Solace Amid the Suffering / Consuelo en Medio del Sufrimiento

On this day, many years ago, my sister and I received the Sacrament of Confirmation. I always remember the date because it was very special to celebrate it with her as my closest sibling, both in age and sentiment. The faith we had learned throughout our childhood was confirmed and sealed and we were sent forth. 

This time of year can feel anticlimactic for some of us. The Easter season is now over and the end of the school year brings so much busyness and added stress. We are called upon to attend family members’ sacraments, graduations and birthday parties, all the while trying to figure out what the heck we’re going to do over the summer. 

I will always remember a good friend of mine stating that Ordinary Time was his favorite time of the year. He pointed out that priests wear green at Mass, and that this color is a symbol of growth, just as the green buds appear on the leaves and grow within nature. 

But as I write this, I am not feeling compelled to be joyful in growth or nature or anything at all. A family member is struggling with mental illness, compounded by addition, compounded by homelessness. He seems to be caught in a cycle that he is powerless to get out of, despite doctors and medication and hours upon hours spent on our knees, and he has come to the conclusion that suicide is the only answer. There is only so much that we, his family members can do. Most of his situation is out of our hands. All of his situation is in God’s hands. 

All of us know people who are suffering or perhaps we are suffering ourselves. I invite you to reflect on the following excerpts from today’s readings. May they bring comfort to your soul.  

First Reading: “Is anyone among you suffering? He should pray. Is anyone in good spirits? He should sing a song of praise. Is anyone among you sick?He should summon the presbyters of the Church, and they should pray over him and anoint him with oil in the name of the Lord. The prayer of faith will save the sick person, and the Lord will raise him up.”

Psalm: “O Lord, to you I call; hasten to me; hearken to my voice when I call upon you. Let my prayer come like incense before you.”

Gospel: “Let the children come to me; do not prevent them, for the Kingdom of God belongs to such as these.”

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Esta época del año puede resultar decepcionante para algunos de nosotros. La temporada de Pascua ya se acabó y el final del año escolar trae consigo mucho ajetreo y estrés adicional. Se nos pide que asistamos a los sacramentos, graduaciones y reuniones familiares, mientras tratamos de planificar qué vamos a hacer durante el verano.

Siempre recordaré a un buen amigo mío que decía que el Tiempo Ordinario era su época favorita del año. Señaló que los sacerdotes se visten de verde en la Misa, y que este color es símbolo de crecimiento, así como los capullos verdes aparecen en las hojas y crecen dentro de la naturaleza.

Pero mientras escribo esto, no me siento obligado a sentirme feliz por el crecimiento, ni la naturaleza, ni nada en absoluto. Un miembro de la familia está luchando contra una enfermedad mental, agravada por la adicción, agravada por vivir en la calle. Parece estar atrapado en un ciclo del que no puede salir, a pesar de los médicos, los medicamentos y las horas y horas que pasamos de rodillas, y ha llegado a la conclusión de que el suicidio es la única respuesta. Hay muy poco que nosotros, los miembros de su familia, podemos hacer. La mayor parte de su situación está fuera de nuestras manos. Toda su situación está en las manos de Dios.

Todos conocemos a personas que están sufriendo o quizás nosotros mismos estamos sufriendo. Los invito a reflexionar sobre las siguientes líneas de las lecturas de hoy. Que traigan consuelo a tu alma.

Primera Lectura: “¿Sufre alguno de ustedes? Que haga oración. ¿Está de buen humor? Que entone cantos al Señor. ¿Hay alguno enfermo? Que llame a los presbíteros de la Iglesia, para que oren por él y lo unjan con aceite, invocando al Señor. La oración hecha con fe le dará la salud al enfermo y el Señor hará que se levante.

Salmo: “A ti clamo, Señor, acude pronto; cuando te invoco, escucha mi plegaria. Que sea mi oración como el incienso.

Evangelio: “Dejen que los niños se acerquen a mí y no se lo impidan, porque el Reino de Dios es de los que son como ellos.

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Feature Image Credit: Dev Asangbam, unsplash.com/photos/woman-in-brown-sweater-covering-her-face-with-her-hand-_sh9vkVbVgo


Tami Urcia grew up in Western Michigan, a middle child in a large Catholic family. She spent early young adulthood as a missionary in Mexico, studying theology and philosophy, then worked and traveled extensively before finishing her Bachelor’s Degree in Western Kentucky. She loves tackling projects, finding fun ways to keep her little ones occupied, quiet conversation with the hubby and finding unique ways to love. She works full time, is a guest blogger on CatholicMom.com and BlessedIsShe.net, and has been doing Spanish translations on the side for over 20 years.

Strengths and Differences / Fortalezas y Diferencias

Several years ago, I participated in a staff enrichment program called “Living Your Strengths”. We all read through a book, learned more about ourselves and were reminded of some aspects that we already knew, but perhaps had forgotten. As we came together for discussion and took the final personality test, we learned more about our coworkers as well. 

The whole point of the exercise was to discover our God-given gifts and talents in order to put them to good use. Perhaps there was a certain ministry or service that we were really good at but were not involved in. Or, on the flip side, perhaps we were involved in something that we felt obligated to participate in because “no one else volunteered”, but were miserable because it was so far outside our comfort zone. 

Today is my older sister’s birthday. If there was ever a case of opposites, her and I would be it. She is shy, introverted and a homebody. I am outgoing, extroverted and look for every excuse to get out of the house. Yet, while we were growing up, we were the best of friends. I stretched her and she stretched me. We were constant companions.

But I’ll be honest, there were times when we found it hard to understand each other, despite our deep love and respect for each other. At times like those, today’s first reading becomes so applicable. “Do not complain, brothers and sisters, about one another, that you may not be judged. Behold, the Judge is standing before the gates.” (James 5:9) It reminds me that she has different gifts and talents than I do, and that God is our only judge. 

This truth was brought to the forefront again during a recent personality exercise with my current employer. We all answered a series of questions and were divided into four different groups. It was then declared that “A, B, C, or D” was our personality type. I realized that this exercise could be both enlightening and dangerous. It is so easy to make flippant comments like “oh, you reacted that way because you’re a B” or “now I get why you do that, because you’re an A”. 

It’s so important to realize that we are all created in the image and likeness of God and that God is our only judge. We are all beautifully and wonderfully made and we are all made so differently. And if we are open to it, we can be deeply enriched by those differences. 

I would invite you to rejoice in your strengths, be enriched by each others’ differences and put them all to good use in service of our Lord and Savior. 

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Hace varios años, participé en un programa de enriquecimiento para el personal llamado “Living Your Strengths” (Viviendo tus Fortalezas). Todos leímos un libro, aprendimos más sobre nosotros mismos y recordamos algunos aspectos que ya conocíamos, pero que quizás habíamos olvidado. Mientras nos reunimos para conversar y realizar la prueba final de personalidad, también aprendimos más sobre nuestros compañeros de trabajo.

El objetivo del ejercicio era descubrir los dones y talentos que Dios nos ha dado para poder utilizarlos de buena forma. Tal vez había cierto ministerio o servicio en el que éramos muy buenos pero en el que no estábamos involucrados. O, por otro lado, tal vez estábamos involucrados en algo en lo que nos sentíamos obligados a participar porque “nadie más se ofreció como voluntario”, pero estábamos miserables porque estaba muy fuera de nuestra zona de confort.

