Prepare the Way of the Lord / Preparar el Camino del Señor

Jesus and his disciples are “coming down from the mountain” after a momentous, never-before-seen, never-to-be-repeated event, the Transfiguration of Jesus, which reveals his Divinity, and in which he is seen conversing with the two greatest figures of the Old Testament, Moses and Elijah. With this bright vision vividly in their minds, they ask about whether Elijah must come before the Messiah. Jesus says he has already come, but was not recognized.

So how did the disciples understand that Jesus’ comments about Elijah referred to John the Baptist?

Part of the association is the mission both prophets had: to prepare the way of the Lord. Elijah was the holiest of prophets to the Chosen People in the Old Testament, and it was prophesied that he would appear before the coming of the Lord (Malachi 4:5). John is a kind of “new Elijah” who is preparing for the immediate appearance of the Lord in the New Testament, and his father said he would be called “the prophet of the Most High…to go before the Lord to prepare his way” (Luke 1:76-79). Jesus says clearly in another place, “(John) is he of whom it is written: ‘Behold, I send my messenger before you…(to) prepare the way before you” (Luke 7:24-27).

How did John the Baptist help prepare the way? By preaching the nearness of the Kingdom of God, the dawning of new Light on earth, and a message of repentance to get ready for the coming of a Savior who would wipe away sins. The Lord comes without our effort, but John insists that we must work to repent in order to be worthy of His coming!

With Advent nearing its end and the wonderful celebration of the Coming of Christ upon us, have we found time to be still and prepare our own hearts for this coming? When John baptized Jesus, the Father said, “This is my beloved Son…listen to him.” While Elijah was with Jesus during the Transfiguration, the Father repeated these same words, “This is my beloved…listen to him.” Today, let’s pray for the openness to be still and listen to what Jesus is asking each of us to do to be ready for his gentle coming at Christmas.

Contact the author


Jesús y sus discípulos bajan del monte tras un acontecimiento trascendental, inédito e irrepetible, la Transfiguración de Jesús, que revela su Divinidad, y en la que se le ve a Jesús conversando con dos grandes figuras del Antiguo Testamento, Moisés y Elías. Con esta brillante visión vívidamente en sus mentes, preguntan si Elías debe presentarse ante el Mesías. Jesús dice que ya vino, pero no lo reconocieron.

Entonces, ¿cómo entendieron los discípulos que los comentarios de Jesús sobre Elías se referían a Juan el Bautista?

Parte de la asociación es la misión que tuvieron ambos profetas: preparar el camino del Señor. Elías fue el más santo de los profetas del Pueblo Elegido en el Antiguo Testamento, y fue profetizado que aparecería antes de la venida del Señor (Malaquías 4,5). Juan es una especie de “nuevo Elías” que se está preparando para la aparición inmediata del Señor en el Nuevo Testamento, y su padre dijo que sería llamado “el profeta del Altísimo… para ir delante del Señor a preparar su camino” (Lucas 1,76-79). Jesús dice claramente en otro lugar, “de él (Juan) está escrito: He aquí, envío mi mensajero delante de ustedes…(para) preparar el camino delante de ustedes” (Lucas 7,24-27).

¿Cómo ayudó Juan el Bautista a preparar el camino? Predicando la cercanía del Reino de Dios, el amanecer de una nueva Luz en la tierra y un mensaje de arrepentimiento para prepararse para la venida de un Salvador que borrará los pecados. ¡El Señor viene sin nuestro esfuerzo, pero Juan insiste en que debemos esforzarnos por arrepentirnos para ser dignos de Su venida!

Ahora que el Adviento llega a su fin y la maravillosa celebración de la venida de Cristo ya se acerca, ¿hemos encontrado tiempo para estar quietos y preparar nuestros propios corazones para esta venida? Cuando Juan bautizó a Jesús, Dios Padre dijo: “Este es mi Hijo amado… escúchenlo”. Mientras Elías estaba con Jesús durante la Transfiguración, Dios Padre repitió estas mismas palabras: “Este es mi amado… escúchenlo”. Oremos hoy para la apertura de estar quietos y escuchar lo que Jesús nos pide hacer a cada uno para estar listos para su dulce venida en Navidad.

Comunicarse con la autora

Kathryn Mulderink, MA, is married to Robert, Station Manager for Holy Family Radio. Together they have seven children (including Father Rob), and seven grandchildren. She is President of the local community of Secular Discalced Carmelites and has published five books and many articles. Over the last 30 years, she has worked as a teacher, headmistress, catechist, Pastoral Associate, and DRE, and as a writer and voice talent for Catholic Radio. Currently, she serves the Church by writing and speaking, and by collaborating with various parishes and to lead others to encounter Christ and engage their faith. Her website is www.KathrynTherese.com

Feature Image Credit: Dodo71, pixabay.com/photos/stained-glass-colorful-baptism-4052419/

What a Mother We Have! / ¡Qué Madre tan Increíble Tenemos!

The image of Our Lady of Guadalupe is a familiar one: on the rough tilma of a peasant is an image of a mixed-race woman (a mestiza) who is pregnant, standing on the moon (the Aztec symbol for Mexico). But the depth and beauty of this apparition is sometimes lost behind the colorful (and miraculous) image. (And if you have not seen the recent scientific research on the Tilma, please do an online search and learn how incredible it is!)

When the Aztecs founded what is now Mexico City, they were able to achieve much, with their knowledge of math and science and philosophy and art. But their belief in many gods required human sacrifice, and the Aztec priests kept the people in fearful submission; tens of thousands of human victims were offered to their god. The Conquistadors and the Franciscan missionaries (who had cultural and language barriers) had tried to convert them from this kind of terror, but made little progress. The bishop there at the time said that if God did not intervene, the land would be lost to Christ forever.

Then came Mary, as Mother and comforter, promising to St. Juan Diego that she would show her love, compassion, and protection to the people. “I will hear their complaints and I will comfort their affliction and their sufferings.” To prove to the bishop that the command to build a church was really from Heaven, the Virgin imprinted an image of herself on the garment of the peasant Juan Diego.

Soon, conversions began to happen at an astounding rate, with Indians coming from “far away lands asking for sacraments”! Just eight years after this apparition, 9 million people in Mexico had converted to Catholicism.

As we look at this image, let us each receive Our Lady’s words, as our Mother’s words to us:

“Listen and let it penetrate your heart…do not be troubled or weighed down with grief. Do not fear any illness or vexation, anxiety or pain.  Am I not here who am your Mother? Are you not under my shadow and protection? Am I not your fountain of life? Are you not in the folds of my mantle? In the crossing of my arms? Is there anything else you need?” (translation of Our Lady’s words to her servant Juan Diego.)

Contact the author


La imagen de Nuestra Señora de Guadalupe es familiar: en la tosca tilma de un campesino hay una imagen de una mujer mestiza embarazada que está parada en la luna (el símbolo azteca de México). Pero la profundidad y la belleza de esta aparición a veces se pierden detrás de la imagen colorida y milagrosa. (Y si no ha visto la investigación científica reciente sobre la Tilma, ¡haga una búsqueda en línea y descubra lo increíble que es!)

Cuando los aztecas fundaron lo que ahora es la Ciudad de México, pudieron lograr mucho con su conocimiento de las matemáticas, la ciencia, la filosofía y el arte, pero su creencia en muchos dioses requería sacrificios humanos, y los sacerdotes aztecas mantuvieron al pueblo en una terrible sumisión. Decenas de miles de víctimas humanas fueron ofrecidas a su dios. Los conquistadores y los misioneros franciscanos (que tenían barreras culturales y de idioma) intentaron convertirlos de este tipo de terror, pero lograron muy poco. El obispo allí en ese momento dijo que si Dios no intervenía, la tierra se perdería de Cristo para siempre.

Luego vino María, como Madre y consoladora, prometiendo a San Juan Diego que mostraría su amor, compasión y protección al pueblo. “Escucharé sus quejas y consolaré su aflicción y sus sufrimientos”. Para demostrarle al obispo que la orden de construir una iglesia era realmente del Cielo, la Virgen imprimió una imagen de sí misma en la vestidura del campesino Juan Diego.

Pronto, las conversiones comenzaron a ocurrir a un ritmo asombroso, con indios que venían de “tierras lejanas pidiendo sacramentos”. Tan solo ocho años después de la aparición, 9 millones de personas en México se habían convertido al catolicismo.

