes activos en el mundo, también estaríamos protegidos, especialmente espiritualmente. Rezaría: “Madre María, queremos vivir siempre dentro del jardín de tu Inmaculado Corazón”.

El mismo año que empecé a rezar de esta forma, por coincidencia nuestra familia empezó a experimentar dificultades significativas. Mi esposo estaba desempleado, yo sufría un problema físico debilitante y mi padre se estaba muriendo de cáncer. Me aferré a Dios como una lapa, con los ojos cerrados, luchando contra la desesperación, aguantando obstinadamente. Nuestra familia de siete personas estaba viviendo con mis padres durante este tiempo. Luchaba por recordar y creer que nuestro verdadero hogar, sin importar las circunstancias, era el jardín del corazón de nuestra Madre.

A medida que se acercaba la Navidad de ese año, sabíamos que sería una celebración modesta. En los días previos a la Navidad, mi esposo llevó a nuestros cinco hijos pequeños a comprarme un regalo en una tiendita de regalos. Cuando mis hijos me entregaron el regalo con cierto orgullo y me observaron ansiosos mientras quitaba el papel de regalo, se alegraron al ver que su regalo me había conmovido y hasta se me salieron las lágrimas. La placa que habían elegido decía: “El corazón de una madre es un jardín de amor”. Sí, me conmovió que se sintieran nutridos por el amor que recibían de mí, pero lo más conmovedor fue que, a través del atento regalo de mis hijos, recibí una nueva esperanza. Jesús estaba confirmando el hecho de que Su Madre era realmente mi madre también. La Madre María realmente nos estaba cobijando, dándonos un hermoso lugar en el cual atravesar este doloroso y purgante proceso de transformación, cambio y crecimiento.

Ya sea que las cosas vayan bien o sentimos que nos estamos ahogando, Dios mismo nos dio a nuestra Santísima Madre para ser el tipo de madre que siempre está presente para sus hijos, en las buenas y en las malas. Cuando dijo que sí a ser la madre de Jesús, dijo que sí a ti y a mí. Su corazón materno será para siempre un jardín de amor para toda su descendencia (cf. Ap 12,17).

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Christine Hanus currently lives in Upstate, NY. Though she enjoys writing and her work as a catechist, Christine is primarily a wife, mother, and more recently, grandmother!

Feature Image Credit: TOMOKO UJI, unsplash.com/photos/Oq6Mdb4o6vA

Earnest and Energetic Effort / El Esfuerzo Ferviente y Enérgico

When I look at today’s reading, I think of the word “diligence.” Diligence is defined as a “steady, earnest, and energetic effort.” I don’t know about you, but when it comes to effort, I am more of a sprinter than a long-distance runner. I would rather put in a lot of effort for a short period of time, then, satisfied with my frantic activity, sit down and drink a Gatorade under a shady tree and take a nap. 

As we read Scripture, there is no doubt that the Christian life is a race of perseverance and diligence (see Heb 12:1). In the Gospel today, Jesus tells the parable about a master giving his servants money “each according to his ability.” The master expects a return on his investment. His two faithful servants do not attempt to get rich quickly, rather they engage in legitimate business and produce results. When the master returns “after a long time,” he praises them. They had no need to be afraid or ashamed. 

Hopefully, as Catholics, our aim is to do the will of the Father and make the most of the gifts and the grace God has given us. When we are young, we might be tempted to think, “I’ll start using my time, my gifts, my resources to bless others and to grow in my relationship with Christ tomorrow. I am too busy with my own stuff right now.”  Those who think this way may be developing lazy, self-centered habits that will be hard to break when “tomorrow” comes.

Or if we are older Catholic faithful, we might be tempted to say, “I have made so many sacrifices to get where I am. It’s time for me to enjoy life.” There is nothing wrong with enjoying the fruits of our labor, but our lives aren’t spent serving others so that we can reach a certain point and then start serving only ourselves.

No matter where we are in life, when our focus becomes ourselves, we lose. Through passive and negligent Christianity, we weaken ourselves to the point where we could even lose our souls. This is no light matter. God is merciful, but we must not forget that we will have to give an account for the graces He has poured out on us. “Much will be required of the person entrusted with much” (Lk 12:48). On the day of judgment, hopefully we will not be like the third servant who makes poor excuses for his weak and fruitless Christianity.

Imagine instead hearing our Father say, “Well done, good and faithful servant. Since you were faithful in small matters, I will give you great responsibilities. Come, share your master’s joy.” May we learn how to diligently cooperate with the grace of God so that we can please our loving Father, growing in intimacy with Christ and minister to others through our “steady, earnest, and energetic efforts.”