Hoy es el cumpleaños de mi hermana mayor. Si alguna vez hubiera un caso de opuestos, ella y yo lo seríamos. Es tímida, introvertida y hogareña. Soy sociable, extrovertida y busco cualquier excusa para salir de la casa. Sin embargo, mientras crecíamos, éramos mejores amigas. La estiré y ella me estiró. Éramos compañeros constantes.

Pero seré honesto, hubo momentos en los que nos resultó difícil entendernos, a pesar de nuestro profundo amor y respeto mutuo. En momentos como esos, la primera lectura de hoy resulta muy aplicable. “Hermanos míos: No murmuren los unos de los otros, para que en el día del juicio no sean condenados. Miren que el juez ya está a la puerta. ” (Santiago 5,9) Me recuerda que ella tiene dones y talentos diferentes a los míos, y que Dios es nuestro único juez.

Esta verdad volvió a salir a la luz durante un reciente ejercicio de personalidad con mi empleador actual. Todos respondimos una serie de preguntas y nos dividimos en cuatro grupos diferentes. Luego se declaró que “A, B, C o D” era nuestro tipo de personalidad. Me di cuenta de que este ejercicio podría ser a la vez esclarecedor y peligroso. Es muy fácil hacer comentarios frívolos como “oh, reaccionaste de esa manera porque eres una B” o “ahora entiendo por qué haces eso, porque eres una A”.

Es muy importante darnos cuenta de que todos somos creados a imagen y semejanza de Dios y que Dios es nuestro único juez. Todos estamos hechos hermosa y maravillosamente y todos estamos hechos de manera muy diferente. Y si estamos abiertos a ello, podemos enriquecernos profundamente con esas diferencias.

Los invito a regocijarse en sus fortalezas, a enriquecerse con las diferencias de cada uno y a aprovecharlas todas al servicio de nuestro Señor y Salvador.

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Feature Image Credit: Josh Appel, unsplash.com/photos/woman-standing-near-person-in-wheelchair-near-green-grass-field-0nkFvdcM-X4


Tami Urcia grew up in Western Michigan, a middle child in a large Catholic family. She spent early young adulthood as a missionary in Mexico, studying theology and philosophy, then worked and traveled extensively before finishing her Bachelor’s Degree in Western Kentucky. She loves tackling projects, finding fun ways to keep her little ones occupied, quiet conversation with the hubby and finding unique ways to love. She works full time, is a guest blogger on CatholicMom.com and BlessedIsShe.net, and has been doing Spanish translations on the side for over 20 years.

Contradictions Turned into Blessings / Contradicciones Transformadas en Bendiciones

Have you ever heard the song “Blessings” by Laura Story? It talks about blessings coming amid the storms and healing being granted through pain. These types of contradictions sometimes happen during the four seasons as well. Last winter it was 55 degrees on Christmas and some Easters we have had snow. We may even experience some seasons of our lives when things are so topsy turvy that we don’t know which way is up and which way is down. 

Those of us who have lived a few decades understand that that’s just the way life is. We have good times and bad times, moments of plenty and moments of scarcity, laughter and tears. For those who are a bit younger, it may be difficult to understand why life has to be so hard or why things don’t go their way just a little bit more often. 

Although I’ve been around the block a few times, I still have a lot to learn, and like it or not, much of that learning comes during times of difficulty. When my mind and my heart are stretched to function beyond their normal capacity, when I am called to make changes in the way I act and react in order to become a better person, when I am asked to walk the walk and not just talk the talk. 

In today’s Gospel, Jesus warns his followers about a case of opposites as well. “The hour is coming when everyone who kills you will think he is offering worship to God. They will do this because they have not known either the Father or me. (John 16: 2-3) Imagine thinking that you are offering worship to God by killing someone! It is hard for us to fathom.

But if we take a long and honest look at our interior, we may find that we have a few areas for growth as well. They may come in different shapes and sizes. They may be mountains or molehills. They may be complicated or simple. But all of them can be refined and healed at the hand of our loving Savior. All of them can truly be transformed into blessings.

I pray that you are able to find a few of those hidden blessings today. 

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¿Alguna vez has escuchado la canción “Blessings” (Bendiciones) de Laura Story? Habla de las bendiciones que llegan en medio de las tormentas y de la curación que se otorga a través del dolor. También suceden esas contradicciones durante las cuatro estaciones. El invierno pasado hacía 55 grados durante las Navidades y a veces durante la Pascua hemos tenido nieve. Incluso podemos experimentar algunas temporadas de la vida cuando las cosas están tan revueltas que no sabemos qué cosa está arriba y qué cosa está abajo.

Aquellos de nosotros que hemos vivido unas cuantas décadas entendemos que así es la vida. Tenemos buenos y malos momentos, momentos de abundancia y momentos de escasez, risas y lágrimas. Para aquellos que son un poco más jóvenes, puede resultar un poco más difícil entender por qué la vida tiene que ser tan dura o por qué las cosas no salen como quisieran un poco más frecuentemente.

Aunque he dado la vuelta al sol unas cuantas veces, todavía tengo mucho que aprender y, nos guste o no, gran parte de ese aprendizaje se produce en momentos de dificultad. Cuando mi mente y mi corazón se ven obligados a funcionar más allá de su capacidad normal, cuando soy llamada a hacer cambios en la forma en que actúo y reacciono para convertirme en una persona mejor, cuando me piden que ponga en práctica lo que mi boca habla.

En el evangelio de hoy, Jesús advierte a sus seguidores sobre un caso de opuestos también. “[L]legará un tiempo, cuando el que les dé muerte creerá dar culto a Dios. Esto lo harán, porque no nos han conocido ni al Padre ni a mí. (Juan 16, 2-3) ¡Imagínate pensar que estás ofreciendo adoración a Dios al matar a alguien! Nos resulta difícil comprenderlo.

Pero si echamos un vistazo profundo y honesto a nuestro interior, podemos encontrar que también tenemos algunas áreas para crecer. Pueden venir en diferentes formas y tamaños. Pueden ser montañas o granos de arena. Pueden ser complicados o simples. Pero todos ellos pueden ser refinados y sanados por la mano de nuestro amoroso Salvador. Todos ellos pueden verdaderamente transformarse en bendiciones.

Le pido a Dios que puedas encontrar unas cuantas de esas bendiciones ocultas hoy día.

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Feature Image Credit: Mike Kotsch, unsplash.com/photos/green-plant-HNx4QLRgy2k


Tami Urcia grew up in Western Michigan, a middle child in a large Catholic family. She spent early young adulthood as a missionary in Mexico, studying theology and philosophy, then worked and traveled extensively before finishing her Bachelor’s Degree in Western Kentucky. She loves tackling projects, finding fun ways to keep her little ones occupied, quiet conversation with the hubby and finding unique ways to love. She works full time, is a guest blogger on CatholicMom.com and BlessedIsShe.net, and has been doing Spanish translations on the side for over 20 years.

Hardworking St. Joseph / San José Obrero

** This reflection was reposted from Diocesan Archives. **

This day has always been one of the most special dates on my calendar. As a young adult, I made an effort to foster a close relationship with Mary and Joseph, and today we get to celebrate them both (since it’s the first day of the month of May)! When I finally found my husband, we decided to name our first son after this incredible saint. We couldn’t believe that none of my numerous siblings had named one of my even more numerous nephews after him. What a blessing!

Today we focus on a specific aspect of Joseph’s holiness, his spirit of hard work. We know that he was a carpenter and worked with his hands to provide for Jesus and Mary. I find this virtue to be particularly difficult to instill in our Joseph. As parents, we want to give our children everything, to provide for their every need and at times it’s hard not to spoil them. The chore charts took years to enforce, helping with the dishes remains an idea in my head, and it’s like pulling teeth trying to get him and his siblings to pick up toys so we can vacuum.