Mientras miramos esta imagen, cada uno de nosotros reciba las palabras de Nuestra Señora, como las palabras de nuestra Madre para nosotros:

“Oye y ten entendido hijo mío el más pequeño, que es nada lo que te asusta y aflige; no se turbe tu corazón; no temas esa enfermedad, ni otra alguna enfermedad y angustia. ¿No estoy yo aquí?, ¿No soy tu Madre?, ¿No estás bajo mi sombra?, ¿No soy yo tu salud?, ¿No estás por ventura en mi regazo?, ¿Qué más has menester?” (las palabras de Nuestra Señora a su siervo Juan Diego).

Comunicarse con la autora

Kathryn Mulderink, MA, is married to Robert, Station Manager for Holy Family Radio. Together they have seven children (including Father Rob), and seven grandchildren. She is President of the local community of Secular Discalced Carmelites and has published five books and many articles. Over the last 30 years, she has worked as a teacher, headmistress, catechist, Pastoral Associate, and DRE, and as a writer and voice talent for Catholic Radio. Currently, she serves the Church by writing and speaking, and by collaborating with various parishes and to lead others to encounter Christ and engage their faith. Her website is www.KathrynTherese.com

Feature Image Credit: Luis Gerardo, https://cathopic.com/photo/11178-madre-mia-solo-tu

The Radical Call of Christ / El Llamado Radical de Cristo

“My sheep hear my voice, says the Lord; I know them, and they follow me” (Jn 10:27).

The Gospel Antiphon summarizes what is happening in today’s Gospel. Jesus is preaching and teaching in the Temple, at his Father’s house, and the people who are hungry for truth, open to love, and willing to believe are listening to the voice of the Shepherd. But he sees that there are those who do not respect the house of his Father, do not respect the Father he loves and whose mission he came to accomplish, so his heart is moved to “clean house.”

While many people are “hanging on his words,” there are those who cannot open their hearts to this because they fear that the personal risk is too great. (The Word of God is never a threat to what is true, but it can seem to threaten our own small ideas!) The chief priests, scribes, and leaders of the people have come to value their own status quo, their own position and authority and judgment, and they cannot listen to the words of this itinerant teacher, especially as he repeatedly points out where they are wrong! He invites them to see the truth and calls them in love to change the way they see. But they want to get him out of their way so they can continue just the way they are. They literally want him dead. And they would kill him off right away, but they cannot find a way to do it without jeopardizing their position with the people, which they need to remain just the way they are.

The humble people have nothing to lose, so they are eager to hear the Word of God, this radical call  of Love, because it is clearly spoken in love and holds promise and life and assurance and healing. Jesus’ words are the balm for their hearts and light for their souls they have been longing for.

The chief priests, scribes, and leaders of the people are in a lose-lose situation. If they let Jesus continue to preach, he will continue to point out their flaws and draw people away from esteeming them. Worse yet, people might think they believe Jesus is really the Messiah, because they are letting him proceed. But at this point, if they kill him, the people will turn on them and will no longer bow to their authority. Still, they cannot open themselves to the truth he speaks.

What about us? Do we hear some parts of the Gospel as good news and dismiss other parts because they challenge our own small ideas, our status quo? God gives us that freedom. But let’s pray today for the grace to be fully open to the radical call of Christ, particularly as it comes to us through the divine love letter of Scripture.

Contact the author


“Mis ovejas escuchan mi voz, dice el Señor; yo las conozco y ellas me siguen.” (Jn 10,27).

La Aclamación antes del Evangelio resume lo que está sucediendo en el Evangelio de hoy. Jesús está predicando y enseñando en el Templo, en la casa de su Padre, y el pueblo hambriento de verdad, abierto al amor y dispuesto a creer está escuchando la voz del Pastor. Pero ve que hay personas que no respetan la casa de su Padre, no respetan al Padre que ama y cuya misión vino a cumplir, por lo que su corazón se mueve a “limpiar la casa”.

Mientras que mucha gente “estaba pendiente de sus palabras”, había los que no podían abrir su corazón a esto porque temían que el riesgo personal sea demasiado grande. (¡La Palabra de Dios nunca es una amenaza a lo que es verdadero, pero puede parecer una amenaza para nuestras pequeñas ideas!) Los sumos sacerdotes, los escribas y los jefes del pueblo han llegado a valorar su propio status quo, su propia posición y autoridad y juicio, y no pueden escuchar las palabras de este maestro itinerante, ¡especialmente cuando señala repetidamente dónde están equivocados! Los invita a ver la verdad y los llama con amor a cambiar su forma de ver. Pero quieren quitárselo de en medio para poder seguir tal como son. Literalmente lo quieren muerto. Y lo matarían de inmediato, pero no pueden encontrar la manera de hacerlo sin poner en peligro su posición con la gente, que necesitan seguir siendo como son.

Las personas humildes no tienen nada que perder, por eso están ansiosas por escuchar la Palabra de Dios, esta llamada radical de Amor, porque está claramente dicha con amor e incluye promesa y vida y seguridad y sanación. Las palabras de Jesús son el bálsamo para sus corazones y la luz para sus almas que han estado anhelando.

Los sumos sacerdotes, los escribas y los jefes del pueblo están en una situación en la que todos pierden. Si dejan que Jesús siga predicando, seguirá señalando sus defectos y alejando a la gente de su estima. Peor aún, la gente podría pensar que creen que Jesús es realmente el Mesías, porque lo están dejando proceder. Pero en este momento, si lo matan, la gente se volverá contra ellos y ya no se doblegará a su autoridad. Aún así, no pueden abrirse a la verdad que habla.

¿Y nosotros? ¿Escuchamos algunas partes del Evangelio como buenas noticias y descartamos otras partes porque retan nuestras pequeñas ideas, nuestro status quo? Dios nos da esa libertad. Pero oremos hoy por la gracia de estar completamente abiertos al llamado radical de Cristo, particularmente como nos llega a través de la carta del amor divino en las Sagradas Escrituras.

Comunicarse con la autora

Kathryn Mulderink, MA, is married to Robert, Station Manager for Holy Family Radio. Together they have seven children (including Father Rob), and seven grandchildren. She is President of the local community of Secular Discalced Carmelites and has published five books and many articles. Over the last 30 years, she has worked as a teacher, headmistress, catechist, Pastoral Associate, and DRE, and as a writer and voice talent for Catholic Radio. Currently, she serves the Church by writing and speaking, and by collaborating with various parishes and to lead others to encounter Christ and engage their faith. Her website is www.KathrynTherese.com

Feature Image Credit: Timothy Eberly, unsplash.com/photos/U4UwzRSns6M

Whoever Does the Will of My Father / El que Hace la Voluntad de Mi Padre

Today we celebrate the Memorial of the Presentation of the Virgin Mary in the Temple as a child. This celebration was first documented in Jerusalem in the 500s (there was a church built in honor of this mystery), and then in the Byzantine Church in the 11th century; it was not added to the Roman Calendar until a few hundred years later. It remains on the calendar today as a commemoration of the faith of her parents (St. Joachim and St. Anne) as well as the purity of Mary from her birth.

While there is nothing about this event in the Gospel and no historical proof, the Tradition holds that Joachim and Anne offered Mary to God in the Temple when she was just three years old to fulfill a promise they had made when Anne was still childless. This was not unheard of: many devout Jews offered their children to God through the priests of the Temple (like the prophet Samuel being offered by his mother, Hannah), to live there and to be brought up attending the priests in their sacred work.

The theological truth to ponder is that from the beginning of her life, Mary was dedicated to God in the Temple of the Old Covenant. Later, she herself would become the Temple of the New Covenant, a real temple of God, when the Word became Flesh within her.

Why is this something we should ponder and celebrate? Because it points to Christ. Whatever the Church states about Mary it states in reference to Christ, because of her role in the context of the Redemption. God was preparing to come to dwell among his people, and he “stirs forth from his holy dwelling” (Zec 2:17), he does great things for Mary (Lk 1:46-55) to prepare the way. Her absolute purity was necessary for the role God had called her to fulfill. The Mother of the Word of God must be free from any shadow of sin from the first moment of her existence. She must be “full of grace” in order to be able to receive the mission brought to her from God through Gabriel. She must be completely submissive to God’s will to walk the obscure way marked out for her, all the way to the Cross and beyond.

