What Dreams May Come / Los Sueños Que Pueden Venir

My family and close friends sometimes ask me to interpret their dreams, and I have become good at it, even doing research into dream analysis to improve my skills. My own dreams frequently include symbolic representations of what is going on in my life, especially when I am experiencing a lot of anxiety. And on occasion I have even had dreams that gave me insight into what course to follow when faced with a difficult decision.

Modern dream interpretation is based on psychology and our understanding of the unconscious mind. If I were going to take a shot at interpreting Nebuchadnezzar’s dream as Daniel does in today’s first reading, I would suggest that he fears the loss of his power, that no matter how big he builds himself up to be, he could lose it all in an unexpected way. Daniel interprets the dream as a prophetic vision of the eventual downfall of human kingdoms in favor of the Kingdom of God.

God’s Kingdom, Daniel says, will start with a small stone but will grow into a mountain that fills the whole earth. This reminds me that King David defeated the powerful giant Goliath with a small stone. And of course I think of the spread of Christianity from Jesus and his small group of followers throughout the whole world.

In the Gospel Jesus foretells the destruction of another man made edifice, the temple: “All that you see here–the days will come when there will not be left a stone upon another stone that will not be thrown down.”

But Jesus cautions his listeners about thinking that they themselves are prophetic visionaries who can predict the end of the world, and he warns them strongly against following anyone else who claims to be. Time and again I see people declaring that we must be in the end times, citing as evidence “wars and insurrections . . . nation [rising] against nation, and kingdom against kingdom . . . powerful earthquakes, famines, and plagues.” But I ask you when in recorded history have we ever been free of these things? 

That’s why whenever I hear a claim about the upcoming end of the world I assert with confidence that it must be wrong because of what Jesus said in Matthew 25:13: “You know neither the day nor the hour.”

What we do know and can believe with assurance is that our faith must not be in the works of man but in the works of the Lord, to whom we owe glory and eternal praise.

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Mi familia y mis amigos cercanos a veces me piden que interprete sus sueños, y me he vuelto buena en eso, incluso investigando sobre el análisis de los sueños para mejorar mis habilidades. Mis propios sueños frecuentemente incluyen representaciones simbólicas de lo que está pasando en mi vida, especialmente cuando estoy experimentando mucha ansiedad. Y en ocasiones incluso he tenido sueños que me dieron una idea de cual camino seguir cuando me enfrentaba con una decisión difícil.

La interpretación moderna de los sueños se basa en la psicología y la comprensión de la mente inconsciente. Si intentara interpretar el sueño de Nabucodonosor como lo hace Daniel en la primera lectura de hoy, sugeriría que él teme la pérdida de su poder, que no importa cuán grande sea, podría perderlo todo de una manera inesperada. Daniel interpreta el sueño como una visión profética de la eventual caída de los reinos humanos a favor del Reino de Dios.

El Reino de Dios, dice Daniel, comenzará con una piedra pequeña pero crecerá hasta convertirse en una montaña que llene toda la tierra. Esto me recuerda que el rey David derrotó al poderoso gigante Goliat con una pequeña piedra. Y, por supuesto, pienso en la difusión del cristianismo desde Jesús y su pequeño grupo de seguidores al mundo entero.

En el Evangelio, Jesús predice la destrucción de otro edificio hecho por el hombre, el templo: “Días vendrán en que no quedará piedra sobre piedra de todo esto que están admirando; todo será destruido”.

Pero Jesús advierte a sus oyentes que no piensen que ellos mismos son visionarios proféticos que pueden predecir el fin del mundo, y les advierte enfáticamente que no sigan a nadie que diga que lo puede hacer. Una y otra vez veo personas que declaran que debemos estar en los últimos tiempos, citando como evidencia “guerras y revoluciones… una nación contra otra y un reino contra otro. En diferentes lugares habrá grandes terremotos, epidemias y hambre”. Pero les pregunto, ¿cuándo en la historia registrada hemos estado alguna vez libres de estas cosas?

Por eso que cada vez que escucho una afirmación sobre el próximo fin del mundo, afirmo con confianza que debe estar mal debido a lo que dijo Jesús en Mateo 25,13: “No sabes ni el día ni la hora”.

Lo que sí sabemos y podemos creer con certeza es que nuestra fe no debe estar en las obras de los hombres sino en las obras del Señor, a quien debemos la gloria y la alabanza para siempre.

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Leslie Sholly is a Catholic, Southern wife and mother of five, living in her hometown, Knoxville, Tennessee. She graduated from Georgetown University with an English major and Theology minor. She blogs at Life in Every Limb, where for 11 years she has covered all kinds of topics, more recently focusing on the intersection of faith, politics, and social justice.

Feature Image Credit: Levi Meir Clancy, unsplash.com/photos/LheHIV3XpGM

Spirit-led Sabbaths / Los Domingos Guiados por el Espíritu

When I was a little girl I read all the Little House on the Prairie books over and over. I remember being deeply impressed by the rules for Sabbath behavior back in those days. Not only was nonessential work forbidden, any sort of fun was too. Children who resisted were punished swiftly and severely. Sundays were long, boring, and miserable.

Those harsh standards were on my mind when I read today’s Gospel.  I am sure the parents who enforced such rules on their children thought they were doing God’s will, and maybe Jesus’ adversaries in today’s Gospel thought the same. Or perhaps more likely they were enraged at Jesus’ rising popularity and sought to shame him due to their own jealousy.

Jesus knew, of course, what was really important: freeing that woman from bondage. He was always one to live by the spirit rather than the letter of the law. 

We all know that we live in polarizing times, where people sometimes stake out opposing camps even within our Church. Some judge their brothers and sisters harshly. Why is he wearing that to Mass? Why can’t they control their little children?  I don’t approve of his politics. From what I have heard about her she should not be receiving Communion. 

Others want to do away with any sort of rules. God doesn’t care if I miss Mass, I can find Him in nature. I don’t have to believe in everything the Church teaches, after all, these are modern times. All beliefs are equally valid.

Jesus calls us to something a little more complicated.  He wants us to “be led by the Spirit,” as St. Paul writes in the first reading. Most of us fall into being led not by the Spirit but by our own inclinations. We practice our religion in the way that feels most comfortable to us.  For some that leads to excessive rule-following and judgment of our fellows, but for others it leads to relativism.

Looking at the change in Sabbath observance over the generations we see another example of twisting the teachings of Jesus. Rather than going to extreme lengths to avoid any sort of work or enjoyment on the Sabbath, most of us now treat it as any other day, with the exception of attending Mass. Yes, some folks have no choice but to work on the Sabbath. They need the money or they could lose their jobs. And no, you don’t need to be judging how other people are spending their Sundays! 

But perhaps all of us could try a little harder to live according to the Spirit rather than the flesh on Sundays especially, attending to what is needful in our own lives while resisting the impulse to decide what is needful in the lives of others. Let us rather “rejoice and exult” before the God of our salvation!

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Cuando era niña, leía todos los libros de Little House on the Prairie varias veces. Recuerdo estar profundamente impresionado por las reglas de conducta del domingo en aquellos días. No solo estaba prohibido el trabajo no esencial, sino también cualquier tipo de diversión. Los niños que se resistieron fueron castigados rápida y severamente. Los domingos eran largos, aburridos y miserables.

Tenía esas normas duras en mente cuando leí el Evangelio de hoy. Estoy seguro de que los padres que impusieron tales reglas a sus hijos pensaron que estaban haciendo la voluntad de Dios, y tal vez los adversarios de Jesús en el Evangelio de hoy pensaron lo mismo. O tal vez más probablemente se enfurecieron por la creciente popularidad de Jesús y trataron de avergonzarlo debido a sus propios celos.

Jesús sabía, por supuesto, lo que era realmente importante: liberar a esa mujer de la esclavitud. Siempre vivía en el espíritu en lugar de la letra de la ley.

Todos sabemos que vivimos en tiempos polarizados, donde las personas a veces se posicionan en campos opuestos, incluso dentro de la Iglesia. Algunos juzgan duramente a sus hermanos y hermanas. ¿Por qué se pone esa ropa para ir a Misa? ¿Por qué no pueden controlar a sus hijos pequeños? No apruebo su política. Por lo que he oído de ella, no debería estar comulgando.