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Cuando leo la lectura de hoy, pienso en la palabra “diligencia”. La diligencia se define como un “esfuerzo constante, ferviente y enérgico”. Personalmente, cuando se trata de esfuerzo, yo soy más un velocista que un corredor de fondo. Prefiero esforzarme mucho durante un tiempo corto y luego, satisfecho con mi actividad frenética, sentarme y tomar un Gatorade bajo la sombra de un árbol y tomar una siesta.

Al leer las Escrituras, no hay duda de que la vida cristiana es una carrera de perseverancia y diligencia (ver Heb 12,1). En el Evangelio de hoy, Jesús cuenta la parábola de un amo que da dinero a sus siervos “según la capacidad de cada uno”. El maestro espera un retorno de su inversión. Sus dos servidores fieles no intentan volverse ricos rápidamente, sino que se dedican a negocios legítimos y así producen resultados. Cuando el maestro regresa “después de mucho tiempo”, los alaba. No tenían por qué tener miedo ni vergüenza.

Ojalá, como católicos, nuestro objetivo sea hacer la voluntad del Padre y aprovechar al máximo los dones y la gracia que Dios nos ha dado. Cuando somos jóvenes, podemos tener la tentación de pensar: “Voy a comenzar a usar mi tiempo, mis dones, y mis recursos para bendecir a otros y crecer en mi relación con Cristo mañana. Estoy demasiado ocupado con mis propias cosas en este momento”. Aquellos que piensan de esta manera pueden estar desarrollando hábitos perezosos y egocéntricos que serán difíciles de romper el día de “mañana”.

O si somos fieles católicos mayores, podríamos tener la tentación de decir: “He hecho tantos sacrificios para llegar a donde estoy. Ahora me toca disfrutar la vida”. No hay nada de malo en disfrutar los frutos del trabajo, pero nuestras vidas no se dedican a servir a los demás para que podamos llegar a cierto punto y luego comenzar a servirnos solo a nosotros mismos.

No importa dónde estemos en la vida, cuando nuestro enfoque se convierte en nosotros mismos, perdemos. A través del cristianismo pasivo y negligente, nos debilitamos hasta el punto de que podríamos incluso perder nuestras almas. Esto no es un asunto ligero. Dios es misericordioso, pero no debemos olvidar que tendremos que dar cuenta de las gracias que ha derramado sobre nosotros. “Mucho se le pedirá a la persona a quien se le ha confiado mucho” (Lc 12,48). En el día del juicio, esperemos que no seamos como el tercer siervo que pone pobres excusas por su cristianismo débil e infructuoso.

Imagina en cambio escuchar a nuestro Padre decir: “Te felicito, siervo bueno y fiel. Puesto que has sido fiel en cosas de poco valor, te confiaré cosas de mucho valor. Entra a tomar parte en la alegría de tu señor.” Que aprendamos a cooperar diligentemente con la gracia de Dios para que podamos agradar a nuestro amoroso Padre, creciendo en intimidad con Cristo y ministrando a otros a través de nuestros “esfuerzos constantes, fervientes y enérgicos”.

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A lover of Jesus Christ, a wife, and a mother of five, Christine is the author of Everyday Heroism: 28 Daily Reflections on the Little Way of Motherhood. She is a graduate of Franciscan University, an instructor for the Institute for Excellence in Writing, and an experienced catechist. Thrilled to have recently become grandparents, she and her husband currently live in Upstate, NY. Visit her author webpage at christinehanus.com

Feature Image Credit: Ben White, unsplash.com/photos/iWv-bGqUfao

True Religion / La Verdadera Religión

In the Gospel reading today, Jesus, while at dinner in the home of a Pharisee, openly rebukes his host and others who are like him. In fact, the excerpt is only a portion of a lengthier chastisement. (When I put myself in the Pharisee’s place, I wonder how Jesus’ strong words would affect my heart, not to mention my digestion!) 

Why does Jesus criticize those who were trying to keep God’s law? After all, God Himself had given the Jewish people the law and certainly expected them to obey it. (Deut. 4:40) 

Jesus criticized some of the religious leaders of his time because they were hypocrites. Amongst the Jewish people, they represented God and religion in a particular way, yet some of them were caught up in the trappings of religion without a change of heart. They misrepresented God’s plan of salvation and led others into error. 

In the verse immediately preceding today’s reading, Christ acknowledged that the Phariseesdo right” to follow the law of God (Lk 11:42), but he challenges their motives. He wants them to perceive that true charity is the ultimate goal and that the Old Law is not an end in itself, but a “preparation for the Gospel” (CCC, 1964). Christ goes on to say that even if the scholars of the law should build memorials to the prophets of old, they are still responsible for the blood of the prophets because they continue to reject God’s Word. Basically, the Pharisees and scholars Christ was addressing were missing the point of true religion.