We honor Mary’s holiness because it comes from God. We honor her faith and hope because they are directed solely to God. We honor her motherhood because it belongs to Christ, and he shared it with us. Her life was dedicated to God; she was truly and always “the handmaid of the Lord.” And in today’s Gospel, Jesus honors his mother’s fidelity and humility when he says, “Whoever does the will of my heavenly Father is my brother, and sister, and mother”, because Mary always did the will of the heavenly Father.

And she helps us, because we too are temples of God, called to share in God’s saving work by doing always the will of the heavenly Father.  

Contact the author


Hoy celebramos el Memorial de la Presentación de la Santísima Virgen María en el Templo cuando era niña. Esta celebración fue documentada por primera vez en Jerusalén en los años 500 (hubo una iglesia construida en honor a este misterio), y luego en la Iglesia Bizantina en el siglo XI. No se agregó al calendario romano hasta cientos de años después. Permanece hoy en el calendario como conmemoración de la fe de sus padres (San Joaquín y Santa Ana) así como de la pureza de María desde su nacimiento.

Si bien no hay nada sobre este evento en el Evangelio ni prueba histórica, la Tradición sostiene que Joaquín y Ana ofrecieron a María a Dios en el Templo cuando tenía solo tres años para cumplir una promesa que habían hecho cuando Ana aún no tenía hijos. No era nada fuera de lo normal. Muchos judíos devotos ofrecían a Dios sus hijos a través de los sacerdotes del Templo (como el profeta Samuel que fue ofrecido por su madre, Ana), para vivir allí y criarse asistiendo a los sacerdotes en su obra sagrada.

La verdad teológica a reflexionar es que desde el comienzo de su vida, María estuvo dedicada a Dios en el Templo de la Antigua Alianza. Más tarde, ella misma se convertiría en Templo de la Nueva Alianza, verdadero templo de Dios, cuando el Verbo se hizo Carne dentro de ella.

¿Por qué es algo que debemos reflexionar y celebrar? Porque señala a Cristo. Todo lo que la Iglesia dice sobre María lo dice en referencia a Cristo, por su papel en el contexto de la Redención. Dios se preparaba para venir a habitar entre su pueblo, y “saliendo de su santa morada” (Zac 2,17), hace grandes cosas por María (Lc 1,46-55) para preparar el camino. Su pureza absoluta era necesaria para el papel que Dios la había llamado a cumplir. La Madre del Verbo de Dios debe estar libre de toda sombra de pecado desde el primer momento de su existencia. Ella debe ser “llena de gracia” para poder recibir la misión que Dios le ha traído a través de Gabriel. Ella debe ser completamente sumisa a la voluntad de Dios para caminar por el oscuro camino que le ha sido marcado, hasta la Cruz y más allá.

Honramos la santidad de María porque viene de Dios. Honramos su fe y esperanza porque están dirigidas únicamente a Dios. Honramos su maternidad porque pertenece a Cristo, y él la compartió con nosotros. Su vida estuvo dedicada a Dios; ella fue verdadera y siempre “la sierva del Señor”. Y en el Evangelio de hoy, Jesús honra la fidelidad y la humildad de su madre cuando dice: “todo el que cumple la voluntad de mi Padre, que está en los cielos, ése es mi hermano, mi hermana y mi madre”, porque María siempre hizo la voluntad del Padre celestial.

Y ella nos ayuda, porque nosotros también somos templos de Dios, llamados a participar de la obra salvífica de Dios, haciendo siempre la voluntad del Padre celestial.

Comunicarse con la autora

Kathryn Mulderink, MA, is married to Robert, Station Manager for Holy Family Radio. Together they have seven children (including Father Rob), and seven grandchildren. She is President of the local community of Secular Discalced Carmelites and has published five books and many articles. Over the last 30 years, she has worked as a teacher, headmistress, catechist, Pastoral Associate, and DRE, and as a writer and voice talent for Catholic Radio. Currently, she serves the Church by writing and speaking, and by collaborating with various parishes and to lead others to encounter Christ and engage their faith. Her website is www.KathrynTherese.com

Feature Image Credit: Dodo71, pixabay.com/photos/stained-glass-window-church-parents-6466542/

Shrewdness for Eternity / La Astucia Para la Eternidad

My now-adult children recall that sometimes while they were bickering when they were little they would come running to me to arbitrate, both of them confident that I would take their side, vindicating them and properly admonishing the other, only to receive the dreaded dissatisfying declaration: “Well, actually, you’re both wrong.” We would then talk through the right way to act, the right way to respond. At times they now repeat that same judgment regarding situations in life and in culture. Sometimes, neither side is totally right.

In the parable of the “Unjust Steward,” the steward is not the only one who is wrong. The master and the debtors are not right either! The steward is a dishonest thief, the debtors seem more than willing to engage in the lying and fraud (because it benefits them), and the master later commends the steward for “acting prudently,” but not in the virtuous meaning of that word (another translation says he commends him for his “shrewdness”). Unsavory characters, all; not the kind of trustworthy people we want to enter into any kind of important transaction with because they all put their own interests first. This makes it clear that Jesus is not holding any one of them up as shining examples for us to imitate. So what is the point here?

Stewards are agents acting on behalf of their master, but this unjust steward was acting on behalf of himself. He had been “squandering” the master’s property, not using his authority for the master’s benefit. While it is possible that the rewriting of the promissory notes was just a removal of what would have been the steward’s “commission,” he was not doing it out of magnanimity or generosity to the debtors. He was doing it for himself. In contrast, a “just steward” doesn’t see his master’s resources as something to be exploited for his own gain, rather, he sees everything as something to be put in service of the master’s plan, to further the master’s goals.

What possessions do we have? Life, abilities, freedom, health, property, children, authority… They are all gifts from the Lord, to be used in His service! All that we are given, all that we have, we are called to use for the good of the Master’s Kingdom, to further the Master’s Plan. At the end of our lives, we will be held accountable for how we put every gift to use for the good of others and God’s glory. So the Lord calls us to be as attentive to the details of the decisions we make regarding these gifts as the steward was to the details of his own gain, security, and comfort.   

Let’s examine ourselves to see how generous we are with our gifts – our time, talent, and treasure – in this life. Lord, rather than manipulating things to our benefit on earth, help us to be shrewd for eternity and store up treasures in heaven!

Contact the author


Mis hijos que ahora son adultos recuerdan que a veces, mientras discutían cuando eran pequeños, me venían corriendo para arbitrar, ambos confiaban en que yo me pondría de su lado, vindicándolos y amonestando adecuadamente al otro, solo para recibir la temida declaración insatisfactoria: “Bueno, en realidad, ambos están equivocados”. Luego hablábamos sobre la forma correcta de actuar y la forma correcta de responder. Ahora a veces repiten ese mismo juicio sobre situaciones de la vida y de la cultura. A veces, ninguno de los lados tiene toda la razón.

En la parábola del “administrador injusto”, el administrador no es el único que está equivocado. ¡El amo y los deudores tampoco están en lo correcto! El administrador es un ladrón deshonesto, los deudores parecen más que dispuestos a participar en la mentira y el fraude (porque les beneficia), y el amo luego elogia al mayordomo por “proced[er] con habilidad”, pero no en el sentido virtuoso de esa palabra (otra traducción dice que lo elogia por su “astucia”). Todos son personajes desagradables. No son tipos de personas confiables con las que queremos realizar cualquier tipo de transacción importante porque todos anteponen sus propios intereses. Esto deja en claro que Jesús no presenta a ninguno de ellos como un ejemplo brillante para que lo imitemos. Entonces, ¿cuál es el punto de esta parábola?

Los administradores son agentes que actúan en nombre de su amo, pero este administrador injusto estaba actuando en nombre de sí mismo. Había estado “malgastando” la propiedad del amo, sin usar su autoridad para el beneficio del amo. Si bien es posible que la reescritura de los pagarés fuera solo una eliminación de lo que habría sido la “comisión” del administrador, no lo estaba haciendo por magnanimidad o generosidad hacia los deudores. Lo estaba haciendo por sí mismo. Por el contrario, un “administrador justo” no ve los recursos de su amo como algo que debe explotar para su propio beneficio, sino que ve todo como algo que debe poner al servicio del plan del amo, para promover las metas del amo.

¿Qué posesiones tenemos? La vida, las habilidades, la libertad, la salud, la propiedad, los hijos, la autoridad… ¡Todos son dones del Señor, para ser usados en Su servicio! Todo lo que se nos da, todo lo que tenemos, estamos llamados a usarlo para el bien del Reino del Maestro, para promover el Plan del Maestro. Al final de nuestras vidas, seremos responsables de cómo utilizamos cada don para el bien de los demás y la gloria de Dios. Así que el Señor nos llama a estar tan atentos a los detalles de las decisiones que tomamos con respecto a estos dones como lo estuvo el mayordomo a los detalles de su propia ganancia, seguridad y comodidad.

