Earnest and Energetic Effort / El Esfuerzo Ferviente y Enérgico

When I look at today’s reading, I think of the word “diligence.” Diligence is defined as a “steady, earnest, and energetic effort.” I don’t know about you, but when it comes to effort, I am more of a sprinter than a long-distance runner. I would rather put in a lot of effort for a short period of time, then, satisfied with my frantic activity, sit down and drink a Gatorade under a shady tree and take a nap. 

As we read Scripture, there is no doubt that the Christian life is a race of perseverance and diligence (see Heb 12:1). In the Gospel today, Jesus tells the parable about a master giving his servants money “each according to his ability.” The master expects a return on his investment. His two faithful servants do not attempt to get rich quickly, rather they engage in legitimate business and produce results. When the master returns “after a long time,” he praises them. They had no need to be afraid or ashamed. 

Hopefully, as Catholics, our aim is to do the will of the Father and make the most of the gifts and the grace God has given us. When we are young, we might be tempted to think, “I’ll start using my time, my gifts, my resources to bless others and to grow in my relationship with Christ tomorrow. I am too busy with my own stuff right now.”  Those who think this way may be developing lazy, self-centered habits that will be hard to break when “tomorrow” comes.

Or if we are older Catholic faithful, we might be tempted to say, “I have made so many sacrifices to get where I am. It’s time for me to enjoy life.” There is nothing wrong with enjoying the fruits of our labor, but our lives aren’t spent serving others so that we can reach a certain point and then start serving only ourselves.

No matter where we are in life, when our focus becomes ourselves, we lose. Through passive and negligent Christianity, we weaken ourselves to the point where we could even lose our souls. This is no light matter. God is merciful, but we must not forget that we will have to give an account for the graces He has poured out on us. “Much will be required of the person entrusted with much” (Lk 12:48). On the day of judgment, hopefully we will not be like the third servant who makes poor excuses for his weak and fruitless Christianity.

Imagine instead hearing our Father say, “Well done, good and faithful servant. Since you were faithful in small matters, I will give you great responsibilities. Come, share your master’s joy.” May we learn how to diligently cooperate with the grace of God so that we can please our loving Father, growing in intimacy with Christ and minister to others through our “steady, earnest, and energetic efforts.”

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Cuando leo la lectura de hoy, pienso en la palabra “diligencia”. La diligencia se define como un “esfuerzo constante, ferviente y enérgico”. Personalmente, cuando se trata de esfuerzo, yo soy más un velocista que un corredor de fondo. Prefiero esforzarme mucho durante un tiempo corto y luego, satisfecho con mi actividad frenética, sentarme y tomar un Gatorade bajo la sombra de un árbol y tomar una siesta.

Al leer las Escrituras, no hay duda de que la vida cristiana es una carrera de perseverancia y diligencia (ver Heb 12,1). En el Evangelio de hoy, Jesús cuenta la parábola de un amo que da dinero a sus siervos “según la capacidad de cada uno”. El maestro espera un retorno de su inversión. Sus dos servidores fieles no intentan volverse ricos rápidamente, sino que se dedican a negocios legítimos y así producen resultados. Cuando el maestro regresa “después de mucho tiempo”, los alaba. No tenían por qué tener miedo ni vergüenza.

Ojalá, como católicos, nuestro objetivo sea hacer la voluntad del Padre y aprovechar al máximo los dones y la gracia que Dios nos ha dado. Cuando somos jóvenes, podemos tener la tentación de pensar: “Voy a comenzar a usar mi tiempo, mis dones, y mis recursos para bendecir a otros y crecer en mi relación con Cristo mañana. Estoy demasiado ocupado con mis propias cosas en este momento”. Aquellos que piensan de esta manera pueden estar desarrollando hábitos perezosos y egocéntricos que serán difíciles de romper el día de “mañana”.

O si somos fieles católicos mayores, podríamos tener la tentación de decir: “He hecho tantos sacrificios para llegar a donde estoy. Ahora me toca disfrutar la vida”. No hay nada de malo en disfrutar los frutos del trabajo, pero nuestras vidas no se dedican a servir a los demás para que podamos llegar a cierto punto y luego comenzar a servirnos solo a nosotros mismos.

No importa dónde estemos en la vida, cuando nuestro enfoque se convierte en nosotros mismos, perdemos. A través del cristianismo pasivo y negligente, nos debilitamos hasta el punto de que podríamos incluso perder nuestras almas. Esto no es un asunto ligero. Dios es misericordioso, pero no debemos olvidar que tendremos que dar cuenta de las gracias que ha derramado sobre nosotros. “Mucho se le pedirá a la persona a quien se le ha confiado mucho” (Lc 12,48). En el día del juicio, esperemos que no seamos como el tercer siervo que pone pobres excusas por su cristianismo débil e infructuoso.

Imagina en cambio escuchar a nuestro Padre decir: “Te felicito, siervo bueno y fiel. Puesto que has sido fiel en cosas de poco valor, te confiaré cosas de mucho valor. Entra a tomar parte en la alegría de tu señor.” Que aprendamos a cooperar diligentemente con la gracia de Dios para que podamos agradar a nuestro amoroso Padre, creciendo en intimidad con Cristo y ministrando a otros a través de nuestros “esfuerzos constantes, fervientes y enérgicos”.

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A lover of Jesus Christ, a wife, and a mother of five, Christine is the author of Everyday Heroism: 28 Daily Reflections on the Little Way of Motherhood. She is a graduate of Franciscan University, an instructor for the Institute for Excellence in Writing, and an experienced catechist. Thrilled to have recently become grandparents, she and her husband currently live in Upstate, NY. Visit her author webpage at christinehanus.com

Feature Image Credit: Ben White, unsplash.com/photos/iWv-bGqUfao

True Religion / La Verdadera Religión

In the Gospel reading today, Jesus, while at dinner in the home of a Pharisee, openly rebukes his host and others who are like him. In fact, the excerpt is only a portion of a lengthier chastisement. (When I put myself in the Pharisee’s place, I wonder how Jesus’ strong words would affect my heart, not to mention my digestion!) 

Why does Jesus criticize those who were trying to keep God’s law? After all, God Himself had given the Jewish people the law and certainly expected them to obey it. (Deut. 4:40) 

Jesus criticized some of the religious leaders of his time because they were hypocrites. Amongst the Jewish people, they represented God and religion in a particular way, yet some of them were caught up in the trappings of religion without a change of heart. They misrepresented God’s plan of salvation and led others into error. 

In the verse immediately preceding today’s reading, Christ acknowledged that the Phariseesdo right” to follow the law of God (Lk 11:42), but he challenges their motives. He wants them to perceive that true charity is the ultimate goal and that the Old Law is not an end in itself, but a “preparation for the Gospel” (CCC, 1964). Christ goes on to say that even if the scholars of the law should build memorials to the prophets of old, they are still responsible for the blood of the prophets because they continue to reject God’s Word. Basically, the Pharisees and scholars Christ was addressing were missing the point of true religion.

We, too, are in danger of relying on external show as evidence of holiness, instead of practicing a religion that is pure and undefiled (James 1:27). The lives of the saints, such as St. Isaac Jogues whose feast day we celebrate today, demonstrate how we Christians should live out our faith.

Isaac Jogues was a Jesuit Missionary who came to North America in 1636 as a young man. He preached the Gospel mostly to the Huron and Mohawk peoples. He taught them, baptized them, and helped them to imitate Christ. Fr. Jogues was clearly a religious person and a faithful Catholic, but he had learned that the practices of his religion were not for self-aggrandizement. They were meant to transform the heart and promote heroic virtue. He suffered much hardship and even torture before returning to Europe. Ultimately, for love of the people he had come to evangelize and in complete surrender to God’s will, he returned to America and was martyred in present-day New York State.

St. Isaac Jogues’ life was shaped and empowered by the radical love Christ gives to each of us as a free gift. Without the grace of God we, like those who were under the Old Law, can never hope for salvation, no matter how many external works we perform. When we turn to Christ, admit we are sinners, and allow his Spirit to transform us, we are enabled to follow His commands and practice a true religion. A religion that is pure and undefiled.

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En el Evangelio de hoy, mientras cenaba en casa de un fariseo Jesús reprende abiertamente a su anfitrión y a otros que son como él. De hecho, este pasaje es solo una parte de un castigo más largo. (Cuando me pongo en el lugar del fariseo, me pregunto cómo las palabras tan fuertes de Jesús afectarían mi corazón, ¡sin mencionar mi digestión!)

¿Por qué Jesús critica a los que intentaban guardar la ley de Dios? Después de todo, Dios mismo le había dado la ley al pueblo judío y ciertamente esperaba que la obedecieran. (Deuteronomio 4,40)

Jesús criticó a algunos de los líderes religiosos de su tiempo porque eran hipócritas. Entre el pueblo judío, representaban a Dios y la religión de una manera particular, sin embargo, algunos de ellos quedaron atrapados en las trampas de la religión sin un cambio de corazón. Tergiversaron el plan de salvación de Dios y llevaron a otros al error.