We, too, are in danger of relying on external show as evidence of holiness, instead of practicing a religion that is pure and undefiled (James 1:27). The lives of the saints, such as St. Isaac Jogues whose feast day we celebrate today, demonstrate how we Christians should live out our faith.

Isaac Jogues was a Jesuit Missionary who came to North America in 1636 as a young man. He preached the Gospel mostly to the Huron and Mohawk peoples. He taught them, baptized them, and helped them to imitate Christ. Fr. Jogues was clearly a religious person and a faithful Catholic, but he had learned that the practices of his religion were not for self-aggrandizement. They were meant to transform the heart and promote heroic virtue. He suffered much hardship and even torture before returning to Europe. Ultimately, for love of the people he had come to evangelize and in complete surrender to God’s will, he returned to America and was martyred in present-day New York State.

St. Isaac Jogues’ life was shaped and empowered by the radical love Christ gives to each of us as a free gift. Without the grace of God we, like those who were under the Old Law, can never hope for salvation, no matter how many external works we perform. When we turn to Christ, admit we are sinners, and allow his Spirit to transform us, we are enabled to follow His commands and practice a true religion. A religion that is pure and undefiled.

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En el Evangelio de hoy, mientras cenaba en casa de un fariseo Jesús reprende abiertamente a su anfitrión y a otros que son como él. De hecho, este pasaje es solo una parte de un castigo más largo. (Cuando me pongo en el lugar del fariseo, me pregunto cómo las palabras tan fuertes de Jesús afectarían mi corazón, ¡sin mencionar mi digestión!)

¿Por qué Jesús critica a los que intentaban guardar la ley de Dios? Después de todo, Dios mismo le había dado la ley al pueblo judío y ciertamente esperaba que la obedecieran. (Deuteronomio 4,40)

Jesús criticó a algunos de los líderes religiosos de su tiempo porque eran hipócritas. Entre el pueblo judío, representaban a Dios y la religión de una manera particular, sin embargo, algunos de ellos quedaron atrapados en las trampas de la religión sin un cambio de corazón. Tergiversaron el plan de salvación de Dios y llevaron a otros al error.

En el versículo anterior la lectura de hoy, Cristo reconoce que los fariseos “hacen bien” al seguir la ley de Dios (Lc 11,42), pero cuestiona sus motivos. Quiere que perciban que la verdadera caridad es la meta final y que la Ley antigua no es un fin en sí misma, sino una “preparación para el Evangelio” (CIC, 1964). Cristo continúa diciendo que incluso si los eruditos de la ley construyen monumentos a los profetas de la antigüedad, todavía son responsables de la sangre de los profetas porque siguen rechazando la Palabra de Dios. Básicamente, los fariseos y los eruditos a los que se dirigía Cristo estaban perdiendo el sentido de la verdadera religión.

Nosotros también corremos el riesgo de depender de la apariencia externa como evidencia de santidad, en lugar de practicar una religión que es pura e inmaculada (Santiago 1,27). Las vidas de los santos, como la de San Isaac Jogues, cuya fiesta celebramos hoy, demuestran cómo los cristianos debemos vivir la fe.

Isaac Jogues fue un misionero jesuita que llegó a América del Norte en 1636 cuando era joven. Predicó el Evangelio principalmente a los pueblos Hurón y Mohawk. Les enseñó, los bautizó y les ayudó a imitar a Cristo. Padre Jogues era claramente una persona religiosa y un católico fiel, pero había aprendido que las prácticas de su religión no eran para engrandecerse a sí mismo. Estaban destinados a transformar el corazón y promover la virtud heroica. Sufrió muchas dificultades e incluso la tortura antes de regresar a Europa. Finalmente, por amor a las personas que había venido a evangelizar y en completa entrega a la voluntad de Dios, regresó a Estados Unidos y fue martirizado en donde ahora es el estado de Nueva York.

La vida de San Isaac Jogues fue moldeada y fortalecida por el amor radical que Cristo nos da a cada uno de nosotros como un regalo gratuito. Sin la gracia de Dios, como los que estaban bajo la Ley Antigua, nosotros nunca podríamos esperar la salvación aunque hiciéramos miles de obras externas. Cuando nos volvemos a Cristo, admitimos que somos pecadores y permitimos que su Espíritu nos transforme, podemos seguir sus mandamientos y practicar una religión verdadera, una religión pura e inmaculada.