Sure, we’ve had plenty of teaching moments where we talk until we’re blue in the face about the importance of helping out as a family and how when he grows up he won’t have money to buy food unless he works… but what will help him and his brothers to truly understand?

I admit mommy and daddy need to be a tad more consistent, but deeper than that, we can point him to the example of good St. Joseph. The optional reading for this feast day states “Over all these things put on love…And let the peace of Christ control your hearts…And be thankful. And whatever you do, in word or in deed, do everything in the name of the Lord Jesus…for the Lord and not for men…”

I can see St. Joseph living out these words each and every day, working tirelessly out of love. He worked calmly, peacefully, skillfully using his tools to shape the wood, most likely praying as he went along. And most certainly he was thankful. Thankful for God’s guidance and provision, for allowing the work of his hands to provide for the needs of his most holy family. And we already know he did not live before men, because if he did, he would have never married Mary in the first place. His vocation was to serve the Lord.

Dear St. Joseph, thank you for your example of hard work and fidelity to God’s will. Help us to imitate your loving, peaceful, grateful and pure way of living and to teach our children to do the same. May we pray with hearts full of trust: Lord, give success to the work of our hands so that we may glorify you. Amen. 

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** Esta reflexión fue publicada nuevamente de los Archivos de Diocesan.**

Este día siempre ha sido una de las fechas más especiales de mi calendario. Cuando era joven, me esforcé por fomentar una relación cercana con María y José, ¡y hoy podemos celebrarlos a ambos (ya que es el primer día del mes de mayo)! Cuando finalmente encontré a mi esposo, decidimos nombrar a nuestro primer hijo con el nombre de este santo increíble. No podíamos creer que ninguno de mis numerosos hermanos le hubiera puesto su nombre a uno de mis aún más numerosos sobrinos. ¡Que bendición!

Hoy nos centramos en un aspecto específico de la santidad de José: su espíritu de arduo trabajo. Sabemos que era carpintero y trabajaba con sus manos para sustentar a Jesús y María. Considero que esta virtud es particularmente difícil de inculcar en nuestro hijo Joseph. Como padres, queremos darles todo a nuestros hijos, satisfacer todas sus necesidades y, a veces, es difícil no consentirlos demasiado. Me tomó años implementar una tablas de quehaceres, ayudar con los platos sigue siendo una idea en mi cabeza, y es como sacarse los dientes tratando de que él y sus hermanos recojan juguetes para que podamos pasar la aspiradora.

Claro, hemos tenido muchos momentos de enseñanza en los que hablamos un largo rato sobre la importancia de ayudar dentro de la familia y cómo cuando crezca no tendrá dinero para comprar comida si no trabaja… pero ¿Qué les ayudará a él y a sus hermanos a comprender verdaderamente?

Admito que mamá y papá necesitan ser un poco más consistentes, pero más allá de eso, podemos señalarle el ejemplo del buen San José. La lectura opcional para este día festivo dice: “Sobre todas estas cosas, vístanse de amor… y dejan que la paz de Cristo controle sus corazones… y sean agradecidos. Y todo lo que hagan, de palabra o de obra, háganlo todo en el nombre del Señor Jesús… para el Señor y no para los hombres…”

Puedo imaginar a San José viviendo estas palabras todos los días, trabajando incansablemente por el amor. Trabajó tranquila y pacíficamente, usando hábilmente sus herramientas para dar forma a la madera, probablemente orando mientras avanzaba. Y ciertamente estaba agradecido. Agradecido por la guía y la provisión de Dios, por permitir que la obra de sus manos proveyera las necesidades de su santísima familia. Y ya sabemos que no vivió ante los hombres, porque si lo hubiera hecho, nunca se habría casado con María en primer lugar. Su vocación era servir al Señor.

Querido San José, gracias por tu ejemplo de arduo trabajo y fidelidad a la voluntad de Dios. Ayúdanos a imitar tu forma de vida amorosa, pacífica, agradecida y pura y a enseñar a nuestros hijos a hacer lo mismo. Oremos con el corazón lleno de confianza: Señor, da éxito a la obra de nuestras manos para que podamos glorificarte. Amén.

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Feature Image Credit: Michael O’Sullivan, https://unsplash.com/photos/joseph-religious-figurine-xA36Wy213uM


Tami Urcia grew up in Western Michigan, a middle child in a large Catholic family. She spent early young adulthood as a missionary in Mexico, studying theology and philosophy, then worked and traveled extensively before finishing her Bachelor’s Degree in Western Kentucky. She loves tackling projects, finding fun ways to keep her little ones occupied, quiet conversation with the hubby and finding unique ways to love. She works full time, is a guest blogger on CatholicMom.com and BlessedIsShe.net, and has been doing Spanish translations on the side for over 20 years.

The Warmth of a Fire / El Calor de una Fogata

Last fall I began working at a Christian facility with a homey, country feel to it. The basic structures were all built in a log cabin style and the grounds were truly an oasis. One of their favorite lines is “It’s the best place to do nothing.” But as the fall became winter, those wooden structures began to feel awfully chilly. Something had to be done to keep our fingers from freezing on our keyboards. 

During these days I grew in appreciation for an old fashioned wood fire. My first time trying to make one was a big fail, but after learning a few pointers from my coworkers, I got it to burn for an hour or so. I loved watching those flames dance around and enjoyed the instant warmth that accompanied it. Around the same time, my toddler had learned a new word, which fit so well. “Mommy, that’s so cozy!” she would tell me as I wrapped a blanket around her and read to her on my lap. The fire was indeed cozy as well. 

But it also got me thinking about the fire within. As we read from the Acts of the Apostles during this Easter season, we witness again and again how their hearts burned within them. Nothing stopped them from preaching and teaching, sharing and caring. They tirelessly traveled miles upon miles by horseback or on foot, by land or sea to reach those who had not yet heard the Good News of Jesus Christ. 

How is your fire burning? Is it like mine was those first couple tries? Does it ignite right away only to snuff out just as quickly? Does it take a little coaxing but eventually burn brightly? Is it a steady blaze that brings warmth to all around it? 

Let us heed Jesus’ invitation today: “Do not let your hearts be troubled. You have faith in God; have faith also in me.” God can turn our flame into a burning fire. Our faith should be something we live, move and breathe. It should dictate our daily decisions and our everyday actions, for Jesus clearly states: “I am the way, and the truth and the life.” 

May your flame burn brightly today and each day, so that others may feel the warmth of God’s love in you and glorify Him. 

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El otoño pasado comencé a trabajar en una instalación cristiana con un ambiente hogareño y campestre. Todas las estructuras básicas fueron construidas al estilo de una cabaña de troncos y los terrenos eran verdaderamente un oasis. Una de sus frases favoritas es “Es el mejor lugar para no hacer nada”. Pero a medida que el otoño se convirtió en invierno, esas estructuras de madera empezaron a sentirse terriblemente frías. Había que hacer algo para evitar que se nos congelaran los dedos en el teclado.

Durante estos días comencé a apreciar la hermosura de un fuego de leña. La primera vez que intenté hacer uno fue un gran fracaso, pero después de aprender unas pistas de mis compañeros de trabajo, logré que se quemara por lo menos una hora consecutiva. Me encantaba ver esas llamas bailar y disfrutaba la calidez instantánea que las acompañaba. Casi al mismo tiempo, mi hijita había aprendido una palabra nueva que aplicaba muy bien a esos fuegos. “¡Mami, eso es tan acogedor!” me decía mientras la envolvía en una manta y le leía en mi regazo. El fuego también era realmente acogedor.