En el versículo anterior la lectura de hoy, Cristo reconoce que los fariseos “hacen bien” al seguir la ley de Dios (Lc 11,42), pero cuestiona sus motivos. Quiere que perciban que la verdadera caridad es la meta final y que la Ley antigua no es un fin en sí misma, sino una “preparación para el Evangelio” (CIC, 1964). Cristo continúa diciendo que incluso si los eruditos de la ley construyen monumentos a los profetas de la antigüedad, todavía son responsables de la sangre de los profetas porque siguen rechazando la Palabra de Dios. Básicamente, los fariseos y los eruditos a los que se dirigía Cristo estaban perdiendo el sentido de la verdadera religión.

Nosotros también corremos el riesgo de depender de la apariencia externa como evidencia de santidad, en lugar de practicar una religión que es pura e inmaculada (Santiago 1,27). Las vidas de los santos, como la de San Isaac Jogues, cuya fiesta celebramos hoy, demuestran cómo los cristianos debemos vivir la fe.

Isaac Jogues fue un misionero jesuita que llegó a América del Norte en 1636 cuando era joven. Predicó el Evangelio principalmente a los pueblos Hurón y Mohawk. Les enseñó, los bautizó y les ayudó a imitar a Cristo. Padre Jogues era claramente una persona religiosa y un católico fiel, pero había aprendido que las prácticas de su religión no eran para engrandecerse a sí mismo. Estaban destinados a transformar el corazón y promover la virtud heroica. Sufrió muchas dificultades e incluso la tortura antes de regresar a Europa. Finalmente, por amor a las personas que había venido a evangelizar y en completa entrega a la voluntad de Dios, regresó a Estados Unidos y fue martirizado en donde ahora es el estado de Nueva York.

La vida de San Isaac Jogues fue moldeada y fortalecida por el amor radical que Cristo nos da a cada uno de nosotros como un regalo gratuito. Sin la gracia de Dios, como los que estaban bajo la Ley Antigua, nosotros nunca podríamos esperar la salvación aunque hiciéramos miles de obras externas. Cuando nos volvemos a Cristo, admitimos que somos pecadores y permitimos que su Espíritu nos transforme, podemos seguir sus mandamientos y practicar una religión verdadera, una religión pura e inmaculada.

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A lover of Jesus Christ, a wife, and a mother of five, Christine is the author of Everyday Heroism: 28 Daily Reflections on the Little Way of Motherhood. She is a graduate of Franciscan University, an instructor for the Institute for Excellence in Writing, and an experienced catechist. Thrilled to have recently become grandparents, she and her husband currently live in Upstate, NY. Visit her author webpage at christinehanus.com

Feature Image Credit: Andrew James, unsplash.com/photos/ehdsg7SHm6A

A Package Deal / Un Conjunto Necesario

Recently, a young Catholic woman who works in a local restaurant shared with me how off-putting it is when other “devout” Catholics come into her place of employment and behave rudely. Their grumpy demeanor and frequent complaining strike a loud, discordant note especially when juxtaposed to the beautiful Miraculous Medal or crucifix glinting on a chain around their necks. If we Christians are not virtuous in everyday interactions, people notice, and we can inadvertently alienate others from Christ. How much more so when our sins are grave!

Today’s First Reading and Responsorial Psalm highlight the fact that Gospel living requires virtue. The more conformed we are to Christ, the more we can impact the world, not only by service to God in His Church, but in communicating His love and goodness through commonplace interactions with others. 

The saints assure us that praying daily will help us to grow in holiness and become more like the Lord we profess to serve, but evidently certain kinds of prayer are more efficacious than others. St. Teresa of Avila once said, “I would not want any other prayer than that which makes the virtues grow in me.” We might ask ourselves what “virtue growing” prayer looks like. St. Teresa, a true lover of Jesus and expert in prayer, has advice and insight that can help us to develop the kind of prayer life that leads to holiness and virtue. 

St. Teresa recommended the kind of prayer that goes beyond rote prayer. She called it mental prayer saying, “Mental prayer in my opinion is nothing else than an intimate sharing between friends; it means taking time frequently to be alone with Him who we know loves us.” It is by spending time with Christ every day, and especially by reading about and meditating on the life of Christ in the Gospels, that we are able to understand how far we are from perfection. When we take the time and effort to encounter Christ in prayer, He will become our rabbi and instruct us in virtue. In the words of St. Teresa, “He will teach us, for in beholding his life we find that he is the best example.”

The world is watching to see if Christians are people of virtue. The more frequent or serious the sin, the more damage we do to the Gospel message. Heartbreakingly, our bad behavior can turn people off to the Catholic Church instead of seeing it as the means instituted by Christ to lead people to salvation. Service to God’s people, whether by a priest, deacon, religious, or lay person, is effective when we are people of daily prayer; the kind of prayer that brings us into intimate contact with Christ and the supernatural power of the Holy Spirit. Prayer, virtue, and effective service to God—it’s a package deal.

“I look to the faithful of the land to sit at my side. Whoever follows the way of integrity is the one to enter my service.” (Ps 101:6)

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Recientemente, una joven católica que trabaja en un restaurante local compartió conmigo lo desagradable que es cuando otros católicos “devotos” entran en su lugar de trabajo y se comportan de manera grosera. Su comportamiento gruñón y sus frecuentes quejas dan una nota fuerte y discordante, especialmente cuando se yuxtaponen a la hermosa Medalla Milagrosa o el crucifijo que brilla en una cadena alrededor de sus cuellos. Si nosotros, los cristianos, no somos virtuosos en las interacciones cotidianas, la gente lo notará y, sin darnos cuenta, podemos alejar a otros de Cristo. ¡Cuánto más cuando nuestros pecados son graves!

La Primera Lectura y el Salmo Responsorial de hoy destacan el hecho de que vivir el Evangelio requiere virtud. Cuanto más conformados estemos a Cristo, más podremos impactar al mundo, no solo por el servicio a Dios en Su Iglesia, sino también al comunicar Su amor y bondad a través de interacciones comunes con los demás.

Los santos nos aseguran que orar diariamente nos ayudará a crecer en santidad y llegar a ser más como el Señor al que profesamos servir, pero evidentemente ciertos tipos de oración son más eficaces que otros. Santa Teresa de Ávila dijo una vez: “No quisiera otra oración que la que hace crecer en mí las virtudes”. Podríamos preguntarnos cómo es la oración de “crecer en la virtud”. Santa Teresa, una verdadera amante de Jesús y experta en la oración, tiene consejos y perspicacia que pueden ayudarnos a desarrollar el tipo de vida de oración que conduce a la santidad y la virtud.

Santa Teresa recomendó el tipo de oración que va más allá de la oración de memoria. Ella lo llamó oración mental diciendo: “La oración mental en mi opinión no es más que un compartir íntimo entre amigos; significa tomar tiempo frecuentemente para estar a solas con Aquel que sabemos que nos ama”. Es al pasar tiempo con Cristo todos los días, y especialmente al leer y meditar sobre la vida de Cristo en los Evangelios, que podemos comprender cuán lejos estamos de la perfección. Cuando tomamos el tiempo y hacemos el esfuerzo de encontrarnos con Cristo en oración, Él se convertirá en nuestro rabino y nos instruirá en la virtud. En palabras de Santa Teresa, “Él nos enseñará, porque al contemplar su vida encontramos que Él es el mejor ejemplo”.

El mundo está mirando para ver si los cristianos son personas virtuosas. Cuanto más frecuente o grave sea el pecado, más daño le hacemos al mensaje del Evangelio. Desafortunadamente, nuestro mal comportamiento puede alejar a la gente de la Iglesia Católica en lugar de verla como el medio instituido por Cristo para llevar a la gente a la salvación. El servicio al pueblo de Dios, ya sea por parte de un sacerdote, diácono, religioso o laico, es eficaz cuando somos personas de oración diaria; el tipo de oración que nos pone en contacto íntimo con Cristo y el poder sobrenatural del Espíritu Santo. La oración, la virtud y el servicio efectivo a Dios son un conjunto necesario.