Examinémonos a nosotros mismos para ver qué tan generosos somos con nuestros dones, nuestro tiempo, talento y tesoro, en esta vida. ¡Señor, en lugar de manipular las cosas para nuestro beneficio en la tierra, ayúdanos a ser astutos para la eternidad y acumular tesoros en el cielo!

Comunicarse con la autora

Kathryn Mulderink, MA, is married to Robert, Station Manager for Holy Family Radio. Together they have seven children (including Father Rob), and seven grandchildren. She is President of the local community of Secular Discalced Carmelites and has published five books and many articles. Over the last 30 years, she has worked as a teacher, headmistress, catechist, Pastoral Associate, and DRE, and as a writer and voice talent for Catholic Radio. Currently, she serves the Church by writing and speaking, and by collaborating with various parishes and to lead others to encounter Christ and engage their faith. Her website is www.KathrynTherese.com

Feature Image Credit: Nadjib BR, unsplash.com/photos/51Ms-0PbCHo

Something Greater / Algo Mejor

Jonah and the Ninevites, Solomon and the Queen of Sheba, Jesus and his people… What’s the connection?

Jonah’s warning to the Gentile Ninevites brought them to repentance and saved them. Solomon’s wisdom attracted the Gentile queen into belief in the one true God. These are two examples of Gentiles being open to the Truth and accepting and embracing it when they heard it.

Jesus’ teaching to the Chosen People, his message of repentance and salvation and his revelation of himself as the Messiah and fulfillment of the Promise, are rejected by many. These, the Chosen, turn away, stuck in their old understanding and the encrustations of rules and erroneous expectations. They have carved their own false image of what it means to be chosen, and what it means to worship, and what it means to obey, forgetting the beating heart of true belonging and worship and obedience. They have twisted the beautiful gift of God into something that serves them, rather than something they are chosen and called to serve in gratitude and love.

Jesus wants them to see where the twists are so that he can make those crooked ways straight. If they refuse to open their eyes, they are in real danger of stepping blindly off the cliff into an everlasting doom. To get their attention, he calls out their hypocrisy: Look, you acknowledge Jonah and Solomon and the great things worked through them; there is something even GREATER at work here! Open your eyes and SEE! Step into the fulfillment!

He is the fulfillment of the Promise in Eden, the fullness of Truth they seek, the Savior they have longed for, the freedom they have begged for, the Wisdom of God, the Savior of the World, the Bread of Life, the Fountain of grace, Light for all, Love and Mercy and Power, the Lamb of Sacrifice, the eternal High Priest, the One Who makes all things new. Something greater, indeed.

Jesus calls to us in the same way, with the same invitation to enter into this New Covenant wholly, so that our eyes and hearts are fully opened to embrace the Fullness that is ever ancient, ever new. To do that, we have to check ourselves for the ways in which we might be stuck, unwilling to hand ourselves over radically to the One Who loves us and leads us in sometimes surprising ways.

If we are grasping unnecessary things, our arms are not free to embrace necessary things.

If our hearts are stuffed with inessentials, God cannot fill us with what is essential (which is Himself, Love).

Lord, free us for You. Open our eyes and our hearts to You fully, and make all things new!

Contact the author


¿Cuál es la conexión entre Jonás y los ninivitas, Salomón y la reina de Saba, Jesús y su pueblo? 

La advertencia de Jonás a los gentiles ninivitas los llevó al arrepentimiento y los salvó. La sabiduría de Salomón atrajo a la reina gentil a creer en el único Dios verdadero. Estos son dos ejemplos de gentiles abiertos a la Verdad y aceptándola y abrazándola cuando la escucharon.

La enseñanza de Jesús al Pueblo Elegido, su mensaje de arrepentimiento y salvación y la revelación de sí mismo como Mesías y cumplimiento de la Promesa, son rechazados por muchos. Los Elegidos se alejan, atascados en su antiguo entendimiento y en las incrustaciones de reglas y expectativas erróneas. Han tallado su propia imagen falsa de lo que significa ser elegido, y lo que significa adorar, y lo que significa obedecer, olvidando el corazón palpitante de la verdadera pertenencia, la adoración y la obediencia. Han torcido el hermoso regalo de Dios en algo que les sirve, en lugar de algo que son elegidos y llamados a servir con gratitud y amor.

Jesús quiere que vean dónde están las torsiones para poder enderezar esos caminos torcidos. Si se niegan a abrir los ojos, corren el verdadero peligro de caer ciegamente por el precipicio hacia una perdición eterna. Para llamar su atención, señala su hipocresía: Mira, reconoces a Jonás y Salomón y las grandes cosas obradas a través de ellos; ¡Hay algo aún MÁS GRANDE aquí! ¡Abre tus ojos y MIRA! ¡Entra a la realización completa!

Él es el cumplimiento de la Promesa en el Edén, la plenitud de la Verdad que buscan, el Salvador que han anhelado, la libertad que han suplicado, la Sabiduría de Dios, el Salvador del Mundo, el Pan de Vida, la Fuente de la gracia, la Luz para todos, el Amor y la Misericordia y el Poder, el Cordero del Sacrificio, el eterno Sumo Sacerdote, Aquel que hace nuevas todas las cosas. Obviamente es Algo más grande.

Jesús nos llama del mismo modo, con la misma invitación a entrar íntegramente en esta Nueva Alianza, para que nuestros ojos y corazones se abran plenamente para abrazar la Plenitud que es siempre antigua, siempre nueva. Para hacer eso, tenemos que revisarnos a nosotros mismos para ver como nos atascamos, sin estar dispuestos a entregarnos radicalmente a Aquel que nos ama y nos guía de maneras a veces sorprendentes.

Si estamos agarrando cosas innecesarias, nuestros brazos no están libres para abrazar cosas necesarias.

Si nuestro corazón está lleno de cosas inesenciales, Dios no puede llenarnos con lo esencial (que es Él mismo, el Amor).

Señor, líbranos para Ti. Abre nuestros ojos y nuestros corazones a Ti completamente, y ¡haz nuevas todas las cosas!

Comunicarse con la autora

Kathryn Mulderink, MA, is married to Robert, Station Manager for Holy Family Radio. Together they have seven children (including Father Rob), and seven grandchildren. She is President of the local community of Secular Discalced Carmelites and has published five books and many articles. Over the last 30 years, she has worked as a teacher, headmistress, catechist, Pastoral Associate, and DRE, and as a writer and voice talent for Catholic Radio. Currently, she serves the Church by writing and speaking, and by collaborating with various parishes and to lead others to encounter Christ and engage their faith. Her website is www.KathrynTherese.com

Feature Image Credit: Wilson Tamayo, cathopic.com/photo/11342-sagrado-corazon

Abba / Abba

We might be tempted to take this Gospel lightly, as it is so familiar. “Yep,” we might think, “I already know this. The Lord’s Prayer comes from the Gospel.” It might also seem obvious that Jesus gave us this as a kind of “form” of prayer that we can imitate. True enough.

But even more profoundly, we have an insight here into Jesus’ very own prayer to His Father, a glimpse into the heart of Christ as it opens to the Father, and an invitation into the very prayer of Jesus. What does this reveal?

We know that Jesus is the Son of God, and that he is uniquely positioned to call God “Father.” There is some discussion that the Aramaic word “Abba” that Jesus uses means something more like “Daddy,” which is a more familiar and familial term than “Father,” that carries a stronger note of respect and distance than warmth and intimacy. But even more than this familial note, beyond the closeness and love that “Abba” implies, there is also an implication of authority that commands trustful obedience.

In this line of thought, which can be a fruitful reflection for us, only a child can use this term. Anyone can say, “Yes, sir!” but only a child can say, “Yes, Abba.” Any child can say “Father,” but only an obedient one says, “Abba, Father,” as Jesus did. This is profound heart language. It is only used three times in the New Testament (take a moment to read Mark 14:35-36, Romans 8:12-15, Galatians 4:1-11!), and each instance makes more sense if we read it with this understanding of a confident child’s loving obedience.