Otros quieren acabar con cualquier tipo de reglas. A Dios no le importa si no voy a Misa, puedo encontrarlo en la naturaleza. No tengo que creer en todo lo que enseña la Iglesia, a fin de cuentas, vivimos en tiempos modernos. Todas las creencias son igualmente válidas.

Jesús nos llama a algo un poco más complicado. Quiere que seamos “guiados por el Espíritu”, como escribe san Pablo en la primera lectura. La mayoría de nosotros no nos dejamos ser guiados por el Espíritu sino por nuestras propias inclinaciones. Practicamos la religión de la manera que nos resulte más cómoda. Para algunos, eso conduce a un seguimiento excesivo de las reglas y a juzgar al prójimo, pero para otros conduce al relativismo.

Al observar el cambio en como se observa el domingo a lo largo de las generaciones, vemos otro ejemplo de torcer las enseñanzas de Jesús. En lugar de hacer todo lo posible para evitar cualquier tipo de trabajo o placer los domingos, la mayoría de nosotros ahora lo tratamos como cualquier otro día, con la excepción de asistir a misa. Sí, es cierto que algunas personas no tienen más remedio que trabajar el domingo. Necesitan el dinero o podrían perder sus trabajos. Y no, no debes juzgar cómo otras personas pasan los domingos!

Pero tal vez todos nosotros podríamos esforzarnos un poco más por vivir según el Espíritu en lugar de la carne especialmente los domingos, atendiendo a lo que es necesario en nuestras propias vidas mientras resistimos el impulso de decidir lo que es necesario en la vida de los demás. Más bien, ¡alegrémonos ante el Dios de nuestra salvación!

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Leslie Sholly is a Catholic, Southern wife and mother of five, living in her hometown, Knoxville, Tennessee. She graduated from Georgetown University with an English major and Theology minor. She blogs at Life in Every Limb, where for 11 years she has covered all kinds of topics, more recently focusing on the intersection of faith, politics, and social justice.

Feature Image Credit: Paco, pixabay.com/photos/stained-glass-window-church-parish-180279/

Preparing the Way / Preparando el Camino

Good King Wenceslaus looked out, on the Feast of Stephen, When the snow lay round about, deep and crisp and even . . . Can you hear the music?

In this, my favorite Christmas carol, the good King and his page go forth on a cold, snowy day to bring food, cheer, and warmth to a poor man. It is a long walk, and when the page falters due to the cold, he finds that when he walks in his master’s footsteps, “heat was in the very sod,” giving him strength to continue.

Today is the Feast of St. Wenceslaus, who was martyred by stabbing from the orders of his own brother. And today is also the feast of Saint Lorenzo Ruiz and Companions. He too was a martyr, tortured to death in Japan for refusing to apostatize. These are his brave final words:

“I am a Catholic and I accept wholeheartedly to die for God. If I had a thousand lives, I would offer all of them to God.” What can we learn from the lives and deaths of these good and holy men?

In today’s first reading, God admonishes the people, who have yet to rebuild his temple: “Consider your ways! Go up into the hill country; bring timber, and build the house That I may take pleasure in it and receive my glory, says the LORD.”

Although God is literally talking about the temple in Jerusalem, I think the message for us is about building the house of the Lord in a more figurative way. What are we doing to build the Church? What are we doing to bring about God’s kingdom?  

Today’s Psalm encourages us this way: “The Lord takes delight in His people.”

God delights in us because He loves us. We do not need to do anything to earn His love—in fact, there is nothing we COULD do to earn it. But how can we thank him? How can we praise Him? How can we share this gift of love with others?

As I read today’s Gospel I remembered how fascinated Herod was with John the Baptist, how he loved to listen to him talk even though John challenged him. In an alternate universe, where Herod did not behead John, I imagine he might have become a follower one day. Now Herod was hearing about Jesus, who people were speculating was John resurrected, or Elijah, or another one of the Prophets, and he was similarly intrigued.  These prophets prepared the way for Jesus; martyrs like Lorenzo and Wenceslaus help lead us to Him.

Because even if we are not all called to be martyrs, we are all called to be saints. We may hope we never have to die for God, but we are supposed to live for him. I recommend starting each day with a Morning Offering to remind you to dedicate each day to Him.  And remember your obligation to be a light for those around you. Consider whose attention you may attract, whose path may be warmed if they follow in your footsteps.

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Mi villancico favorito se trata del buen rey Wenceslao y su paje salen en un día frío y nevado para llevar comida, alegría y calor a un hombre pobre. Era una caminata larga, y cuando el paje se tambalea debido al frío, descubre que cuando sigue los pasos de su maestro, “el calor estaba en el mismo césped”, lo que le da fuerzas para continuar.

Hoy es la fiesta de San Wenceslao, que fue martirizado a puñaladas por orden de su propio hermano. Y hoy también es la fiesta de San Lorenzo Ruiz y Compañeros. Él también fue un mártir, torturado hasta la muerte en Japón por negarse a apostatar. Estas son sus valientes palabras finales:

“Soy católico y acepto de todo corazón morir por Dios. Si tuviera mil vidas, se las ofrecería todas a Dios.” ¿Qué podemos aprender de las vidas y muertes de estos hombres buenos y santos?

En la primera lectura de hoy, Dios amonesta al pueblo, que aún tiene que reconstruir su templo: “¡Reflexionen, pues, sobre su situación. Suban al monte, traigan madera y construyan el templo, para que pueda yo estar satisfecho y mostrar en él mi gloria, dice el Señor.”

Aunque Dios literalmente está hablando del templo en Jerusalén, creo que el mensaje para nosotros se trata de construir la casa del Señor de una manera más figurativa. ¿Qué estamos haciendo para construir la Iglesia? ¿Qué estamos haciendo para traer el reino de Dios?

El salmo de hoy nos anima de esta manera: “El Señor es amigo de su pueblo”.

Dios se deleita en nosotros porque nos ama. No tenemos que hacer nada para ganar Su amor; de hecho, no hay nada que PODRÍAMOS hacer para ganarlo. Pero, ¿cómo podemos agradecerle? ¿Cómo podemos alabarle? ¿Cómo podemos compartir este regalo de amor con los demás?

Mientras leía el Evangelio de hoy, me acordé de cuán fascinado estaba Herodes con Juan el Bautista, cómo le encantaba escucharlo hablar a pesar de que Juan lo desafiaba. En un universo alternativo, donde Herodes no decapitó a Juan, me imagino que podría haberse convertido en un seguidor algún día. Ahora Herodes estaba escuchando acerca de Jesús, de quien la gente especulaba si era Juan resucitado, o Elías, u otro de los Profetas, y estaba igualmente intrigado. Estos profetas prepararon el camino para Jesús; mártires como Lorenzo y Wenceslao ayudan a conducirnos a Él.

Porque aunque no todos estamos llamados a ser mártires, todos estamos llamados a ser santos. Podemos esperar que nunca tengamos que morir por Dios, pero se supone que debemos vivir para él. Recomiendo comenzar cada día con una Ofrenda de la Mañana para recordarte a dedicar cada día a Él. Y recuerda tu obligación de ser una luz para los que te rodean. Considera la atención de quién puedes atraer, del camino que puedes preparar para los que siguen tus pasos.

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Leslie Sholly is a Catholic, Southern wife and mother of five, living in her hometown, Knoxville, Tennessee. She graduated from Georgetown University with an English major and Theology minor. She blogs at Life in Every Limb, where for 11 years she has covered all kinds of topics, more recently focusing on the intersection of faith, politics, and social justice.

Feature Image Credit: Lichtmagnet, pixabay.com/photos/painted-dream-forest-snow-winter-69604/

A Life Ruled by Fear / Una Vida Gobernada por el Miedo

I first encountered the story of the Passion of St. John the Baptist in the Bible I received from my godparents when I made my First Holy Communion.  I sometimes think I am remembering wrong because the horrifying picture of his head on a platter seems like an image the editors might have chosen to omit from a children’s Bible! But predictably I was fascinated by that picture.