“Mis ojos pondré en los fieles de la tierra, para que estén conmigo; El que ande en el camino de la perfección, éste me servirá.” (Sal 101,6)

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Feature Image Credit: Gift Habeshaw, unsplash.com/photos/UyKleFo2g_M

“Let it be Done for You as You Wish” / “Que se Cumpla lo que Deseas”

In today’s Gospel reading, Jesus was not deaf to the pleas of the Canaanite woman, but he did not respond to her right away. When he did respond, he appeared to be insulting her. Why? Theologians have offered various perspectives on this interaction, but Jesus’ response certainly wasn’t due to prejudice! Jesus may have been using this lesson to help his apostles see what was on the horizon. A bridging of the gap between the old attitudes and the new realities; between the Old Covenant understanding that foreigners were excluded from salvation and the fact that Jesus would soon offer the gift of salvation to the whole world. But the one message that comes through loud and clear in today’s Gospel is the faith of the Canaanite woman. Jesus tests her faith, and she comes through with flying colors!

Something I find interesting about this story and others like it, is how our Lord allows others to “persuade” him to act. In a shocking, deeply mysterious cooperation with us, and never outside of His providential will, He gives mere human beings the ability to change outcomes. At the wedding at Cana, He is seemingly reluctant to do his first miracle, but his mother’s intervention prompts him to act. In another scenario, He is walking toward Jairus’ home in the midst of a large crowd and the woman with the hemorrhage covertly touches his garment. Without Jesus’ clear permission, she receives healing. Then there is the woman in today’s Gospel who doesn’t allow Jesus’ comment to crush her but continues to plead her cause and thereby receives the blessing of her daughter’s deliverance.

These faithful women do not perceive themselves as entitled. Quite the opposite! They are extremely humble. This humility, this knowing-who-they-are, helps them to recognize who Jesus is and what he is capable of. These women do not demand what they want, but they have great confidence in Jesus, and they persist. Their faith is astounding. 

Many of us have an inability to perceive how great our need is (I’m okay, you’re okay), and mistakenly think we must solve our problems independently. We don’t like to think of ourselves as helpless, weak, and unable to produce results without someone else’s assistance. “Believe in yourself,” is a much more popular motto than “Believe in Jesus.”

This is all nonsense. I am not okay. You are not okay. We are sinners and we need a savior. We need help every moment of every day to live the life God is calling us to. God provided a remedy for our sin problem, and Jesus alone is the Savior we so desperately need. Mother Mary, the woman with hemorrhage, and the Canaanite woman from today’s Gospel knew that Jesus was the answer to every problem. Jesus’ response to all three of them can be summed up in his response to the Canaanite woman: “O woman, great is your faith! Let it be done for you as you wish.”

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En la lectura del Evangelio de hoy, Jesús no ignoró las súplicas de la mujer cananea, pero tampoco le respondió de inmediato. Cuando respondió, parecía estar insultándola. ¿Por qué? Los teólogos han ofrecido varias perspectivas sobre esta interacción, ¡pero la respuesta de Jesús ciertamente no se debió a prejuicios! Jesús pudo haber estado usando esta lección para ayudar a sus apóstoles a ver lo que había en el horizonte. Un puente de la brecha entre las viejas actitudes y las nuevas realidades; entre la comprensión de la Antiguo Alianza de que los extranjeros estaban excluidos de la salvación y el hecho de que Jesús pronto ofrecería el regalo de la salvación a todo el mundo. Pero el único mensaje que llega alto y claro en el Evangelio de hoy es la fe de la mujer cananea. ¡Jesús prueba su fe, y ella sale ganando!

Algo que encuentro interesante sobre esta historia y otras semejantes, es cómo nuestro Señor permite que otros lo “persuadan” a actuar. En una cooperación impactante y profundamente misteriosa con nosotros, y nunca fuera de Su voluntad providencial, les da a simples seres humanos la capacidad de cambiar los resultados. En las bodas de Caná, parece dudar de hacer su primer milagro, pero la intervención de su madre lo impulsa a actuar. En otro escenario, camina hacia la casa de Jairo en medio de una gran multitud y la mujer con la hemorragia toca disimuladamente su manto. Sin el claro permiso de Jesús, ella recibe sanidad. Luego está la mujer en el Evangelio de hoy que no permite que el comentario de Jesús la desalienta, sino que sigue abogando por su causa y, por lo tanto, recibe la bendición de la liberación de su hija.

Estas mujeres fieles no se perciben a sí mismas con derecho a nada. ¡Todo lo contrario! Son extremadamente humildes. Esta humildad, este saber-quiénes-son, les ayuda a reconocer quién es Jesús y de qué es capaz. Estas mujeres no exigen lo que quieren, pero tienen una gran confianza en Jesús y persisten. Su fe es asombrosa.

Muchos de nosotros somos incapaces de percibir cuán grande es nuestra necesidad (yo estoy bien, tú estás bien) y pensamos erróneamente que debemos resolver nuestros problemas de manera independiente. No nos gusta pensar en nosotros mismos como indefensos, débiles e incapaces de producir resultados sin la ayuda de otra persona. “Cree en ti mismo” es un lema mucho más popular que “Cree en Jesús”.

Todo esto es una tontería. No estoy bien. No estás bien. Somos pecadores y necesitamos un salvador. Necesitamos ayuda en cada momento de cada día para vivir la vida a la que Dios nos está llamando. Dios proporcionó un remedio para nuestro problema del pecado, y solo Jesús es el Salvador que necesitamos desesperadamente. La Madre María, la mujer con hemorragia y la mujer cananea del Evangelio de hoy sabían que Jesús era la respuesta a todos los problemas. La respuesta de Jesús a los tres se puede resumir en su respuesta a la mujer cananea:”Mujer, ¡qué grande es tu fe! Que se cumpla lo que deseas”.

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A lover of Jesus Christ, a wife, and a mother of five, Christine is the author of Everyday Heroism: 28 Daily Reflections on the Little Way of Motherhood. She is a graduate of Franciscan University, an instructor for the Institute for Excellence in Writing, and an experienced catechist. Thrilled to have recently become grandparents, she and her husband currently live in Upstate, NY. Visit her author webpage at christinehanus.com

Feature Image Credit: Luis Ángel Espinosa, LC, cathopic.com/photo/3045-praying-on-my-knees

The Burning Bush / La Zarza Ardiente

Today’s First Reading from the book of Genesis reminds me of my father-in-law who died from cancer nine years ago. 

During the twenty years prior to Dad’s death, he and his wife traveled the U.S. in a motorhome, serving others and sharing the Gospel message, while daily depending on the Lord to meet all their needs. 

When my husband and I invited my in-laws to come live with us after Dad’s terminal diagnosis, our family was privileged to watch this prayerful man slowly detach from his earthly life and, over the course of six weeks, prepare himself to meet Jesus. 

As we readied our house to receive my husband’s parents, I had the recurring image of Dad as the burning bush who, “though on fire, was not consumed.” I even drew a picture of a burning bush to hang on the wall of his room along with my children’s artwork. Almighty God spoke to Moses through the burning bush, and I believe my father-in-law, in his life and, especially near the time of his death, was used by God to speak the truth of His love to a hurting world. Dad was set on fire with God’s love. Even though the cancer in one sense destroyed him, it could not destroy his soul. He was more fully united to Christ than ever.

This theme of the burning bush continued to reassert itself throughout the weeks that followed. For example, as we gathered around my father-in-law’s bed for the anointing of the sick, my feet started feeling uncomfortably restricted in my sneakers which, due to foot problems, I wear almost constantly. I was compelled to remove my shoes. After doing so, I remembered the command found in Genesis when Moses was approaching the burning bush. He was told to remove his sandals because the ground was holy. Now, the sick room was holy ground. God was not only present in my father-in-law, but He had come in a profound way in the person of the priest and in the sacrament of the Anointing of the Sick.

Finally, on the day my father-in-law passed, our family was keeping vigil in his room. We knew he was hovering at the edge of this earthly life. Some of his last words were, “Thank you, Jesus.” As we prayed and waited, suddenly the words, “Take off your shoes, this is holy ground,” flashed into my mind. The moment I removed my shoes there was a knock at our front door. An extraordinary minister of Holy Communion had brought the Blessed Sacrament to our home. Holy ground indeed!

As we live our lives and contemplate our deaths, the analogy of the burning bush is one that we can all meditate on. Our lives, like my father-in-law’s, can be used by God to transmit his saving message to the world. The process will sometimes burn, but we will not be harmed. On the contrary, we will be purified, and we will be prepared to see God face-to-face.

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La Primera Lectura de hoy del libro de Génesis me recuerda a mi suegro que murió de cáncer hace nueve años.

Durante los veinte años anteriores a su muerte, él y su esposa viajaron por los EEUU en una casa rodante, sirviendo a los demás y compartiendo el mensaje del Evangelio, mientras dependían diariamente del Señor para satisfacer todas sus necesidades.

Cuando mi esposo y yo invitamos a mis suegros a vivir con nosotros después del diagnóstico terminal de papá, nuestra familia tuvo el privilegio de ver a este hombre devoto separarse lentamente de su vida terrenal y, en el transcurso de seis semanas, prepararse para encontrarse con Jesús.