For Old Testament context, we might read Genesis 22, where Isaac calls out to Abraham in a similar way. Both Jesus and Isaac are beloved, only sons, and obedient. Both are facing a sacrificial death. Both have climbed a mountain to prepare. Both carry the wood for that sacrifice. Isaac doesn’t speak Aramaic so he doesn’t use the specific word “Abba”, but he does call out to Abraham with the same meaning when he realizes there is no animal for sacrifice. “Father!” (Gen 22:7) he says, but then continues forward in loving trust and obedience.

As we pray the Our Father with attention and intention, we learn to enter into the prayer of Christ before His Father and our Father, His God and our God, and gradually our small hearts expand with the gushing sentiments of love and trust that stream from Jesus’ own Heart.

Contact the author


Podríamos estar tentados a tomar este Evangelio a la ligera, ya que es tan familiar. “Sí”, podríamos pensar, “esto ya me lo sé. El Padrenuestro viene del Evangelio”. También puede parecer obvio que Jesús nos dio esto como una “forma” de oración que podemos imitar, lo cual es cierto.

Pero aún más profundamente, aquí tenemos una idea de la propia oración de Jesús a Su Padre, un vistazo al corazón de Cristo que se abre al Padre, y una invitación a la oración misma de Jesús. ¿Qué nos revela esto?

Sabemos que Jesús es el Hijo de Dios y que está en una posición única para llamar a Dios “Padre”. Existe cierta discusión de que la palabra aramea “Abba” que Jesús utiliza significa algo como “papi”, que es un término más familiar que “padre” y lleva un tono más fuerte de respeto y distancia que de calidez e intimidad. Pero más allá de esta nota sobre la familia, más allá de la cercanía y el amor que implica “Abba”, también hay una implicación de autoridad que exige la obediencia llena de confianza.

En esta línea de pensamiento, que puede ser una reflexión fructífera para nosotros, sólo un niño puede utilizar este término. Cualquiera puede decir: “¡Sí, señor!” pero sólo un niño puede decir: “Sí, Abba”. Cualquier hijo puede decir “Padre”, pero sólo el obediente dice, “Abba, Padre”, como lo hizo Jesús. Este es un lenguaje profundo del corazón. Solo se utiliza tres veces en el Nuevo Testamento (te invito a tomar un momento para leer Marcos 14,35-36, Romanos 8,12-15 y Gálatas 4,1-11), y cada instancia tiene más sentido si la leemos con esta comprensión de la obediencia amorosa de un niño confiado.

Para el contexto del Antiguo Testamento, podríamos leer Génesis 22, donde Isaac llama a Abraham de manera similar. Tanto Jesús como Isaac son amados, hijos únicos y obedientes. Ambos se enfrentan a una muerte sacrificial. Ambos han escalado una montaña para prepararse. Ambos llevan la leña para el sacrificio. Isaac no habla arameo, por lo que no utiliza la palabra  “Abba” específicamente, pero llama a Abraham con el mismo significado cuando se da cuenta de que no hay ningún animal para el sacrificio. “¡Padre!” (Gén 22, 7), dice, pero luego sigue adelante en amorosa confianza y obediencia.

Al rezar el Padrenuestro con atención e intencionalmente, aprendemos a entrar en la oración de Cristo ante Su Padre y nuestro Padre, Su Dios y nuestro Dios, y poco a poco nuestros corazones pequeños se expanden con los sentimientos efusivos de amor y confianza que brotan del propio Corazón de Jesús.

Comunicarse con la autora

Kathryn Mulderink, MA, is married to Robert, Station Manager for Holy Family Radio. Together they have seven children (including Father Rob), and seven grandchildren. She is President of the local community of Secular Discalced Carmelites and has published five books and many articles. Over the last 30 years, she has worked as a teacher, headmistress, catechist, Pastoral Associate, and DRE, and as a writer and voice talent for Catholic Radio. Currently, she serves the Church by writing and speaking, and by collaborating with various parishes and to lead others to encounter Christ and engage their faith. Her website is www.KathrynTherese.com

Feature Image Credit: Agencia Eremo, cathopic.com/photo/14089-santisima-trinidad

Chosen and Called / Elegido y Llamado

The 72 disciples have done some astounding things – they have subdued demons and been given the power to tread on serpents without being harmed. So, of course, they are rejoicing. But Jesus wants to make sure they are rejoicing in the right thing. The power that has been given them is not reason for rejoicing; it is the fact that their “names are written in heaven” that is cause for rejoicing. They are chosen and called, and they have opened up within themselves the space for his grace to act through them, which is what has empowered them to overcome Satan.

Jesus praises His Father for all this, and gives a profound insight into the life of the Trinity. “ALL THINGS have been handed over to me by my Father.” Only the Father knows fully Who the Son is, and only the Son fully knows the Father; but the Son wishes to share this knowledge, and reveal the Father to others and to us if only we are truly open.

Then Jesus turns to his Apostles in private and, still rejoicing with holy gladness at the faith he has seen, makes clear what a great blessing they have been given, in being chosen and called to walk with him and see the mighty works of God: “Many prophets and kings desired to see what you see, but did not see it…” The Kingdom is here.

What about us? Are we blessed and gifted, chosen and called, in this way? If we obey the Lord’s commandment and respond to His call in our lives, we will also experience God’s powerful work in us and for us and through us. Even miracles are possible, if they are necessary to God’s Plan and we have the true humility to know that whatever good is done comes from God and not ourselves. Any fruit we bear comes from the vigor of the Vine, not from the spindly branches on their own. Any effectiveness we experience in our efforts comes from God’s grace and initiative; it is for us to remain humble and trusting, glorifying Him and not ourselves or our own efforts (no matter how heroic those efforts might be!). We cannot become self-promoting, or self-reliant, or self-seeking, or self-satisfied. When we pat ourselves on the back for our own cleverness or holiness, we are hitting our self-destruct button.

The “secret sauce” to fruitfulness in the spiritual realm is seeking our joy and satisfaction in glorifying God for what He does for us, giving thanks that He has called us to work on His Team (through Baptism), and bringing HIM to others, not our own cleverness or even good desires!

For God is the one who, for his good purpose, works in you both to desire and to work” (Phil 2:13).

Contact the author


Los 72 discípulos han hecho algunas cosas asombrosas: han sometido a los demonios y se les ha dado el poder de pisar serpientes sin ser dañados. Así que, por supuesto, se están regocijando. Pero Jesús quiere asegurarse de que se regocijen en lo correcto. El poder que se les ha dado no es motivo de regocijo; es el hecho de  “Alégrense más bien de que sus nombres están escritos en el cielo” lo que es motivo de regocijo. Son escogidos y llamados, y han abierto en sí mismos el espacio para que su gracia actúe a través de ellos, que es lo que les ha dado poder para vencer a Satanás.

Jesús alaba a su Padre por todo esto y da una visión profunda de la vida de la Trinidad. “Todo me lo ha entregado mi Padre.” Sólo el Padre conoce plenamente Quién es el Hijo, y sólo el Hijo conoce plenamente al Padre; pero el Hijo quiere compartir este conocimiento, y revelar al Padre a los demás y a nosotros, si estamos verdaderamente abiertos.

Entonces Jesús se dirige a sus Apóstoles en privado y, todavía regocijándose con santa alegría por la fe que ha visto, deja en claro qué gran bendición les ha sido dada, al ser escogidos y llamados a caminar con él y ver las maravillas de Dios: “Muchos profetas y reyes quisieron ver lo que ustedes ven y no lo vieron…” El Reino está aquí.

¿Qué pasa con nosotros? ¿Somos bendecidos y dotados, escogidos y llamados de esta manera? Si obedecemos el mandamiento del Señor y respondemos a Su llamado en nuestra vida, también vamos a experimentar la obra poderosa de Dios en nosotros, para nosotros y a través de nosotros. Incluso los milagros son posibles, si son necesarios para el Plan de Dios y tenemos la verdadera humildad de saber que todo el bien que se hace proviene de Dios y no de nosotros mismos. Cualquier fruto que llevamos proviene del vigor de la Vid, no de las ramas delgadas por sí solas. Cualquier eficacia que experimentamos en nuestros esfuerzos proviene de la gracia y la iniciativa de Dios; nos corresponde permanecer humildes y confiados, glorificando a Él y no a nosotros mismos ni a nuestros propios esfuerzos (¡por heroicos que sean esos esfuerzos!). No podemos volvernos auto-promocionados, o auto-suficientes, o egoístas, o auto-satisfechos. Cuando nos damos palmaditas en la espalda por nuestra propia inteligencia o santidad, estamos presionando nuestro botón de auto-destrucción.