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A lover of Jesus Christ, a wife, and a mother of five, Christine is the author of Everyday Heroism: 28 Daily Reflections on the Little Way of Motherhood. She is a graduate of Franciscan University, an instructor for the Institute for Excellence in Writing, and an experienced catechist. Thrilled to have recently become grandparents, she and her husband currently live in Upstate, NY. Visit her author webpage at christinehanus.com

Feature Image Credit: Andrew James, unsplash.com/photos/ehdsg7SHm6A

A Package Deal / Un Conjunto Necesario

Recently, a young Catholic woman who works in a local restaurant shared with me how off-putting it is when other “devout” Catholics come into her place of employment and behave rudely. Their grumpy demeanor and frequent complaining strike a loud, discordant note especially when juxtaposed to the beautiful Miraculous Medal or crucifix glinting on a chain around their necks. If we Christians are not virtuous in everyday interactions, people notice, and we can inadvertently alienate others from Christ. How much more so when our sins are grave!

Today’s First Reading and Responsorial Psalm highlight the fact that Gospel living requires virtue. The more conformed we are to Christ, the more we can impact the world, not only by service to God in His Church, but in communicating His love and goodness through commonplace interactions with others. 

The saints assure us that praying daily will help us to grow in holiness and become more like the Lord we profess to serve, but evidently certain kinds of prayer are more efficacious than others. St. Teresa of Avila once said, “I would not want any other prayer than that which makes the virtues grow in me.” We might ask ourselves what “virtue growing” prayer looks like. St. Teresa, a true lover of Jesus and expert in prayer, has advice and insight that can help us to develop the kind of prayer life that leads to holiness and virtue. 

St. Teresa recommended the kind of prayer that goes beyond rote prayer. She called it mental prayer saying, “Mental prayer in my opinion is nothing else than an intimate sharing between friends; it means taking time frequently to be alone with Him who we know loves us.” It is by spending time with Christ every day, and especially by reading about and meditating on the life of Christ in the Gospels, that we are able to understand how far we are from perfection. When we take the time and effort to encounter Christ in prayer, He will become our rabbi and instruct us in virtue. In the words of St. Teresa, “He will teach us, for in beholding his life we find that he is the best example.”

The world is watching to see if Christians are people of virtue. The more frequent or serious the sin, the more damage we do to the Gospel message. Heartbreakingly, our bad behavior can turn people off to the Catholic Church instead of seeing it as the means instituted by Christ to lead people to salvation. Service to God’s people, whether by a priest, deacon, religious, or lay person, is effective when we are people of daily prayer; the kind of prayer that brings us into intimate contact with Christ and the supernatural power of the Holy Spirit. Prayer, virtue, and effective service to God—it’s a package deal.

“I look to the faithful of the land to sit at my side. Whoever follows the way of integrity is the one to enter my service.” (Ps 101:6)

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Recientemente, una joven católica que trabaja en un restaurante local compartió conmigo lo desagradable que es cuando otros católicos “devotos” entran en su lugar de trabajo y se comportan de manera grosera. Su comportamiento gruñón y sus frecuentes quejas dan una nota fuerte y discordante, especialmente cuando se yuxtaponen a la hermosa Medalla Milagrosa o el crucifijo que brilla en una cadena alrededor de sus cuellos. Si nosotros, los cristianos, no somos virtuosos en las interacciones cotidianas, la gente lo notará y, sin darnos cuenta, podemos alejar a otros de Cristo. ¡Cuánto más cuando nuestros pecados son graves!

La Primera Lectura y el Salmo Responsorial de hoy destacan el hecho de que vivir el Evangelio requiere virtud. Cuanto más conformados estemos a Cristo, más podremos impactar al mundo, no solo por el servicio a Dios en Su Iglesia, sino también al comunicar Su amor y bondad a través de interacciones comunes con los demás.

Los santos nos aseguran que orar diariamente nos ayudará a crecer en santidad y llegar a ser más como el Señor al que profesamos servir, pero evidentemente ciertos tipos de oración son más eficaces que otros. Santa Teresa de Ávila dijo una vez: “No quisiera otra oración que la que hace crecer en mí las virtudes”. Podríamos preguntarnos cómo es la oración de “crecer en la virtud”. Santa Teresa, una verdadera amante de Jesús y experta en la oración, tiene consejos y perspicacia que pueden ayudarnos a desarrollar el tipo de vida de oración que conduce a la santidad y la virtud.

Santa Teresa recomendó el tipo de oración que va más allá de la oración de memoria. Ella lo llamó oración mental diciendo: “La oración mental en mi opinión no es más que un compartir íntimo entre amigos; significa tomar tiempo frecuentemente para estar a solas con Aquel que sabemos que nos ama”. Es al pasar tiempo con Cristo todos los días, y especialmente al leer y meditar sobre la vida de Cristo en los Evangelios, que podemos comprender cuán lejos estamos de la perfección. Cuando tomamos el tiempo y hacemos el esfuerzo de encontrarnos con Cristo en oración, Él se convertirá en nuestro rabino y nos instruirá en la virtud. En palabras de Santa Teresa, “Él nos enseñará, porque al contemplar su vida encontramos que Él es el mejor ejemplo”.