Pero también me hizo pensar en el fuego interior. Al leer los Hechos de los Apóstoles durante este tiempo pascual, somos testigos una y otra vez de cómo sus corazones ardían dentro de ellos. Nada les impidió predicar y enseñar, compartir y cuidar. Recorrieron incansablemente millas y millas a caballo o a pie, por tierra o por mar para llegar a aquellos que aún no habían escuchado la Buena Nueva de Jesucristo.

¿Cómo arde tu fuego? ¿Es como el mío durante esos primeros intentos? ¿Se enciende de inmediato para apagarse con la misma rapidez? ¿Se necesita un poco de persuasión pero al final arde brillantemente? ¿Es un fuego constante que ofrece calidez a todo lo que lo rodea?

Prestemos atención a la invitación de Jesús hoy: “No pierdan la paz. Si creen en Dios, crean también en mí.” Dios puede convertir nuestra llama en un fuego ardiente. Nuestra fe debe ser algo que vivamos, algo que nos mueve y algo que respiremos. Debería dictar nuestras decisiones y acciones diarias, porque Jesús dice claramente: “Yo soy el camino, la verdad y la vida”.

Que tu llama arda intensamente hoy y cada día, para que otros sientan el calor del amor de Dios en ti y glorifiquen a Dios.

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Feature Image Credit: Photoholgic, https://unsplash.com/photos/photo-of-bonfire-BmoqhFTwdvc


Tami Urcia grew up in Western Michigan, a middle child in a large Catholic family. She spent early young adulthood as a missionary in Mexico, studying theology and philosophy, then worked and traveled extensively before finishing her Bachelor’s Degree in Western Kentucky. She loves tackling projects, finding fun ways to keep her little ones occupied, quiet conversation with the hubby and finding unique ways to love. She works full time, is a guest blogger on CatholicMom.com and BlessedIsShe.net, and has been doing Spanish translations on the side for over 20 years.

Living Easter to the Max / Vivir la Pascua al Máximo

Alleluia! He is Risen! Christ has Risen indeed! 

In our fast-paced culture, we often want to skip from one great event to another. Once Christmas is done, we move right into Valentine’s Day and then St. Patrick’s Day and then Easter and then Memorial Day, etc.  Or if we are into athletics, perhaps we jump from one sport’s season to another. As soon as the SuperBowl is over, then it’s on to March Madness and then the World Cup and so on. We seem to always need something to look forward to, something to think about that excites us. That may not always be a bad thing, as long as we don’t fail to live each moment as God intends. 

Today we are within the Octave of Easter. Easter is such a special feast (the highest of any we celebrate in the Catholic Church) that each day within the Octave is celebrated just like Easter day itself! It is so special that we need eight days to celebrate it! Is that what we are doing today? Are we still celebrating? Are we still pondering the depth of just what the Resurrection means in our lives? Do we realize deep within all that Christ has done to open the gates of heaven for us and allow us to live with Him for all eternity? 

Today’s first reading both makes me chuckle and causes me to ponder in awe. The disciples had been arrested for publicly preaching in the name of Jesus and the authorities had no idea what to do with them. They were powerless to do anything to punish them, “on account of the people who were all praising God for what had happened.” Can you imagine being a fly on the wall listening into that conversation? “What are we supposed to do with these guys?” “I dunno, what do you think we should do?” “I dunno, I don’t think we can do anything, can we?” They were dumbfounded because they knew that the people had witnessed the hand of the Almighty.

At the same time, it always amazes me how fearless the Apostles were. They received a stern warning, not once, but twice, and they took it as if it were a pat on the back in encouragement to continue on! They were in perfect obedience to God, not men, and His Holy Spirit was definitely at work among them. They took to heart and put into action Jesus’ command to “Go into the whole world and proclaim the Gospel to every creature” (today’s Gospel). 

How can we continue to live out our celebration of Easter today? How can we be a part of this incredible mission to proclaim the Gospel to the entire world? How can we be fearless for God in order to help others get to know him? God knows the answer. Let us listen and obey. 

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¡Aleluya! ¡Ha resucitado! ¡De verdad, Cristo ha resucitado!

En nuestra cultura acelerada, a menudo queremos saltar de un gran evento a otro. Una vez que se termine la Navidad, pasamos directamente al Día de San Valentín y luego al Día de San Patricio y luego a Pascua y luego al Día de los Caídos, etc. O si nos gusta el deporte, tal vez saltemos de una temporada de deporte a otra. Tan pronto como termina el SuperBowl, pasamos a March Madness y luego a la Copa Mundial y así seguimos. Parece que siempre tenemos que estar anticipando algo, o estar pensando en algo que nos emocione. Puede que eso no siempre sea malo, siempre y cuando no dejemos de vivir cada momento como Dios quiere.

Hoy estamos dentro de la Octava de Pascua. La Pascua es una fiesta tan especial (la más alta de todas las que celebramos en la Iglesia Católica) que cada día dentro de la Octava se celebra como el propio día de Pascua. ¡Es tan especial que necesitamos ocho días para celebrarlo! ¿Es eso lo que estamos haciendo hoy? ¿Seguimos celebrando? ¿Seguimos reflexionando sobre la profundidad de lo que significa la Resurrección en nuestras vidas? ¿Nos damos cuenta en lo más profundo de nuestro ser de todo lo que Cristo ha hecho para abrirnos las puertas del cielo y permitirnos vivir con Él por toda la eternidad?

La primera lectura de hoy me hace reír y también me hace reflexionar con asombro. Los discípulos habían sido arrestados por predicar públicamente en el nombre de Jesús y las autoridades no tenían idea de qué deberían hacer con ellos. No podían hacer nada para castigarlos, “ya que el pueblo entero glorificaba a Dios por lo sucedido.” ¿Te imaginas ser una mosca en la pared escuchando esa conversación? “¿Qué se supone que debemos hacer con estos tipos?” “No sé, ¿qué crees que deberíamos hacer?” “No sé, no creo que podamos hacer nada, ¿verdad?” Quedaron estupefactos porque sabían que el pueblo había sido testigo de la mano del Todopoderoso.

Al mismo tiempo, siempre me sorprende lo valientes que eran los Apóstoles. Recibieron una severa advertencia, no una, sino dos veces, ¡y la tomaron como si fuera una palmadita en la espalda para animarlos a seguir adelante! Estaban en perfecta obediencia a Dios, no a los hombres, y Su Espíritu Santo definitivamente estaba obrando entre ellos. Tomaron en serio y pusieron en práctica el mandato de Jesús de “Vayan por todo el mundo y prediquen el Evangelio a toda criatura” (del Evangelio de hoy).

¿Cómo podemos seguir viviendo hoy nuestra celebración de la Pascua? ¿Cómo podemos ser parte de esta increíble misión de proclamar el Evangelio al mundo entero? ¿Cómo podemos ser valientes ante Dios para ayudar a otros a conocerlo? Dios sabe la respuesta. Escuchemos y obedezcamos.

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Feature Image Credit: Ben White, unsplash.com/photos/man-in-black-crew-neck-t-shirt-holding-black-tablet-computer-qM18dmqsTqk


Tami Urcia grew up in Western Michigan, a middle child in a large Catholic family. She spent early young adulthood as a missionary in Mexico, studying theology and philosophy, then worked and traveled extensively before finishing her Bachelor’s Degree in Western Kentucky. She loves tackling projects, finding fun ways to keep her little ones occupied, quiet conversation with the hubby and finding unique ways to love. She works full time, is a guest blogger on CatholicMom.com and BlessedIsShe.net, and has been doing Spanish translations on the side for over 20 years.