La “salsa secreta” para la fecundidad en el ámbito espiritual es buscar nuestro gozo y satisfacción en glorificar a Dios por lo que Él hace por nosotros, dar gracias porque Él nos ha llamado a trabajar en Su Equipo (a través del Bautismo), y llevarlo a ÉL a otros, ¡no nuestra propia astucia o incluso buenos deseos!

“Porque Dios es quien, más allá de la buena disposición de ustedes, realiza en ustedes el querer y el actuar” (Filipenses 2:13).

Comunicarse con la autora

Kathryn Mulderink, MA, is married to Robert, Station Manager for Holy Family Radio. Together they have seven children (including Father Rob), and seven grandchildren. She is President of the local community of Secular Discalced Carmelites and has published five books and many articles. Over the last 30 years, she has worked as a teacher, headmistress, catechist, Pastoral Associate, and DRE, and as a writer and voice talent for Catholic Radio. Currently, she serves the Church by writing and speaking, and by collaborating with various parishes and to lead others to encounter Christ and engage their faith. Her website is www.KathrynTherese.com

Feature Image Credit: Greg Rakozy, unsplash.com/photos/oMpAz-DN-9I

Free To Be Wrong / Libres para Equivocarnos

All of creation, all of history, all prophecy, all prayer was leading to and longing for the coming of the Christ. And yet, those who should have recognized the signs and rejoiced in his coming were the very ones who rejected Him and His precursor, John. The pious and religious people – the scribes and the Pharisees – accuse them like whining children who cannot be satisfied. Even worse, they were so convinced that they were correct and that their judgment was righteous, that nothing could convince them otherwise. They were settled in their ways and saw no need to be disrupted. They were satisfied with their position and did not want any challenge. They had carved out their horizons (according to the Law!) and they refused to see beyond them.

They were so self-absorbed, self-important, self-righteous, and self-willed, that they became deaf and blind to Truth.

We are not much different from the scribes and Pharisees. We can turn a blind eye and deaf ear to what is true too. This is the terrifying risk that comes with real freedom. It is meant to be a glorious gift, but it is too often tragically misused.

We can choose to remain blind and deaf to truth, whining about peripheral things, and allowing those inessential things to keep us distracted from the things that really matter. We become comfortable with our understanding and our position, settled in a kind of rut in our prayer or in the amount we toss into the collection basket, and we don’t want any disruption or challenge.

It seems easier to live a cramped spiritual life, convinced we are “good enough” as we are. After all, we aren’t as bad as we could be. But are we as good as we should be? We are free to be wrong, but God does all He can to keep us from remaining there. God is endlessly calling us to MORE, to a deeper understanding, to a more profound relationship with Him, to a more generous love.

But it takes spiritual effort to open ourselves fully to all the Lord longs to pour into us, all that He calls us to be, all that He wants us to do. And so, we can limit ourselves, thinking that we aren’t made for more than this little portion, and we say, “this is enough.” I’ve learned enough, given enough, served enough. I pray enough. I love enough.

But is it ever enough when it comes to God? Can we be grateful enough? Can we love enough?

Put another way, can we possibly think God ever looks at us and says, “Yeah, that’s good enough,” and then moves on to some other task? Of course not! So while we are here on earth, let us continually offer ourselves freely to the love of God and grow in our relationship with Him, becoming more and more like Christ, surrendering our wills more and more, so that He is free to shine through us fully! 

Contact the author


Toda la creación, toda la historia, toda la profecía, toda la oración conducía y anhelaba la venida de Cristo. Y sin embargo, aquellos que deberían haber reconocido las señales y regocijado en su venida fueron los mismos que lo rechazaron a Él ya Su precursor, Juan. Las personas piadosas y religiosas, los escribas y los fariseos, los acusan como niños llorones que no pueden ser satisfechos. Peor aún, estaban tan convencidos de que tenían razón y de que su juicio era justo, que nada podía convencerlos de lo contrario. Se establecieron en sus caminos y no vieron la necesidad de ser interrumpidos. Estaban satisfechos con su posición y no querían ningún desafío. Habían labrado sus horizontes (¡según la Ley!) y se negaban a ver más allá.

Estaban tan ensimismados, engreídos, farisaicos y testarudos, que se volvieron sordos y ciegos a la Verdad.

No somos muy diferentes de los escribas y fariseos. También podemos hacer la vista gorda y oídos sordos a lo que es verdad. Este es el riesgo aterrador que viene con la libertad real. Está destinado a ser un regalo glorioso, pero con demasiada frecuencia es trágicamente mal utilizado.

Podemos optar por permanecer ciegos y sordos a la verdad, quejándonos de cosas periféricas y permitiendo que esas cosas no esenciales nos distraigan de las cosas que realmente importan. Nos sentimos cómodos con nuestra comprensión y nuestra posición, establecidos en una especie de rutina en nuestra oración o en la cantidad que arrojamos a la canasta de la colecta, y no queremos ninguna interrupción o desafío.

Parece más fácil vivir una vida espiritual estrecha, convencidos de que somos “suficientemente buenos” tal como somos. Después de todo, no somos tan malos como podríamos ser. Pero, ¿somos tan buenos como deberíamos ser? Somos libres de estar equivocados, pero Dios hace todo lo que puede para evitar que nos quedemos allí. Dios nos está llamando sin cesar a MÁS, a una comprensión más profunda, a una relación más profunda con Él, a un amor más generoso.

Pero se necesita un esfuerzo espiritual para abrirnos completamente a todo lo que el Señor anhela verter en nosotros, todo lo que Él nos llama a ser, todo lo que Él quiere que hagamos. Entonces, podemos limitarnos, pensando que no estamos hechos para más que esta pequeña porción, y decimos, “esto es suficiente”. He aprendido lo suficiente, dado lo suficiente, servido lo suficiente. Rezo lo suficiente. Amo lo suficiente.

Pero, ¿alguna vez es suficiente cuando se trata de Dios? ¿Podemos estar lo suficientemente agradecidos? ¿Podemos amar lo suficiente?

Dicho de otra manera, ¿podemos pensar que Dios alguna vez nos mira y dice: “Sí, eso es lo suficientemente bueno”, y luego pasa a otra tarea? ¡Por supuesto que no! Así que mientras estemos aquí en la tierra, ofrezcamos siempre libremente al amor de Dios y crezcamos en nuestra relación con Él, haciéndonos cada vez más como Cristo, entregando cada vez más nuestra voluntad, para que Él sea libre de brillar a través de nosotros completamente.

Comunicarse con la autora

Kathryn Mulderink, MA, is married to Robert, Station Manager for Holy Family Radio. Together they have seven children (including Father Rob), and seven grandchildren. She is President of the local community of Secular Discalced Carmelites and has published five books and many articles. Over the last 30 years, she has worked as a teacher, headmistress, catechist, Pastoral Associate, and DRE, and as a writer and voice talent for Catholic Radio. Currently, she serves the Church by writing and speaking, and by collaborating with various parishes and to lead others to encounter Christ and engage their faith. Her website is www.KathrynTherese.com

Feature Image Credit: Fuu J, unsplash.com/photos/r2nJPbEYuSQ

Serpent vs. Savior / Serpiente Contra Salvador

It may seem a little surprising on the Feast of the Exaltation of the Cross to hear the story of the Israelites being bitten by snakes in response to their continued complaining in the desert. Long journeys and hunger can have all of us impatient and even whining, right? But if we look at precisely what the Israelites were complaining about and the remedy offered them, the meaning becomes clearer.

They complained about “this wretched food,” which was the manna, the miraculous food that God had sent to sustain them in the desert. God sent a gift and they threw it back at Him and called it wretched. In punishment, seraph serpents (“burning snakes”) appeared and bit them and many of them were dying. The serpents were killing the ungrateful Israelites. To remedy this, God directed Moses to make an image of the very thing that is killing them, and those who looked up at it lived.

In the Gospel, Jesus compares his own crucifixion to the image of the serpent in the desert: “Just as Moses lifted up the serpent in the desert, so must the Son of Man be lifted up.” Why? “So that everyone who believes in him may have eternal life.”

What is the connection between the two? Well, when we choose sin and reject the Food God gives, it leads to spiritual death. Sin is killing us, like the serpents were killing the Israelites (like the original serpent, Satan). To remedy this, God sent His Son, who was “made to be sin” (2 Cor 5:21) and lifted up on the Cross, and those who look up to him will live. Jesus “becomes” the thing that is killing us, taking on all sin, and is then lifted up for all to look upon.