El mundo está mirando para ver si los cristianos son personas virtuosas. Cuanto más frecuente o grave sea el pecado, más daño le hacemos al mensaje del Evangelio. Desafortunadamente, nuestro mal comportamiento puede alejar a la gente de la Iglesia Católica en lugar de verla como el medio instituido por Cristo para llevar a la gente a la salvación. El servicio al pueblo de Dios, ya sea por parte de un sacerdote, diácono, religioso o laico, es eficaz cuando somos personas de oración diaria; el tipo de oración que nos pone en contacto íntimo con Cristo y el poder sobrenatural del Espíritu Santo. La oración, la virtud y el servicio efectivo a Dios son un conjunto necesario.

“Mis ojos pondré en los fieles de la tierra, para que estén conmigo; El que ande en el camino de la perfección, éste me servirá.” (Sal 101,6)

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Feature Image Credit: Gift Habeshaw, unsplash.com/photos/UyKleFo2g_M

“Let it be Done for You as You Wish” / “Que se Cumpla lo que Deseas”

In today’s Gospel reading, Jesus was not deaf to the pleas of the Canaanite woman, but he did not respond to her right away. When he did respond, he appeared to be insulting her. Why? Theologians have offered various perspectives on this interaction, but Jesus’ response certainly wasn’t due to prejudice! Jesus may have been using this lesson to help his apostles see what was on the horizon. A bridging of the gap between the old attitudes and the new realities; between the Old Covenant understanding that foreigners were excluded from salvation and the fact that Jesus would soon offer the gift of salvation to the whole world. But the one message that comes through loud and clear in today’s Gospel is the faith of the Canaanite woman. Jesus tests her faith, and she comes through with flying colors!

Something I find interesting about this story and others like it, is how our Lord allows others to “persuade” him to act. In a shocking, deeply mysterious cooperation with us, and never outside of His providential will, He gives mere human beings the ability to change outcomes. At the wedding at Cana, He is seemingly reluctant to do his first miracle, but his mother’s intervention prompts him to act. In another scenario, He is walking toward Jairus’ home in the midst of a large crowd and the woman with the hemorrhage covertly touches his garment. Without Jesus’ clear permission, she receives healing. Then there is the woman in today’s Gospel who doesn’t allow Jesus’ comment to crush her but continues to plead her cause and thereby receives the blessing of her daughter’s deliverance.

These faithful women do not perceive themselves as entitled. Quite the opposite! They are extremely humble. This humility, this knowing-who-they-are, helps them to recognize who Jesus is and what he is capable of. These women do not demand what they want, but they have great confidence in Jesus, and they persist. Their faith is astounding. 

Many of us have an inability to perceive how great our need is (I’m okay, you’re okay), and mistakenly think we must solve our problems independently. We don’t like to think of ourselves as helpless, weak, and unable to produce results without someone else’s assistance. “Believe in yourself,” is a much more popular motto than “Believe in Jesus.”

This is all nonsense. I am not okay. You are not okay. We are sinners and we need a savior. We need help every moment of every day to live the life God is calling us to. God provided a remedy for our sin problem, and Jesus alone is the Savior we so desperately need. Mother Mary, the woman with hemorrhage, and the Canaanite woman from today’s Gospel knew that Jesus was the answer to every problem. Jesus’ response to all three of them can be summed up in his response to the Canaanite woman: “O woman, great is your faith! Let it be done for you as you wish.”

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En la lectura del Evangelio de hoy, Jesús no ignoró las súplicas de la mujer cananea, pero tampoco le respondió de inmediato. Cuando respondió, parecía estar insultándola. ¿Por qué? Los teólogos han ofrecido varias perspectivas sobre esta interacción, ¡pero la respuesta de Jesús ciertamente no se debió a prejuicios! Jesús pudo haber estado usando esta lección para ayudar a sus apóstoles a ver lo que había en el horizonte. Un puente de la brecha entre las viejas actitudes y las nuevas realidades; entre la comprensión de la Antiguo Alianza de que los extranjeros estaban excluidos de la salvación y el hecho de que Jesús pronto ofrecería el regalo de la salvación a todo el mundo. Pero el único mensaje que llega alto y claro en el Evangelio de hoy es la fe de la mujer cananea. ¡Jesús prueba su fe, y ella sale ganando!

Algo que encuentro interesante sobre esta historia y otras semejantes, es cómo nuestro Señor permite que otros lo “persuadan” a actuar. En una cooperación impactante y profundamente misteriosa con nosotros, y nunca fuera de Su voluntad providencial, les da a simples seres humanos la capacidad de cambiar los resultados. En las bodas de Caná, parece dudar de hacer su primer milagro, pero la intervención de su madre lo impulsa a actuar. En otro escenario, camina hacia la casa de Jairo en medio de una gran multitud y la mujer con la hemorragia toca disimuladamente su manto. Sin el claro permiso de Jesús, ella recibe sanidad. Luego está la mujer en el Evangelio de hoy que no permite que el comentario de Jesús la desalienta, sino que sigue abogando por su causa y, por lo tanto, recibe la bendición de la liberación de su hija.