But today I want you to imagine that you are Herod. Because I think we are all a little bit like Herod in this story. Place yourself in the Scripture reading and immerse yourself in the scene. 

Herod did not want to kill John.  “He liked to listen to him,” and believed that he was a “righteous and holy man.” But Herod made a foolish error. Why? Because he was showing off for his niece and his guests. He was making a display of his generosity and power, and Herodias trapped him neatly. Now, Herod could have refused to execute John. He could have made some excuse. Instead, even though he “was deeply distressed” he did as she asked “because of his oaths and the guests.” Herod succumbed to peer pressure. He did not want to look bad in front of others. He did not want them to think him weak, but in reality he demonstrated weakness by a response rooted in fear rather than strength.When we act out of embarrassment or fear we make bad choices.  We go along to get along, but what are we really showing others about ourselves? 

Years ago I read a novel set in the 1960’s in which a white family adopted a Black child. Their community reacted with racism. Their daughter berated them for not thinking how this would affect their other children. The father was a minister and his parishioners complained. In the end, the parents returned the child. Imagine their surprise when their daughter was disappointed in them and the congregation asked them to leave. Although they had questioned the adoption, they had respected the minister as a man of principle and conviction whose capitulation revealed to them his weakness. 

Because it is so common to live a life ruled by fear of the opinions of others, I can relate to Herod in this scene even though I cannot imagine myself decapitating someone!  Herod did not have these words from Thessalonians for guidance, but we would do well to take them to heart: “That is how we speak, not as trying to please men, but rather God, who judges our hearts . . . nor did we seek praise from men, either from you or from others . . .” And we should remember the brave example of St. John the Baptist, who spoke truth to the powers that be even though he must have known it could cost him his life.

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Encontré la historia de la Pasión de San Juan Bautista por primera vez en la Biblia que recibí de mis padrinos cuando hice mi Primera Comunión. ¡A veces pienso que estoy recordando mal porque la horrible imagen de su cabeza en un plato parece una imagen que los editores podrían haber elegido omitir de una Biblia para niños! Pero obviamente, por eso estaba fascinado por la imagen.

Pero hoy quiero que te imagines que eres Herodes. Porque creo que todos somos un poco como Herodes en esta historia. Colócate en la lectura de las Escrituras y sumérjete en la escena.

Herodes no quería matar a Juan. “Le gustaba escucharlo”, y creía que era un “hombre justo y santo”. Pero Herodes cometió un error tonto. ¿Por qué? Porque estaba presumiendo para su sobrina y sus invitados. Estaba haciendo una demostración de su generosidad y poder, y Herodías lo atrapó fácilmente. Ahora, Herodes podría haberse negado a ejecutar a Juan. Podría haber puesto alguna excusa. En cambio, aunque “estaba profundamente angustiado”, hizo lo que ella le pidió “debido a sus juramentos y a los invitados”. Herodes cayó bajo la presión de sus compañeros. No quería quedar mal frente a los demás. No quería que pensaran que era débil, pero en realidad su respuesta demostró debilidad en lugar de fuerza. Cuando actuamos por vergüenza o miedo, tomamos malas decisiones. Nos llevamos bien para llevarnos bien, pero ¿qué estamos mostrando realmente a los demás sobre nosotros mismos?

Hace años leí una novela ambientada en la década de 1960 en la que una familia blanca adoptaba a un niño negro. Su comunidad reaccionó con racismo. Su hija los reprendió por no pensar cómo afectaría a sus otros hijos. El padre era ministro y sus feligreses se quejaron. Al final, los padres devolvieron al niño. Imagínense su sorpresa cuando su hija se decepcionó de ellos y la congregación les pidió que se fueran. Aunque habían cuestionado la adopción, habían respetado al ministro como un hombre de principios y convicciones cuya capitulación les reveló su debilidad.

Debido a que es tan común vivir una vida regida por el miedo a las opiniones de los demás, puedo relacionarme con Herodes en esta escena, ¡aunque no puedo imaginarme decapitando a alguien! Herodes no tuvo estas palabras de Tesalonicenses como guía, pero haríamos bien en tomarlas en serio: “Así es como hablamos, no tratando de agradar a los hombres, sino a Dios, quien juzga nuestros corazones. . . ni buscamos la alabanza de los hombres, ni de ti ni de los demás. . .” Y debemos recordar el valiente ejemplo de San Juan Bautista, quien dijo la verdad a los poderosos a pesar de que seguramente supo que podría costarle la vida.

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Leslie Sholly is a Catholic, Southern wife and mother of five, living in her hometown, Knoxville, Tennessee. She graduated from Georgetown University with an English major and Theology minor. She blogs at Life in Every Limb, where for 11 years she has covered all kinds of topics, more recently focusing on the intersection of faith, politics, and social justice.

Feature Image Credit: vperez, pixabay.com/photos/john-the-baptist-bust-tulsa-head-433336/

Promises To Keep / Guardar las Promesas

In today’s First Reading, the Israelites make a bold promise: “When Moses came to the people
and related all the words and ordinances of the LORD, they all answered with one voice, ‘We will do everything that the LORD has told us.’”

Anyone who has read the Old Testament knows this was no small task to undertake. The Israelites were promising to keep more than Ten Commandments, a lot more. Google tells me that there are 613 separate laws given in the Old Testament.  And yet, after hearing the laws once more, they reaffirmed their commitment saying, “All that the LORD has said, we will heed and do.”

We all know that they did not keep their promise, not even close. Given fallen human nature, perhaps it was a rash promise to make, although no doubt their intentions were good. Over the centuries, the Israelites failed to abide by their covenant with the Lord in spectacular ways. But while God punished them harshly for these transgressions, he never took away their status as the Chosen People. He always provided hope and opportunities for redemption.

Many centuries pass between the events of the First Reading and the time of Martha, Mary, and Lazarus. These faithful Jews were devoted followers of Jesus.  They were His friends and He loved them. He seems to have visited them several times and felt comfortable with them. Theirs was the last home in which he spent time before His Passion. 

We have two choices for the Gospel reading today and I find the contrast of Martha’s portrayal in each very interesting. On the one hand we have the familiar complainer who is overworked and tired and resentful of Mary’s choice to sit at the feet of the Lord. On the other we have the faith-filled woman who boldly declares her belief that Jesus is the Messiah and that he can yet save her brother.  Both versions show a woman of action. Martha comes to find Jesus while Mary stays at home, perhaps praying or pondering on what she has learned from listening to Jesus. 

I like to think that Martha and Mary are modeling different spiritualities, both equally valid: Mary is contemplative, Martha is active, but both are faithful. Both believe in Jesus as the fulfillment of God’s covenant. And just as God punished the faithless Israelites of the Old Testament, He rewards the faithful Mary and Martha with the miraculous resurrection of their brother.

Today let us strive to have the faith of Mary, Martha, and Lazarus, while also being grateful that God keeps His promises even when we do not.

“Offer to God praise as your sacrifice and fulfill your vows to the Most High; Then call upon me in time of distress; I will rescue you, and you shall glorify me.” 

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En la Primera Lectura de hoy, los israelitas hacen una promesa audaz: “Moisés bajó del monte Sinaí y refirió al pueblo todo lo que el Señor le había dicho y los mandamientos que le había dado. Y el pueblo contestó a una voz: ‘Haremos todo lo que dice el Señor’”.

Cualquiera que haya leído el Antiguo Testamento sabe que no era una tarea fácil. Los israelitas prometían guardar más que los Diez Mandamientos, mucho más. Google me dice que hay 613 leyes separadas dadas en el Antiguo Testamento. Y sin embargo, después de escuchar las leyes una vez más, reafirmaron su compromiso diciendo: “Obedeceremos; haremos todo lo que manda el Señor”.