In both instances, repentance and faith are required. The Israelites weren’t given a remedy until they had repented and asked Moses to intercede for them; and they would not have looked up at the bronze serpent unless they believed it would help them. In the same way, we do not look up at Christ as the crucified Savior unless we have repented of our sin and believe he will save us.

Are we so different from the wandering Israelites? Are we properly grateful for the miraculous spiritual Food that the Lord provides for us every day? Jesus tells us that HE is the true Bread come down from Heaven, and we literally consume Him, Body, Blood, Soul, and Divinity in the Eucharist. Jesus tells us that if we do not eat this Bread, we have no life in us! We must eat to live. So, we must grow in gratitude for this great Gift, without which we would die.

Let us look with trust upon the One who gives Himself for us – both as Food and as Savior – and “lift high the Cross” by being unashamed to wear it, kneel before it, and claim it as the source of our salvation.

Contact the author


Puede parecer un poco sorprendente en la Fiesta de la Exaltación de la Santa Cruz escuchar la historia de los israelitas siendo mordidos por serpientes en respuesta a sus continuas quejas en el desierto. Los viajes largos y el hambre pueden tenernos a todos impacientes e incluso lloriqueando, ¿verdad? Pero si miramos precisamente de qué se quejaban los israelitas y el remedio que se les ofreció, el significado se vuelve más claro.

Se quejaron de “este miserable alimento”, que era el maná, el alimento milagroso que Dios había enviado para sustentarlos en el desierto. Dios les envió un regalo se lo devolvieron y lo llamaron miserable. En castigo, aparecieron serpientes serafín (“serpientes ardientes”) y los mordieron y muchos de ellos se estaban muriendo. Las serpientes estaban matando a los israelitas desagradecidos. Para remediar esto, Dios ordenó a Moisés que hiciera una imagen de lo mismo que los estaba matando, y aquellos que miraron hacia arriba vivieron.

En el Evangelio, Jesús compara su propia crucifixión con la imagen de la serpiente en el desierto: “Así como Moisés levantó la serpiente en el desierto, así debe ser levantado el Hijo del Hombre”. ¿Por qué? “Para que todo el que cree en él tenga vida eterna”.

¿Cuál es la conexión entre los dos? Bueno, cuando elegimos el pecado y rechazamos el Alimento que Dios nos da, nos lleva a la muerte espiritual. El pecado nos está matando, como las serpientes estaban matando a los israelitas (como la serpiente original, Satanás). Para remediarlo, Dios envió a su Hijo, que fue “hecho pecado” (2 Cor 5,21) y levantado en la cruz, y los que lo miran vivirán. Jesús “se convierte” en lo que nos está matando, tomando todos los pecados, y luego es levantado para que todos lo vean.

En ambos casos, se requiere arrepentimiento y fe. A los israelitas no se les dio remedio hasta que se arrepintieron y le pidieron a Moisés que intercediera por ellos; y no habrían mirado a la serpiente de bronce a menos que creyeran que los ayudaría. De la misma manera, no miramos a Cristo como el Salvador crucificado a menos que nos hayamos arrepentido de nuestro pecado y creamos que nos salvará.

¿Somos tan diferentes de los israelitas errantes? ¿Estamos debidamente agradecidos por el alimento espiritual milagroso que el Señor nos proporciona todos los días? Jesús nos dice que ÉL es el verdadero Pan bajado del Cielo, y lo consumimos literalmente, Cuerpo, Sangre, Alma y Divinidad en la Eucaristía. ¡Jesús nos dice que si no comemos este Pan, no tenemos vida en nosotros! Debemos comer para vivir. Entonces, debemos crecer en gratitud por este gran Don, sin el cual moriríamos.

Miremos con confianza a Aquel que se da a sí mismo por nosotros, como Alimento y como Salvador, y “levantemos en alto la cruz” sin avergonzarnos de llevarla, arrodillándonos ante ella y reconocerla como la fuente de nuestra salvación.

Comunicarse con la autora

Kathryn Mulderink, MA, is married to Robert, Station Manager for Holy Family Radio. Together they have seven children (including Father Rob), and seven grandchildren. She is President of the local community of Secular Discalced Carmelites and has published five books and many articles. Over the last 30 years, she has worked as a teacher, headmistress, catechist, Pastoral Associate, and DRE, and as a writer and voice talent for Catholic Radio. Currently, she serves the Church by writing and speaking, and by collaborating with various parishes and to lead others to encounter Christ and engage their faith. Her website is www.KathrynTherese.com

Feature Image Credit: Diego Andrés Esquivel, cathopic.com/photo/10382-jesus-eucaristia

Are You Envious Because I Am Generous? / ¿Tienes Envidia Porque Soy Generoso?

Has someone ever taken credit for something you did? Or maybe they complained (to you or to others) about something that you did with the intention of helping them? Kids do this all the time to parents. We do it to God too. He is always giving good things but we are focused on the wrong things, so we complain (to God and to others) that we are not receiving what we need or want.

Sometimes we believe we have not received what we rightly deserved. Often, our sincere efforts are not recognized, acknowledged, or properly praised. And our human sense of justice bristles at this, demanding equity and fairness and receiving what we are “due.” But God’s justice is on another level entirely. God’s justice is inseparable from His Love and His Mercy. What is just in God’s eyes is whatever each person needs to be safe in the Arms of Love forever. God is always giving more than we know how to receive, more than makes sense to our sense of fairness, more than we ourselves would give. And it’s easy to celebrate this when we are the recipient; but when the person who rubs us the wrong way or someone who seems “undeserving” is blessed with God’s abundance, we sometimes complain and feel like we’ve been “cheated” somehow.

But in truth, none of us have been short-changed in any way. Because absolutely everything is a gift from our Father: our life, our breath, our sustenance, the goodness and beauty that surround us, the gift of salvation through the forgiveness of our sins, the hope that keeps us moving forward, and all the hidden gifts that we have not yet recognized. We too often take these gifts for granted, like children who fail to see the work of those who love and sustain them, but they are gifts nonetheless.

And the greatest gift is grace. “You were dead in your transgressions and sins,” St. Paul tells us, but God, “who is rich in mercy” has “brought us to life in Christ…to show the immeasurable riches of his grace” (Eph 2:1-7). God’s justice is His mercy. Whatever we have is a gift of Love. God gives us everything. So why don’t we all receive the exact same things? Because He has made us all different, to reflect in our own unique way the beauty, truth, and goodness of our God. When we open ourselves fully to Him, we walk steadily and joyfully along the path of becoming the persons He created us to be.

What peace we would know if we rejoiced in ALL of God’s gifts, and not only the ones He gives to us! If our eyes looked for God’s generous hand everywhere, we would walk in gratitude and praise for all He has done and all He is doing, in us and for us, and everywhere else. It would be the beginning of the reign of His Kingdom in us, right here, right now.

Contact the author


¿Alguna vez alguien se ha atribuido el mérito de algo que hiciste a otra persona? ¿O tal vez se quejaron (a ti o a otros) de algo que hiciste con la intención de ayudarlos? Los niños les hacen esto todo el tiempo a los padres. Nosotros también se lo hacemos a Dios. Él siempre está dando cosas buenas pero nosotros nos enfocamos en las cosas malas y luego nos quejamos (a Dios y a los demás) de que no estamos recibiendo lo que necesitamos o queremos.

A veces creemos que no hemos recibido lo que merecíamos. A menudo, nuestros esfuerzos sinceros no son vistos, reconocidos, o elogiados adecuadamente. Y nuestro sentido humano de la justicia se eriza ante esto, exigiendo igualdad y justicia para  recibir lo que “nos corresponde”. Pero la justicia de Dios está en otro nivel completamente. La justicia de Dios es inseparable de Su Amor y Su Misericordia. Lo que es justo a los ojos de Dios es lo que cada persona necesita para estar seguro en los Brazos del Amor para siempre. Dios siempre está dando más de lo que sabemos recibir, más de lo que tiene sentido para nuestro sentido de justicia, más de lo que nosotros mismos daríamos. Y es fácil celebrar esto cuando somos los destinatarios; pero cuando la persona que nos molesta o alguien que parece “indigno” es bendecido con la abundancia de Dios, a veces nos quejamos y sentimos que hemos sido “engañados” de alguna forma.