Estas mujeres fieles no se perciben a sí mismas con derecho a nada. ¡Todo lo contrario! Son extremadamente humildes. Esta humildad, este saber-quiénes-son, les ayuda a reconocer quién es Jesús y de qué es capaz. Estas mujeres no exigen lo que quieren, pero tienen una gran confianza en Jesús y persisten. Su fe es asombrosa.

Muchos de nosotros somos incapaces de percibir cuán grande es nuestra necesidad (yo estoy bien, tú estás bien) y pensamos erróneamente que debemos resolver nuestros problemas de manera independiente. No nos gusta pensar en nosotros mismos como indefensos, débiles e incapaces de producir resultados sin la ayuda de otra persona. “Cree en ti mismo” es un lema mucho más popular que “Cree en Jesús”.

Todo esto es una tontería. No estoy bien. No estás bien. Somos pecadores y necesitamos un salvador. Necesitamos ayuda en cada momento de cada día para vivir la vida a la que Dios nos está llamando. Dios proporcionó un remedio para nuestro problema del pecado, y solo Jesús es el Salvador que necesitamos desesperadamente. La Madre María, la mujer con hemorragia y la mujer cananea del Evangelio de hoy sabían que Jesús era la respuesta a todos los problemas. La respuesta de Jesús a los tres se puede resumir en su respuesta a la mujer cananea:”Mujer, ¡qué grande es tu fe! Que se cumpla lo que deseas”.

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A lover of Jesus Christ, a wife, and a mother of five, Christine is the author of Everyday Heroism: 28 Daily Reflections on the Little Way of Motherhood. She is a graduate of Franciscan University, an instructor for the Institute for Excellence in Writing, and an experienced catechist. Thrilled to have recently become grandparents, she and her husband currently live in Upstate, NY. Visit her author webpage at christinehanus.com

Feature Image Credit: Luis Ángel Espinosa, LC, cathopic.com/photo/3045-praying-on-my-knees

The Burning Bush / La Zarza Ardiente

Today’s First Reading from the book of Genesis reminds me of my father-in-law who died from cancer nine years ago. 

During the twenty years prior to Dad’s death, he and his wife traveled the U.S. in a motorhome, serving others and sharing the Gospel message, while daily depending on the Lord to meet all their needs. 

When my husband and I invited my in-laws to come live with us after Dad’s terminal diagnosis, our family was privileged to watch this prayerful man slowly detach from his earthly life and, over the course of six weeks, prepare himself to meet Jesus. 

As we readied our house to receive my husband’s parents, I had the recurring image of Dad as the burning bush who, “though on fire, was not consumed.” I even drew a picture of a burning bush to hang on the wall of his room along with my children’s artwork. Almighty God spoke to Moses through the burning bush, and I believe my father-in-law, in his life and, especially near the time of his death, was used by God to speak the truth of His love to a hurting world. Dad was set on fire with God’s love. Even though the cancer in one sense destroyed him, it could not destroy his soul. He was more fully united to Christ than ever.

This theme of the burning bush continued to reassert itself throughout the weeks that followed. For example, as we gathered around my father-in-law’s bed for the anointing of the sick, my feet started feeling uncomfortably restricted in my sneakers which, due to foot problems, I wear almost constantly. I was compelled to remove my shoes. After doing so, I remembered the command found in Genesis when Moses was approaching the burning bush. He was told to remove his sandals because the ground was holy. Now, the sick room was holy ground. God was not only present in my father-in-law, but He had come in a profound way in the person of the priest and in the sacrament of the Anointing of the Sick.

Finally, on the day my father-in-law passed, our family was keeping vigil in his room. We knew he was hovering at the edge of this earthly life. Some of his last words were, “Thank you, Jesus.” As we prayed and waited, suddenly the words, “Take off your shoes, this is holy ground,” flashed into my mind. The moment I removed my shoes there was a knock at our front door. An extraordinary minister of Holy Communion had brought the Blessed Sacrament to our home. Holy ground indeed!

As we live our lives and contemplate our deaths, the analogy of the burning bush is one that we can all meditate on. Our lives, like my father-in-law’s, can be used by God to transmit his saving message to the world. The process will sometimes burn, but we will not be harmed. On the contrary, we will be purified, and we will be prepared to see God face-to-face.

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La Primera Lectura de hoy del libro de Génesis me recuerda a mi suegro que murió de cáncer hace nueve años.