Todos sabemos que no cumplieron su promesa, ni siquiera llegaron cerca. Dada la naturaleza humana caída, tal vez fue una promesa precipitada, aunque sin duda sus intenciones eran buenas. A lo largo de los siglos, los israelitas no cumplieron su convenio con el Señor de manera espectacular. Pero aunque Dios los castigó duramente por estas transgresiones, nunca les quitó su condición de Pueblo Elegido. Siempre brindó esperanza y oportunidades para la redención.

Pasan muchos siglos entre los acontecimientos de la Primera Lectura y la época de Marta, María y Lázaro. Estos judíos fieles eran seguidores devotos de Jesús. Eran Sus amigos y los amaba. Parece haberlos visitado varias veces y se sintió cómodo con ellos. La suya fue la última casa en la que pasó un tiempo antes de Su Pasión.

Tenemos dos opciones para la lectura del Evangelio de hoy y encuentro muy interesante el contraste de la representación de Marta en cada una. Por un lado, tenemos a la familiar quejosa que está sobrecargada de trabajo, cansada y resentida por la decisión de María de sentarse a los pies del Señor. Por el otro, tenemos a la mujer llena de fe que declara audazmente su creencia de que Jesús es el Mesías y que aún puede salvar a su hermano. Ambas versiones muestran a una mujer de acción. Marta viene a buscar a Jesús mientras María se queda en casa, tal vez orando o reflexionando sobre lo que ha aprendido al escuchar a Jesús.

Me gusta pensar que Marta y María nos dan un modelo de espiritualidades diferentes, ambas igualmente válidas: María es contemplativa, Marta es activa, pero ambas son fieles. Ambas creen en Jesús como el cumplimiento de la alianza de Dios. Y así como Dios castigó a los israelitas infieles del Antiguo Testamento, recompensa a las fieles María y Marta con la milagrosa resurrección de su hermano. Esforcémonos hoy por tener la fe de María, Marta y Lázaro, al mismo tiempo que agradecemos que Dios cumpla Sus promesas incluso cuando nosotros no lo hacemos. 

“Mejor ofrece a Dios tu gratitud y cumple tus promesas al Altísimo pues yo te libraré cuando me invoques y tú me darás gloria, agradecido.”

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By Their Fruits / Por Sus Frutos Los Conocerán

“Jesus said to his disciples: ‘Beware of false prophets, who come to you in sheep’s clothing, but underneath are ravenous wolves.’”

We live in a world of self-proclaimed prophets, who constantly compete for our attention on Facebook, Tiktok, and elsewhere on the internet. All day, every day, they bombard us with information. Not all of these “prophets” are false, but it takes critical thinking to discern who to believe.  Thinking critically about every bit of information that comes our way, when there is so much information, is exhausting.

So we sometimes skip the fact checking. We fail to investigate our sources. Polarization begets polarization, as we consume information from separate providers who contradict each other and feed into our confirmation biases. Even worse than political polarization is religious polarization, which pits Catholic against Catholic. Here again the internet provides us with competing sources to bolster our positions, to make us feel that we are the “good Catholics.” Especially dangerous is to get information about the Church via the secular press, which rarely has the full story. 

“By their fruits you will know them,” we read in the Gospel.  “[E]very good tree bears good fruit, and a rotten tree bears bad fruit. A good tree cannot bear bad fruit, nor can a rotten tree bear good fruit.” Is  faith nurtured primarily by the media slanted in one direction or the other likely to bear good fruit, like humility and love, or rotten fruit, like pride and hatred?

In today’s First Reading God spoke to Abram and told him something that was absolutely unbelievable:  “Look up at the sky and count the stars, if you can . . .  Just so . . . shall your descendants be.” Abram did not need to fact check: he considered his source and “put his faith in the Lord.”

God does not always seem as accessible to us as he was to Abram. We cannot ask Him for explanations directly. But we do have access to His Word, and to the teachings of His Church via the Catechism of the Catholic Church. If you do not own a copy, you can find it online (a great use of the internet!). Or you can listen to Catechism in a Year, a very accessible podcast from Ascension Press hosted by Father Mike Schmitz.

Above all, we should follow the advice of Saint Irenaeus, Bishop and Martyr, whose feast we celebrate today. A crusader against heresy and a prolific author, he wrote, “One should not seek among others the truth that can be easily gotten from the Church. For in her, as in a rich treasury, the apostles have placed all that pertains to truth, so that everyone can drink this beverage of life. She is the door of life.”

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“Jesús dijo a sus discípulos: ‘Cuidado con los falsos profetas. Se acercan a ustedes disfrazados de ovejas, pero por dentro son lobos rapaces.’” 

Vivimos en un mundo de profetas autoproclamados, que compiten constantemente por nuestra atención en Facebook, Tiktok y otros sitios de Internet. Todo el día, todos los días, nos bombardean con información. No todos estos “profetas” son falsos, pero se necesita un pensamiento crítico para discernir a quién creer. Pensar críticamente en cada información que se nos presenta, cuando hay tanta información, es agotador. 

Así que a veces nos saltamos la verificación de hechos. No investigamos nuestras fuentes. La polarización engendra polarización, ya que consumimos información de proveedores separados que se contradicen entre sí y alimentan nuestros sesgos de confirmación. Incluso peor que la polarización política es la polarización religiosa, que enfrenta a católicos contra católicos. Una vez más, el Internet nos proporciona fuentes competitivas para reforzar nuestras posiciones, para hacernos sentir que somos los “buenos católicos”. Especialmente peligroso es obtener información sobre la Iglesia a través de la prensa secular, que rara vez tiene la historia completa.

“Por sus frutos los conocerán”, leemos en el Evangelio. “Todo árbol bueno da frutos buenos y el árbol malo da frutos malos. Un árbol bueno no puede producir frutos malos y un árbol malo no puede producir frutos buenos.” ¿Es probable que la fe alimentada principalmente por los medios inclinados en una u otra dirección dé buenos frutos, como la humildad y el amor? o más bien ¿da frutos podridos, como el orgullo y el odio?

En la Primera Lectura de hoy, Dios le habló a Abram y le dijo algo absolutamente increíble: “Mira el cielo y cuenta las estrellas, si puedes… Así será tu descendencia”. Abram no tenía que verificar los hechos: consideró su fuente y “puso su fe en el Señor”.

Dios no siempre parece tan accesible para nosotros como lo fue para Abram. No podemos pedirle explicaciones directamente. Pero tenemos acceso a Su Palabra y a las enseñanzas de Su Iglesia a través del Catecismo de la Iglesia Católica. Si no tiene una copia, puede encontrarla en línea (¡un gran uso de Internet!) o puede escuchar El Catecismo en un Año, un podcast muy accesible de Ascension Press presentado por el Padre Mike Schmitz.

Sobre todo, debemos seguir el consejo de san Ireneo, obispo y mártir, cuya fiesta celebramos hoy. Un cruzado contra la herejía y un autor prolífico, escribió: “Uno no debe buscar entre otros la verdad que se puede obtener fácilmente de la Iglesia. Porque en ella, como en un rico tesoro, los apóstoles han puesto todo lo que pertenece a la verdad, para que todos puedan beber de este brebaje de vida. Ella es la puerta de la vida”.

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Leslie Sholly is a Catholic, Southern wife and mother of five, living in her hometown, Knoxville, Tennessee. She graduated from Georgetown University with an English major and Theology minor. She blogs at Life in Every Limb, where for 11 years she has covered all kinds of topics, more recently focusing on the intersection of faith, politics, and social justice.

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A Tale of Three Evangelists / La Historia de Tres Evangelistas

I always enjoy the readings from the Acts of the Apostles that we hear during the Easter season. While the Epistles are full of wisdom, they can be difficult to understand or subject to interpretation. The Acts, though, read like the most interesting history book, presenting the exciting early history of our Church.

In today’s reading from Acts we learn that Paul is being held on charges from his fellow Jews regarding “some issues with him about their own religion and about a certain Jesus who had died but who Paul claimed was alive.” This would not be the last time that Paul would endure imprisonment and persecution for spreading the Good News. Tradition tells us that he eventually suffered martyrdom.

I have mentioned before that my favorite Gospel stories involve Peter, my favorite saint. I love Peter because he is relatable. He is human and makes mistakes, some bigger than others. Yet Jesus chose him to lead the Church, because of his great faith. That gives me hope that God can use me too.