Mientras alistamos nuestra casa para recibir a los padres de mi esposo, tenía la imagen recurrente de mi suegro como la zarza ardiente que, “aunque ardía, no se consumía”. Incluso hice un dibujo de un arbusto en llamas para colgarlo en la pared de su habitación junto con las obras de arte de mis hijos. Dios Todopoderoso le habló a Moisés a través de la zarza ardiente, y creo que mi suegro, en su vida y, especialmente cerca del momento de su muerte, fue usado por Dios para hablar la verdad de Su amor a un mundo herido. Papá estaba ardiendo con el amor de Dios. Aunque el cáncer en un sentido lo destruyó, no pudo destruir su alma. Estaba más unido a Cristo que nunca.

Este tema de la zarza ardiente continuó reafirmándose a lo largo de las semanas siguientes. Por ejemplo, mientras nos reunimos alrededor de la cama de mi suegro para la unción de los enfermos, mis pies comenzaron a sentirse incómodamente restringidos en mis zapatillas que, debido a problemas en los pies, uso casi constantemente. Me sentí obligada a quitarme los zapatos. Después de hacerlo, recordé el mandato que se encuentra en Génesis cuando Moisés se acercaba a la zarza ardiente. Le dijeron que se quitara las sandalias porque la tierra era santa. Ahora, la habitación del enfermo era tierra santa. Dios no sólo estaba presente en mi suegro, sino que había venido de manera profunda en la persona del sacerdote y en el sacramento de la Unción de los Enfermos.

Finalmente, el día que falleció mi suegro, nuestra familia velaba en su cuarto. Sabíamos que estaba en el borde de esta vida terrenal. Algunas de sus últimas palabras fueron: “Gracias, Jesús”. Mientras orábamos y esperábamos, de repente me vinieron a la mente las palabras: “Quítate los zapatos, esta es tierra santa”. En el momento en que me quité los zapatos tocaron a la puerta. Un ministro extraordinario de la Sagrada Comunión había traído el Santísimo Sacramento a nuestra casa. ¡Ciertamente tierra santa!

Mientras vivimos nuestras vidas y contemplamos nuestras muertes, la analogía de la zarza ardiente es algo en lo que todos podemos meditar. Nuestras vidas, como la de mi suegro, pueden ser usadas por Dios para transmitir su mensaje salvador al mundo. El proceso a veces quema, pero no nos lastimará. Al contrario, seremos purificados y estaremos preparados para ver a Dios cara a cara.

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Feature Image Credit: Andy Watkins, unsplash.com/photos/L6O2GaNSsWU

That’s How the Gospel Works / Así Funciona el Evangelio

In today’s First Reading, St. Paul is exhorting and encouraging the Corinthians in a way that makes me want to jump on a horse and ride into battle! 

But the battle to which Christians are called has characteristics not often associated with warfare or victory. Just like the early Christians, we are called to endure hardships with “purity, knowledge, patience, kindness, in the Holy Spirit, in unfeigned love, in truthful speech, in the power of God.” So while we are often at odds with those who reject our world-view, the battle we fight is even more so a battle within ourselves. In other words, we risk making enemies when we live out the Gospel message, but if we want to represent Christ well, we must strive to be people of virtue even in the midst of conflict.

Years ago, I joined a group from my university who gathered to prayerfully protest the abortions that were taking place at an abortion mill in Pittsburg. We cared deeply about the vulnerable babies and their mothers. At one point, I knelt to pray with my eyes closed. Suddenly, a young man with a large camera started jeering at me as he snapped pictures close to my face. I continued to pray, feeling the peace that comes with knowing that you are right where you need to be. As my persecutor walked away, he allowed his camera to knock me on the side of the head. By God’s grace, I experience nothing but joy.

Fast forward 20 years. My husband and I, along with our 17-year-old son, objected to a book my son was required to read as part of his advanced literature course. The fact that the material was sexually explicit was only part of our concern. Unsupported by other parents, we finally met with the school board. We blundered through the meeting, feeling silly. Our concerns were dismissed by the board, our son was forced to transfer to a class for which he did not receive college credit, and we were left with a bitter taste in our mouths.

Sometimes, as recipients of God’s abundant grace, we will be amazed at our ability to follow the command of Christ to love our enemies. More often, we will struggle to be loving and patient as our Catholic world-view becomes less popular and acceptable. Regardless, for our own sake and to be credible witnesses to others, we are always called to strive for a virtuous response when we are misunderstood, maligned, or mistreated for the sake of the Gospel.

St. Paul, before his conversion, was a formidable enemy of the early Church. I recently saw a meme picturing St. Paul with words describing the response of martyred Christians who suffered at his hands: “The apostle Paul entered heaven to the cheers of those he [persecuted]. That’s how the Gospel works.” May God help us to be more like the saints in heaven, who, though never losing sight of the battle, yearn for the salvation of souls!

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En la Primera Lectura de hoy, San Pablo está exhortando y animando a los corintios de una manera que me dan ganas de subirme a un caballo y cabalgar hacia la batalla.

Pero la batalla a la que son llamados los cristianos tiene características que no suelen asociarse con la guerra o la victoria. Al igual que los primeros cristianos, estamos llamados a soportar las adversidades con “pureza, sabiduría, paciencia y amabilidad; con la fuerza del Espíritu Santo y amor sincero, con palabras de verdad y con el poder de Dios”. Entonces, si bien a menudo estamos en desacuerdo con aquellos que rechazan nuestra visión del mundo, la batalla que libramos es aún más una batalla dentro de nosotros mismos. En otras palabras, corremos el riesgo de crear enemigos cuando vivimos el mensaje del Evangelio, pero si queremos representar bien a Cristo, debemos esforzarnos por ser personas virtuosas incluso en medio del conflicto.

Hace años, me uní a un grupo de mi universidad que se reunió para protestar en oración por los abortos que se estaban realizando en un centro de abortos en Pittsburg. Nos preocupamos profundamente por los bebés vulnerables y sus madres. En un momento, me arrodillé para orar con los ojos cerrados. De repente, un joven con una cámara grande comenzó a burlarse de mí mientras tomaba fotos cerca de mi cara. Continué orando, sintiendo la paz que surge al saber que estás justo donde debes estar. Mientras mi perseguidor se alejaba, permitió que su cámara me golpeara al costado de mi cabeza. Por la gracia de Dios, no experimenté nada más que alegría.

Avance rápido 20 años. Mi esposo y yo, junto con nuestro hijo de 17 años, objetamos un libro que mi hijo tenía que leer como parte de su curso avanzado de literatura. El hecho de que el material fuera sexualmente explícito era solo una parte de nuestra preocupación. Sin el apoyo de otros padres, finalmente nos reunimos con la junta escolar. Durante la reunión éramos nerviosos, sintiéndonos tontos. Nuestras preocupaciones fueron desestimadas por la junta, nuestro hijo se vio obligado a transferirse a una clase por la que no recibió crédito universitario y nos quedamos con un sabor amargo en la boca.

A veces, como recipientes de la abundante gracia de Dios, nos asombramos de nuestra habilidad para seguir el mandato de Cristo de amar a nuestros enemigos. Más a menudo, lucharemos por ser amorosos y pacientes a medida que nuestra cosmovisión católica se vuelve menos popular y aceptable. De todos modos, por nuestro propio bien y para ser testigos creíbles para los demás, siempre estamos llamados a luchar por una respuesta virtuosa cuando somos malinterpretados, calumniados o maltratados por causa del Evangelio.

San Pablo, antes de su conversión, era un enemigo formidable de la Iglesia primitiva. Recientemente vi una caricatura que mostraba a San Pablo con palabras que describen la respuesta de los cristianos mártires que sufrieron a manos de él: “El apóstol Pablo entró en el cielo entre los vítores de aquellos a los que [perseguía]. Así es como funciona el Evangelio”. ¡Que Dios nos ayude a ser más como los santos del cielo que, sin perder nunca de vista la batalla, anhelan la salvación de las almas!

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A lover of Jesus Christ, a wife, and a mother of five, Christine is the author of Everyday Heroism: 28 Daily Reflections on the Little Way of Motherhood. She is a graduate of Franciscan University, an instructor for the Institute for Excellence in Writing, and an experienced catechist. Thrilled to have recently become grandparents, she and her husband currently live in Upstate, NY. Visit her author webpage at christinehanus.com

Feature Image Credit: Toa Heftiba, unsplash.com/photos/_UIVmIBB3JU

Pentecost and Captain America / Pentecostés y el Capitán América

In the movie, Captain America, Steve is a young man of strong character who wants to work for justice in the world, in spite of his evident lack of bulk and brawn. Steve has everything going for him except the physical strength to carry out his laudable ambitions. 