Durante los veinte años anteriores a su muerte, él y su esposa viajaron por los EEUU en una casa rodante, sirviendo a los demás y compartiendo el mensaje del Evangelio, mientras dependían diariamente del Señor para satisfacer todas sus necesidades.

Cuando mi esposo y yo invitamos a mis suegros a vivir con nosotros después del diagnóstico terminal de papá, nuestra familia tuvo el privilegio de ver a este hombre devoto separarse lentamente de su vida terrenal y, en el transcurso de seis semanas, prepararse para encontrarse con Jesús.

Mientras alistamos nuestra casa para recibir a los padres de mi esposo, tenía la imagen recurrente de mi suegro como la zarza ardiente que, “aunque ardía, no se consumía”. Incluso hice un dibujo de un arbusto en llamas para colgarlo en la pared de su habitación junto con las obras de arte de mis hijos. Dios Todopoderoso le habló a Moisés a través de la zarza ardiente, y creo que mi suegro, en su vida y, especialmente cerca del momento de su muerte, fue usado por Dios para hablar la verdad de Su amor a un mundo herido. Papá estaba ardiendo con el amor de Dios. Aunque el cáncer en un sentido lo destruyó, no pudo destruir su alma. Estaba más unido a Cristo que nunca.

Este tema de la zarza ardiente continuó reafirmándose a lo largo de las semanas siguientes. Por ejemplo, mientras nos reunimos alrededor de la cama de mi suegro para la unción de los enfermos, mis pies comenzaron a sentirse incómodamente restringidos en mis zapatillas que, debido a problemas en los pies, uso casi constantemente. Me sentí obligada a quitarme los zapatos. Después de hacerlo, recordé el mandato que se encuentra en Génesis cuando Moisés se acercaba a la zarza ardiente. Le dijeron que se quitara las sandalias porque la tierra era santa. Ahora, la habitación del enfermo era tierra santa. Dios no sólo estaba presente en mi suegro, sino que había venido de manera profunda en la persona del sacerdote y en el sacramento de la Unción de los Enfermos.

Finalmente, el día que falleció mi suegro, nuestra familia velaba en su cuarto. Sabíamos que estaba en el borde de esta vida terrenal. Algunas de sus últimas palabras fueron: “Gracias, Jesús”. Mientras orábamos y esperábamos, de repente me vinieron a la mente las palabras: “Quítate los zapatos, esta es tierra santa”. En el momento en que me quité los zapatos tocaron a la puerta. Un ministro extraordinario de la Sagrada Comunión había traído el Santísimo Sacramento a nuestra casa. ¡Ciertamente tierra santa!

Mientras vivimos nuestras vidas y contemplamos nuestras muertes, la analogía de la zarza ardiente es algo en lo que todos podemos meditar. Nuestras vidas, como la de mi suegro, pueden ser usadas por Dios para transmitir su mensaje salvador al mundo. El proceso a veces quema, pero no nos lastimará. Al contrario, seremos purificados y estaremos preparados para ver a Dios cara a cara.

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A lover of Jesus Christ, a wife, and a mother of five, Christine is the author of Everyday Heroism: 28 Daily Reflections on the Little Way of Motherhood. She is a graduate of Franciscan University, an instructor for the Institute for Excellence in Writing, and an experienced catechist. Thrilled to have recently become grandparents, she and her husband currently live in Upstate, NY. Visit her author webpage at christinehanus.com

Feature Image Credit: Andy Watkins, unsplash.com/photos/L6O2GaNSsWU

That’s How the Gospel Works / Así Funciona el Evangelio

In today’s First Reading, St. Paul is exhorting and encouraging the Corinthians in a way that makes me want to jump on a horse and ride into battle! 

But the battle to which Christians are called has characteristics not often associated with warfare or victory. Just like the early Christians, we are called to endure hardships with “purity, knowledge, patience, kindness, in the Holy Spirit, in unfeigned love, in truthful speech, in the power of God.” So while we are often at odds with those who reject our world-view, the battle we fight is even more so a battle within ourselves. In other words, we risk making enemies when we live out the Gospel message, but if we want to represent Christ well, we must strive to be people of virtue even in the midst of conflict.

Years ago, I joined a group from my university who gathered to prayerfully protest the abortions that were taking place at an abortion mill in Pittsburg. We cared deeply about the vulnerable babies and their mothers. At one point, I knelt to pray with my eyes closed. Suddenly, a young man with a large camera started jeering at me as he snapped pictures close to my face. I continued to pray, feeling the peace that comes with knowing that you are right where you need to be. As my persecutor walked away, he allowed his camera to knock me on the side of the head. By God’s grace, I experience nothing but joy.