In today’s Gospel reading, the resurrected Jesus shares breakfast with the Apostles and then asks Peter three times to declare his love. Peter seems annoyed by the third request, apparently failing to understand what is obvious to us: that he needs to affirm his love for Jesus three times because he denied him three times. Then Jesus goes on to forecast for Peter the ultimate consequence of living out this love: “When you grow old, you will stretch out your hands, and someone else will dress you and lead you where you do not want to go.” The death Peter sought to escape by denying Christ came in the end when he was crucified after a long life of leading the Church in Rome.

Today is the feast of Saint Philip Neri, who spent most of his life in Rome, leading people to Jesus. He succeeded due to his personal warmth and attractive personality. He is the patron of humor and joy, and he died in his sleep at the end of a long life.

Paul, Peter, and Philip Neri were all evangelists. The original meaning of that word is “bringer of good news.” Each of the three evangelized in his own way: Paul traveled throughout the known world, founding church communities and encouraging them with the letters that have shaped Church teaching; Peter led the early Church in Rome; Philip  gently inspired people to love one another and live holier lives.

When charged with evangelizing, as Catholics we usually think first of the eloquence of Paul or the martyrdom of Peter and we say to ourselves, “I could never do that!” But today remember that there are many ways to evangelize, and not every bringer of the Good News is called to die a martyr’s death. I encourage you to read more about St. Philip Neri and consider how you might reach others via humor, joy, and warmth.

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Siempre disfruto las lecturas de los Hechos de los Apóstoles que escuchamos durante la temporada de Pascua. Si bien las epístolas están llenas de sabiduría, pueden ser difíciles de entender o estar sujetas a interpretación. Los Hechos, sin embargo, se leen como el libro de historia más interesante, presentando la emocionante historia temprana de nuestra Iglesia.

En la lectura de hoy de Hechos, nos enteramos de que Pablo está siendo acusado de sus compañeros judíos con respecto a “Se trataba sólo de ciertas discusiones acerca de su religión y de un tal Jesús, ya muerto, que Pablo asegura que está vivo.” Esta no sería la última vez que Pablo soportaría prisión y persecución por difundir la Buena Nueva. La tradición nos dice que finalmente sufrió el martirio.

He mencionado antes que mis historias favoritas del Evangelio involucran a Pedro, mi santo favorito. Pedro me encanta porque es identificable. Es humano y comete errores, algunos más grandes que otros. Sin embargo, Jesús lo eligió para dirigir la Iglesia, debido a su gran fe. Eso me da esperanza de que Dios también puede utilizarme.

En la lectura del Evangelio de hoy, Jesús resucitado comparte el desayuno con los Apóstoles y luego le pide tres veces a Pedro que le declare su amor. Pedro parece molesto por la tercera petición, aparentemente sin entender lo que es obvio para nosotros: que tiene que afirmar su amor por Jesús tres veces porque lo negó tres veces. Luego Jesús prosigue pronosticando para Pedro la consecuencia última de vivir este amor: “Cuando seas viejo, extenderás los brazos y otro te ceñirá y te llevará a donde no quieras.” La muerte que Pedro trató de escapar al negar a Cristo llegó al final cuando fue crucificado después de una larga vida al frente de la Iglesia en Roma.

Hoy es la fiesta de San Felipe Neri, quien pasó la mayor parte de su vida en Roma, llevando a la gente a Jesús. Lo logró por su calidez personal y su atractiva personalidad. Es el patrón del humor y la alegría, y murió mientras dormía al final de una larga vida.

Pablo, Pedro y Felipe Neri eran todos evangelistas. El significado original de esa palabra es “portador de buenas noticias”. Cada uno de los tres evangelizó a su manera: Pablo viajó por todo el mundo conocido, fundando comunidades eclesiales y animándolas con las cartas que han dado forma a la enseñanza de la Iglesia; Pedro dirigió la Iglesia primitiva en Roma; Felipe inspiró gentilmente a las personas a amarse unos a otros y vivir vidas más santas.

Cuando nos encargamos de evangelizar, como católicos solemos pensar primero en la elocuencia de Pablo o en el martirio de Pedro y nos decimos a nosotros mismos: “¡Yo nunca podría hacer eso!”. Pero acuérdate que hay muchas maneras de evangelizar, y no cada portador de la Buena Nueva está llamado a morir como mártir. Los animo a leer más sobre San Felipe Neri y considerar cómo pueden llegar a otros a través del sentido de humor, la alegría y la calidez.

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Leslie Sholly is a Catholic, Southern wife and mother of five, living in her hometown, Knoxville, Tennessee. She graduated from Georgetown University with an English major and Theology minor. She blogs at Life in Every Limb, where for 11 years she has covered all kinds of topics, more recently focusing on the intersection of faith, politics, and social justice.

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Hearing God’s Voice / Escuchando la Voz de Dios

From my toddler days to my teens, I spent Fridays at my maternal grandparents’ house. An early reader, I was always scrounging for material – my grandmother’s collection of Reader’s Digests and Ladies’ Home Journals, my grandfather’s stockpile of Time and Newsweek, books left by my mother and her sister when they grew up and moved away. 

The supply was limited, so I read my favorites over and over. I was very fond of a multi-volume illustrated series of excerpts from the Bible. I spent most of my time on Old Testament stories and I can still see many of the pictures in my mind’s eye. 

In the stories of Adam and Eve, Cain and Abel, Noah, Abraham, Esau and Jacob, Moses and others, God was always talking to His people. Right out loud! I was fascinated. Why did God talk to them? I wondered. When did He stop talking to people? And especially, why couldn’t He talk to me like that? I imagined that if I prayed hard and if I was good enough, maybe, I too, would hear God’s voice.

Eventually I realized that God still speaks to us today, even if we cannot hear Him with our ears, but I still thrill to stories like today’s reading from the Acts of the Apostles The conversion of Saul to Paul, from a man “breathing murderous threats” against Christians to God’s “chosen instrument  . . . [to carry His name] before Gentiles, kings, and children of Israel” is powerful.  With his own righteousness and zeal for persecuting Christians figuratively blinding Saul to the truth of the Way, it takes a flash of light, the voice of Jesus, and an attack of literal blindness to transform the Road to Damascus to the path God had planned for him.

Three days later, mirroring Jesus’ time in the tomb, Saul is reborn through baptism after Ananias (who had his own charge from the Lord) laid his hands upon him. Scales fall from his eyes and his blindness ends. He can see the world around him, and he can see the Truth. He is filled with the Holy Spirit and soon begins to “go out to all the world and tell the Good News.”

Paul became a great Apostle even though he never saw Jesus. And neither have we. 

We have never seen Jesus, and we do not hear His actual voice. We have to listen hard for that still, small voice in our hearts. We have to discern what God is telling us through Scripture, the Sacraments, prayer, events, and the people around us. Our Damascus Road moments will look different from Saul’s, but if we listen we will have them just the same – moments when we know exactly what we are meant to do, when, guided by the promptings of the Holy Spirit, we are called to make radical change in our lives.

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Desde mi niñez hasta mi adolescencia, pasé los viernes en la casa de mis abuelos maternos. Como lector precoz, siempre buscaba que cosa leer: la colección de revistas de mis abuelos o los libros que dejaron mi madre y su hermana cuando ya eran grandes y salieron de la casa.

Era limitado lo que encontraba, así que leí mis favoritos una y otra vez. Me gustaba mucho una serie ilustrada de varios volúmenes de extractos de la Biblia. Pasé la mayor parte de mi tiempo en las historias del Antiguo Testamento y todavía puedo ver muchas de las imágenes en mi mente.

En las historias de Adán y Eva, Caín y Abel, Noé, Abrahán, Esaú y Jacob, Moisés y otros, Dios siempre estaba hablando con Su pueblo. ¡En voz alta! Eso me fascinaba. Me preguntaba por qué Dios les habló y cuándo dejó de hablar con la gente y sobre todo, por qué no podía hablarme así. Imaginé que si rezaba mucho y si era muy buena, tal vez yo también escucharía la voz de Dios.