His situation reminds me of the apostles before Pentecost, before the promised Holy Spirit descended upon them in the upper room as He did in today’s First Reading. The apostles loved Jesus. Their intentions were golden. These earnest men had learned a great deal by being with Our Lord, and it was their desire to continue His life-saving mission. But they were too feeble. 

In the case of the earliest Church leaders, it wasn’t physical strength they needed, it was the courage, the love, and the power to do all that Jesus had commissioned them to do. Now, in the upper room, Christ keeps his last promise to his beloved friends and sends them the Holy Spirit. Similar to the way Steve was changed in mere moments through a scientific experiment into the buff and beautiful Captain America, the apostles were filled with the Holy Spirit and utterly transfigured. This historic moment wasn’t just a radical turning point in the lives the apostles, it was the birth of the Church. Furthermore, ever since that moment, every human being has had the opportunity to share in God’s Divine life through the Spirit. The power Pentecost unleashed on the world was tsunamic in the best way possible.

Again and again, the Catechism of the Catholic Church refers to the action of the Holy Spirit: He animates all creation, awakens faith, enables communication with Christ, helps man grow in spiritual freedom, is the master and source of prayer, is the principal author of Scripture and so on. The Catechism also highlights the gifts of the Holy Spirit (1831), His fruits (1832), and His charisms (2003).

It is breathtaking to think that, at the moment of our baptisms, the third Person of the Trinity comes to dwell in us and bestows supernatural gifts upon us. If we cooperate with the movement of the Spirit in our lives and in our souls, we will receive whatever we need to grow in holiness and minister to those around us. He wants to empower us. The apostles, who desired the Holy Spirit, awaited Him eagerly, and responded whole-heartedly to His inspirations, are models for us to imitate. 

The kind of decision that the character of Steve in Captain America had to make was one that faces all of us in the spiritual realm. Are we content to be spiritually puny, reticent to tap into Divine power? Or are we ready to take our good intentions and our knowledge of Christ to the next level, out of love of God and neighbor, by allowing the Holy Spirit to even more radically transform us? The world awaits our answer.

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En la película Capitán América, Steve es un joven de carácter fuerte que quiere trabajar por la justicia en el mundo, a pesar de su evidente falta de corpulencia y fuerza. Steve tiene todo a su favor menos la fuerza física para llevar a cabo sus loables ambiciones.

Su situación me recuerda a los apóstoles antes de Pentecostés, antes de que el Espíritu Santo prometido descendiera sobre ellos en el salón del segundo piso como lo hizo en la Primera Lectura de hoy. Los apóstoles amaban a Jesús. Sus intenciones eran buenas. Estos hombres fervorosos habían aprendido mucho al estar con Nuestro Señor, y era su deseo continuar Su misión de salvar vidas. Pero eran demasiado débiles.

En el caso de los primeros líderes de la Iglesia, no era fuerza física lo que necesitaban, sino el valor, el amor y el poder para hacer todo lo que Jesús les había encomendado. Ahora, en el salón del segundo piso, Cristo cumple su última promesa a sus amados amigos y les envía el Espíritu Santo. Semejante a la forma en que Steve fue transformado en meros momentos a través de un experimento científico, en el musculoso y hermoso Capitán América, los apóstoles fueron llenos del Espíritu Santo y completamente transfigurados. Este momento histórico no fue solo un punto de inflexión radical en la vida de los apóstoles, fue el nacimiento de la Iglesia. Además, desde ese momento, todo ser humano ha tenido la oportunidad de participar de la vida divina de Dios a través del Espíritu. El poder que Pentecostés desató sobre el mundo fue como un tsunami de la mejor manera posible.

Una y otra vez, el Catecismo de la Iglesia Católica se refiere a la acción del Espíritu Santo: anima a toda la creación, suscita la fe, posibilita la comunicación con Cristo, ayuda al hombre a crecer en la libertad espiritual, es el maestro y la fuente de la oración, es el autor principal de las Escrituras, etc. El Catecismo también destaca los dones del Espíritu Santo (1831), Sus frutos (1832) y Sus carismas (2003).

Es impresionante pensar que, en el momento de nuestro bautismo, la tercera Persona de la Trinidad viene a habitar en nosotros y nos otorga dones sobrenaturales. Si cooperamos con el movimiento del Espíritu en nuestra vida y en nuestra alma, recibiremos todo lo que necesitamos para crecer en santidad y ministrar a los que nos rodean. Él quiere empoderarnos. Los apóstoles, que desearon el Espíritu Santo, lo esperaron con ansias y respondieron de todo corazón a sus inspiraciones, son modelos a imitar para nosotros.

El tipo de decisión que tuvo que tomar el personaje de Steve en Capitán América fue una que nos enfrenta a todos nosotros en el ámbito espiritual. ¿Estamos contentos con ser espiritualmente insignificantes, reticentes a aprovechar el poder divino? O ¿estamos listos para llevar nuestras buenas intenciones y nuestro conocimiento de Cristo al siguiente nivel, por amor a Dios y al prójimo, permitiendo que el Espíritu Santo nos transforme aún más radicalmente? El mundo espera nuestra respuesta.

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A lover of Jesus Christ, a wife, and a mother of five, Christine is the author of Everyday Heroism: 28 Daily Reflections on the Little Way of Motherhood. She is a graduate of Franciscan University, an instructor for the Institute for Excellence in Writing, and an experienced catechist. Thrilled to have recently become grandparents, she and her husband currently live in Upstate, NY. Visit her author webpage at christinehanus.com

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How Else Will They Know? / ¿De Qué Otra Forma Van a Saber?

Have you ever given your Christian testimony? Unless asked to speak at a Bible study or invited as a guest into a religious education class,  many Catholics don’t share their personal story of faith in Jesus Christ. But the more we are willing to do so, the more we participate in the mission of Christ to save souls.

In today’s First Reading from the book of Acts, the angel goes into the prison, where the Apostles are and sets them free! This is what Christ does for us. We are all in need of a Savior; we are all in a kind of prison, enslaved to our passions, controlled by our fears, ruled by selfishness. If we accept the freedom Christ offers us from the cross and start to follow Him, our lives will be transformed. Our personal witness may not seem dynamic to us, but if our conversion to Christ is authentic, even a simple and straightforward testimony can change lives.

If you are shy about sharing your testimony with others, here are three ideas which might help you become more comfortable:

First, few people can communicate effectively about any subject unless they prepare well. Create an “elevator speech” for your testimony. This is a 30 to 60 second witness to your faith in Christ in the amount of time it takes for you to ride an elevator with someone. Share who Christ is and what he means to you, personally. We aren’t preaching. We are simply inviting others to share in the blessing that we ourselves have experienced. Practice it with a friend or even record yourself, and be sure to ask the Holy Spirit to help you. 

Second, pray for favorable moments to share Christ with others. Clearly, we need to discern and be discreet as we converse with others, listening to them carefully and not being overly concerned about delivering a canned speech. Our love of Christ and our concern for others should compel us to speak up when opportunities come our way.

Third, ask your pastor or other parish leader if you can give a testimony to a small group of people at some point. RCIA or confirmation classes can provide perfect opportunities for you to give a five to ten minute talk about God’s goodness and mercy in your life. Once you have shared your story in a friendly environment, you may find it easier to talk about Christ on a bus or in your workplace. 

God wants to free us from whatever makes us afraid to speak up on His behalf. Conversely, our enemy, Satan, wants us to be preoccupied with ourselves and our “coolness factor.” As Christians, we are occasionally called to be fools for Christ! 

As it says in today’s Gospel reading, God the Father sent Christ so that “everyone who believes in him might not perish but might have eternal life.” If no one shares Christ with others, if we don’t share Christ with others, how else will they come to know about Him and the Father’s great love for us all?

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¿Alguna vez has dado tu testimonio cristiano? A menos de que te hayan pedido hablar en un estudio de biblia o te hayan invitado a una clase de educación religiosa, muchos católicos no comparten su historia personal de fe en Jesucristo. Pero cuanto más estemos dispuestos a hacerlo, más participaremos en la misión de Cristo de salvar almas.

En la Primera Lectura de hoy del libro de los Hechos, el ángel entra en la prisión, donde están los Apóstoles, ¡y los libera! Esto es lo que Cristo hace por nosotros. Todos estamos en necesidad de un Salvador; todos estamos en una especie de prisión, esclavizados por nuestras pasiones, controlados por nuestros miedos, gobernados por el egoísmo. Si aceptamos la libertad que Cristo nos ofrece desde la cruz y comenzamos a seguirlo, nuestra vida será transformada. Nuestro testimonio personal puede parecernos no muy dinámico, pero si nuestra conversión a Cristo es auténtica, incluso un testimonio simple y directo puede cambiar vidas.