Hide and Seek: Adult Version / Escondidas: Versión de Adultos

As children, most of us enjoyed playing hide and seek. Whether outside among the trees or inside among the furniture or in the dark simply standing in a corner, we felt a surge of adrenaline when the seeker shouted, “Ready or not, here I come!” Sometimes we hadn’t found that perfect hiding place yet. We weren’t ready. Yet, we stood as still as statues waiting and hoping we wouldn’t be the first one to be found. 

I sometimes feel a similar sentiment at the beginning of Holy Week. Whether I’m ready or not, it has come. It is now here. We can feel a mix of emotions, knowing beforehand all that Jesus will go through, not wanting him to suffer, yet knowing he has to. We also probably feel some joy, knowing that our Lenten journey is almost over and that Easter is on the horizon. Sometimes we simply don’t know what we feel or how we’re supposed to feel. 

The one thing that we can’t do is hide. Because contrary to our childhood playtime, Holy Week is definitely not a game. We can’t find some obscure place where Our Lord’s Passion and Death cease to exist. We cannot run away to a recess of our mind where we pretend that the disciples never betrayed, denied and abandoned Jesus. We cannot stop following Christ when it gets hard. 

In today’s first reading from Isaiah we hear: “I, the LORD, have called you for the victory of justice, I have grasped you by the hand; I formed you, and set you as a covenant of the people, a light for the nations, To open the eyes of the blind, to bring out prisoners from confinement, and from the dungeon, those who live in darkness.” How was this victory won? Through his death on the cross. How did he grasp us by the hand? By extending his arms out to us on the cross. How did he complete the covenant he had made with us? By breathing his last breath on the cross. How did he show us how to be a light for the nations? By his example of selfless sacrifice on the cross. How did he set us free from blindness, prison, the dungeon and darkness? By giving himself up for us on the cross. 

In the Gospel he tried to give his disciples a warning by defending the woman who anointed him with costly perfumed oil saying: “Leave her alone. Let her keep this for the day of my burial.” He knew his death was imminent, and he did not sugarcoat it. Yet the disciples were still surprised when it happened. And what did they do? They fled and hid, playing their own version of hide and seek. 

Let us hear the words of today’s readings and truly take them to heart. Let us recognize how they drip with pure, selfless, unfathomable love and let us love our dear Lord in the same way in return for all he has done and will do for us. 

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Cuando éramos niños, a la mayoría de nosotros nos gustaba jugar al escondite. Ya sea afuera entre los árboles o adentro entre los muebles o en la oscuridad simplemente parados en un rincón, sentimos una subida de adrenalina cuando el buscador gritaba: “¡Listo o no, allá voy!” A veces todavía no habíamos encontrado el lugar perfecto para escondernos. No estábamos listos. Sin embargo, nos quedamos tan quietos como estatuas esperando no ser los primeros en ser encontrados.

A veces siento un sentimiento semejante al comienzo de la Semana Santa. Ya sea que esté lista o no, ha llegado. Ahora está aquí. Podemos sentir una mezcla de emociones, sabiendo de antemano todo lo que Jesús va a sufrir, no queriendo que sufra, pero sabiendo que tiene que hacerlo. Es probable que también sintamos algo de alegría al saber que la Cuaresma casi ha terminado y que la Pascua está por venir. A veces simplemente no sabemos lo que sentimos o cómo se supone que deberíamos sentirnos.

Lo único que no podemos hacer es escondernos. Porque, a diferencia del tiempo de juego de nuestra infancia, la Semana Santa definitivamente no es un juego. No podemos encontrar algún lugar oscuro donde la Pasión y Muerte de Nuestro Señor dejen de existir. No podemos huir a un rincón de nuestra mente donde finjimos que los discípulos nunca traicionaron, negaron y abandonaron a Jesús. No podemos dejar de seguir a Cristo cuando las cosas se ponen difíciles.

En la primera lectura de hoy de Isaías escuchamos: “Yo, el Señor, te llamé y te tomé por la mano, para que seas instrumento de salvación; yo te formé, pues quiero que seas señal de mi alianza con el pueblo, luz de las naciones. Quiero que des vista a los ciegos y saques a los presos de la cárcel, del calabozo donde viven en la oscuridad.” ¿Cómo se obtuvo esta salvación? Por su muerte en la cruz. ¿Cómo nos tomó de la mano? Extendiendo sus brazos hacia nosotros en la cruz. ¿Cómo completó la alianza que había hecho con nosotros? Al dar su último respiro en la cruz. ¿Cómo nos mostró cómo ser luz para las naciones? Por su ejemplo de sacrificio desinteresado en la cruz. ¿Cómo nos liberó de la ceguera, la cárcel, el calabozo y la oscuridad? Entregándose por nosotros en la cruz.

En el Evangelio trató de dar una advertencia a sus discípulos defendiendo a la mujer que lo ungió con un costoso aceite perfumado, diciendo: “Déjala. Esto lo tenía guardado para el día de mi sepultura”. Sabía que su muerte era inminente y no la endulzó. Sin embargo, los discípulos aún se sorprendieron cuando sucedió. ¿Y qué hicieron? Huyeron y se escondieron, jugando su propia versión del escondite.

Escuchemos las palabras de las lecturas de hoy y tomémoslas realmente en serio. Reconozcamos cómo gotean del amor puro, desinteresado e insondable y amemos de la misma manera a nuestro querido Señor a cambio de todo lo que ha hecho y hará por nosotros.

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Tami Urcia grew up in Western Michigan, a middle child in a large Catholic family. She spent early young adulthood as a missionary in Mexico, studying theology and philosophy, then worked and traveled extensively before finishing her Bachelor’s Degree in Western Kentucky. She loves tackling projects, finding fun ways to keep her little ones occupied, quiet conversation with the hubby and finding unique ways to love. She works full time, is a guest blogger on CatholicMom.com and BlessedIsShe.net, and has been doing Spanish translations on the side for over 20 years.

Christ’s Universal Love / El Amor Universal de Cristo

Several months ago, I had the privilege of serving as Extraordinary Minister of Holy Communion for the first time at a Sunday Mass. Although I had jumped in a time or two to help out during daily Mass, this still felt like a “first” for me. I was a little nervous about leaving my little ones in the pew, since my husband often has to go to the back with our toddler, but I knew my 10 year old could handle it. I had been asked personally to step up, since there was a need for volunteers and I felt called to serve. 

As the faithful came up to receive the Body of Christ, one by one, I was touched by their prayerful demeanor and devout reverence. But even more than that, I was drawn to their hands. As each communicant extended them toward me to receive Our Lord, I noticed how distinct each set of hands was. Some were wrinkled and twisted from age and arthritis. Some were dirty and rough from toil and labor. They were all different shapes, colors, sizes and textures, yet they all shared one thing in common. They held the Savior of the world. 

It was so beautiful to realize once again that God invites each and every one of us to His table. No matter what we look like, or how old we are, or where we come from, we are all invited. We are all called. We are all welcome. 

What a great reminder to all of us during this season of Lent, since, as Catholics, we are called to be universal in our love and hospitality, even to the point of loving our enemies. 