Eventualmente me di cuenta de que Dios todavía nos habla hoy, incluso si no podemos escucharlo con nuestros oídos, pero todavía me emociono con historias como la lectura de hoy de los Hechos de los Apóstoles. La conversión de Saulo a Pablo, de un hombre que “amenazando todavía de muerte” contra los cristianos al “escogido como instrumento, para que me dé a conocer a las naciones, a los reyes y a los hijos de Israel” es poderoso. Con su propia rectitud y celo por perseguir a los cristianos cegando figurativamente a Saulo a la verdad del Camino, se necesita un destello de luz, la voz de Jesús y un ataque de ceguera literal para transformar el camino a Damasco en el camino que Dios había planeado para él. 

Tres días después, reflejando el tiempo que Jesús estaba en la tumba, Saulo renació a través del bautismo después de que Ananías le impuso las manos. Las escamas cayeron de sus ojos y ya no estaba ciego. Puede ver el mundo que lo rodea y puede ver la Verdad. Está lleno del Espíritu Santo y pronto comienza a “ir por todo el mundo y proclamar la Buena Nueva”.

Pablo se convirtió en un gran Apóstol aunque nunca vio a Jesús. Y nosotros tampoco.

Nunca hemos visto a Jesús, y no escuchamos Su voz de modo audible. Tenemos que escuchar atentamente esa voz apacible y pequeña dentro de nuestros corazones. Tenemos que discernir lo que Dios nos está diciendo a través de las Escrituras, los Sacramentos, la oración, los eventos y las personas que nos rodean. Nuestros momentos en el camino de Damasco se verán diferentes a los de Saulo, pero si escuchamos, los tendremos de la misma manera: momentos en los que sabemos exactamente lo que debemos hacer, en los que, guiados por la inspiración del Espíritu Santo, somos llamados a hacer cambio radical en nuestras vidas.

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Leslie Sholly is a Catholic, Southern wife and mother of five, living in her hometown, Knoxville, Tennessee. She graduated from Georgetown University with an English major and Theology minor. She blogs at Life in Every Limb, where for 11 years she has covered all kinds of topics, more recently focusing on the intersection of faith, politics, and social justice.

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Hope in the Desert / Esperanza en el Desierto

Jesus fasted in the desert for 40 days. The Israelites wandered in the desert for 40 years. Lent is 40 days long, and that’s no accident. 

Today, deep in the desert of Lent 2023, we are faced with some challenging readings.  The Old Testament selection and the Gospel especially bring home to us that desert feeling, the longing for relief. At this point in Lent surely we can relate to the Israelites, “with their patience worn out by the journey.”

Feel their despair, lost in the blazing desert, “disgusted with . . . wretched food,” and sick from thirst. That they sometimes remember slavery in Egypt fondly says a lot about what their trek through the desert must have felt like! And when they complain (and who wouldn’t, really?) God adds insult to injury by throwing venomous snakes into the mix!

Often we look to the Gospel for reassurance after a reading like this one. But while Jesus does not sic snakes on his followers, on the surface his words are confusing and not very comforting. He tells them he will be leaving, and he says no one can follow him. To those who had left everything to follow him already, and who loved him, those statements would surely have occasioned great distress.  Then he adds that not only can they not follow, but rather they are going to die in their sin! Where is the hope?

Thankfully, we find some consolation in the Psalm, which illuminates the difference between complaining and praying: “O Lord, hear my prayer, and let my cry come to you.” While praying indicates faith, complaining demonstrates a lack of faith.

God commanded his people to look at the serpent to remind them not just of their sin but of God’s power: someone who can send down serpents at will is also someone who is all-powerful, someone we can trust. The message is that we should have faith in God’s plan rather than complaining against it. That does not mean that we cannot ask for help, for God has “regarded the prayer of the destitute, and not despised their prayer.”

In sending his Son to live and die among the people, “[t]he LORD looked down from his holy height, from heaven he beheld the earth, To hear the groaning of the prisoners, to release those doomed to die.”

Almost everything Jesus says in this Gospel sounds negative, but there is a promise buried in his words: “If you do not believe that I AM, you will die in your sins.” Therefore, if we DO believe that Jesus was sent by the Father and points the way to the Father, we will receive the release from death that we seek.  Rather than raising our eyes to a serpent on a pole, we raise them to a Savior on a Cross.

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Jesús ayunó en el desierto durante 40 días. Los israelitas vagaron por el desierto durante 40 años. La Cuaresma dura 40 días, y eso no es casualidad.

Hoy, en lo profundo del desierto de la Cuaresma de 2023, nos enfrentamos a algunas lecturas desafiantes. La selección del Antiguo Testamento y el Evangelio especialmente nos traen a la mente ese sentimiento de desierto, el anhelo de alivio. En este punto de la Cuaresma seguramente podemos relacionarnos con los israelitas, “pero por el camino, el pueblo se impacientó”.

Podemos sentir su desesperación, perdidos en el desierto abrasador, “hastiados de esta miserable comida”, y enfermos de sed. ¡El hecho de que a veces recuerden con cariño la esclavitud en Egipto dice mucho sobre cómo debe haber sido su viaje por el desierto! Y cuando se quejan (¿y quién no lo haría, en realidad?) ¡Dios agrega insulto a la herida al mandarles serpientes venenosas!

A menudo buscamos consuelo en el Evangelio después de una lectura como esta. Pero aunque Jesús no lanza serpientes a sus seguidores, en la superficie sus palabras son confusas y no muy reconfortantes. Les dice que se irá, y que nadie podrá seguirlo. A los que ya lo habían dejado todo por seguirlo, y que lo amaban, esas declaraciones seguramente les habrían causado gran angustia. Luego agrega que no solo no pueden seguir, ¡sino que van a morir en su pecado! ¿Dónde está la esperanza?

Afortunadamente, encontramos algo de consuelo en el Salmo, “Señor, escucha mi plegaria.” Mientras quejarse demuestra falta de fe, orar indica fe.

Dios ordenó a su pueblo que mirara a la serpiente para recordarles no solo su pecado sino también el poder de Dios: alguien que puede hacer descender serpientes es también alguien que es todopoderoso, alguien en quien podemos confiar. El mensaje es que debemos tener fe en el plan de Dios en lugar de quejarnos de él. Eso no significa que no podamos pedir ayuda, porque Dios ha “cuando oiga el clamor del oprimido y no se muestre a sus plegarias sordo”.

Al enviar a su Hijo a vivir y morir entre el pueblo, “el Señor, desde su altura santa, ha mirado a la tierra desde el cielo, para oír los gemidos del cautivo y librar de la muerte al prisionero.”

Casi todo lo que Jesús dice en este Evangelio suena negativo, pero hay una promesa enterrada en sus palabras: “si no creen que Yo Soy, morirán en sus pecados”. Por lo tanto, si SÍ creemos que Jesús fue enviado por el Padre y señala el camino al Padre, recibiremos la liberación de la muerte que buscamos. En lugar de levantar nuestros ojos a una serpiente en un asta, los levantamos a un Salvador en una cruz.

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Leslie Sholly is a Catholic, Southern wife and mother of five, living in her hometown, Knoxville, Tennessee. She graduated from Georgetown University with an English major and Theology minor. She blogs at Life in Every Limb, where for 11 years she has covered all kinds of topics, more recently focusing on the intersection of faith, politics, and social justice.

Feature Image Credit: kalhh, https://pixabay.com/illustrations/cross-desert-sun-faith-sand-1719364/

A Cloud of Witnesses / Una Multitud de Testigos

Today’s First Reading encourages us that “[s]ince we are surrounded by so great a cloud of witnesses, let us rid ourselves of every burden and sin that clings to us and persevere in running the race that lies before us . . .”

As Catholics, we believe in the power of those witnesses, the Saints, not just to intercede for us but to model for us how to follow Christ in our daily lives.  It’s great to have a Saint who is a special intercessor for you, but it’s also wonderful to have Saints who are special friends, whose stories you may relate to, who can inspire you in living a Christian life. Today we remember St. John Bosco, patron of (among others) editors, schoolchildren, juvenile delinquents, and magicians!