Si te da vergüenza compartir tu testimonio con los demás, te ofrezco tres ideas que pueden ayudarte a sentirte más cómodo:

Primero, pocas personas pueden comunicarse de manera efectiva sobre cualquier tema a menos de que se preparen bien. Inventa un “discurso de ascensor” para tu testimonio, un testimonio de 30 a 60 segundos sobre tu fe en Cristo que dura el tiempo de subir en un ascensor con alguien. Comparta quién es Cristo y lo que significa para ti personalmente. No estamos predicando. Simplemente estamos invitando a otros a compartir la bendición que nosotros mismos hemos experimentado. Practícalo con un amigo o incluso grábate, y asegúrate de pedirle al Espíritu Santo que te ayude.

Segundo, pide por momentos favorables para compartir a Cristo con los demás. Claramente, debemos discernir y ser discretos cuando conversamos con los demás, escuchándolos con atención y sin preocuparnos demasiado por dar un discurso formal. Nuestro amor por Cristo y nuestra preocupación por los demás deberían obligarnos a hablar cuando se nos presentan oportunidades.

Tercero, pregúntele a tu párroco u otro líder parroquial si puedes dar un testimonio a un pequeño grupo de personas en algún momento. Las clases de RICA o de confirmación pueden brindarle oportunidades perfectas para que des una charla de cinco a diez minutos sobre la bondad y la misericordia de Dios en tu vida. Una vez que hayas compartido tu historia en un ambiente amistoso, te resultará más fácil hablar de Cristo en el transporte público o en tu lugar de trabajo.

Dios quiere liberarnos de cualquier cosa que nos haga temer hablar en su nombre. Por el contrario, nuestro enemigo, Satanás, quiere que nos preocupemos por nosotros mismos y por nuestro “factor de frialdad”. Como cristianos, ¡ocasionalmente somos llamados a salir de la comodidad por Cristo!

Como dice en la lectura del Evangelio de hoy, Dios Padre envió a Cristo para que “para que todo el que crea en él no perezca, sino que tenga vida eterna”. Si nadie comparte a Cristo con los demás, si no compartimos a Cristo con los demás, ¿de qué otra manera llegarán a conocerlo y del gran amor del Padre por todos nosotros?

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Christine Hanus currently lives in Upstate, NY. Though she enjoys writing and her work as a catechist, Christine is primarily a wife, mother, and more recently, grandmother!

Feature Image Credit: Christina @ wocintechchat.com, unsplash.com/photos/eF7HN40WbAQ

In Love with the Lord / Enamorados de Nuestro Señor

My husband and I had an arranged marriage. Kind of. In the course of my life-long faith in Christ, there have only been a couple of times I “heard” Him speak clearly to me. The most remarkable occasion was when the Lord showed me who I would eventually marry—a man who was little more than an acquaintance at the time. I said to my friend later that evening, “How am I going to marry him? I don’t even love him!” My deep and enduring love for my husband started in part with the conviction that he was the man Jesus had chosen for me. Our sacramental marriage lived out over the years did the rest.

In today’s Gospel, those of us who want to be part of the kingdom of God are commanded to love the Lord. This can seem a little strange, because it contradicts the modern view of love which tends to define love as a sweeping, uncontrollable force which comes and goes. But we Christians look to Christ who shows us that true love has more to do with an act of the will than the experience of all-consuming feelings. Love is a decision. 

Whether or not we have loving “feelings” that accompany a relationship with God, He is expecting us to make an act of the will to choose to love Him. We trust that, along the way, our love for him will grow and deepen until we long to be fully united with Him forever. And the love we are called to is not a half-hearted, anemic kind of love. We are to love God with all of our heart, all of our soul, all of our mind, and all of our strength. It is an all-in kind of love he is asking for, even when we just ain’t feelin’ it. 

While following this Great Commandment is more than just lip-service, it can be baffling to know how to love God. In the Scriptures, we are given Godly guidance on the subject. Today’s Gospel reading, in fact, goes on to say that the second greatest commandment is to “love your neighbor as yourself.” It isn’t a suggestion, it is another command that is inextricably linked to the first command. As a matter of fact, it is a fruitful cycle: loving God leads to loving others, loving others leads to loving God more!

Jesus issues many other commands and warnings, all of which help us know how to love God. For example, He charges us to share the Gospel message with others (Mt 28:19-20), to pray with confidence (Mt 7:7), to do good to our enemies (Lk 6:35), to carry our crosses Lk (14:27), and to radically avoid sin (Mt 18:8). He instructs us not to fear (Lk 12:32), to be humble (Lk 14:11), and to celebrate the Eucharist (Lk 22:19). Meditating on Jesus’ teachings and discovering how the Church has lived them out for over 2000 years offers us myriad ways to live a life of love.

Elsewhere in Scripture, Jesus said, “If you love me you will keep my commandments.” It is remarkable how many times in the Gospels that Jesus commands us to act or not to act in a certain way. When we follow the commands of Christ, we demonstrate, by our actions, that we love Him. Before we know it, we will wake up one morning, look at Our Lord and realize that we are head over heels in love.

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Mi esposo y yo tuvimos un matrimonio arreglado, bueno de alguna forma. En el curso de mi fe en Cristo de toda la vida, solo ha habido un par de veces que “escuché” que me hablaba claramente. La ocasión más notable fue cuando el Señor me mostró con quién me casaría: un hombre que era poco más que un conocido en ese momento. Le dije a mi amiga un poco más tarde esa noche: “¿Cómo voy a casarme con él? ¡Ni siquiera lo amo!”. Mi amor profundo y duradero por mi esposo comenzó en parte con la convicción de que él era el hombre que Jesús había elegido para mí. Nuestro matrimonio sacramental vivido a lo largo de los años hizo el resto.

En el evangelio de hoy, a los que queremos ser parte del reino de Dios se nos manda amar al Señor. Esto puede parecer un poco extraño, porque contradice la visión moderna del amor que tiende a definir el amor como una fuerza arrolladora e incontrolable que va y viene. Pero los cristianos miramos a Cristo que nos muestra que el verdadero amor tiene más que ver con un acto de la voluntad que con la experiencia de sentimientos que todo lo consumen. El amor es una decisión.

Ya sea que tengamos o no “sentimientos” de amor que acompañan una relación con Dios, espera que hagamos un acto de voluntad para elegir amarlo. Confiamos que, en el camino, nuestro amor crecerá y se profundizará hasta anhelar estar plenamente unidos a él para siempre. Y el amor al que estamos llamados no es un amor a medias. Debemos amar a Dios con todo nuestro corazón, toda nuestra alma, toda nuestra mente y todas nuestras fuerzas. Pide un tipo de amor integral incluso cuando simplemente no lo sentimos.

Si bien seguir este Gran Mandamiento es más que solo palabrería, puede ser desconcertante saber cómo amar a Dios. En las Escrituras, se nos da una guía divina sobre el tema. La lectura del Evangelio de hoy, de hecho, continúa diciendo que el segundo gran mandamiento es “amar a tu prójimo como a ti mismo”. No es una sugerencia, es otro mandamiento que está indisolublemente ligado al primero. De hecho, es un ciclo fructífero: ¡amar a Dios lleva a amar a los demás, amar a los demás lleva a amar más a Dios!

Jesús emite muchos otros mandatos y advertencias, todos los cuales nos ayudan a saber cómo amar a Dios. Por ejemplo, nos encarga compartir el mensaje del Evangelio con los demás (Mt 28, 19-20), orar con confianza (Mt 7, 7), hacer el bien a nuestros enemigos (Lc 6, 35), llevar nuestras cruces Lc (14,27), y evitar radicalmente el pecado (Mt 18,8). Nos instruye a no tener miedo (Lc 12,32), a ser humildes (Lc 14,11) y a celebrar la Eucaristía (Lc 22,19). Meditar en las enseñanzas de Jesús y descubrir cómo la Iglesia las ha vivido durante más de 2000 años nos ofrece innumerables formas de vivir una vida de amor.

En otra parte de las Escrituras, Jesús dijo: “Si me amáis, guardaréis mis mandamientos”. Es notable cuántas veces en los Evangelios Jesús nos ordena actuar o no actuar de cierta forma. Cuando seguimos los mandamientos de Cristo, demostramos, por nuestras acciones, que lo amamos. Antes de que nos demos cuenta, nos despertaremos una mañana, miraremos a Nuestro Señor y nos daremos cuenta de que estamos locamente enamorados.

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Christine Hanus currently lives in Upstate, NY. Though she enjoys writing and her work as a catechist, Christine is primarily a wife, mother, and more recently, grandmother!

Feature Image Credit: Tim Marshall, unsplash.com/photos/cAtzHUz7Z8g

Be Holy, as God is Holy / Ser Santos, Como Dios es Santo

When my son was a teenager, he had a sweatshirt that said, “Get holy or die tryin.'” On the back of the sweatshirt, it listed over 40 people, from St. Paul to St. Joan of Arc to Blessed Miguel Pro, all of whom died as a result of their efforts to live holy lives. 