Fast forward 20 years. My husband and I, along with our 17-year-old son, objected to a book my son was required to read as part of his advanced literature course. The fact that the material was sexually explicit was only part of our concern. Unsupported by other parents, we finally met with the school board. We blundered through the meeting, feeling silly. Our concerns were dismissed by the board, our son was forced to transfer to a class for which he did not receive college credit, and we were left with a bitter taste in our mouths.

Sometimes, as recipients of God’s abundant grace, we will be amazed at our ability to follow the command of Christ to love our enemies. More often, we will struggle to be loving and patient as our Catholic world-view becomes less popular and acceptable. Regardless, for our own sake and to be credible witnesses to others, we are always called to strive for a virtuous response when we are misunderstood, maligned, or mistreated for the sake of the Gospel.

St. Paul, before his conversion, was a formidable enemy of the early Church. I recently saw a meme picturing St. Paul with words describing the response of martyred Christians who suffered at his hands: “The apostle Paul entered heaven to the cheers of those he [persecuted]. That’s how the Gospel works.” May God help us to be more like the saints in heaven, who, though never losing sight of the battle, yearn for the salvation of souls!

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En la Primera Lectura de hoy, San Pablo está exhortando y animando a los corintios de una manera que me dan ganas de subirme a un caballo y cabalgar hacia la batalla.

Pero la batalla a la que son llamados los cristianos tiene características que no suelen asociarse con la guerra o la victoria. Al igual que los primeros cristianos, estamos llamados a soportar las adversidades con “pureza, sabiduría, paciencia y amabilidad; con la fuerza del Espíritu Santo y amor sincero, con palabras de verdad y con el poder de Dios”. Entonces, si bien a menudo estamos en desacuerdo con aquellos que rechazan nuestra visión del mundo, la batalla que libramos es aún más una batalla dentro de nosotros mismos. En otras palabras, corremos el riesgo de crear enemigos cuando vivimos el mensaje del Evangelio, pero si queremos representar bien a Cristo, debemos esforzarnos por ser personas virtuosas incluso en medio del conflicto.

Hace años, me uní a un grupo de mi universidad que se reunió para protestar en oración por los abortos que se estaban realizando en un centro de abortos en Pittsburg. Nos preocupamos profundamente por los bebés vulnerables y sus madres. En un momento, me arrodillé para orar con los ojos cerrados. De repente, un joven con una cámara grande comenzó a burlarse de mí mientras tomaba fotos cerca de mi cara. Continué orando, sintiendo la paz que surge al saber que estás justo donde debes estar. Mientras mi perseguidor se alejaba, permitió que su cámara me golpeara al costado de mi cabeza. Por la gracia de Dios, no experimenté nada más que alegría.

Avance rápido 20 años. Mi esposo y yo, junto con nuestro hijo de 17 años, objetamos un libro que mi hijo tenía que leer como parte de su curso avanzado de literatura. El hecho de que el material fuera sexualmente explícito era solo una parte de nuestra preocupación. Sin el apoyo de otros padres, finalmente nos reunimos con la junta escolar. Durante la reunión éramos nerviosos, sintiéndonos tontos. Nuestras preocupaciones fueron desestimadas por la junta, nuestro hijo se vio obligado a transferirse a una clase por la que no recibió crédito universitario y nos quedamos con un sabor amargo en la boca.

A veces, como recipientes de la abundante gracia de Dios, nos asombramos de nuestra habilidad para seguir el mandato de Cristo de amar a nuestros enemigos. Más a menudo, lucharemos por ser amorosos y pacientes a medida que nuestra cosmovisión católica se vuelve menos popular y aceptable. De todos modos, por nuestro propio bien y para ser testigos creíbles para los demás, siempre estamos llamados a luchar por una respuesta virtuosa cuando somos malinterpretados, calumniados o maltratados por causa del Evangelio.

San Pablo, antes de su conversión, era un enemigo formidable de la Iglesia primitiva. Recientemente vi una caricatura que mostraba a San Pablo con palabras que describen la respuesta de los cristianos mártires que sufrieron a manos de él: “El apóstol Pablo entró en el cielo entre los vítores de aquellos a los que [perseguía]. Así es como funciona el Evangelio”. ¡Que Dios nos ayude a ser más como los santos del cielo que, sin perder nunca de vista la batalla, anhelan la salvación de las almas!

Comunicarse con la autora

A lover of Jesus Christ, a wife, and a mother of five, Christine is the author of Everyday Heroism: 28 Daily Reflections on the Little Way of Motherhood. She is a graduate of Franciscan University, an instructor for the Institute for Excellence in Writing, and an experienced catechist. Thrilled to have recently become grandparents, she and her husband currently live in Upstate, NY. Visit her author webpage at christinehanus.com

Feature Image Credit: Toa Heftiba, unsplash.com/photos/_UIVmIBB3JU