I first encountered St. John Bosco as a second or third grader, in one of the old Catholic readers that even then were going out of fashion. We read that he used juggling and acrobatic feats as a way to attract the attention of street children so that he could share Jesus with them.  I was intrigued by the story of a Saint who knew how to have fun, and who made evangelization fun! But that is really all I knew about him up until 2019, if I thought of him at all.

But in 2019, I picked him (or he picked me!) to be my Saint of the Year. I don’t know if you are familiar with the custom of picking a Saint at the beginning of each year to inspire and guide you, but I have been doing it since 2018. You can pray and discern, or you can use a random generator, which is what I do. I was excited to learn more about St. John Bosco, and particularly to read some of his own words.

Because he worked with children, many of his quotations concern them. “It is not enough to love the young; they must know that they are loved,” is my favorite, because it has long been part of my own parenting philosophy. After all, what use is it to feel love and not show it? Discipline and education are important, but will those lessons stick if imparted without love? What is love if not accompanied by action? 

And I also think this quotation fits well with today’s Gospel, in which we see two people who are very confident in Jesus’ active love for them – the hemorrhaging woman who knows that just touching Jesus will heal her, and Jairus, whose faith led to the resurrection of his daughter.

I love the tenderness of the second miracle, the way Jesus reassures the bereaved parents despite the jeers of those assembled, shoos all but the parents away, and calls to the little girl, “Talitha koum!” Notice also the homey, relatable detail that he requests she be given something to eat.

Jesus lived a life of service to his people, showing up for them every day and demonstrating his love and care for them not by words alone but by feeding, healing, and comforting. Let’s follow His example, and that of St. John Bosco and others in the cloud of witnesses, today and every day. 

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La Primera Lectura de hoy nos alienta: “rodeados, como estamos, por la multitud de antepasados nuestros, que dieron prueba de su fe, dejemos todo lo que nos estorba; librémonos del pecado que nos ata, para correr con perseverancia la carrera que tenemos por delante…”

Como católicos, creemos en el poder de esos testigos, los santos, no solo para interceder por nosotros sino para modelarnos cómo seguir a Cristo en nuestra vida diaria. Es grandioso tener un santo que sea un intercesor especial para ti, pero también es maravilloso tener santos que sean amigos especiales, con cuyas historias puedas relacionarte, que puedan inspirarte a vivir una vida cristiana. Hoy recordamos a San Juan Bosco, patrón de (entre otros) editores, escolares, delincuentes juveniles y magos.

Conocí a San Juan Bosco por primera vez en segundo o tercer grado, en uno de los lectores católicos antiguos que en ese entonces ya estaban pasando de moda. Leemos que utilizó malabarismos y proezas acrobáticas como una forma de atraer la atención de los niños de la calle para poder compartir a Jesús con ellos. Me intrigaba la historia de un santo que sabía divertirse y que hacía divertida la evangelización. Pero eso es realmente todo lo que sabía sobre él hasta el 2019.

Pero en el 2019, lo elegí a él (¡o él me eligió a mí!) para ser mi santo del año. No sé si conoces la costumbre de elegir un santo al comienzo de cada año para inspirarte y guiarte, pero yo lo hago desde 2018. Puedes orar y discernir, o puedes usar un generador aleatorio, que es lo que hago. Estaba emocionada de aprender más sobre San Juan Bosco, y particularmente de leer algunas de sus propias palabras.

Debido a que trabajaba con niños, muchas de sus citas se refieren a ellos. “No basta amar a los jóvenes; deben saber que son amados”, es mi favorito, porque ha sido durante mucho tiempo parte de mi propia filosofía de crianza. Después de todo, ¿de qué sirve sentir amor y no demostrarlo? La disciplina y la educación son importantes, pero ¿se mantendrán esas lecciones si se imparten sin amor? ¿Qué es el amor si no va acompañado de acción?

Y también creo que esta cita encaja bien con el Evangelio de hoy, en el que vemos a dos personas que tienen mucha confianza en el amor activo de Jesús por ellos: la mujer con hemorragia que sabe que solo tocar a Jesús la sanará, y Jairo, cuya fe la llevó a la resurrección de su hija.

Me encanta la ternura del segundo milagro, la forma en que Jesús tranquiliza a los padres afligidos a pesar de las burlas de los reunidos, saca a todos menos a los padres y llama a la niña: “¡Talitha koum!”. Fíjate también en el detalle hogareño e identificable de que él pide que le den algo de comer.

Jesús vivió una vida de servicio a su pueblo, apareciendo para ellos todos los días y demostrando su amor y cuidado por ellos no solo con palabras sino con alimentación, curación y consuelo. Sigamos su ejemplo, y el de San Juan Bosco y otros en la multitud de testigos, hoy y todos los días.

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Leslie Sholly is a Catholic, Southern wife and mother of five, living in her hometown, Knoxville, Tennessee. She graduated from Georgetown University with an English major and Theology minor. She blogs at Life in Every Limb, where for 11 years she has covered all kinds of topics, more recently focusing on the intersection of faith, politics, and social justice.

Feature Image Credit: jotallorente del Río, cathopic.com/photo/8720-don-bosco

Darkness and Light / Luz y Tinieblas

Lully, lullay, thou little tiny child,
Bye bye, lully, lullay.
Thou little tiny child,
Bye bye, lully, lullay.

Herod the king in his raging
Set forth upon this day
By his decree, no life spare thee
All children young to slay
All children young to slay

The above quotation comes from The Coventry Carol.  This 16th century English carol representing the last lullaby sung by the mothers of the Holy Innocents, the babies slaughtered by Herod whose feast we celebrate today.

What a dark feast to follow on the heels of our Christmas joy! What a stark reminder of the fallen world in which we live with its balance of happiness and horror.

Today’s readings share this tension as they lead us back and forth between light and darkness. In the First Reading, John assures us that “God is light, and in him there is no darkness at all.” This is especially comforting to hear at this dark time of year, a time in which we light our homes inside and out with bright and colorful lights to ward off the darkness of these shorter days. 

But a warning quickly follows, for we can choose to “continue to walk in darkness.” What does this mean? Perhaps surprisingly, walking in darkness does not refer to sinning. John takes for granted that we are going to sin. How can we not, when we live in a fallen world and are affected by Original Sin. Rather, “walking in darkness” means pretending that we have NOT sinned. John reminds us that Jesus provides expiation for our sins if we acknowledge them. The Psalmist underlines this point with powerful images of water and fire. He reminds us again that our souls have been freed, because the Lord is with us.

But the Gospel takes us quickly back to darkness. Once again, an angel comes to Joseph in a dream, warning of danger to his little family. Joseph immediately takes Mary and Jesus “by night” to Egypt to hide from King Herod. Imagine the desperate and dark journey as they fled to a strange land and uncertain future.

Thwarted in his attempts to find Jesus, Herod orders the death of every child under the age of two. We believe these innocent martyrs went straight to God, but the suffering of their mothers is unimaginable, a suffering still repeated around the world as war and poverty take the lives of young children.

We cannot pretend to be unaffected by the darkness in the world around us. Just as we look to Christmas lights and firelight to lift our spirits when nights are long, we must look to the Light of Christ to inspire us. And we must be that light to others by praying for them and by looking for tangible ways to alleviate their suffering. For “if we walk in the light as he is in the light, then we have fellowship with one another.” May that fellowship lead us to love and help one another. 

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Luly, lulay,  niñito pequeño,

Adiós, luly, lulay.

Tú, niñito pequeño,

Adiós, luly, lulay.

Herodes el rey en su furia

Partió en este día

Por su decreto, ninguna vida te perdonará

Todos los niños jóvenes para matar

Todos los niños jóvenes para matar

El poema anterior proviene de “The Coventry Carol”. Este villancico inglés del siglo XVI representa la última canción de cuna cantada por las madres de los Santos Inocentes, los bebés sacrificados por Herodes cuya fiesta celebramos hoy.