In today’s Gospel, we hear the Parable of the Prodigal Son. Jesus told it in response to the scribes and Pharisees who were complaining saying, “This man welcomes sinners and eats with them.” They were not universal in their love and hospitality. In fact they were rather picky. And we can be too. It is easy to be kind to our friends and family that we get along with, but what about those parishioners or family members who try our patience? Would they be able to say that they feel loved by us? Not likely. 

This Lent, I invite you to add one more resolution to your fasting and prayer. Consider a few ways that you could show Christian hospitality to someone you have never shown love to before. Then, choose one and do it. This is just one small way we can follow Christ’s example of eating with sinners and welcoming back the prodigals.

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Hace varios meses, tuve el privilegio de servir como Ministro Extraordinario de la Sagrada Comunión por primera vez en una Misa dominical. Aunque había intervenido una o dos veces para ayudar durante la Misa diaria, esto todavía se sentía como una “primera vez” para mí. Estaba un poco nerviosa por dejar a mis hijos en el banco, ya que mi esposo a menudo tiene que ir atrás con la pequeña, pero sabía que mi hijo de 10 años podía cuidarlos. Me habían pedido personalmente que ayudara, ya que se necesitaban voluntarios y me sentí llamada a servir.

Cuando los fieles se acercaron para recibir el Cuerpo de Cristo, uno por uno, me conmovió su conducta de oración y su devota reverencia. Pero aún más que eso, me sentí atraído por sus manos. Mientras cada comulgante me las extendió para recibir a Nuestro Señor, noté cuán distinta era cada par de manos. Algunos estaban arrugados y retorcidos por la edad y la artritis. Algunos estaban sucios y ásperos por el trabajo duro. Todos tenían diferentes formas, colores, tamaños y texturas, pero todos compartían una cosa en común. Llevaban al Salvador del mundo.

Fue tan hermoso darme cuenta una vez más que Dios nos invita a todos y cada uno de nosotros a Su mesa. No importa cómo nos veamos, ni nuestra edad, ni de dónde venimos; todos estamos invitados. Todos estamos llamados. Todos somos bienvenidos.

Qué gran recordatorio para todos nosotros durante esta temporada de Cuaresma, ya que, como católicos, estamos llamados a ser universales en nuestro amor y hospitalidad, incluso hasta el punto de amar a nuestros enemigos.

En el Evangelio de hoy escuchamos la parábola del hijo pródigo. Jesús lo contó en respuesta a los escribas y fariseos que se quejaban diciendo: “Este recibe a los pecadores y come con ellos”. No fueron universales en su amor y hospitalidad. De hecho, eran bastante particulares. Y nosotros también podemos serlo. Es fácil ser amable con nuestros amigos y familiares con los que nos llevamos bien, pero ¿qué pasa con aquellos feligreses o familiares que ponen a prueba nuestra paciencia? ¿Podrían decir que se sienten amados por nosotros? No es muy probable.

Esta Cuaresma, te invito a agregar una resolución más al ayuno y la oración. Considera algunas formas en las que podrías mostrar hospitalidad cristiana a alguien a quien nunca antes le has mostrado amor. Luego, elige una cosa y hazlo. Esta es sólo una pequeña manera en que podemos seguir el ejemplo de Cristo de comer con los pecadores y dar la bienvenida a los pródigos.

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Feature Image Credit: Clay Banks, https://unsplash.com/photos/blue-and-white-brick-wall-YrYSlTuBvBA


Tami Urcia grew up in Western Michigan, a middle child in a large Catholic family. She spent early young adulthood as a missionary in Mexico, studying theology and philosophy, then worked and traveled extensively before finishing her Bachelor’s Degree in Western Kentucky. She loves tackling projects, finding fun ways to keep her little ones occupied, quiet conversation with the hubby and finding unique ways to love. She works full time, is a guest blogger on CatholicMom.com and BlessedIsShe.net, and has been doing Spanish translations on the side for over 20 years.

Uncomfortable Being Uncomfortable / Incómodos con la Incomodidad

Today my oldest brother turns 52 years old. Sometimes it blows my mind. It seems like just yesterday we were all growing up together in a big white house in West Michigan, playing outside all day every day during the summer and attending Catholic school each day during the rest of the year. We each had our own personalities and interests and our creativity flourished through hours spent in the sandbox with our neighbors, afternoons playing kickball on the side street and rainy days dressing up in costumes on the porch. 

A couple times we even attempted a sleepover on that porch, or in our neighbor’s playhouse. But usually, before too long, we trampled sleepily back inside, frightened by some bug or scary noise in the dark, or because we were too hot or too cold or not comfy enough without our beds. We were unaccustomed to being uncomfortable.  

For the most part, we are all uncomfortable with being uncomfortable. Even in Jesus’ time when there were much fewer commodities, you can imagine the disciples’ surprise when He tells them: “We are going up to Jerusalem, and the Son of Man will be handed over to the chief priests and the scribes, and they will condemn him to death, and hand him over to the Gentiles to be mocked and scourged and crucified.”

What in the world was He talking about?! If He knew that this was going to happen to Him, then why, in heaven’s name, would he go to Jerusalem at all? He was going to walk willingly into humiliation, torture and death? That didn’t make any sense at all! 

Jesus knew that what he was about to do would be extremely uncomfortable and even unbearable. He knew what He was getting into and He did it anyway. All out of His overwhelming and extravagant love for you and for me. 

So whether you are turning 52, 22 or 92 or somewhere in between this year, remember God’s immense love for you amid all your discomforts. Remember that He knows you and He knows each and every thing you’re going through. Remember that “the Son of Man did not come to be served but to serve and to give his life as a ransom for many”.

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Hoy mi hermano mayor cumple 52 años. A veces me deja boquiabierta. Parece que fue ayer cuando todos crecimos juntos en una casa blanca grande en el oeste de Michigan, jugábamos afuera todo el día, todos los días durante el verano y asistíamos a la escuela católica todos los días durante el resto del año. Cada uno de nosotros tenía nuestras propias personalidades e intereses y nuestra creatividad floreció a través de horas pasadas en el arenero con nuestros vecinos, tardes jugando kickball en la calle lateral y días lluviosos disfrazándonos en el porche.

Un par de veces incluso intentamos quedarnos a dormir en ese porche o en la casa de juegos de nuestro vecino. Pero por lo general, al poco tiempo, volvíamos a entrar la casa todos cansados, asustados por algún insecto o un ruido aterrador en la oscuridad, o porque teníamos demasiado calor o demasiado frío o no estábamos lo suficientemente cómodos sin nuestras camas. No estábamos acostumbrados a sentirnos incómodos.

Creo que a la mayoría de nosotros, nos sentimos incómodos estando incómodos. Incluso en los tiempos de Jesús, cuando había muchas menos comodidades, se puede imaginar la sorpresa de los discípulos cuando les dice: “Ya vamos camino de Jerusalén y el Hijo del hombre va a ser entregado a los sumos sacerdotes y a los escribas, que lo condenarán a muerte y lo entregarán a los paganos para que se burlen de él, lo azoten y lo crucifiquen”.

¡¿De qué estaba hablando?! Si sabía que esto le iba a suceder, entonces ¿por qué, cielos, iría a Jerusalén? ¿Iba a caminar voluntariamente hacia la humillación, la tortura y la muerte? ¡Eso no tenía ningún sentido!

Jesús sabía que lo que estaba a punto de hacer sería extremadamente incómodo e incluso insoportable. Sabía en lo que se estaba metiendo y lo hizo de todos modos. Todo por Su amor abrumador y extravagante por ti y por mí.