In today’s First Reading, God commands Moses to speak to the Israelite people on His behalf,  “Be holy, for I, the LORD, your God, am holy.” In the Gospel reading for today, Jesus Himself says, “…be perfect, just as your heavenly Father is perfect.” This one concept summarizes who God is and what He invites us to be. As Catholics, we are called to spend our lives striving to be more like God until our earthly life ends, and when we have been made perfectly holy, to share in His divine life forever.

It all starts here, now, today. A life of holiness is not only meant for nuns and monks in the cloister. St. Therese of Lisieux said, “Perfection consists in doing His will, in being what He wills us to be.” Whatever state of life we are called to, whatever vocation, that is the vocation which will lead to our sanctification if we cooperate with God’s grace day-by-day.

Certainly, holiness involves an active prayer life and sacramental life, but it also means growth in virtue. The Catechism tells us that virtue is a habitual and firm disposition to do good. Love, prudence, justice, fortitude, self-control, humility, patience…there are so many beautiful virtues. 

Like muscles, virtues are strengthened when they are put to use. It is all too easy to be a couch potato when it comes to our spiritual lives—we just sort of lounge around assuming growth in virtue will happen naturally. We fail to make a plan to exercise virtue, much less put that plan into practice. 

If we want to be holy, we must make a real effort. A daily examination of conscience will help us identify the ways in which we sin. Then we can practice with energy and determination, the corresponding virtues, so that we eventually stop committing those habitual sins.  Are we overly concerned about our own enjoyment? Spending a few hours helping an elderly neighbor will make us more generous. Are we embarrassed to be identified as Christian? Leading grace at a family get-together will strengthen us to be more courageous. Are we preoccupied about receiving praise from others? Choosing to assist a co-worker without looking for accolades will help us become less vain.

Blessed Henry Suso, echoing the sentiments of today’s Mass readings, said, “God has not called his servants to a mediocre, ordinary life, but rather to the perfection of a sublime holiness.” A life of virtue, which we see in the lives of the Saints, will not only bring love and healing to a broken world, but will ultimately lead to our own happiness. “With God’s help, [virtues] forge character and give facility in the practice of the good. The virtuous man is happy to practice them” (CCC 1810).

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Cuando mi hijo era adolescente, tenía una sudadera que decía: “Sé santo o muérete intentándolo”. En la parte posterior de la sudadera, figuraba una lista de más de 40 personas como San Pablo, Santa Juana de Arco y el Beato Miguel Pro, quienes se murieron como resultado de sus esfuerzos por vivir vidas santas.

En la Primera Lectura de hoy, Dios ordena a Moisés que hable al pueblo de Israel en su nombre: “Sean santos, porque yo, el Señor, soy santo”. Luego en el Evangelio de hoy, Jesús mismo dice: “Ustedes, pues, sean perfectos, como su Padre celestial es perfecto”. Este concepto resume quién es Dios y lo que Él nos invita a ser. Como católicos, estamos llamados a pasar nuestras vidas esforzándonos por ser más como Dios hasta que termine nuestra vida terrenal, y cuando seamos perfectamente santos, a compartir su vida divina para siempre.

Todo comienza aquí, ahora, hoy. Una vida de santidad no es solo para monjas y monjes en el claustro. Santa Teresa de Lisieux dijo: “La perfección consiste en hacer Su voluntad, en ser lo que Él quiere que seamos”. Sea cual sea el estado de vida al que seamos llamados, sea cual sea la vocación, esa es la vocación que llevará a nuestra santificación si cooperamos con la gracia de Dios todos los días.

Ciertamente, la santidad implica una vida de oración activa y una vida sacramental, pero también significa crecer en la virtud. El Catecismo nos dice que la virtud es una disposición habitual y firme para hacer el bien. El amor, la prudencia, la justicia, la fortaleza, el autodominio, la humildad, la paciencia… hoy tantas virtudes tan hermosas.

Al igual que los músculos, las virtudes se fortalecen utilizándolas. Es muy fácil ser flojos cuando se trata de nuestra vida espiritual: estamos allí echados, tomando por hecho que el crecimiento en la virtud ocurra naturalmente. No hacemos un plan para ejercer la virtud, y mucho menos lo ponemos en práctica.

Si queremos ser santos, debemos hacer un esfuerzo verdadero. Un examen de conciencia diario nos ayuda identificar como solemos pecar. Luego podemos practicar las virtudes correspondientes con energía y determinación, para que eventualmente dejemos de cometer esos pecados habituales. ¿Estamos demasiado preocupados por el placer? Dedicar unas horas a ayudar a un vecino anciano nos hará más generosos. ¿Nos da vergüenza que nos identifiquen como cristianos? Rezar antes de comer en una reunión familiar nos fortalecerá para ser más valientes. ¿Estamos preocupados por recibir elogios? Elegir ayudar a un compañero de trabajo sin buscar elogios nos ayudará a ser menos vanidosos.

El Beato Enrique Suso, haciéndose eco de los sentimientos de las lecturas de la Misa de hoy, dijo: “Dios no ha llamado a sus siervos a una vida mediocre y ordinaria, sino a la perfección de una santidad sublime”. Una vida de virtud, que vemos en la vida de los santos, no solo traerá amor y sanación a un mundo quebrantado, sino que finalmente conducirá a nuestra propia felicidad. “Con la ayuda de Dios [las virtudes] forjan el carácter y dan soltura en la práctica del bien. El hombre virtuoso es feliz al practicarlas.” (CIC 1810). 

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Christine Hanus currently lives in Upstate, NY. Though she enjoys writing and her work as a catechist, Christine is primarily a wife, mother, and more recently, grandmother!

Feature Image Credit: Stephanie LeBlanc, unsplash.com/photos/z4LXu7NiII4

The Relevance of the Mass / La Relevancia de la Misa

The First Reading today reminds us that in the New Covenant, we have a high priest, “who has taken his seat at the right hand of the throne of the Majesty in heaven, a minister of the sanctuary and of the true tabernacle that the Lord, not man, set up.” 

This is incredible! While the priesthood of Christ was prefigured in the Old Testament, it goes far beyond the understanding of the old covenant priesthood. Though the former priesthood was established by God and was vital to the life and worship of the Israelite people, in the New Covenant, Our Lord, “has no need, as did the [former] high priests, to offer sacrifice day after day, first for his own sins and then for those of the people; he did that once for all when he offered himself.” 

We see and participate in the perpetual offering of our great High Priest, Jesus Christ, every time we go to Mass. 

In a previous blog about the Mass, I drew attention to the fact that, despite good intentions to make the Mass more “relevant” and “dynamic,” neither laity nor priests are authorized to make changes to the rubrics of the Mass. But this is not to say that the Mass should be said mechanically, superficially or without zeal! Properly understood, the Mass is quintessentially relevant and both priest and laity should participate in the Mass with fervor and sincerity, reverence and awe. 

In an encyclical called Mediator Dei, Pope Pius XII helps us to understand how we ought to approach the Mass, urging us to participate in the Eucharistic sacrifice, “not in an inert and negligent fashion, giving way to distractions and day-dreaming, but with such earnestness and concentration that they may be united as closely as possible with [Jesus] the High Priest…” We unite ourselves to Christ as He offers Himself, the spotless Lamb, to God the Father at the Mass, but we also follow His example by placing ourselves on the altar as well.

When my children were little, I began saying a prayer called the ” Morning Offering” with them. “Oh Jesus, in union with your most precious blood, poured out on the cross and offered in every Mass, I offer you today, my prayers, works, joys, sorrows and sufferings…” I sketched out a little booklet we could look at while we prayed, showing (rather feeble) stick figures playing, praying, doing chores, and interacting with others. 

After praying the Morning Offering for years, I read something in the Catechism that helped me understand even more deeply our call as lay people to share in the priestly office of Christ. In regard to the laity, the Catechism says, “For all their works, prayers, and apostolic undertakings, family and married life, daily work, relaxation of mind and body, if they are accomplished in the Spirit…all these become spiritual sacrifices acceptable to God through Jesus Christ. In the celebration of the Eucharist these may most fittingly be offered to the Father along with the body of the Lord” (CCC no. 901). How remarkable it is to share in the redeeming work of Christ! Thank God for the relevance of the Mass!

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La Primera Lectura de hoy nos recuerda que en la Nueva Alianza tenemos “un sumo sacerdote tan excelente, que está sentado a la derecha del trono de Dios en el cielo, como ministro del santuario y del verdadero tabernáculo, levantado por el Señor y no por los hombres.”