¡Qué fiesta tan oscura después de la alegría navideña! Qué crudo recordatorio del mundo caído en el que vivimos con su equilibrio de felicidad y horror.

Las lecturas de hoy comparten esta tensión mientras nos llevan de un lado a otro entre la luz y las tinieblas. En la Primera Lectura, Juan nos asegura que “Dios es luz y en él no hay nada de oscuridad”. Escuchar esto es especialmente reconfortante en esta época oscura del año, una época en la que iluminamos nuestros hogares por dentro y por fuera con luces brillantes y coloridas para protegernos de la oscuridad de estos días más cortos.

Pero rápidamente sigue una advertencia, porque podemos optar por vivir “en la oscuridad,”. ¿Qué significa esto? Quizás sorprendentemente, caminar en la oscuridad no se refiere a pecar. Juan ya sabe que vamos a pecar. Cómo no hacerlo, cuando vivimos en un mundo caído y estamos afectados por el Pecado Original. Más bien, “andar en tinieblas” significa finjir que NO hemos pecado. Juan nos recuerda que Jesús provee la expiación por nuestros pecados si los reconocemos. El salmista subraya este punto con poderosas imágenes de agua y fuego. Nos recuerda nuevamente que nuestras almas han sido liberadas, porque el Señor está con nosotros.

Pero el Evangelio nos devuelve rápidamente a las tinieblas. Una vez más, un ángel se le aparece a José en un sueño, advirtiéndole del peligro que corre su pequeña familia. José inmediatamente lleva a María y Jesús “de noche” a Egipto para esconderse del rey Herodes. Imagine el viaje desesperado y oscuro mientras huían a una tierra extraña y un futuro incierto.

Frustrado en sus intentos de encontrar a Jesús, Herodes ordena la muerte de todos los niños menores de dos años. Creemos que estos mártires inocentes se fueron directamente al cielo, pero ni podemos imaginar el sufrimiento de sus madres, un sufrimiento que aún se repite en todo el mundo mientras la guerra y la pobreza roba la vida de los niños pequeños.

No podemos pretender que la oscuridad del mundo que nos rodea no nos afecta. Así como buscamos las luces navideñas y la luz del chimenea para levantar el ánimo cuando las noches son largas, debemos buscar la Luz de Cristo para que nos inspire. Y debemos ser esa luz para los demás orando por ellos y buscando formas tangibles de aliviar su sufrimiento. Porque, “i vivimos en la luz, como él vive en la luz, entonces estamos unidos unos con otros”. Que esa comunión nos lleve a amarnos y ayudarnos unos a otros.

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Leslie Sholly is a Catholic, Southern wife and mother of five, living in her hometown, Knoxville, Tennessee. She graduated from Georgetown University with an English major and Theology minor. She blogs at Life in Every Limb, where for 11 years she has covered all kinds of topics, more recently focusing on the intersection of faith, politics, and social justice.

Feature Image Credit: YlusionCardozo, https://pixabay.com/photos/people-one-kid-adult-portrait-3317897/

Let Us Go Rejoicing / Vamos Regocijando

Every Sunday, Catholics are bound by obligation to go to the “house of the Lord” to attend Mass. Of course, many fail to meet this obligation. Others would never dream of missing Mass for any reason other than illness. But I wonder if many of us go every week, but fail to “go rejoicing.”

Weeks are long and weekends are short. Life is hard and we are so busy, so tired. Catching up on household chores, sleeping in, trying to have a little fun with family or friends—for many of us there is so much we want to do or need to do that a weekend never seems long enough.  Sunday Mass can begin to feel like just another weekend chore, and maybe even one that we resent having to do.

I spent an evening with some of my best high school friends recently. We have known each other for over 40 years, and we all attended Catholic schools together. We found ourselves reminiscing about morning Mass, which was strictly voluntary once we were in high school. I attended exceedingly rarely. I told my friends what I have often thought since—how I did not appreciate what an opportunity it was to have Mass available daily, how much I wish daily Mass could fit in my schedule right now, how I regret all those Masses I skipped so I could have a few extra minutes to chat with my friends before school.

I am not perfect. I have missed Mass before without a legitimate excuse. There are Sundays when I wish I could stay in bed, when the secular concept of a lazy Sunday morning seems compelling.

But one thing I know: I NEVER regret that I made it to Mass. There is nowhere I am happier and more at peace than in our favorite pew at the church I have attended since I was baptized there as an infant.

In today’s Gospel we hear the centurion speak to Jesus in the words we echo at every Mass: “Lord, I am not worthy that you should enter under my roof.”  Every week we admit that we are not worthy to receive Jesus and yet he chooses to be present with us anyway. And it follows that we are much less worthy  to enter under HIS roof, the house of the Lord. Yet every week—every DAY if we wish—we have that honor.

Today is the second day of Advent, so therefore the second day of the liturgical year. New years are a good occasion for resolutions. Can we resolve to appreciate Sunday Mass as a privilege rather than looking at it as a chore? Can we resolve to “go rejoicing”?

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Todos los domingos, los católicos tienen la obligación de ir a la “casa del Señor” para asistir a Misa. Por supuesto, muchos no cumplen con esta obligación. Otros nunca pensarían faltar a misa por cualquier motivo que no sea una enfermedad. Pero me pregunto si muchos de nosotros vamos todas las semanas, pero fallamos en “irnos regocijando”.

Las semanas son largas y los fines de semana son cortos. La vida es dura y estamos tan ocupados, tan cansados. Ponerse al día con los quehaceres de la casa, dormir hasta tarde, tratar de divertirnos un poco con la familia o los amigos: para muchos de nosotros hay tanto que queremos o tenemos que hacer que un fin de semana nunca parece suficiente. La misa dominical puede comenzar a sentirse como una tarea más del fin de semana, y tal vez incluso una que nos molesta tener que hacer.

Recientemente pasé una noche con algunos de mis mejores amigos de la escuela secundaria. Nos conocemos desde hace más de 40 años y todos asistimos juntos a escuelas católicas. Nos encontramos recordando la Misa de la mañana, que era estrictamente voluntaria una vez que estábamos en la escuela secundaria. Asistí muy raramente. Les dije a mis amigos lo que he pensado a menudo desde entonces: cómo no apreciaba la oportunidad que era tener Misa disponible todos los días, cuánto desearía que la Misa diaria pudiera caber en mi horario en este momento, cuánto lamento todas esas Misas que me salté solamente para tener unos minutos extras para charlar con mis amigos antes de ir a clase.

No soy perfecta. He faltado a misa sin una excusa legítima. Hay domingos en los que desearía poder quedarme en la cama, cuando el concepto secular de una perezosa mañana de domingo parece convincente.

Pero una cosa sí sé: NUNCA me arrepiento de haber ido a Misa. No hay ningún lugar en el que me sienta más feliz y en paz que en nuestro banco favorito en la iglesia a la que he asistido desde que me bautizaron allí cuando era bebé.

En el Evangelio de hoy escuchamos al centurión hablarle a Jesús con las palabras que repetimos en cada misa: “Señor, no soy digno de que entres a mi casa”. Cada semana admitimos que no somos dignos de recibir a Jesús y, sin embargo, él escoge estar presente con nosotros. Y se sigue que somos mucho menos dignos de entrar bajo SU techo, la casa del Señor. Sin embargo, todas las semanas, todos los DÍAS si lo deseamos, tenemos ese honor.

Hoy es el segundo día de Adviento, por lo tanto, el segundo día del año litúrgico. Los nuevos años son una buena ocasión para los propósitos. ¿Podemos decidir apreciar la misa dominical como un privilegio en lugar de verla como una tarea? ¿Podemos decidir “irnos regocijando”?

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Leslie Sholly is a Catholic, Southern wife and mother of five, living in her hometown, Knoxville, Tennessee. She graduated from Georgetown University with an English major and Theology minor. She blogs at Life in Every Limb, where for 11 years she has covered all kinds of topics, more recently focusing on the intersection of faith, politics, and social justice.

Feature Image Credit: Florian Weichert, unsplash.com/photos/95flJvpA5Iw