Entonces, ya sea que cumplas 52, 22 o 92 años o algo entremedio este año, recuerda el inmenso amor de Dios por ti en medio de todas tus incomodidades. Recuerda que Él te conoce y sabe todas y cada una de las cosas por las que estás pasando. Recordad que “el Hijo del Hombre no ha venido a ser servido, sino a servir y a dar la vida por la redención de todos”.

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Feature Image Credit: engin akyurt, unsplash.com/photos/NKTJCOHzrUM


Tami Urcia grew up in Western Michigan, a middle child in a large Catholic family. She spent early young adulthood as a missionary in Mexico, studying theology and philosophy, then worked and traveled extensively before finishing her Bachelor’s Degree in Western Kentucky. She loves tackling projects, finding fun ways to keep her little ones occupied, quiet conversation with the hubby and finding unique ways to love. She works full time, is a guest blogger on CatholicMom.com and BlessedIsShe.net, and has been doing Spanish translations on the side for over 20 years.

Purity and Peace / La Pureza y la Paz

Today is one of my sibling’s birthdays and it always brings me back to our childhood days all growing up under one roof. There were eight of us, five boys and three girls, and I always felt blessed to be the only sibling that had both older brothers and an older sister, and younger brothers and a younger sister. I was right in the middle of the line up and natural, the peacemaker and unifier of the family. 

During one particular heated discussion between my parents, I remember gathering my brothers and sisters beside me on the couch, holding hands, and singing “Peace is Flowing Like a River” at the top of my lungs to get them to stop arguing, and they soon did. We all have times of discord, but they also afford us the opportunity to find the peace that only comes from Christ. 

In today’s Gospel, there appears to be discord among Jesus’ followers as well. He just got done telling them: “Nothing that enters one from outside can defile that person; but the things that come out from within are what defile.” They were confused because they had always been taught that certain foods were unclean. How were they to change their entire way of thinking in an instant? Jesus seemed a little miffed at their lack of understanding and further explained that the malice that comes out of us from within our hearts is where true evil lies, not anything that we put into our mouths. 

Jesus makes Himself present within their discord and brings them peace. He does the same for us when we allow Him to enter our lives and the deepest recesses of our hearts. He does not want us to misunderstand Him. He wants to make everything clear to us. He does not want our hearts to be troubled. He wants us to be at peace, even amid the storms of life. 

Let us ask God to help us today and everyday to let only clean and peaceful things come from our hearts and out of our mouths. May His grace sustain us and aid us on our path to holiness. 

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Hoy es el cumpleaños de mi hermano y siempre me recuerda a nuestra infancia, todos creciendo bajo el mismo techo. Éramos ocho, cinco niños y tres niñas, y siempre me sentí bendecida de ser la única hermana que tenía hermanos mayores y una hermana mayor, y hermanos menores y una hermana menor. Yo caía justo en el medio de todos y naturalmente era la pacificadora y la unificadora de la familia.

Un día, durante una acalorada discusión entre mis padres, recuerdo haber reunido a mis hermanos y hermanas a mi lado en el sofá, nos tomamos de la mano y cantamos “La paz fluye como un río” a todo pulmón para que dejaran de discutir, y pronto así fue. Todos pasamos por momentos de discordia, pero también nos brindan la oportunidad de encontrar la paz que solo viene de Cristo.

En el Evangelio de hoy parece haber discordia también entre los seguidores de Jesús. Just les acaba de decir: “Nada que entre de fuera puede manchar al hombre; lo que sí lo mancha es lo que sale de dentro”. Estaban confundidos porque siempre les habían enseñado que ciertos alimentos eran impuros. ¿Cómo iban a cambiar toda su forma de pensar en un solo instante? Jesús pareció un poco molesto por su falta de comprensión y explicó además que la malicia que sale de nuestro corazón es donde reside el verdadero mal, no cualquier cosa que metemos a la boca.

Jesús se hace presente en medio de su discordia y les trae la paz. Y hace lo mismo por nosotros cuando le permitimos entrar en nuestras vidas y en lo más profundo de nuestro corazón. No quiere que lo malinterpretemos. Quiere dejarnos todo claro. No quiere que nuestros corazones se turben. Quiere que estemos en paz, incluso en medio de las tormentas de la vida.

Pidamos a Dios que nos ayude hoy y todos los días a dejar que de nuestro corazón y de nuestra boca salgan sólo cosas puras y pacíficas. Que Su gracia nos sostenga y nos ayude en nuestro camino hacia la santidad.

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Feature Image Credit: Yoann Boyer, unsplash.com/photos/i14h2xyPr18


Tami Urcia grew up in Western Michigan, a middle child in a large Catholic family. She spent early young adulthood as a missionary in Mexico, studying theology and philosophy, then worked and traveled extensively before finishing her Bachelor’s Degree in Western Kentucky. She loves tackling projects, finding fun ways to keep her little ones occupied, quiet conversation with the hubby and finding unique ways to love. She works full time, is a guest blogger on CatholicMom.com and BlessedIsShe.net, and has been doing Spanish translations on the side for over 20 years.

Extremes / Dos Extremos

Sometimes life seems to be full of extremes. Either it’s hot or it’s cold. Either it’s too rainy or too dry. Either it’s eerily quiet or it’s annoyingly loud. Having lived in Michigan for most of my life, I often experience these extremes when it comes to the weather. It seems like we go straight from winter to summer and from summer right back to winter with very little spring or fall in between. If we’re lucky, we may get a couple weeks of sweatshirt weather before dragging out the winter coats or stripping down to T-shirts, but usually it’s either construction season or plowing season in these parts. 

This past fall, I experienced extremes of a different sort. I went from being unemployed all summer, to working 3 part-time jobs all at once. It seemed that every contact I had made had something for me to do all of a sudden. At times I worked all day and then worked on projects from home until ten o’clock at night. It was feast or famine, and in this case, the feast was VERY filling.

The thing about extremes is that they always seem to present us with an opportunity to complain. “Ugg! I’m sooo bored!” or “Man, I’m sooo busy!” The challenge is to be grateful for all things, no matter what we may be experiencing. For it is God who allows seasons of scarcity and seasons of plenty, that our hearts may not grow lukewarm, but rather rely on Him always. 

In today’s Gospel we witness the great faith of two women, one whose daughter was about to die and one who had been ill for twelve years. Both understood the saving power of God. Both trusted that Jesus could heal. Both approached Him for help in their time of need. And Jesus healed them both. The first woman’s daughter was raised from the dead and the other woman’s flow of blood dried up. The reference to faith in both instances is significant. “Daughter, your faith has saved you.” He says, and again, “Do not be afraid; just have faith.”

What does your faith look like right now? Do you find yourself in an extreme situation? Are you suffering illness or despair or heartbreak? Do you, like the women in today’s Gospel, seek out Jesus in your time of need? I pray that you do, whether your heart be hot or cold or somewhere in between. 

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A veces la vida parece estar llena de extremos. O hace calor o hace frío. O está demasiado lluvioso o demasiado seco. O es inquietantemente silencioso o es irritantemente ruidoso. Habiendo vivido en Michigan la mayor parte de mi vida, a menudo experimento estos extremos con respecto al clima. Parece que pasamos directamente del invierno al verano y del verano al invierno con muy poca primavera u otoño en el medio. Si tenemos suerte, es posible que tengamos un par de semanas de clima de sudaderas antes de sacar los abrigos de invierno o quitarnos las camisetas, pero generalmente es temporada de construcción o temporada de barredora de nieve en estas partes.