¡Esto es increíble! Si bien el sacerdocio de Cristo fue prefigurado en el Antiguo Testamento, va mucho más allá de la comprensión del sacerdocio de la antigua alianza. Aunque el sacerdocio anterior fue establecido por Dios y era vital para la vida y el culto del pueblo israelita, con la Nueva Alianza, Nuestro Señor, “que no necesita, como los demás sacerdotes, ofrecer diariamente víctimas, primero por sus pecados y después por los del pueblo, porque esto lo hizo de una vez para siempre, ofreciéndose a sí mismo.”

Vemos y participamos de la ofrenda perpetua de nuestro gran Sumo Sacerdote, Jesucristo, cada vez que vamos a Misa.

En una reflexión anterior sobre la Misa, mencioné el hecho de que, a pesar de las buenas intenciones de hacer que la Misa sea más “relevante” y “dinámica”, ni los laicos ni los sacerdotes están autorizados a hacer cambios en las rúbricas de la Misa. Pero esto ¡No es decir que la Misa se debe decir mecánicamente, superficialmente o sin celo! Bien entendida, la Misa es esencialmente relevante y tanto el sacerdote como los laicos deben participar en la Misa con fervor y sinceridad, reverencia y asombro.

En una encíclica llamada Mediator Dei, el Papa Pío XII nos ayuda a comprender cómo debemos acercarnos a la Misa, motivándonos a participar en el sacrificio eucarístico: , “Conviene, pues, venerables hermanos, que todos los fieles se den cuenta de que su principal deber y su mayor dignidad consiste en la participación en el sacrificio eucarístico; y eso, no con un espíritu pasivo y negligente, discurriendo y divagando por otras cosas, sino de un modo tan intenso y tan activo, que estrechísimamente se unan con el Sumo Sacerdote (Mediator Dei, 99)” Nos unimos a Cristo cuando se ofrece a sí mismo, el Cordero sin mancha, a Dios Padre en la Misa, pero también seguir su ejemplo colocándonos nosotros también en el altar.

Cuando mis hijos eran pequeños, comencé a rezar con ellos la siguiente Oración de la Mañana: “Oh Jesús, en unión con tu preciosísima sangre, derramada en la cruz y ofrecida en cada Misa, te ofrezco hoy mis oraciones, trabajos, alegrías, dolores y sufrimientos…” Dibujé un pequeño folleto que pudimos mirar mientras orábamos, mostrando figuras de palo jugando, orando, haciendo tareas e interactuando con otros.

Después de rezar el Ofrecimiento de la Mañana durante años, leí algo en el Catecismo que me ayudó a comprender aún más profundamente nuestro llamado como laicos a compartir el oficio sacerdotal de Cristo. En cuanto a los laicos, el Catecismo dice: “En efecto, todas sus obras, oraciones, tareas apostólicas, la vida conyugal y familiar, el trabajo diario, el descanso espiritual y corporal, si se realizan en el Espíritu, incluso las molestias de la vida, si se llevan con paciencia, todo ello se convierte en sacrificios espirituales agradables a Dios por Jesucristo (cf 1P 2, 5), que ellos ofrecen con toda piedad a Dios Padre en la celebración de la Eucaristía uniéndolos a la ofrenda del cuerpo del Señor. De esta manera, también los laicos, como adoradores que en todas partes llevan una conducta sana, consagran el mundo mismo a Dios.” (CIC 901) ¡Qué admirable es participar en la obra redentora de Cristo ¡Gracias a Dios por la relevancia de la Misa!

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Christine Hanus currently lives in Upstate, NY. Though she enjoys writing and her work as a catechist, Christine is primarily a wife, mother, and more recently, grandmother!

Feature Image Credit: Carlos Daniel, cathopic.com/photo/6692-consagrando-el-cuerpo-de-cristo

We Can’t Out-Give God / No Podemos Dar Más Que Dios

My son was a college student at Ave Maria University. He benefited from a generous scholarship, but was otherwise footing his own bill. Though he participated in the work study program on campus, he was accruing more debt every year. At Mass one day, the Gospel reading was about tithing. My son desired to give to the work of the Church financially in some way, but he was a bit reluctant to give away his last twenty dollars. Nevertheless, into the offertory basket it went. Later that day, he received a check from the university for two hundred dollars with a note saying he had overpaid his bill. Even though the two hundred dollars was technically his money anyway, he felt God was showing him the blessing that comes from financial giving. 

My son knew that it is the responsibility and privilege of Catholics to support the Church and those who do the work of the Church. Why? Because this earthly life is short! The destiny of eternal souls hangs in the balance and those who are on the front lines in communicating the Gospel message, need our support. One  primary way we can offer this support is through financial help. We are told by St. John in today’s First Reading that when we help those who work “for the sake of the Name,” we become “co-workers in the truth.” That sure puts a joyful spin on parting with our hard-earned money! 

As our country experiences significant inflation, giving financially may seem harder than ever to do. Learning from the example of others allows us to more readily entrust our finances to God. Years ago, feeling called to full-time ministry, my husband’s parents shut down their ice cream parlor business, sold their home, and bought a motorhome. For the next 20 years, they traveled with no financial security and no regular income! Trusting that God would provide everything from food to gas, they shared the love of Christ and the Gospel message with those they met, and often served people in need. The stories they could tell of God’s provision inspire our family daily and make it easier for us to trust God with our finances as well. 

If we find it particularly challenging to be generous financially, we should pray that God will give us the grace to trust in Him. Tithing and almsgiving have always been an essential part of the Christian life, and there will never be a “perfect” time to start giving. The Catechism states that, “the faithful are obliged to assist with the material needs of the Church, each according to his own ability.” (CCC 2043)  

As Catholics we believe that whenever we do God’s will, we are blessed in ways that cannot  be measured in dollars and cents. We can’t out-give God! 

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Mi hijo era estudiante universitario en Ave Maria University. Se benefició de una beca generosa, pero por lo demás estaba pagando su propia factura. Aunque participó en el programa de estudio y trabajo en el campus, acumulaba más deudas cada año. En la Misa un día, la lectura del Evangelio fue sobre el diezmo. Mi hijo deseaba contribuir económicamente a la obra de la Iglesia de alguna manera, pero dudaba un poco en donar sus últimos veinte dólares. Sin embargo, lo puso en la canasta de las ofrendas. Más tarde ese día, recibió un cheque de la universidad por doscientos dólares con una nota que decía que había pagado en exceso su factura. A pesar de que técnicamente los doscientos dólares eran su dinero, sintió que Dios le estaba mostrando la bendición que viene de dar financieramente.

Mi hijo sabía que es responsabilidad y privilegio de los católicos apoyar a la Iglesia y a quienes hacen el trabajo de la Iglesia. ¿Por qué? ¡Porque esta vida terrenal es corta! El destino de las almas eternas pende de un hilo y aquellos que están en primera línea para comunicar el mensaje del Evangelio necesitan nuestro apoyo. Una forma principal en que podemos ofrecer este apoyo es a través de ayuda financiera. San Juan nos dice en la Primera Lectura de hoy que cuando ayudamos a los que “se han puesto en camino por Cristo”, nos convertimos en “colaboradores en la difusión de la verdad”. ¡Eso seguro le da un giro alegre a la despedida de nuestro dinero ganado con tanto esfuerzo!

A medida que nuestro país experimenta una inflación significativa, dar financieramente puede parecer más difícil que nunca. Aprender del ejemplo de los demás nos permite confiar más fácilmente nuestras finanzas a Dios. Hace años, sintiéndose llamados al ministerio de tiempo completo, los padres de mi esposo cerraron su negocio de heladería, vendieron su casa y compraron una casa rodante. Durante los siguientes 20 años, viajaron sin seguridad financiera y sin ingresos regulares. Confiando en que Dios proveería todo, desde comida hasta gasolina, compartieron el amor de Cristo y el mensaje del Evangelio con quienes conocieron y, a menudo, sirvieron a personas necesitadas. Las historias que pudieron contar sobre la provisión de Dios inspiran a nuestra familia todos los días y también nos facilitan confiar en Dios con nuestras finanzas.

Si nos resulta especialmente difícil ser generosos económicamente, debemos orar para que Dios nos dé la gracia de confiar en Él. El diezmo y la limosna siempre han sido una parte esencial de la vida cristiana, y nunca habrá un momento “perfecto” para comenzar a dar. El Catecismo afirma que “los fieles están obligados de ayudar, cada uno según su posibilidad, a las necesidades materiales de la Iglesia”. (CIC 2043)

Como católicos, creemos que cada vez que hacemos la voluntad de Dios, somos bendecidos de maneras que no se pueden medir en dólares y centavos. ¡No podemos dar más que Dios!

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Christine Hanus currently lives in Upstate, NY. Though she enjoys writing and her work as a catechist, Christine is primarily a wife, mother, and more recently, grandmother!

Feature Image Credit: micheile dot com, unsplash.com/photos/SoT4-mZhyhE