Pero en verdad, ninguno de nosotros ha sido estafado de ninguna manera. Porque absolutamente todo es don de nuestro Padre: nuestra vida, nuestro aliento, nuestro sustento, la bondad y la belleza que nos rodean, el don de la salvación a través del perdón de nuestros pecados, la esperanza que nos hace seguir adelante, y todos los dones ocultos  que aún no hemos reconocido. Con demasiada frecuencia tomamos por hecho estos dones, como niños que no ven el trabajo de quienes los aman y sostienen, pero no obstante son dones.

Y el regalo más grande es la gracia. “Estaban muertos en sus delitos y pecados”, nos dice San Pablo, pero Dios, “que es rico en misericordia” nos ha “vivificado en Cristo…para mostrar las inconmensurables riquezas de su gracia” (Ef 2,1 -7). La justicia de Dios es Su misericordia. Todo lo que tenemos es un regalo de Amor. Dios nos da todo. Entonces, ¿por qué todos no recibimos exactamente las mismas cosas? Porque nos ha hecho a todos diferentes, para reflejar a nuestra manera única la belleza, la verdad y la bondad de nuestro Dios. Cuando nos abrimos completamente a Él, caminamos con firmeza y alegría por el camino de convertirnos en las personas que nos creó ser.

¡Qué paz tendríamos si nos regocijáramos en TODOS los dones de Dios, y no solo en los que Él nos da! Si nuestros ojos buscaran la mano generosa de Dios en todas partes, caminaríamos en gratitud y alabanza por todo lo que ha hecho y todo lo que está haciendo, en nosotros y por nosotros, y en todas partes. Sería el comienzo del reinado de Su Reino en nosotros, aquí y ahora.

Comunicarse con la autora

Kathryn Mulderink, MA, is married to Robert, Station Manager for Holy Family Radio. Together they have seven children (including Father Rob), and seven grandchildren. She is President of the local community of Secular Discalced Carmelites and has published five books and many articles. Over the last 30 years, she has worked as a teacher, headmistress, catechist, Pastoral Associate, and DRE, and as a writer and voice talent for Catholic Radio. Currently, she serves the Church by writing and speaking, and by collaborating with various parishes and to lead others to encounter Christ and engage their faith. Her website is www.KathrynTherese.com

Feature Image Credit: Amy Shamblen, unsplash.com/photos/M-dLdqCVfAY

Hearing And Observing / Escuchar y Observar

In today’s Gospel, a woman from the crowd gives a shout out to Jesus’ mother; because mothers surely deserve some acknowledgment for the virtue of their children! And Jesus says that actually, those who hear and observe the word of God should be praised. At first, Jesus’ words may seem dismissive of his mother, as if he is saying that she is not blessed. But we can hear his words as, “Yes, because she heard the word of God and observed it perfectly. And so, blessed are all those who do the same!”

Mary is certainly privileged in many ways, but her true beauty and virtue is that she received all that came from God and every thought, word, action, and desire of hers was in alignment with His will. Today, as we celebrate one of the Marian dogmas of the Church, her Assumption into Heaven, we praise the true blessedness of the Mother of God. Blessed is she who heard the word of God, received it, assented to it, observed it, and never drew back, through all the vicissitudes and confusions and heartache and uncertainty and sorrow that she faced in this life! She remained faithful to her fiat at the Annunciation through the misunderstandings of Joseph and her neighbors, through the threats of the Pharisees against her son, through the lack of understanding of the disciples and the crowds who followed Jesus, all the way to the Cross and beyond. She never wavered.

Throughout her life, we see the strength that she draws from her deep faith and unwavering hope. Even at the Cross, she stood. She did not look away from the worst cruelty and the deepest heartache of a mother we can imagine. She stood, suffering FOR her son, and WITH her son, offering him and herself to the Father. Co-suffering. Co-redeeming.

“She conceived, brought forth and nourished Christ. She presented Him to the Father in the temple, and was united with Him by compassion as He died on the Cross. In this singular way she cooperated by her obedience, faith, hope and burning charity in the work of the Saviour in giving back supernatural life to souls. Wherefore she is our mother in the order of grace.

This maternity of Mary in the order of grace began with the consent which she gave in faith at the Annunciation and which she sustained without wavering beneath the cross, and lasts until the eternal fulfillment of all the elect. Taken up to heaven she did not lay aside this salvific duty, but by her constant intercession continued to bring us the gifts of eternal salvation.” (Lumen Gentium, # 61, 62)

Let’s ponder these words from Vatican II today and remember that when her life on earth was finished, her body was not left in a tomb to decay. Rather, she was lifted body and soul into Heavenly glory, to continue her motherhood of the whole Body of Christ! Mary, our Mother, pray for us.

Contact the author


En el Evangelio de hoy, una mujer de la multitud da un grito a la madre de Jesús; porque las madres seguramente merecen algún reconocimiento por la virtud de sus hijos. Y Jesús dice que en realidad, los que escuchan y observan la palabra de Dios deben ser alabados. Al principio, las palabras de Jesús pueden parecer desdeñosas hacia su madre, como si estuviera diciendo que ella no es bendecida. Pero podemos escuchar sus palabras como, “Sí, porque ella escuchó la palabra de Dios y la observó perfectamente. Y así, ¡benditos sean todos aquellos que hacen lo mismo!”

María ciertamente es privilegiada en muchos sentidos, pero su verdadera belleza y virtud es que ella recibió todo lo que vino de Dios y cada pensamiento, palabra, acción y deseo de ella estuvo alineado con Su voluntad. Hoy, al celebrar uno de los dogmas marianos de la Iglesia, su Asunción al Cielo, alabamos la verdadera bienaventuranza de la Madre de Dios. ¡Bendita la que escuchó la palabra de Dios, la recibió, la asintió, la observó y nunca miró para atrás, a pesar de todas las vicisitudes y confusiones y angustias e incertidumbres y dolores que enfrentó en esta vida! Permaneció fiel a su fiat en la Anunciación a través de las incomprensiones de José y sus vecinos, a través de las amenazas de los fariseos contra su hijo, a través de la incomprensión de los discípulos y de la multitud que seguía a Jesús, hasta la Cruz y más allá. Ella nunca vaciló.

A lo largo de su vida, vemos la fuerza que saca de su fe profunda y su esperanza inquebrantable. Incluso en la Cruz, ella se puso de pie. No apartó la mirada de la peor crueldad y el más profundo dolor de madre que podamos imaginar. Ella se paró, sufriendo POR su hijo, y CON su hijo, ofreciéndo él y ella misma al Padre. Co-sufrimiento. Co-redimir.

“Concibiendo a Cristo, engendrándolo, alimentándolo, presentándolo al Padre en el templo, padeciendo con su Hijo cuando moría en la cruz, cooperó en forma enteramente impar a la obra del Salvador con la obediencia, la fe, la esperanza y la ardiente caridad con el fin de restaurar la vida sobrenatural de las almas. Por eso es nuestra madre en el orden de la gracia.

Esta maternidad de María en la economía de gracia perdura sin cesar desde el momento del asentimiento que prestó fielmente en la Anunciación, y que mantuvo sin vacilar al pie de la cruz hasta la consumación perpetua de todos los elegidos. Pues, asunta a los cielos, no ha dejado esta misión salvadora, sino que con su múltiple intercesión continúa obteniéndonos los dones de la salvación eterna.” (Lumen Gentium, # 61, 62)

Meditemos hoy en estas palabras del Concilio Vaticano II y recordemos que cuando terminó su vida en la tierra, su cuerpo no fue dejado en una tumba para que se descompusiera. ¡Más bien, ella fue elevada en cuerpo y alma a la gloria celestial, para continuar su maternidad de todo el Cuerpo de Cristo! María, Madre nuestra, ruega por nosotros.

Comunicarse con la autora

Kathryn Mulderink, MA, is married to Robert, Station Manager for Holy Family Radio. Together they have seven children (including Father Rob), and seven grandchildren. She is President of the local community of Secular Discalced Carmelites and has published five books and many articles. Over the last 30 years, she has worked as a teacher, headmistress, catechist, Pastoral Associate, and DRE, and as a writer and voice talent for Catholic Radio. Currently, she serves the Church by writing and speaking, and by collaborating with various parishes and to lead others to encounter Christ and engage their faith. Her website is www.KathrynTherese.com

Feature Image Credit: Willroom, cathopic.com/photo/8706-la-asuncion-de-maria