El otoño pasado experimenté extremos de un tipo diferente. Pasé de estar desempleado todo el verano a tener 3 trabajos a tiempo parcial a la vez. Parecía que cada contacto que había hecho tenía algo que hacer de repente. Por momentos trabajaba todo el día y luego trabajaba en proyectos desde la casa hasta las diez de la noche. Era fiesta o hambruna, y en este caso, la fiesta era MUY abundante.

Lo que pasa con los extremos es que siempre parecen brindarnos una oportunidad para quejarnos. “¡Ugg! ¡Estoy tan aburrida! o “¡Hombre, estoy muy ocupado!” El desafío es estar agradecido por todas las cosas, sin importar lo que estemos experimentando. Porque es Dios quien permite tiempos de escasez y tiempos de abundancia, para que nuestro corazón no se entibie, sino que dependa siempre de Él.

En el evangelio de hoy somos testigos de la gran fe de dos mujeres, una cuya hija estaba a punto de morir y otra que llevaba doce años enferma. Ambos entendieron el poder salvador de Dios. Ambos confiaron en que Jesús podía sanar. Ambos se acercaron a Él en busca de ayuda en su momento de necesidad. Y Jesús sanó a ambos. La hija de la primera mujer resucitó de entre los muertos y el flujo de sangre de la otra mujer se secó. La referencia a la fe en ambos casos es significativa. “Hija, tu fe te ha salvado”. Él dice una y otra vez: “No temáis; solo ten fe.”

¿Cómo está tu fe en este momento? ¿Te encuentras en una situación extrema? ¿Estás sufriendo una enfermedad, desesperación o angustia? Como las mujeres del Evangelio de hoy, ¿buscas a Jesús en los momentos de necesidad? Espero que sí, ya sea que tu corazón esté caliente o frío o en algún punto intermedio.

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Feature Image Credit: Matt Hoffman, unsplash.com/photos/_v0xhIT715g


Tami Urcia grew up in Western Michigan, a middle child in a large Catholic family. She spent early young adulthood as a missionary in Mexico, studying theology and philosophy, then worked and traveled extensively before finishing her Bachelor’s Degree in Western Kentucky. She loves tackling projects, finding fun ways to keep her little ones occupied, quiet conversation with the hubby and finding unique ways to love. She works full time, is a guest blogger on CatholicMom.com and BlessedIsShe.net, and has been doing Spanish translations on the side for over 20 years.

Leading Others to Christ / Llevar a Otros a Cristo

Almost three and a half years ago, my family embarked on the great adventure of homeschooling. Our shelves were filled with books, our rooms were furnished with desks and our hearts were filled with anticipation. Although the youngest had attended Catholic school, after we moved there was no longer a feasible option, so we made the leap. Some might even consider it a leap of faith. 

I have never been a good teacher. I have the type of personality that is more prone to take the pencil out of your hand and do it for you if you don’t understand it the first time. My husband, on the other hand, delights in all things education and has a gift for explaining things in different ways. Guess who does most of the homeschooling at our house.

Today is the Feast of Elizabeth Ann Seton, the patron saint of the curriculum we use and a great advocate of education. She opened the first American parochial school, where she supported her own children after the untimely death of her husband. Although she was raised an Episcopalian, she converted to Catholicism after witnessing other Catholics living out their faith. Her letters show us how her spiritual life developed from ordinary goodness to heroic sanctity throughout the many trials she suffered in life. 

In today’s Gospel we read about the calling of the first disciples, Andrew and Peter. One thing stands out to me: the fact that they both needed help to find Jesus. John the Baptist directed Andrew’s attention to Him when he declared, “Behold the Lamb of God.” And then Andrew went and took his brother Simon (Peter) to meet Jesus. Neither one of them discovered Jesus on their own. 

Not many discover Jesus on their own. St. Elizabeth Ann was touched so deeply by the witness of others that she became Catholic. She then went on to teach her school children about the faith. John the Baptist directed Andrew’s attention to Jesus, who then went on to bring his brother to Christ. In much the same way, we are called to bring others to God. Some of us may teach inside our homes. Others may be catechists at their parish. Still others may live simple lives of prayer and works of charity. Whatever your role, our calling is the same. To be Christ’s hands and feet so as to help others draw closer to God. 

St. Elizabeth Ann Seton, intercede for us today, that we may follow your example of holiness in leading others to Christ. 

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Hace casi tres años y medio, mi familia se embarcó en la gran aventura de la educación en casa. Nuestros estantes estaban llenos de libros, nuestras habitaciones estaban amuebladas con escritorios y nuestros corazones estaban llenos de anticipación. Aunque el más pequeño había asistido a un colegio católico, después de mudarnos ya no había una opción viable, así que dimos el salto. Algunos incluso podrían considerarlo un salto de fe.

Nunca he sido buena maestra. Tengo el tipo de personalidad que es más propenso a quitarte el lápiz de la mano y hacerlo por ti si no lo entiendes a la primera. A mi esposo, por otro lado, le encanta todo lo relacionado con la educación y tiene el don de explicar las cosas de diferentes formas. Adivina quién hace la mayor parte de la educación en el hogar en nuestra casa.

Hoy es la fiesta de Isabel Ana Seton, la santa patrona del plan de estudios que utilizamos y una gran defensora de la educación. Abrió la primera escuela parroquial estadounidense, donde mantuvo a sus propios hijos tras la prematura muerte de su marido. Aunque fue criada como Episcopaliana, se convirtió al catolicismo después de presenciar a otros católicos vivir su fe. Sus cartas nos muestran cómo su vida espiritual evolucionó desde la bondad ordinaria hasta la santidad heroica a lo largo de las muchas pruebas que sufrió en la vida.

En el Evangelio de hoy leemos sobre el llamado de los primeros discípulos, Andrés y Pedro. Una cosa me llama la atención: el hecho de que ambos necesitaban ayuda para encontrar a Jesús. Juan el Bautista dirigió la atención de Andrés hacia Él cuando declaró: “Éste es el Cordero de Dios”. Y entonces Andrés fue y llevó a su hermano Simón (Pedro) al encuentro de Jesús. Ninguno de ellos descubrió a Jesús por sí mismos.

No muchos descubren a Jesús a solas. Santa Isabel Ana quedó tan profundamente conmovida por el testimonio de otros que se hizo católica. Luego pasó a enseñar a los niños en la escuela sobre la fe. Juan el Bautista dirigió la atención de Andrés hacia Jesús, quien luego llevó a su hermano a Cristo. De la misma manera, estamos llamados a llevar a otros a Dios. Algunos de nosotros enseñamos dentro de nuestros hogares. Otros somos catequistas en la parroquia. Aún otros vivimos vidas sencillas de oración y obras de caridad. Cualquiera que sea tu función, nuestra vocación es la misma. Ser las manos y los pies de Cristo para ayudar a otros a acercarse a Dios.

Santa Isabel Ann Seton, intercede por nosotros hoy, para que podamos seguir tu ejemplo de santidad al llevar a otros a Cristo.

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Feature Image Credit: Guillaume de Germain, unsplash.com/photos/fgmLRBlUIpc


Tami Urcia grew up in Western Michigan, a middle child in a large Catholic family. She spent early young adulthood as a missionary in Mexico, studying theology and philosophy, then worked and traveled extensively before finishing her Bachelor’s Degree in Western Kentucky. She loves tackling projects, finding fun ways to keep her little ones occupied, quiet conversation with the hubby and finding unique ways to love. She works full time, is a guest blogger on CatholicMom.com and BlessedIsShe.net, and has been doing Spanish translations on the side for over 20 years.